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1 Amerika, 1 Pandemie, 2 Realitäten

Von Manny Fernandez und Jack Healy

In einer Pandemie-Realität sind Restaurants voll. In den Bars der Universitätsstädte gibt es keine Grenzen für Coronaviren. Keine sozial distanzierten Punkte auf dem Boden. Einige Leute tragen Masken, aber selbst ein schwacher Vorschlag, dies in einer Stadt zur Pflicht zu machen, löste einen Aufschrei aus. Willkommen in South Dakota.

In einem anderen, Hunderte von Meilen südlich, ist ein Großteil des Lebens stillgelegt. Kein Essen in Restaurants. Kapazitätsgrenzen bei Walmart. Fensterläden, Museen, Friseursalons, Parks. Eine Kultur, die Masken trägt und so weit verbreitet ist, dass jemand eine auf eine alte Statue setzt. Willkommen in New Mexico.

Dies ist die Ansicht aus Amerikas zwei nicht übereinstimmenden, dissonanten pandemischen Realitäten.

Die Pandemie und die unzusammenhängende Reaktion der Nation haben die Vorstellung von zwei Amerikas auf ein neues Extrem gebracht. Da bekannte Coronavirus-Fälle in den USA im Verlauf der Pandemie 12 Millionen überschritten haben, werden die täglichen Abläufe von Millionen Amerikanern jetzt durch ihre Postleitzahlen, Gouverneure und Überzeugungen über das Virus geprägt: Tragen sie Masken? Persönlich oder online zur Schule gehen? Essen gehen? Dem Virus ausgesetzt sein?

Die Krankenhausaufenthaltsraten in South Dakota waren die höchsten in der Nation, aber eine konservative Grenzphilosophie dominiert den Ansatz des Staates. Einige Städte, Geschäfte und Schulbezirke erfordern Masken oder soziale Distanzierung, aber insgesamt hat South Dakota die geringsten Einschränkungen eines Staates, weder mit einem Maskenmandat noch mit erheblichen Einschränkungen für Unternehmen. Gouverneur Kristi Noem, ein Republikaner, hat diese Unterscheidung als Zeichen der Freiheit bezeichnet und Einschränkungen als unwirksam und wirtschaftlich destruktiv kritisiert.

“Sie würden nicht einmal wissen, dass es zu einer Pandemie kommt”, sagte Heidi Haugan, Mutter von vier kleinen Kindern in Sioux Falls, South Dakotas größter Stadt.

Als das Virus in New Mexico anstieg, setzte die Demokratin Michelle Lujan Grisham am Montag die zwei Millionen Einwohner des Staates unter einige der härtesten Beschränkungen des Landes und erließ eine zweiwöchige Anordnung, zu Hause zu bleiben. Verbot des Essens in Restaurants, Festlegung von Kapazitätsgrenzen für Lebensmittelgeschäfte und Schließung von Einkaufszentren, Kinos und Fitnessstudios.

Die Grenzen kollidieren mit dem weit geöffneten Gefühl eines Ortes, an dem die Wolkenkratzer Gebirgszüge sind und Monate der Angst und des wirtschaftlichen Schmerzes verschärft haben.

“Das hat mein Postbote vor einigen Monaten gesagt”, sagte die Staatsvertreterin Angelica Rubio, eine Demokratin, die Las Cruces vertritt. „Er sagte, wir hätten es nie als soziale Distanzierung bezeichnen sollen. Was wir hätten nennen sollen, war körperliche Distanzierung. Das Grundkonzept der Sprache, mit der wir versucht haben, Menschen davon abzuhalten, physisch zusammen zu sein – wie könnten wir trotzdem eine Art Gemeinschaft haben? “

South Dakota und New Mexico leben in zwei verschiedenen Volkswirtschaften: Eine weit offen, die andere verschlossen. Mit Schmerzen auf beiden Seiten.

Es fühlte sich an, als würde man in die Vergangenheit reisen. Ein Samstagabend in Vermillion, der Heimat der University of South Dakota, und Bars und Restaurants waren voller Eltern, die nach den staatlichen High-School-Fußballmeisterschaften feierten.

Chad Grunewaldt hängte ein Schild mit der Aufschrift „Masks Expected“ an die Eingangstür seiner zweistöckigen Bar, der Old Lumber Company. Wie viele Unternehmen überließ er die Entscheidung den Mitarbeitern und Kunden. Einige Kellner und Barkeeper sind krank geworden, und Herr Grunewaldt sagte, er schicke sie nach Hause und begrüße sie zurück, wenn sie sich erholen. Aber er war besorgt über die wachsenden Forderungen nach Maskenbestellungen und Geschäftsbeschränkungen.

“Es ist keine Diktatur”, sagte er.

In New Mexico hat das Virus die Wirtschaft getroffen, die seit langem zu den ärmsten des Landes gehört. Die Arbeitslosigkeit im Bundesstaat ist während der Pandemie auf 8 Prozent gestiegen – ungefähr so ​​viel wie in Arizona, seinem von Republikanern geführten Nachbarn -, und Kleinunternehmer äußern weit verbreitete Befürchtungen hinsichtlich der Schließung.

