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1.000 Interviews zur Auswahl Nr. 1: Inside the Timberwolves ‘N. B. A. Draft Prep

Gersson Rosas und seine Mitarbeiter hatten bis zur Durchführung der N. B. A. Draft-Lotterie am 20. August fünf Monate lang remote gearbeitet, um die Reihenfolge der Top-Picks zu bestimmen. Als Präsident der Basketball-Operationen der Minnesota Timberwolves sah Rosas darin eine Gelegenheit, etwas anderes zu tun – eine Gelegenheit, ins Büro zurückzukehren.

„Wir haben uns mit Masken im Raum sozial distanziert“, sagte Rosas, „aber wir wollten es gemeinsam tun. ”

Die Lotterie war aufgrund der Coronavirus-Pandemie virtuell. D’Angelo Russell, der Startpunkt des Teams, vertrat Minnesota in der ESPN-Sendung von seinem Haus außerhalb der Saison in Miami. Die Timberwolves hatten eine 14-prozentige Chance, die Nummer 1 zu erreichen. Das Glück war auf ihrer Seite.

Als Rosas mit einer kleinen Gruppe von Mitarbeitern feierte, zu denen Ryan Saunders, der Trainer des Teams, und Sachin Gupta, der Executive Vice President für Basketball, gehörten, blickten sie bereits nach vorne – obwohl das Datum des Entwurfs ungewiss blieb.

“Wenn Sie in dieser Position sind, möchten Sie vorbereitet sein”, sagte Rosas.

Es gab noch nie ein seltsameres Jahr, um die Rechte an der Nr. 1-Auswahl zu besitzen. Nicht zuletzt hatten die Timberwolves den Luxus der Zeit – so viel Zeit -, die Aussichten zu bewerten und ihre Optionen vor dem Entwurf vom Mittwoch abzuwägen, der sich schließlich acht Monate nach dem letzten Spiel der Timberwolves und etwa fünf Monate nach dem ursprünglichen Spiel entfalten wird geplant.

“Wir mussten uns vor Informationsüberflutung schützen”, sagte Saunders kürzlich in einem Telefoninterview, “weil das eine echte Sache ist.” ”

Dennoch scheinen die Timberwolves eine enzyklopädische Menge an Forschung betrieben zu haben. Das Team hat jeden Spieler, den es für “einziehbar” hält, gründlich bewertet, sagte Rosas. Zum Teil bedeutete dies, mehr als 1.000 Interviews zu führen – viele mit Entwurfsperspektiven und noch viel mehr mit Trainern und Mitarbeitern aus verschiedenen Basketballbereichen, die sie am besten kennen. Gupta, der am Massachusetts Institute of Technology Informatik studiert hat, hat eine „ziemlich große Tabelle“ zusammengestellt, die Spielerbewertungen in fast 50 Kategorien enthält, darunter Schießen, Verteidigung, Passspiel, Kopf und psychologisches Make-up.

“Wir versuchen, die meisten Dinge zu quantifizieren”, sagte er, “und es geht nicht darum, eine Zahl zu haben, weil wir Zahlen sind.” Es geht darum, auf ganzer Linie objektiv und standardisiert zu sein. ”

Und dann ist da noch das Videomaterial.

“Für viele Top-Leute bedeutete dies, dass sie sich jede Minute eines Spielfilms ansehen, den es von ihnen gibt”, sagte Gupta, “was man normalerweise nicht kann. Aber wir hatten Zeit. ”

Zusätzlich zur Intrige gibt es keinen eindeutigen Favoriten als Nummer 1. LaMelo Bell, James Wiseman und Anthony Edwards gehören zu den Spielern, die voraussichtlich dabei sein werden. Die Timberwolves waren über ihre Pläne käfig – sie haben auch die Picks Nr. 17 und 33 – und ließen die Möglichkeit offen, dass sie Trades machen könnten.

