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Ärzte nennen es unter dem Stress der Pandemie beendet

Vor zwei Jahren eröffnete Dr. Kelly McGregory eine eigene Kinderarztpraxis außerhalb von Minneapolis, in der sie so viel Zeit wie sie wollte mit Patienten verbringen konnte und Eltern alle ihre Fragen beantworten konnten.

Doch gerade als ihre Praxis zu gedeihen begann, traf das Coronavirus die Vereinigten Staaten und verbreitete sich im ganzen Land.

“Als unabhängige Praxis ohne wirkliche Verbindung zu einem großen Gesundheitssystem war es schrecklich”, sagte Dr. McGregory. Einmal hatte sie nur noch drei Operationsmasken und befürchtete, dass sie Patienten nicht mehr sicher behandeln könnte.

Auch Familien hielten sich fern, weil sie sich Sorgen um das Virus machten. “Ich habe Telemedizin gemacht, aber es war nicht genug Volumen, um das, was ich in der Klinik tat, wirklich zu ersetzen”, sagte sie.

Nachdem ihr Mann einen neuen Job in einem anderen Bundesstaat gefunden hatte, traf die 49-jährige Dr. McGregory die schwierige Entscheidung, ihre Praxis im August zu schließen. “Es war verheerend”, sagte sie. „Das war mein Baby. ”

Viele andere Ärzte nennen es auch beendet. Laut einer Umfrage der Physicians Foundation, einer gemeinnützigen Gruppe, unter 3.500 Ärzten im Juli haben Tausende von Arztpraxen während der Pandemie geschlossen. Ungefähr 8 Prozent der Ärzte gaben an, in den letzten Monaten ihre Büros geschlossen zu haben, was nach Schätzungen der Stiftung etwa 16.000 Praxen entsprechen könnte. Weitere 4 Prozent gaben an, dass sie im nächsten Jahr einen Verschluss planen.

Andere Ärzte und Krankenschwestern gehen vorzeitig in den Ruhestand oder verlassen ihre Arbeit. Einige sorgen sich wegen ihres Alters oder einer Krankheit, die sie einem hohen Risiko aussetzt, um ihre eigene Gesundheit. Andere hörten während des schlimmsten Ausbruchs auf zu üben und haben nicht die Energie, wieder von vorne zu beginnen. Einige brauchen einfach eine Pause von dem Tribut, den die Pandemie in ihren Reihen und bei ihren Patienten gefordert hat.

Eine andere Analyse des Larry A. Green Center mit der Primary Care Collaborative, einer gemeinnützigen Gruppe, ergab ähnliche Muster. Fast ein Fünftel der im September befragten Hausärzte gibt an, dass jemand in seiner Praxis vorzeitig in den Ruhestand gehen möchte oder aufgrund von Covid-19 bereits in den Ruhestand getreten ist, und 15 Prozent geben an, dass jemand die Praxis verlassen hat oder die Praxis verlassen möchte.

Die Kliniker zeichneten auch ein düsteres Bild ihres Lebens, als die Pandemie in eine neue robuste Phase mit Rekordzahlen in den USA eintritt. Etwa die Hälfte sagte bereits, ihre geistige Erschöpfung sei auf einem Allzeithoch. Viele machten sich Sorgen, ihre Türen offen zu halten: Etwa 7 Prozent waren sich nicht sicher, ob sie ohne finanzielle Hilfe nach Dezember offen bleiben könnten.

Für einige ließen familiäre Verpflichtungen keine Wahl.

“Ehrlich gesagt, hätte ich ohne die Pandemie immer noch gearbeitet, weil ich zu diesem Zeitpunkt nicht in den Ruhestand gehen wollte”, sagte Dr. Joan Benca, 65, die als Anästhesistin in Madison, Wisconsin, arbeitete.

Aber ihre Tochter und ihr Schwiegersohn bekleiden Verwaltungspositionen auf einer Intensivstation eines Krankenhauses und behandeln die kranksten Covid-Patienten. Sie haben zwei kleine Kinder. Als die Fälle im Frühjahr kletterten, schloss ihre Kindertagesstätte und Dr. Bencas Tochter brauchte dringend jemanden, dem sie vertraute, um sich um die Kinder zu kümmern.

“So wollte ich meine Karriere nicht beenden”, sagte Dr. Benca. “Ich denke, für die meisten von uns würden wir sagen, Sie würden für Ihre Familie auf Ihr Schwert fallen, aber nicht für Ihren Job”, sagte sie und fügte hinzu, dass sie andere Kolleginnen kennt, die zu Hause geblieben sind, um sich um Kinder oder ältere Verwandte zu kümmern.

Dr. Michael Peck, 66, Anästhesist in Rockville, Md., Beschloss, das Krankenhaus zu verlassen, nachdem er im April auf der Intensivstation des Krankenhauses gearbeitet hatte, schwerkranke Patienten intubiert und sich Sorgen um seine eigene Gesundheit gemacht hatte. “Als der Tag vorbei war, sagte ich nur:” Ich glaube, ich bin fertig “- ich möchte mein Leben leben und ich möchte nicht krank werden”, sagte Dr. Peck, der bereits sein Leben gekürzt hatte Std.

Er verbringt jetzt einige Stunden am Tag als Chief Medical Officer für ein Start-up.

