Als Marching Season Looms, Northern Ireland Braces Bra

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Der Brexit hat sektiererische Leidenschaften in einem Ausmaß entzündet, das seit dem Karfreitagsabkommen von 1998 nicht mehr gesehen wurde …


Der Brexit hat sektiererische Leidenschaften in einem Ausmaß entzündet, das seit dem Karfreitagsabkommen von 1998 nicht mehr gesehen wurde.
Erdeundleben. com-

BELFAST, Nordirland – Die Pandemie traf David Milliken hart, der in seinem bunten Geschäft in Sandy Row, einer loyalistischen Hochburg in Belfast, Trommeln, Flaggen und pro-britische Banner verkauft. Aber jetzt, sagte er, „haben sich die Dinge wieder geöffnet“, zumal „die Unruhen wieder da sind. ”

Vor zwei Monaten explodierte Sandy Row in Flammen, als maskierte Demonstranten Steine ​​und Benzinbomben auf die Polizei schleuderten, um gegen den sogenannten „Brexit-Verrat“ zu protestieren. “ Mit dem Beginn der Loyalisten-Marschsaison im nächsten Monat gibt es Befürchtungen, dass der Ausbruch der Gewalt nur eine Aufwärmaktion war.

Wie andere in Sandy Row sagte Herr Milliken, 49, er wolle keine Rückkehr zu den Unruhen, dem blutigen 30-jährigen Guerillakrieg zwischen katholischen Nationalisten, die eine Vereinigung mit der Republik Irland anstreben, und überwiegend protestantischen Loyalisten und Gewerkschaftern, die möchte im Vereinigten Königreich bleiben.

Doch der Brexit, von dem Loyalisten sagen, dass er einen Keil zwischen Nordirland und dem Rest des Vereinigten Königreichs treibt, hat sektiererische Leidenschaften in einem seit Jahrzehnten nicht gesehenen Ausmaß entfacht. Das ist gut für Mr. Milliken, zumindest aus geschäftlicher Sicht, da er die Loyalisten-Banden beliefert, die am 12. Juli zum Gedenken an den legendären militärischen Sieg Wilhelms von Oranien über den katholischen König James II. im Jahr 1690 marschieren werden.

David Millikens Laden in Sandy Row, der Musikinstrumente und andere Utensilien für die Marschsaison verkauft. Steigende Spannungen können gut für sein Geschäft sein, aber auch neue Gewalt anheizen, fürchten viele.Kredit. . .Paulo Nunes dos Santos für die New York Times

Normalerweise ärgert diese laute Zurschaustellung protestantischen Stolzes die Katholiken. Aber in dieser Marschsaison fühlen sich Loyalisten, nicht Nationalisten, belagert und verbittert. Mr. Milliken verglich die Notlage der Loyalisten – einer besonders lautstarken Untergruppe der unionistischen Bevölkerung Nordirlands – mit der der irischen Republikaner in den dunkelsten Tagen der Unruhen, als sie sich britischen Soldaten gegenübersahen.

„Es ist eine Spiegelversion dessen, was mit der anderen Community passiert ist“, sagte er. „Junge Menschen haben in den letzten Jahren gesehen, dass die Androhung von Gewalt funktioniert. Alles beginnt sich auf den Kopf zu stellen. ”

Das Gespenst erneuter Gewalt stellt eine echte Bedrohung für das Karfreitagsabkommen von 1998 dar, das jahrzehntelange sektiererische Kämpfe beendete, indem es die Identitätspolitik Nordirlands bremste. Der Brexit hat diese Leidenschaften wieder geweckt, und sie könnten im nächsten Jahr weiter aufflammen, wenn, wie Umfragen derzeit zeigen, die Partei der irischen Nationalisten Sinn Fein die größte Partei in einem Feld gespaltener, demoralisierter Gewerkschafter wird.

Präsident Biden hat den britischen Premierminister Boris Johnson bereits davor gewarnt, das Karfreitagsabkommen zu untergraben, das mit Hilfe eines anderen demokratischen Präsidenten, Bill Clinton, vermittelt wurde. Es wird erwartet, dass Herr Biden das Thema diese Woche erneut anspricht, wenn er sich mit Herrn Johnson vor einem Gipfeltreffen der Gruppe 7 in Cornwall im Südwesten Englands trifft.

Herr Biden denkt auch über die Ernennung eines Gesandten des Präsidenten für Nordirland nach, eine Aussicht, die Sinn Fein erfreut und Loyalisten alarmiert, die befürchten, dass der Präsident die nationalistische Sache unterstützen wird.

Der Auslöser für die jüngsten Unruhen war eine Entscheidung der Polizei, die Beerdigung eines renommierten Geheimdienstchefs der irischen Republikanischen Armee trotz Covid-bedingter Beschränkungen für Massenversammlungen zuzulassen.

