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Als die Republikaner von Michigan sich weigerten, Stimmen zu beglaubigen, war das nicht normal

Für einige Stunden am Dienstag sah es so aus, als ob zwei republikanische Beamte in Wayne County, Michigan, den Willen von Hunderttausenden von Wählern ablehnen könnten.

Präsident Trumps Kampagne hat sie angefeuert. Aber Hunderte von Michiganern haben sich bei einem Zoom-Anruf angemeldet, um ihre Wut auszudrücken. Und gegen 21 Uhr. m. Die Republikaner kehrten sich um und bestätigten die Zählung.

Die Wähler in Michigan und darüber hinaus fragten sich: Was ist gerade passiert? Könnten die Ergebnisse einer freien Wahl in einem so routinemäßigen Teil des Wahlprozesses wirklich so leicht blockiert werden?

In diesem Fall war die Antwort nein, aber vielleicht nur, weil so viele Leute es sagten.

Was ist passiert?

Der Wahlkampfausschuss in Wayne County – einem weitgehend demokratischen Gebiet, zu dem auch Detroit gehört – traf sich, um die Ergebnisse der Wahlen vom 3. November zu bestätigen, und war parteipolitisch festgefahren. Die beiden Demokraten des Wahlausschusses stimmten für die Bestätigung und die beiden Republikaner stimmten dagegen.

Die republikanischen Mitglieder William Hartmann und Monica Palmer äußerten sich besorgt über kleine Diskrepanzen zwischen der Anzahl der abgegebenen Stimmen in einigen Bezirken und der Anzahl der Beamten des Bezirks, die als gewählt gemeldet wurden.

Diese Art von Inkonsistenzen kann auftreten, wenn beispielsweise ein Wähler eincheckt, dann aber von einer langen Schlange frustriert wird und geht. Sie waren in Wayne County oder anderswo in Michigan bei weitem nicht bedeutend genug, um den Sieg des gewählten Präsidenten Joseph R. Biden Jr. zu ändern – Bürgermeister Mike Duggan aus Detroit sagte, sie hätten nur 357 Stimmen von etwa 250.000 Stimmen in der Stadt abgegeben – und Akquise-Boards bescheinigen routinemäßig Wahlergebnisse unter ähnlichen Umständen.

Nach heftigen Rückschlägen, sowohl von Wahlhunden als auch von Wählern, die die Vertreter Debbie Dingell und Rashida Tlaib organisiert hatten, um zur Sitzung des Akquise-Boards zu kommen, stimmten Herr Hartmann und Frau Palmer schließlich dafür, die Ergebnisse zu bestätigen. Während sie forderten, dass Jocelyn Benson, die Außenministerin von Michigan, eine Prüfung der Ergebnisse von Wayne County durchführt, wird dies den Zertifizierungsprozess nicht verzögern.

Bis Mittwochmorgen hatte jeder Landkreis in Michigan seine Ergebnisse bestätigt. Das Board of State Canvassers wird am 23. November zusammentreten, um die landesweiten Gesamtzahlen zu bestätigen.

Ist diese Art von Streit normal?

Mit einem Wort, nein.

Die Wahlbescheinigung soll Routine sein: Werber auf Kreis- oder Gemeindeebene (je nach Bundesstaat) überprüfen die Ergebnisse des Bezirks, stellen sicher, dass jeder Stimmzettel berücksichtigt und jede Stimme gezählt wird, überprüfen die Gesamtzahlen und senden die zertifizierten Zahlen an den Staat Beamte. Auf diese Weise werden die in der Wahlnacht gemeldeten Ergebnisse bestätigt.

Dies ist im Grunde eine Buchhaltungsaufgabe. Wenn die Werber mögliche Fehler finden, ist es ihre Aufgabe, diese zu untersuchen und zu beheben, aber es ist nicht normal, sich zu weigern, Ergebnisse aufgrund geringfügiger Abweichungen zu zertifizieren. Die Werbetafeln von Michigan haben immer vier Mitglieder, die zwischen den beiden Parteien aufgeteilt sind, und es ist äußerst selten, dass Mitglieder es ablehnen, eine Wahl zu bestätigen, die ihre Partei verloren hat.

