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2 Unternehmen sagen, dass ihre Impfstoffe zu 95% wirksam sind. Was bedeutet das?

Die Spitzenreiter im Impfstoffrennen scheinen weitaus besser zu funktionieren als erwartet: Pfizer und BioNTech gaben diese Woche bekannt, dass ihr Impfstoff eine Wirksamkeitsrate von 95 Prozent aufweist. Moderna bezifferte die Zahl für seinen Impfstoff auf 94,5 Prozent. In Russland gaben die Hersteller des Sputnik-Impfstoffs an, dass ihre Wirksamkeitsrate über 90 Prozent lag.

“Dies sind Game Changer”, sagte Dr. Gregory Poland, ein Impfstoffforscher an der Mayo Clinic. „Wir haben alle 50 bis 70 Prozent erwartet. Tatsächlich hatte die Food and Drug Administration angekündigt, die Erteilung einer Notfallgenehmigung für Impfstoffe mit einer Wirksamkeit von nur 50 Prozent in Betracht zu ziehen.

Aus den Schlagzeilen geht hervor, dass diese Impfstoffe – die manche Menschen möglicherweise innerhalb weniger Wochen erhalten – 95 von 100 Menschen schützen, die sie erhalten. Aber das haben die Versuche nicht gezeigt. Wie genau die Impfstoffe in der realen Welt funktionieren, hängt von vielen Faktoren ab, auf die wir noch keine Antworten haben – beispielsweise, ob geimpfte Menschen asymptomatische Infektionen bekommen können und wie viele Menschen geimpft werden.

Hier ist, was Sie über die tatsächliche Wirksamkeit dieser Impfstoffe wissen müssen.

Was meinen die Unternehmen, wenn sie sagen, dass ihre Impfstoffe zu 95 Prozent wirksam sind?

Die grundlegende Logik der heutigen Impfstoffversuche wurde vor über einem Jahrhundert von Statistikern ausgearbeitet. Forscher impfen einige Menschen und geben anderen ein Placebo. Sie warten dann darauf, dass die Teilnehmer krank werden und sehen, wie viele der Krankheiten von jeder Gruppe kamen.

Im Fall von Pfizer beispielsweise rekrutierte das Unternehmen 43.661 Freiwillige und wartete darauf, dass 170 Personen Symptome von Covid-19 zeigten und dann einen positiven Test erhielten. Von diesen 170 hatten 162 einen Placebo-Schuss erhalten, und nur acht hatten den echten Impfstoff erhalten.

Aus diesen Zahlen berechneten die Pfizer-Forscher den Anteil der Freiwilligen in jeder Gruppe, die krank wurden. Beide Fraktionen waren klein, aber der Anteil der nicht geimpften Freiwilligen, die krank wurden, war viel größer als der Anteil der geimpften Freiwilligen. Die Wissenschaftler bestimmten dann den relativen Unterschied zwischen diesen beiden Fraktionen. Wissenschaftler drücken diesen Unterschied mit einem Wert aus, den sie Wirksamkeit nennen. Wenn es keinen Unterschied zwischen der Impfstoff- und der Placebo-Gruppe gibt, ist die Wirksamkeit Null. Wenn keiner der Kranken geimpft wurde, liegt die Wirksamkeit bei 100 Prozent.

Eine Wirksamkeit von 95 Prozent ist sicherlich ein überzeugender Beweis dafür, dass ein Impfstoff gut funktioniert. Diese Zahl sagt Ihnen jedoch nicht, wie hoch Ihre Wahrscheinlichkeit ist, krank zu werden, wenn Sie geimpft werden. Und allein sagt es nicht aus, wie gut der Impfstoff Covid-19 in den USA senken wird.

Was ist der Unterschied zwischen Wirksamkeit und Wirksamkeit?

Wirksamkeit und Wirksamkeit hängen miteinander zusammen, sind aber nicht dasselbe. Und Impfstoffexperten sagen, es sei entscheidend, sie nicht zu verwechseln. Die Wirksamkeit ist nur eine Messung, die während einer klinischen Studie durchgeführt wurde. “Wirksamkeit ist, wie gut der Impfstoff in der realen Welt funktioniert”, sagte Naor Bar-Zeev, Epidemiologe an der Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health.

Es ist möglich, dass die Wirksamkeit von Coronavirus-Impfstoffen ihrer beeindruckenden Wirksamkeit in klinischen Studien entspricht. Wenn jedoch frühere Impfstoffe als Richtschnur dienen, kann sich die Wirksamkeit als etwas geringer erweisen.

