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Albert R. Jonsen, 89, stirbt; Medizinische Ethik ans Bett gebracht

Albert R. Jonsen, der das Gebiet der Bioethik ans Bett brachte und dessen Argumentation Generationen von Medizinethikern beeinflusste, starb am 21. Oktober in seinem Haus in San Francisco. Er war 89 Jahre alt.

Dr. William Andereck, sein persönlicher Arzt, Kollege und Vollstrecker seines Nachlasses, sagte, Dr. Jonsen sei bei schlechter Gesundheit gewesen, habe es jedoch vorgezogen, die Todesursache nicht öffentlich zu machen.

Dr. Jonsen war unter Bioethikern fast legendär und wurde für seine Weisheit und sein umfangreiches Wissen respektiert. “Er war ein Weiser”, sagte Dr. Joseph Fins, Leiter der Abteilung für medizinische Ethik am Weill Cornell Medical College in New York.

Dr. Fins erinnerte sich an ein Abendessen mit Dr. Jonsen in einem Restaurant in Manhattans Upper East Side. Das Gespräch verlief wie ein „umgekehrter sokratischer Dialog“. Anstatt dass der Professor den Studenten eine Frage stellte, stellten Dr. Fins und andere am Tisch Dr. Jonsen eine Frage. Er würde eine Antwort geben, die die nächste Frage provozieren würde.

“Es gab keinen Grund für dieses Wissen”, sagte Dr. Fins.

Das Gebiet der Bioethik von Dr. Jonsen befasst sich mit der Unterstützung von Medizinern, Patienten und Familien bei schwierigen Entscheidungen zu Themen wie dem Recht auf Sterben und der Einwilligung nach Aufklärung. Es belastet auch politische Entscheidungen, die Themen wie den Einsatz von Kindern oder Gefangenen in der medizinischen Forschung betreffen.

Dr. Jonsen war die meiste Zeit seiner Karriere ein angesehener Akademiker – Präsident der Universität von San Francisco, wo er Philosophie und Theologie unterrichtete; Chef der Abteilung für medizinische Ethik an der University of California in San Francisco; und Vorsitzender der Abteilung für medizinische Geschichte und Ethik an der University of Washington. Dieser Weg nahm jedoch eine abrupte Wendung, als er eine Herausforderung von Dr. Andereck annahm, „um zu sehen, wie gut seine Ideen in der realen Welt funktionierten“, wie Dr. Andereck es ausdrückte.

Dr. Jonsen hatte vier Prinzipien der Bioethik gebilligt: ​​Autonomie – Patienten die Möglichkeit geben, fundierte Entscheidungen zu treffen; Wohltätigkeit – Ermöglichen, dass Angehörige der Gesundheitsberufe Entscheidungen treffen, die dem Patienten zugute kommen; Nicht-Übeltätigkeit – Vermeidung von Schäden, die den Nutzen der Behandlung überwiegen; und Respekt für Patienten und ihre Familien.

In einem Vortrag verglich Dr. Jonsen den Bioethiker einmal mit einem Ballonfahrer, der hoch über der Erde schwebte und sehen konnte, was vor ihm liegt. Unter ihm auf dem Boden ist ein wild radelnder Radfahrer – der Arzt – “der über die ethischen Kurven und Schlaglöcher verhandelt, die plötzlich in der klinischen Praxis auftreten”, sagte Dr. Andereck.

“Al’s ursprüngliche Idee”, fügte er hinzu, “war, dass der Philosoph im Ballon irgendwie in der Lage sein würde, wie ein Navigator von oben zum Radfahrer zu schreien und ihm weise Ratschläge und Anweisungen zu geben.” ”

Nachdem Dr. Andereck ihn 30 Jahre lang gekannt hatte, schlug er Dr. Jonsen 2003 vor, vom Ballon herunterzukommen und auf das Fahrrad zu steigen, um zu sehen, wie gut seine Ideen auf der Intensivstation funktionieren würden chirurgische Stationen der Krankenhäuser von San Francisco.

“Er und ich würden anfangen, echte Fälle zu sehen”, sagte Dr. Andereck. „Er würde sehen, was passiert ist, wenn er Ratschläge gab und die Ärzte sagten:‚ Danke, Dr. Jonsen, aber nein. ’”

Allzu oft, sagte Dr. Andereck zu Dr. Jonsen, hörten Ärzte entweder nicht auf Bioethiker oder wussten nicht einmal, dass sie dort waren.

Dr. Jonsens Methode am Krankenbett verwendete eine Argumentationsform namens Kasuistik, die er in seiner Ausbildung zum Jesuitenpriester gelernt hatte. (Er verließ später das Priestertum.) Ähnlich wie bei der rechtlichen Begründung besteht die Idee darin, dass eine Lösung, wenn ein Ethiker mit einer schwierigen Entscheidung konfrontiert wird, gelöst werden kann, indem andere Fälle wie diese betrachtet und gesehen werden, wie sie gelöst wurden.

Zum Beispiel quälen sich Ärzte und Krankenschwestern oft darüber, was zu tun ist, wenn sie sich um einen Patienten kümmern, der sich eindeutig nicht erholen wird, aber mit mehreren High-Tech-Unterstützungssystemen am Leben erhalten wird, weil die Familie sich weigert, den Patienten gehen zu lassen. Die Ärzte und Krankenschwestern haben möglicherweise das Gefühl, dass sie den Patienten brutalisieren und ihn oder sie noch eine Woche oder so weiterleben lassen, jedoch auf Kosten ständiger Schmerzen.