Wenn sie die Top-Wahl behalten, werden die Timberwolves immer noch um zwei junge Stars in Russell (24) und Karl-Anthony Towns (25) bauen, einem Zentrum und zweifachen All-Star, die sie 2015 mit der Top-Gesamtauswahl ausgewählt haben. Minnesota hat in den letzten 16 Spielzeiten einen Playoff-Auftritt absolviert.

“Es ist schön, einen Mann auswählen zu können, der nicht die ganze Last tragen muss”, sagte Rosas, der 2019 zu den Timberwolves kam, nachdem er lange Zeit als leitender Angestellter bei den Houston Rockets gearbeitet hatte.

In wichtigen Punkten wurden die Teams von N. B. A. durch die Pandemie behindert, als sie sich auf den Entwurf vorbereiteten. Die Timberwolves, sagte Rosas, würden normalerweise 60 bis 80 Interessenten in Minneapolis für persönliche Workouts begrüßen. Die Liga veranstaltet in der Regel jeden Mai einen Predraft-Mähdrescher.

Aufgrund von Liga-Einschränkungen wurde der Mähdrescher jedoch virtuell durchgeführt, und den Teams war es untersagt, potenzielle Kunden in ihren Übungsanlagen aufzunehmen.

Die Timberwolves haben das kompensiert. Seit der Nacht der Draft-Lotterie ist der selbstbeschriebene „Kriegsraum“, ein kürzlich renovierter Konferenzraum in der Übungsanlage, den Rosas mit magnetischen Whiteboards und übergroßen Touchscreen-Monitoren ausgestattet hatte, das Zentrum der Aktivitäten für ihre Vorentwurfsoperation.

An einem bestimmten Tag versammeln sich 14 bis 16 Personen – Pfadfinder, Analysten, Trainer und sogar medizinisches Personal – in diesem Raum. Sie alle werden täglich auf das Coronavirus getestet und studieren dann den Spielfilm, bevor sie sich auf eine lebhafte, aber kongeniale Debatte einlassen.

“Nehmen wir an, wir studieren eine Gruppe von Spielern über mehrere Tage”, sagte Gupta. “Am Ende wird jeder seine Rangliste erstellen und wir werden eine Abstimmungsübung durchführen. Wir werden das zusammenstellen und darüber noch etwas diskutieren.” Im Allgemeinen ist es eine Demokratie. ”

Saunders und seine Assistenten waren von Anfang an Teil des Prozesses. Saunders sitzt zwischen Rosas und Manny Rohan, einem der stellvertretenden Geschäftsführer.

“Es ist wie im Bus”, sagte Saunders. „Der Platz, den Sie am ersten Tag eingenommen haben, wurde in gewisser Weise zu Ihrem zugewiesenen Platz. ”

Es ist vor allem eine gemeinschaftliche Anstrengung. Wenn beispielsweise Rosas oder ein anderer Mitarbeiter einen potenziellen Kunden bei einem Videokonferenzanruf aus der relativen Privatsphäre eines Büros im Flur interviewt, wird das Interview häufig auf eine große Leinwand im Kriegsraum projiziert, damit jeder zuschauen kann.

Anstelle des üblichen Mähdreschers und der anderen Vorentwurfsaktivitäten, die aufgrund der Pandemie eingestellt wurden, hat die Liga den Teams erlaubt, sich mit bis zu 10 Spielern persönlich zu treffen. Rosas führte kürzlich ein kleines Kontingent der Timberwolves, einschließlich Saunders, zu einer achttägigen Cross-Country-Odyssee, um sieben Perspektiven zu erarbeiten.

Vieles kann man aus Filmen und Interviews lernen. Es ist jedoch immer noch wertvoll, denselben physischen Raum wie die Aussichten für ihr Training einzunehmen – eine Erfahrung, die sich nicht durch einen Blick auf einen Laptop wiederholen lässt.