Die Wirtschaft von South Dakota, die Gouverneur Noem während der Pandemie für „offen für Geschäfte“ erklärt hat, hat sich mit einer Arbeitslosigkeit von 3,6 Prozent besser entwickelt und liegt damit deutlich unter dem nationalen Durchschnitt von 6,9 Prozent. Kritiker wundern sich jedoch über die Kosten für die öffentliche Gesundheit, wenn man offen bleibt.

Derzeit weist South Dakota die zweithöchste Rate an Neuerkrankungen im Land auf. Mehr als 7 Prozent der Einwohner des Bundesstaates haben positiv getestet. New Mexico hat weniger Fälle pro Kopf, aber eine alarmierendere Trendlinie. Obwohl sich die Berichte über Neuinfektionen in South Dakota allmählich abgeflacht haben, haben sich die täglichen Fallzahlen in New Mexico in den letzten zwei Wochen mehr als verdoppelt.

In New Mexico entließ Tom Hutchinson am ersten Tag des Verbots des Gouverneurs für den Speiseservice 80 Mitarbeiter in seinen beiden Restaurants in Mesilla, einer kleinen Stadt neben Las Cruces. Aufgrund des Verbots großer Versammlungen erfuhren viele der Arbeiter dies über ein Online-Planungssystem und durch Bekanntmachungen in den Restaurants.

“Das ist eine verdammt gute Möglichkeit, es jemandem zu erzählen”, sagte Hutchinson. “Ich würde sie gerne bezahlen können, aber wir haben keine Einnahmen, mit denen wir sie bezahlen können. ”

Vor der Pandemie hatte er 170 Arbeiter. Jetzt hat er ungefähr 20.

Sein 81 Jahre altes Restaurant, La Posta de Mesilla, ist eine Art Museum, wenn Museen nach Enchiladas riechen. Es befindet sich in einer alten Adobe-Postkutschenhaltestelle gegenüber dem Gebäude, in dem Billy the Kid 1881 wegen Mordes verurteilt wurde.

“Es ist höllisch traurig, durch diesen Ort zu gehen und niemanden zu sehen”, sagte Hutchinson.

Durch das Fehlen von Einschränkungen in South Dakota können Menschen entlarvt und nahe beieinander leben. Diese Realität ist in New Mexico undenkbar.

In Sioux Falls hat Joy Howe noch nie eine Maske getragen oder einen Covid-Test gemacht. Sie schwört, dass sie es niemals tun wird.

Sie hat ein Leben gestaltet, das von der Pandemie um sie herum scheinbar unbeeindruckt zu sein scheint: Sonntags entlarvte Gottesdienste. Persönlicher Klavierunterricht für ihre Kinder am Dienstag und Bibelunterricht am Mittwoch in ihrer evangelischen Kirche. Sioux Falls hat diese Woche ein Maskenmandat bestanden, aber Frau Howe sagte, sie werde es nicht befolgen.

Zu Thanksgiving plant sie ein Menü mit Putenfleisch, Karottenauflauf und Obstsalat mit Erdbeerglasur, wenn 20 Familienmitglieder in ihr Haus kommen.

Es ist alles absichtlich, trotzig normal. “Wir haben nie aufgehört, etwas zu tun, was wir immer getan haben”, sagte sie. Der Rest von Amerika, sagte sie, „verliert ihre Seele. Und damit werden sie dieses Land verlieren. ”

In New Mexico trägt Mary Helen Ratje, 67, normalerweise eine Maske, wenn sie sich ins Freie wagt. Sie wurde viermal getestet. Sie tut dies nicht so sehr für sich selbst, sondern für ihren Vater, der im August 100 Jahre alt wurde.

Ihr Vater, J. Paul Taylor und Romero, der 18 Jahre lang in der New Mexico Legislature tätig war, bleibt die meisten Tage in seinem Adobe-Haus, abgesehen von Arztbesuchen und gelegentlichen Fahrten mit seiner Familie.

„Ich denke, wenn der Gouverneur und unsere Stadt nicht die Schritte unternommen hätten, die sie unternommen haben, hätten die Menschen das Gefühl, mehr Freiheit zu haben, mit älteren Menschen wie meinem Vater zusammen zu sein“, sagte Frau Ratje, die an einer Schule unterrichtet Charterschule nach ihrem Vater benannt.

Per Telefon interviewt, sagte Herr Taylor, dass es ihm ziemlich gut gehe “für einen 100-jährigen Mann. ”

“Meine Kinder schützen mich sehr, das sollte ich Ihnen sagen”, sagte er. “Ich denke, sie alle denken, ich werde sterben, aber ich bin nicht bereit zu sterben. ”

Kann eine Nation zwei unvereinbare Ansichten der Pandemie überstehen? Familien und Freundschaften sind bereits ausgefranst.

