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Afrikanischer Fußballchef wegen Ethikverstößen für fünf Jahre gesperrt

Die FIFA hat am Montag den Spitzenbeamten des afrikanischen Fußballs fünf Jahre lang vom Sport ausgeschlossen, indem sie die Führung eines ihrer sechs regionalen Konföderationen nur Monate vor einer Präsidentschaftswahl auf den Kopf gestellt und erneut daran erinnert hat, dass die Korruption den globalen Fußball auch in dieser Zeit weiterhin plagt die meisten höheren Ebenen.

Die Bestrafung des Offiziellen Ahmad Ahmad, der seit 2017 Präsident der Konföderation des afrikanischen Fußballs und seit 2017 FIFA-Vizepräsident ist, hing mit seinem Verhalten von 2017 bis 2019 zusammen, wie aus einer Erklärung des FIFA-Ethikgremiums hervorgeht. Ahmad wurde für schuldig befunden, gegen vier verschiedene Artikel des Ethikkodex der Organisation verstoßen zu haben, darunter Amtsmissbrauch, Missbrauch von Geldern und Regeln für das Anbieten und Akzeptieren von Geschenken.

Sein Verbot wird ihn von der Kandidatur für eine neue Amtszeit Anfang nächsten Jahres ausschließen, aber Ahmad entkam mit einem kürzeren Verbot als ein anderer afrikanischer Beamter, von dem angenommen wurde, dass er gegen eine der gleichen Regeln verstoßen hat.

Die Entscheidung wurde mehr als ein Jahr bekannt gegeben, nachdem die FIFA Beschwerden über Fehlverhalten von Ahmad erhalten hatte, und 17 Monate, nachdem er von französischen Ermittlern wegen Korruptionsvorwürfen im Zusammenhang mit einem Bekleidungsvertrag festgenommen und befragt worden war. In ihrer Erklärung sagte die FIFA, dass ein Teil ihrer Untersuchung des Verhaltens von Ahmad im Amt mit diesem Deal verbunden sei. Ethik-Ermittler untersuchten auch die Finanzierung einer Pilgerreise für eine Reihe afrikanischer Beamter in die heilige Stadt Mekka in Saudi-Arabien.

Ahmads Verbot bedeutet, dass fünf der sechs globalen Konföderationen der FIFA seit 2015 Führer ersetzen mussten, denen ethische Verstöße vorgeworfen wurden, als eine weitreichende Anklage gegen das US-Justizministerium weit verbreitete Korruption in Amerika und der Karibik aufdeckte. Der Präsident der FIFA, Gianni Infantino, kam ein Jahr später an die Macht und versprach, die Organisation der Korruptionskultur zu beseitigen, die das Image der FIFA beeinträchtigt und seinen Vorgänger gestürzt hatte.

Ahmad war einer der neuen Anführer gewesen, die nach den Skandalen angekommen waren. Mit der Unterstützung von Infantino, der im Auftrag des damals wenig bekannten Politikers aus einem Fußballstau in Madagaskar bedeutende politische Kapitalwerbung betrieben hatte, verdrängte Ahmad Issa Hayatou, eine herausragende Persönlichkeit des afrikanischen Fußballs, die den Sport auf dem Kontinent regiert hatte – und übte große Leistungen aus Einfluss als Top-FIFA-Manager – seit mehr als zwei Jahrzehnten.

Aber unter Ahmads Führung geriet CAF bald in regelmäßige Anfälle von Chaos und Kämpfen. Die Probleme erreichten ihren Höhepunkt im Jahr 2019, als Ahmad den höchsten Administrator der Organisation, den Generalsekretär Amr Fahmy, und andere Top-Führungskräfte entließ. Fahmy, der Anfang dieses Jahres an Krebs gestorben war, gehörte zu den Offiziellen, die der FIFA Beweise gegen Ahmad vorgelegt hatten. Zu den Anschuldigungen gehörten nicht nur finanzielle Missetaten, sondern auch Behauptungen sexueller Belästigung durch weibliche Mitarbeiter und Berater.

Ahmad nannte die Anschuldigungen einen Versuch, seinen Ruf zu beschmutzen, und bestritt später ein Fehlverhalten in der französischen Korruptionsuntersuchung.

Ahmad antwortete nicht auf eine Bitte um einen Kommentar zu seinem Verbot, gegen den er beim Schiedsgericht für Sport Berufung einlegen kann.

Ahmads Abgang lässt vier Kandidaten übrig, die ihn ersetzen sollen, wenn CAF am 12. März seine Präsidentschaftswahlen abhält. Bis dahin wird die Organisation von ihrem Senior Vice President, Constant Omari aus dem Kongo, geleitet, der wegen eines von ihm und ihm abgeschlossenen Fernsehabkommens mit seiner eigenen Ethikuntersuchung konfrontiert ist Ahmad überarbeitete auf eine Weise, die anscheinend den Sendepartnern von CAF zugute kam und dem afrikanischen Fußball Millionen von Dollar kostete.

Ahmad ist ebenfalls in diese Untersuchung verwickelt und könnte infolgedessen weitere Strafen erhalten. Zusätzlich zu seiner fünfjährigen Sperre verhängte die FIFA gegen Ahmed eine Geldstrafe von rund 220.000 US-Dollar.

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