“Es gibt winzige Details”, sagte Saunders. “Vielleicht kannst du sehen, wie der Ball beim Schießen auf seiner Handfläche ruht oder wo seine Augen sind, wenn er dribbelt. ”

Für kleine Marktteams wie die Timberwolves hat der Entwurf tendenziell eine übergroße Bedeutung. Es ist einfacher, durch den Entwurf (und durch Trades) aufzubauen, als erstklassige freie Agenten nach Minneapolis oder beispielsweise Milwaukee zu locken. Keine Beleidigung für eine dieser schönen Städte, aber LeBron James hat seine Fortsetzung von „Space Jam 2“ nicht auf einem Studiolos in St. Paul gedreht.

Die Timberwolves hatten in den letzten Lotterien eine gemischte Bilanz. Towns ist ein aufstrebender Stern, und sie machten Zach LaVine – jetzt ein solider Spieler für die Chicago Bulls – zur 13. Wahl im Jahr 2014. Aber Minnesota nutzte auch die zweite Wahl bei Derrick Williams im Jahr 2011 und die fünfte Wahl bei Kris Dunn im Jahr 2016. Williams spielt jetzt in Spanien, während Dunn nach mehreren Berichten für die freie Wahl verpflichtet ist, nachdem die Bullen es abgelehnt hatten, ihm ein qualifiziertes Angebot zu unterbreiten.

Rosas hat sich jedoch bereits ausgewirkt. Im Februar, tief in seiner ersten Saison in Minnesota, sorgte er für Aufsehen, als er Andrew Wiggins (eine frühere Nummer 1 der Cleveland Cavaliers) gegen ein Paket mit Russell und zwei zu den Golden State Warriors schickte zukünftige Draft Picks.

Rosas weiß, dass kluge Picks helfen können, ein Franchise umzugestalten. Er bezog sich auf den Entwurf von 2013, der vor allem deshalb bemerkenswert war, weil Anthony Bennett bei den Cavaliers die Nummer 1 und Giannis Antetokounmpo die Nummer 15 bei den Bucks war. Antetokounmpo hat zwei aufeinanderfolgende N. B. A. Most Valuable Player Awards gewonnen. Bennett schied nach vier Spielzeiten aus der Liga aus.

“Sie können alles richtig machen und falsch sein”, sagte Rosas. „Oder du kannst alles falsch machen und richtig sein. Das ist die Realität im Sport. Aber wir haben das Gefühl, dass wir die kleinen Dinge richtig machen. ”

Er fügte hinzu: „Unsere Philosophie ist es sehr, den besten verfügbaren Spieler zu finden. Wir sehen den Entwurf als eine drei- oder vierjährige Entscheidung. Denn während unser Dienstplan jetzt, in zwei oder drei Jahren, durch Handel oder freie Hand oder wie auch immer, in eine Richtung aussehen mag, könnte er sich ändern. Wir wollen also niemals Talente auf dem Tisch lassen. ”

Nur wenige haben tiefere oder persönlichere Beziehungen zu den Timberwolves als Saunders. Sein Vater Flip, der 2015 starb, war als langjähriger Trainer und Manager ein Synonym für das Franchise. Flip Saunders erster Entwurf als General Manager des Teams war 1995, als Ryan 9 Jahre alt war. Ryan Saunders erinnert sich nicht viel an diesen Entwurf, außer dass er für das Team gut geklappt hat: Die Timberwolves wählten Kevin Garnett, eine zukünftige Hall of Famer, mit der fünften Wahl direkt von der High School.

„Mein Vater hat ein paar Umrüstungen, ein paar Builds durchlaufen“, sagte Ryan Saunders, „und er hat immer gesagt, dass die Lotterie- und Entwurfsnacht, egal wo Sie sich entscheiden, eine Nacht der Hoffnung sein kann , weil man von dort aus in die Zukunft schauen kann. Ab und zu, 10 Jahre später, können Sie vielleicht sagen: “Dann haben sich die Dinge für uns geändert. ’”

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