Allison Byington, die in South Dakota lebt, sagte, ihre Mutter habe sie kürzlich als Mörderin bezeichnet, weil sie sich geweigert habe, eine Gesichtsmaske zu tragen. “Wir haben keine Beziehung mehr”, sagte Frau Byington.

Frau Byington sieht es als ihre Entscheidung an, nicht zu maskieren. Sie trägt keine, wenn sie montags aufbricht, um Secondhand-Läden für das Online-Wiederverkaufsgeschäft zu durchsuchen, das sie mit ihrem Ehemann führt. Sie zogen ihren 8-jährigen Sohn von der Schule, als der Bezirk Masken benötigte.

Frau. Byingtons Mutter, Jeannie Ammon, sagt, sie versuche einfach, sich selbst, ihren Ehemann und eine kranke älteste Tochter am Leben zu erhalten. Sie sagte, ihre jüngste Tochter habe sie auf Facebook entfreundet.

“Es hat die Familie sehr belastet”, sagte Frau Ammon. “Wir haben das Gefühl, wir überspringen nur Landminen. ”

In den Vororten von Sioux Falls hat die Pandemie die Familie von Lacey Wingert dazu gebracht, sich wie Fremde in ihrem Heimatstaat zu fühlen.

Während die Familie in ihrem Haus neben Bauernfeldern im Kloster war, waren ihre Instagram-Feeds ein endloser Strom von Geburtstagen, Fußballspielen, Wochenenden im Maislabyrinth, entlarvten und glücklichen Kindern, die ein Leben führten, das es für die vier Kinder der Wingerts nicht mehr gab .

“Manche Leute kümmern sich einfach nicht darum”, sagte der 8-jährige Nolan.

Frau. Der 13-jährige Sohn von Wingert, Conner, ist aufgrund einer Herzerkrankung und eines Lungenkollapses, den er bei der Geburt erlitten hat, einem hohen Risiko ausgesetzt. Vor einigen Wochen, als die Fälle zunahmen und viele Schüler in der Schule maskenlos waren, beschloss Frau Wingert, ihre Kinder in Online-Klassen einzuschreiben. Conner sagte, er wünschte, seine Schule hätte nur auf Masken bestanden.

“Sie haben nicht einmal versucht, mir zu helfen”, sagte er. „Sie haben mich einfach aufgegeben. ”

In beiden Realitäten gibt es eine gemeinsame Wahrheit. Die Menschen sind erschöpft und trauern.

Zwischen 12-Stunden-Schichten in einer Covid-19-Station in Sioux Falls, wo jedes Bett voll ist, versuchte Dianne Dansman, in einen Dollar-Laden zu gehen. Drinnen war es so voll. Fast niemand in Masken. Sie floh.

Sie möchte, dass die Leute sie nicht mehr als “Masker” oder “einer von denen” bezeichnen, wenn sie eine Gesichtsbedeckung trägt. Sie zuckt zusammen, als Käufer die Freiwilligen beschimpfen, die am Eingang zu Lebensmittelgeschäften Masken anbieten. Sie möchte sich nicht so hoffnungslos fühlen.

“Niemand ist auf derselben Seite dieses Buches”, sagte sie. „Es gibt Tage, an denen man unter Tränen nach Hause fährt. ”

In Las Cruces drängen sich Verwandte vor den Fenstern von I. C. U. im Memorial Medical Center und starren ihre Lieben an. Neben den Büschen und Sträuchern legen sie ihre Hände auf die Glas- und Klebebandschmuckstücke und Kruzifixe an den Fenstern.

Da niemand hineingelassen werden darf, verwendet eine Familie eine Holzpalette als Tritthocker, da einige der Fenster zu hoch über dem Boden stehen.

Verwandte und Freunde von Sylvia Garcia, 60, haben sich seit ihrer Ankunft vor drei Wochen draußen versammelt. Sie neckte ihre Kinder und erzählte ihnen, dass sie nicht drei Kinder hatte, sondern Hunderte von ihnen. Sie ist seit Jahrzehnten Lehrerin.

Dominic Garcia, 26, das jüngste ihrer Kinder, sagte, niemand wisse, wie sie infiziert wurde. Er geht jeden Abend direkt von der Arbeit zu den I. C. U. Fenstern, seine Hände und seine Cargohose sind immer noch mit Farbe verschmiert.

“Sie können nicht einmal die Gefühle beschreiben, die Sie bekommen, wenn Sie sich außerhalb eines Fensters befinden, und Sie können dort nicht hineingehen”, sagte Garcia. „Du beginnst zu denken, ich hätte sie ein bisschen fester umarmen sollen. Ich hätte ihre Hand etwas fester halten sollen. ”

Eines frühen Abends ging ein Fremder zu der Familie Garcia und einer anderen Familie vor einem anderen Fenster. Die Frau hielt zwei Pizzaschachteln in der Hand. Sie reichte jeder Familie eine Pizza und ging schnell den Bürgersteig zurück.

Sie hatte eine Maske im Gesicht und Tränen in den Augen.

Mitch Smith trug zur Berichterstattung bei.

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