“Es ist üblich, dass einige Bezirke in Michigan und im ganzen Land durch eine geringe Anzahl von Stimmen aus dem Gleichgewicht geraten, insbesondere wenn die Wahlbeteiligung hoch ist”, sagte Frau Benson in einer Erklärung am Dienstagabend. „Wichtig ist, dass dies kein Hinweis darauf ist, dass Stimmen nicht ordnungsgemäß abgegeben oder gezählt wurden. ”

Es ist auch höchst ungewöhnlich, wie Frau Palmer zu behaupten, dass Werber die Ergebnisse an einem Ort zertifizieren, aber nicht an einem anderen, wenn es keinen signifikanten Unterschied zwischen den beiden hinsichtlich der Anzahl oder Schwere der Diskrepanzen gibt.

Bevor die Blockade behoben wurde, hatte Frau Palmer vorgeschlagen, die Ergebnisse in „anderen Gemeinden als der Stadt Detroit zu zertifizieren. Wie Demokraten und Wahlrechtsexperten feststellten, sind fast 80 Prozent der Einwohner von Detroit Schwarze. Im Gegensatz dazu sind in Livonia – einer Stadt westlich von Detroit, die die zweithöchste Anzahl von Unstimmigkeiten in der Grafschaft aufwies, deren Ergebnisse Frau Palmer jedoch zu bescheinigen bereit war – weniger als 5 Prozent der Bevölkerung schwarz.

“Es ist schwer, die potenziell rassistisch motivierten Handlungen von mindestens einem der Werber zu ignorieren”, sagte Kristen Clarke, Präsidentin und Exekutivdirektorin des Anwaltsausschusses für Bürgerrechte, in einem Interview kurz vor der Umkehrung des Vorstands und fügte hinzu, dass sie Die Gruppe untersuchte „alle rechtlichen Möglichkeiten“, falls die Republikaner den Zertifizierungsprozess weiterhin stören sollten.

Keines der republikanischen Vorstandsmitglieder antwortete auf eine Bitte um Stellungnahme.

Was wäre passiert, wenn das Board blockiert wäre?

Das Board of State Canvassers wäre für die Zertifizierung der Ergebnisse von Wayne County verantwortlich gewesen, wenn das Board of County Canvassers dies nicht getan hätte. Gemäß Section 168. 822 des Wahlgesetzes von Michigan muss das State Board innerhalb von 10 Tagen „sofort zusammentreten und die erforderlichen Feststellungen treffen und die Ergebnisse bestätigen“, wenn ein County Board die Ergebnisse nicht bescheinigt.

Weniger klar ist, was passiert wäre, wenn die beiden demokratischen und zwei republikanischen Mitglieder des State Board ebenfalls parteipolitisch festgefahren wären.

Mark Brewer, ein Wahlanwalt und ehemaliger Vorsitzender der Michigan Democratic Party, sagte am Dienstagabend, wenn es an das State Board ging und das State Board dies ablehnte, „würde der nächste Schritt darin bestehen, eine gerichtliche Anordnung zu erhalten, die sie zur Zertifizierung auffordert. ”

Das Gesetz, dass das State Board die Ergebnisse “bescheinigen” soll, wenn das County Board nicht eindeutig ist, sagte Herr Brewer, “die Art von Sprache, die die Gerichte in Michigan in der Vergangenheit immer durchgesetzt haben. ”

Diese Wahl hat jedoch gezeigt, dass das, was in der Vergangenheit passiert ist, keine Garantie ist. Bevor die Pattsituation am Dienstagabend gelöst wurde, machte Jenna Ellis, eine Rechtsberaterin der Trump-Kampagne, klar, dass das Ziel darin bestand, die von den Republikanern geführte Legislatur in Michigan dazu zu bringen, eine Liste für das Trump Electoral College zu ernennen – entgegen der klaren Präferenz von Michigan Wählern, die Herrn Biden mit einem Vorsprung von fast 150.000 Stimmen wählten. (Ein leitender Berater von Mr. Trump, Justin Clark, sagte, die Kampagne habe bei der Akquise keine Rolle gespielt.)

Könnte der Gesetzgeber die Wähler wirklich selbst benennen?

