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Als Haie an ihrem Strand auftauchten, riefen sie Drohnen herbei

Früher selten an den Stränden Südkaliforniens, tauchen immer häufiger Weiße Haie auf. Die Neuankömmlinge sind meist Junghaie, die das warme Wasser näher an der Küste bevorzugen. Das bedeutet, dass viele Strandgänger, die jetzt Haie beobachten, die Raubtiere noch nie gesehen haben.

“Als diese kleinen Flossen auftauchten, versuchten alle herauszufinden, was los war”, sagte Douglas J. McCauley, Professor für Meereswissenschaften und Direktor der Benioff Ocean Initiative an der University of California in Santa Barbara.

Ein neues Projekt mit künstlicher Intelligenz namens SharkEye könnte helfen, diese furchterregenden Fische im Auge zu behalten. Die Technologie wird von Dr. McCauleys Labor (das mit A. I.-Forschern bei Salesforce, dem von Marc Benioff, dem Sponsor seines Labors, geleiteten Unternehmen, zusammenarbeitet) und Informatikern an der San Diego State University entwickelt, um mehr von der Küste zu überwachen und gleichzeitig etwas über Haimigrationen zu lernen.

SharkEye wurde in den letzten beiden Sommern am Padaro Beach im Santa Barbara County getestet, einem beliebten Gebiet für Surfcamps, das auch ein Kindergarten für junge weiße Haie ist. Das Erkennen von Haien dort und an anderen Orten, wenn es überhaupt auftritt, erfolgt normalerweise, indem markierte Tiere online verfolgt werden oder indem jemand auf einem Paddelbrett im Wasser steht, um ein Auge darauf zu haben.

Mit SharkEye startet ein Pilot eine Drohne, die sich auf einem vorprogrammierten Pfad am Himmel bewegt, gefolgt von einer zweiten mäandrierenden Route, um das Wasser darunter abzutasten. Die Drohne bleibt ungefähr 120 Fuß hoch, so dass die Sweeps schnell einen großen Bereich des Ozeans bedecken können. Diese Höhe ist auch hoch genug, um Meereslebewesen nicht zu stören.

Der Pilot überwacht einen Video-Feed in Echtzeit, notiert Haie und sendet dann einen Text an die 36 Personen, die sich angemeldet haben, um Benachrichtigungen zu erhalten – eine Gruppe, zu der Rettungsschwimmer, Surfcamp-Instruktoren und Hausbesitzer am Strand gehören.

Dr. McCauley sagte, das Labor arbeite an verschiedenen Arten von Warnungen, damit die Menschen Informationen erhalten, bevor sie sich ins Wasser wagen. Diese können über Social-Media-Kanäle oder sogar über einen „Hai-Bericht“ erfolgen, der Surf-Berichten nachempfunden ist.

Das Drohnenmaterial geht auch in ein Computermodell ein, das das Team trainiert hat, um Weiße Haie zu erkennen. In Kombination mit anderen Daten, wie Informationen zur Meerestemperatur und anderen Migrationen von Meereslebewesen, hoffen die Forscher, mithilfe der künstlichen Intelligenz Vorhersagen zu treffen, wann und wo Haie auftauchen werden, die dazu führen könnten, dass der Ozean so sicher wie möglich geteilt wird möglich.

Forscher wenden sich an A. I., um mehr über einige Meerestiere zu erfahren, die, weil sie unter den weiten Ozeanen leben, schwieriger zu untersuchen waren als die meisten Landtiere.

Mithilfe von Hydrophonen und A. I. hat Google Tools entwickelt, mit denen Buckelwale und Orcas automatisch anhand ihrer Geräusche erkannt werden können. Flukebook ist ein Projekt, das einzelne Delfine und Wale mithilfe künstlicher Intelligenz verfolgt, um sie anhand einzigartiger Merkmale an Schwänzen und Flossen zu identifizieren, ähnlich wie bei der Gesichtserkennungstechnologie. Auch ohne A. I. haben Drohnen Gruppen wie Pelagios Kakunjá, einer mexikanischen Naturschutzorganisation, ermöglicht, Haie genauer zu untersuchen.

Die Zunahme der Weißen Haie vor Kalifornien ist teilweise auf den Klimawandel zurückzuführen, der die Tiere, insbesondere die Jungtiere, von ihren gewohnten Orten weiter südlich entlang der kalifornischen Küste nach Baja California treibt. Erfolgreiche Erhaltungsbemühungen wie das Gesetz zum Schutz von Meeressäugetieren haben dazu beigetragen, dass einige der Lieblingsfutter der Haie – Robben und Seelöwen – wieder auf die Beine kamen. Und ein Verbot von küstennahen Kiemennetzen hat die Anzahl der Haie verringert, die versehentlich von kommerziellen Fischern gefangen wurden.

Selbst mit der wachsenden Haipopulation sind Hai-Angriffe vor der Westküste selten, mit nur 118, darunter sechs Todesfällen, seit 2000, so das gemeinnützige Shark Research Committee.

Einer dieser Angriffe fand im Sommer in Padaro Beach statt, als das SharkEye-Team wegen des Herunterfahrens des Coronavirus keine Drohne flog. Es wird angenommen, dass ein Hai eine vor der Küste schwimmende Frau gebissen hat, obwohl ihre Verletzungen gering waren. Und acht Tage später tötete ein Hai einige Stunden nördlich in Santa Cruz einen Surfer – der erste tödliche Hai-Angriff in Kalifornien seit 2012.

Laut Chris Lowe, Professor für Meeresbiologie und Direktor des Shark Lab an der California State University in Long Beach, gibt es keine Hinweise darauf, dass die Rate der Hai-Angriffe zunimmt, obwohl immer mehr Menschen den Strand nutzen. Die Wahrscheinlichkeit, gebissen zu werden, ist immer noch extrem gering, aber wenn man den Menschen mehr Einblick in die Anzahl der Haie in der Region gibt, kann dies den Strandbesuchern helfen, fundierte Entscheidungen darüber zu treffen, was sie riskieren wollen.

“Die Realität ist, dass Haie ihr Verhalten nicht ändern werden”, sagte Dr. Lowe. “Diese Daten sind wertvoller für die Änderung des Verhaltens von Menschen. ”

Chris Keet, der Besitzer von Surf Happens, einem lokalen Surfshop, der Sommercamps und Privatstunden am Padaro Beach anbietet, ändert sein Geschäft bereits basierend auf den SharkEye-Daten. Nachdem SharkEye im Juli neun Sichtungen an einem Tag getaktet hatte, beschloss Herr Keet, eine zwei Jahrzehnte alte Sommertradition abzubrechen, in der Camper nach Sanddollar tauchen und zu einer Boje hinausschwimmen.

“Auch wenn die Haie nicht aggressiv sind”, sagte Keet, “es braucht nur einen. ”

Da die SharkEye-Drohne nicht während des gesamten Camps in Betrieb ist, verlässt sich Herr Keet immer noch auf Leute auf Paddle-Boards als Ausguck, einschließlich sich selbst. Nachdem er in der Nähe aufgewachsen ist und nie einen Hai gesehen hat, entdeckt er jetzt fast immer einen Schatten oder eine Flosse, die im Dienst durch das Wasser schneidet.

“Sie sind wunderschön”, sagte er. “Aber es ist nervenaufreibend. ”

Ein Hai, der nur wenige Meter über der Wasseroberfläche betrachtet wird. Video von Benioff Ocean Initiative, Universität von Kalifornien Santa Barbara Gutschrift

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