Die Nichtübereinstimmung tritt auf, weil die Personen, die an klinischen Studien teilnehmen, nicht die gesamte Bevölkerung perfekt widerspiegeln. In der realen Welt können Menschen eine Vielzahl chronischer Gesundheitsprobleme haben, die beispielsweise den Schutz eines Impfstoffs beeinträchtigen können.

Die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten verfolgen seit langem die Wirksamkeit von Impfstoffen nach deren Zulassung. Am Donnerstag veröffentlichte die Agentur auf ihrer Website Informationen über ihre Pläne, die Wirksamkeit von Coronavirus-Impfstoffen zu untersuchen. Es wird Möglichkeiten finden, die Gesundheit geimpfter Menschen mit denen in ihren Gemeinden zu vergleichen, die keinen Impfstoff erhalten haben.

Was genau können diese Impfstoffe bewirken?

Die von Pfizer und anderen Unternehmen durchgeführten klinischen Studien wurden speziell entwickelt, um festzustellen, ob Impfstoffe Menschen vor einer Krankheit durch Covid-19 schützen. Wenn Freiwillige Symptome wie Fieber oder Husten entwickelten, wurden sie auf das Coronavirus getestet.

Es gibt jedoch zahlreiche Hinweise darauf, dass Menschen mit dem Coronavirus infiziert werden können, ohne jemals Symptome zu zeigen. Und so ist es möglich, dass eine Reihe von Menschen, die in den klinischen Studien geimpft wurden, ebenfalls infiziert wurden, ohne es jemals zu merken. Wenn diese Fälle tatsächlich vorliegen, spiegelt sich keiner von ihnen in der 95-prozentigen Wirksamkeitsrate wider.

Menschen, die asymptomatisch sind, können das Virus weiterhin auf andere übertragen. Einige Studien legen nahe, dass sie weniger Viren produzieren, was sie weniger bedrohlich macht als infizierte Menschen, die weiterhin Symptome entwickeln. Wenn Menschen jedoch geimpft werden und dann keine Masken mehr tragen und keine anderen Sicherheitsmaßnahmen ergreifen, können sich ihre Chancen erhöhen, das Coronavirus auf andere zu übertragen.

“Sie könnten diese paradoxe Situation bekommen, in der sich die Dinge verschlechtern”, sagte Dr. Bar-Zeev.

Werden diese Impfstoffe die Epidemie eindämmen?

Impfstoffe schützen nicht nur die Menschen, die sie bekommen. Da sie die Ausbreitung des Virus verlangsamen, können sie im Laufe der Zeit auch neue Infektionsraten senken und die Gesellschaft insgesamt schützen.

Wissenschaftler nennen diese breite Form der Wirksamkeit die Wirkung eines Impfstoffs. Der Pockenimpfstoff hatte die größte Wirkung von allen und brachte das Virus in den 1970er Jahren in Vergessenheit. Aber selbst ein Impfstoff mit extrem hoher Wirksamkeit in klinischen Studien hat nur geringe Auswirkungen, wenn nur wenige Menschen ihn erhalten.

“Impfstoffe retten kein Leben”, sagte A. David Paltiel, Professor an der Yale School of Public Health. „Impfprogramme retten Leben. ”

Am Donnerstag veröffentlichten Dr. Paltiel und seine Kollegen eine Studie in der Zeitschrift Health Affairs, in der sie die bevorstehende Einführung von Coronavirus-Impfstoffen simulierten. Sie modellierten Impfstoffe mit Wirksamkeitsraten von hoch bis niedrig, berücksichtigten aber auch, wie schnell und weit ein Impfstoff verteilt werden könnte, wenn die Pandemie weiter wütet.

Die Ergebnisse, sagte Dr. Paltiel, waren herzzerreißend. Er und seine Kollegen stellten fest, dass der Einsatz bei der Reduzierung von Infektionen, Krankenhausaufenthalten und Todesfällen ebenso wichtig war wie die Wirksamkeit. Die Studie ließ Dr. Paltiel besorgt zurück, dass die Vereinigten Staaten nicht genug getan haben, um sich auf die massive Verbreitung des Impfstoffs in den kommenden Monaten vorzubereiten.

“Die Zeit läuft wirklich ab”, warnte er. „Die Infrastruktur wird mindestens genauso viel, wenn nicht sogar mehr als der Impfstoff selbst zum Erfolg des Programms beitragen. ”

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