Theoretisch ja: Nach dem Bundesgesetz, so Wahlexperten, könnte ein Landtag möglicherweise bei einer umstrittenen Präsidentschaftswahl eingreifen und Wähler ernennen. Aber es würde mindestens zwei Komplikationen geben.

Erstens ist die Wahl nicht rechtmäßig umstritten. Herr Biden gewann mehrere Schlachtfeldstaaten mit klaren Rändern. Die Trump-Kampagne hat in Michigan und anderen Bundesstaaten eine Reihe von rechtlichen Klagen eingereicht, aber die Gerichte haben ihre Argumente wiederholt zurückgewiesen. Wahlbeamte im ganzen Land sagten, es gebe nirgendwo Hinweise auf weit verbreiteten Betrug.

Zweitens könnte ein demokratischer Gouverneur, selbst wenn der republikanische Gesetzgeber einen Pro-Trump-Plan ernennt, einspringen und einen Pro-Biden-Plan ernennen.

“Das Gesetz des Bundesstaates Michigan sieht nicht vor, dass der Gesetzgeber des Bundesstaates direkt Wähler ernennt”, sagte Jessica Levinson, Professorin an der Loyola Law School, die sich auf Wahlrecht spezialisiert hat. „Der demokratische Gouverneur von Michigan würde sicherlich auch Einwände erheben. ”

Der republikanische Führer des Senats von Michigan hat gesagt, dass der Gesetzgeber seine eigenen Wähler nicht benennen wird. Aber wenn dies der Fall wäre und der Gouverneur eine konkurrierende Wahlliste benennen würde, wäre es Sache des Kongresses, zu entscheiden, welche zu akzeptieren ist. Mehrere Wahlanwälte sagten letzte Woche, dass das Bundesgesetz den vom Gouverneur ernannten Plan begünstigen würde, auch wenn der Kongress festgefahren wäre. Der Kongress könnte theoretisch auch die Wahlstimmen von Michigan insgesamt verwerfen.

Wenn der Kongress dies tun würde oder wenn er den republikanischen Plan gegen den Willen der Wähler eines Staates wählen würde, wäre das Land in einem Gebiet der Verfassungskrise. Aber es würde das Wahlergebnis immer noch nicht ändern, denn es gibt keinen einzigen Swing-Staat, der den Sieg von Herrn Biden auslöschen könnte. Dazu müssten mehrere Zustände umgedreht werden.

Im chaotischsten Szenario „kommen Mama und Papa, was Kongress bedeutet, herein und sagen, dass dies derjenige ist, der sein Dessert bekommt und der ohne Abendessen ins Bett geht“, sagte Professor Levinson. “Die Pointe ist natürlich, dass Joe Biden auf jeden Fall am 20. Januar immer noch Präsident wird.”

Was bedeutet das für das amerikanische System?

Unabhängig vom Ergebnis zeigt die Tatsache, dass die Trump-Kampagne und andere Republikaner es geschafft haben, so viel Chaos in die Formalitäten zu bringen, wie viel Störung in den Systemen möglich ist, die dem demokratischen Prozess zugrunde liegen.

Was passiert, ist in vielerlei Hinsicht Neuland. Das Wahlgesetz von Michigan legt klar fest, was passiert, wenn ein County Canvassing Board die Ergebnisse einer Wahl nicht bestätigt: Das State Canvassing Board übernimmt die Kontrolle. Es heißt jedoch nicht, was passiert, wenn der Staat auch Deadlocks für das Board erwirbt.

“Hier lösen sich die Räder”, sagte Professor Levinson. “Es ist für mich nicht sonderlich überraschend, dass sie nicht sagen:” Und wenn alles zusammenbricht “, weil sie davon ausgehen, dass die Menschen in gutem Glauben arbeiten werden. ”

Mit anderen Worten: Das System wurde nicht dafür entwickelt.

Eine Lehre aus der Trump-Ära war, dass ein Großteil der amerikanischen Demokratie nicht auf Gesetzen beruht, sondern auf Normen, die einvernehmlich fortbestehen. Die Episode in Michigan ist ein Beispiel dafür, was passieren kann, wenn die Zustimmung nicht mehr üblich ist.

Kathleen Gray trug zur Berichterstattung bei.

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