Dr. Jonsen sammelte zunächst alle relevanten Fakten – die Prognose, den Nutzen einer fortgesetzten Behandlung und die Belastungen für den Patienten. Dann fragte er die Familie, was über die Wünsche und Vorlieben des Patienten und ihre Sorgen um die Lebensqualität bekannt sei. Er würde sich ähnliche Fälle ansehen und wie sie gelöst worden waren. Sein Ziel war es, die Fakten zu organisieren und die Verpflichtungen zu klären, damit sich die Familie und die medizinischen Fachkräfte auf das weitere Vorgehen einigen konnten.

Seine realen Erfahrungen mit Dr. Andereck veranlassten Dr. Jonsen, eine neue Idee in der Ethikberatung zu fördern: den Ethiker als Teil des medizinischen Teams am Krankenbett zu platzieren.

Er und Dr. Andereck bauten im Rahmen von Sutter Health, einem großen Netzwerk von Krankenhäusern und Kliniken in Nordkalifornien, einen Beratungsdienst für klinische Ethik auf. Der Service bietet Ärzten, Patienten und ihren Familien jährlich mehr als 700 Ethikberatungen an.

Dr. Jonsens viele Leidenschaften gingen weit über die Bioethik hinaus. Als Philanthrop spendete er Geld für soziale Zwecke, ökologische Stiftungen, akademische Einrichtungen und die Gesellschaft Jesu, den Jesuitenorden. Er sprach sieben Sprachen, skizzierte gern, vertiefte sich in Opern- und Barockmusik und reiste weit.

Wie sein Neffe William Carrick in einem Interview sagte: “Ich wollte ihn oft fragen, ob es eine Liste von Ländern gibt, in denen er nicht gewesen ist. ”

Albert Rupert Jonsen wurde am 4. April 1931 in San Francisco geboren. Sein Vater, auch Albert genannt, war Werbefachmann bei den Hearst-Zeitungen. Seine Mutter, Helen (Sweigert) Jonsen, war die Tochter von San Franciscans, die vor dem Goldrausch Mitte des 19. Jahrhunderts in die Stadt gekommen waren.

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Nach der High School studierte Dr. Jonsen für das Jesuitenpriestertum und wurde 1962 zum Priester geweiht. 1967 promovierte er in Religionswissenschaft an der Yale University und unterrichtete Philosophie und Theologie an der Universität von San Francisco, einer Jesuiteninstitution, bevor er zum Priester ernannt wurde Präsident im Jahr 1969.

Er verließ das Priestertum 1976, um Mary Elizabeth Carolan zu heiraten.

1974 berief ihn Präsident Gerald R. Ford in die Nationale Kommission zum Schutz menschlicher Subjekte der biomedizinischen und Verhaltensforschung, die als Reaktion auf die 1972 bekannt gewordenen Angaben gegründet wurde, dass seit mehr als 40 Jahren Hunderte armer schwarzer Männer mit Syphilis in Alabama leben war im Rahmen der als Tuskegee-Studie bekannten staatlichen Forschung absichtlich unbehandelt geblieben – und nicht über ihren Zustand informiert worden.

Im Rahmen eines Berichts von 1979 empfahl die Kommission die breite Übernahme von Grundsätzen der medizinischen Ethik in der staatlichen Forschung, einschließlich Bestimmungen für die Einwilligung von Forschungsthemen nach Aufklärung.

Präsident Jimmy Carter ernannte anschließend Dr. Jonsen zu einer anderen Kommission für medizinische Bioethik,, in dem die Ausweitung des Grundsatzes der Einwilligung nach Aufklärung auf alle Patienten gefordert wurde.

Das Institut für Medizin der Nationalen Akademie der Wissenschaften wählte 1981 Dr. Jonsen zum Mitglied. Von 1987 bis 2003 leitete er die Abteilung für medizinische Geschichte und Ethik an der Medizinischen Fakultät der Universität Washington.

Dr. Jonsen war Co-Autor einer Reihe einflussreicher Bücher über Ethik, darunter „Missbrauch der Kasuistik. Eine Geschichte des moralischen Denkens “(1986) mit dem britischen Philosophen Stephen Toulmin; und “Klinische Ethik: Ein praktischer Ansatz für ethische Entscheidungen in der klinischen Medizin” (1982) mit den Bioethikern Dr. Mark Siegler und William Winslade. Dieses Buch ist in seiner achten Ausgabe und wurde in sieben Sprachen übersetzt.

Dr. Jonsen wird von seiner Frau überlebt; sein Bruder Robert; und eine Schwester, Anne Marie Carrick.

Dr. Jonsen, der wenig dem Zufall überließ, schrieb seinen eigenen Nachruf, bevor er starb.

“Alles vor seinem Tod arrangiert zu haben, steht im Einklang mit seiner Organisation und Gewissenhaftigkeit”, sagte Dr. Andereck.

Er bemerkte, dass Dr. Jonsen als „philosophischer Mann“ keine Angst vor dem Tod hatte. “Er hat darüber nachgedacht und war in jeder Hinsicht sehr gut vorbereitet”, fügte Dr. Andereck hinzu. Er sagte, der Tod sei „ohne Kampf gekommen. ”

“Sein Ziel für einen guten Tod war es, das Flugzeug sanft zu landen”, sagte er, “und er hat es geschafft. ”

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