Dennoch haben sich die meisten Praktiken als widerstandsfähig erwiesen. Das vom Kongress genehmigte Programm zum Schutz von Gehaltsschecks, das Unternehmen, einschließlich Arztpraxen, bei den wirtschaftlichen Folgen der Pandemie helfen soll, hat vielen Ärzten geholfen, über Wasser zu bleiben. Dieses Geld “hat mich irgendwie solide gemacht”, sagte Dr. Ripley Hollister, ein Hausarzt in Colorado Springs, der als Vorsitzender des Forschungsausschusses der Physicians Foundation fungiert. Die Lautstärke “kommt jetzt wirklich zurück”, sagte er.

Abhängig vom künftigen Verlauf der Pandemie prognostiziert Dr. Lisa Bielamowicz, Mitbegründerin des Beratungsunternehmens Gist Healthcare, „eine weitere Welle finanzieller Belastungspraktiken. „Viele Ärztegruppen werden einen Käufer suchen, sei es ein Krankenhaus, eine Versicherungsgesellschaft oder eine Private-Equity-Firma, die plant, Praxen in einem größeren Unternehmen zusammenzufassen.

Ein Arzt, der darum bat, nicht identifiziert zu werden, weil die Gespräche vertraulich sind, sagte, sie und ihr Partner hätten bereits mit dem nahe gelegenen Krankenhaus über den Kauf ihrer Kinderarztpraxis gesprochen, bevor die Pandemie in den USA eintraf.

Obwohl die staatliche Hilfe geholfen hat, sind die Patientenbesuche immer noch 15 Prozent unter dem Normalwert, sagte sie, und sie sind ständig besorgt darüber, Gehaltsabrechnungen zu machen und genügend Ärzte und Mitarbeiter zu haben, um Patienten zu sehen. Da die Zahl der Virusfälle im Mittleren Westen steigt, müssen sich ihre Mitarbeiter mit zunehmend aufgeregten Eltern auseinandersetzen.

“Sie schreien und beschimpfen meine Mitarbeiter”, sagte sie. Die Arbeit für eine Telemedizinfirma könnte eine Alternative sein, fügte sie hinzu. “Es ist zunächst eine schwierige Aufgabe, ein eigenes Unternehmen zu besitzen”, sagte sie.

Die Coronavirus-Krise hat die Probleme verschärft, mit denen Ärzte bereits konfrontiert waren, unabhängig davon, ob sie ihre Praxis besitzen oder angestellt sind. “Viele Ärzte hingen an einem Faden vom Burnout, bevor die Pandemie überhaupt begann”, sagte Dr. Susan R. Bailey, die Präsidentin der American Medical Association.

Insbesondere kleinere Praxen haben weiterhin Schwierigkeiten, ausreichende persönliche Schutzausrüstung wie Handschuhe und Masken zu finden. “Die großen Krankenhäuser und Gesundheitssysteme haben ziemlich gut etablierte Systeme von P. P. E.”, sagte sie, aber kleinere Outfits haben möglicherweise keine zuverlässige Quelle. “Ich war buchstäblich bei eBay auf der Suche nach Masken”, sagte sie. Die Kosten für diese Lieferungen sind für einige Praktiken ebenfalls zu einem bedeutenden finanziellen Problem geworden.

Ärzte sind auch gestresst von der unendlichen Notwendigkeit, sicher zu sein. “Es gibt jetzt eine Hunker-Down-Mentalität”, sagte Dr. Bailey. Sie ist besorgt, dass einige Ärzte PTBS aufgrund des chronischen Stresses der Patientenversorgung während der Pandemie entwickeln werden.

Sogar diejenigen, die nicht für die Führung ihrer eigenen Praktiken verantwortlich sind, gehen. Courtney Barry, 40, eine Krankenschwester in einer ländlichen Gesundheitsklinik in Soledad, Kalifornien, beobachtete, wie die Fälle von Coronavirus in ihrer Gegend endlich verebbten, nur um Waldbrände ausbrechen zu sehen. Viele ihrer Patienten sind Landarbeiter und arbeiten draußen, und sie wurden durch den Rauch krank.

In 14 Jahren als Krankenschwester hat Frau Barry noch nie etwas erlebt, „das so viel Stress bedeutet und einfach weitergeht“, sagte sie und fügte hinzu: „Der andere schwierige Teil ist, dass es kein Ende gibt Sicht. ”

Sie versuchte weniger Tage zu arbeiten, entschied aber schließlich, dass sie ab Anfang Dezember für einige Monate ganz aufhören würde. Frau Barry hat nicht herausgefunden, was als nächstes für sie kommt.

“Meine Absicht ist es, in der Medizin zu bleiben, obwohl ich nicht völlig dagegen wäre, etwas in einem ganz anderen Bereich zu tun, was ich in der Vergangenheit nicht gesagt hätte”, sagte sie.

Und die Patienten haben die Auswirkungen tatsächlich gespürt. Die Pandemie hat sich zu einer „wirklich großen Störung“ entwickelt, sagte Dr. Hollister, der Hausarzt, der der Ansicht ist, dass geschlossene Praxen wahrscheinlich zu einer „erheblichen Beeinträchtigung des Zugangs der Patienten zu medizinischer Versorgung“ führen. „In seiner Gemeinde, in der sowohl Fachärzte als auch Hausärzte abreisen, kümmert er sich um mehr Patienten, die keinen Arzt mehr haben.

Es ist ein Problem, über das sich Dr. McGregory Sorgen macht, der eine Stelle an der School of Medicine and Public Health der Universität von Wisconsin in Madison angenommen hat. Es gab einige Familien in ihrer Praxis, die sie nicht überzeugen konnte, sofort einen anderen Kinderarzt zu finden. Sie sagte, dass sie „warten, was ich entmutigte, weil ich denke, dass jedes Kind ein medizinisches Zuhause haben sollte. ”

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