Ein Gemälde eines paramilitärischen Soldaten in einer Bar in Donegall Pass, einem überwiegend loyalistischen Viertel im Zentrum von Belfast.Kredit. . .Paulo Nunes dos Santos für die New York Times

Aber die tiefere Ursache ist das sogenannte Nordirland-Protokoll, ein Rechtskonstrukt nach dem Brexit, das den Norden unbeholfen zwischen den Handelssystemen Großbritanniens und der Europäischen Union zurückgelassen hat. Das Protokoll entstand aus einem Abkommen zwischen London und Brüssel, um die Wiederbelebung einer harten Grenze zwischen Nordirland und der Republik Irland zu vermeiden. Der Haken daran ist, dass der Warenfluss zwischen dem Norden und dem Rest des Vereinigten Königreichs kontrolliert werden muss, was sowohl kommerzielle als auch psychologische Kosten verursacht.

“Es hat die Gemeinde hier wie eine Tonne Steine ​​​​erschüttert, dass dies eine Trennung Nordirlands vom Rest des Vereinigten Königreichs ist”, sagte David Campbell, Vorsitzender des Loyalist Communities Council, der paramilitärische Gruppen vertritt, von denen einige sagen, dass sie aufstacheln Unruhe.

Mr. Campbell sagte, dass die Paramilitärs tatsächlich versucht hätten, die Menschen von der Straße fernzuhalten. Aber er warnte davor, dass es während der Marschsaison erneut zu Gewalttätigkeiten kommen würde, wenn das Protokoll nicht entweder gestrichen oder radikal umgeschrieben würde.

„Das Problem mit Gewalt auf Gewerkschaftsseite“, sagte er, „ist, dass sie Gewalt auf republikanischer Seite auslöst. ”

David Campbell, Vorsitzender des Loyalist Communities Council in Nordirland, sagte, dass das Brexit-Abkommen „die Gemeinde hier wie eine Tonne Steine ​​trifft. ”Kredit. . .Paulo Nunes dos Santos für die New York Times

Loyalisten betrachteten die Wahl von Herrn Biden als einen weiteren Schlag, da sie einen hingebungsvollen irischen Amerikaner ins Weiße Haus brachte, nachdem Präsident Donald J. Trump vier Jahre lang Herrn Johnson kultiviert und sein Mitgefühl für Großbritannien in seiner bitteren Scheidung ausgesprochen hatte mit der Europäischen Union.

Jonathan Powell, ehemaliger Stabschef von Tony Blair, dem britischen Premierminister zum Zeitpunkt des Karfreitagsabkommens, räumte ein: „Biden könnte für das Protokoll wichtig sein. ”

„Großbritannien ist außerhalb der EU ziemlich freundlos, daher gibt es eine Grenze, wie weit sie gegen die Wünsche der Regierung gehen können“, fügte Herr Powell hinzu.

Bis jetzt hat Herr Johnson bei den Verhandlungen über das Protokoll eine harte Linie eingeschlagen. Sein leitender Berater David Frost sagt, es sei Aufgabe der Europäischen Union, Abhilfemaßnahmen für die Unterbrechungen der Grenzkontrollen vorzuschlagen. Wenn dies nicht der Fall ist, könnte Großbritannien das Protokoll aufgeben – ein Schritt, der nach Angaben der Europäischen Union gegen das Austrittsabkommen verstoßen würde, obwohl die Beamten des Blocks im Januar kurz damit drohten, das Protokoll selbst abzuschaffen.

Kritiker sagen, dass die konservative Regierung mit ihrer harten Taktik die Loyalisten auflöst. „Es gibt eine Verbindung zwischen den Loyalisten und der Tory-Partei“, sagte Powell. „Die Tories machen die Politik Nordirlands auf eine Weise interessant, die wir nicht wollen, bei der es um Identität geht. ”

Loyalisten ihrerseits fühlen sich vom politischen Establishment verwaist. Viele sagen, sie glauben, die britische Regierung habe sie verkauft, um ihren Brexit-Deal mit Brüssel abzuschließen. Ebenso zynisch sind sie gegenüber den Democratic Unionists, einer nordirischen Partei, die den Brexit unterstützt hat und nun wegen des heftigen Rückschlags von Herrn Johnsons Deal in Unordnung geraten ist.

Ein unionistisches Wandgemälde zu Ehren von Wilhelm von Oranien in Sandy Row. William besiegte 1690 die Streitkräfte des katholischen Königs James II. in der Schlacht am Boyne entscheidend.Kredit. . .Paulo Nunes dos Santos für die New York Times

Die Partei hat kürzlich ihre Vorsitzende Arlene Foster abgesetzt und streitet sich darüber, wie sie sich auf die Wahlen zur Nordirischen Versammlung im Mai 2022 vorbereiten soll Partei mit dem Recht, den ersten Minister zu ernennen.

Mit ihren rudimentären Verbindungen zur paramilitärischen irischen Republikanischen Armee und ihrem grundlegenden Engagement für die irische Vereinigung könnte sich eine von Sinn Fein geführte Versammlung als weitaus destabilisierender für Nordirlands heikle Machtteilungsvereinbarungen erweisen als die Handelsregeln nach dem Brexit, die schwer zu erklären sind. geschweige denn als Sammelruf verwenden.

Aber die Führer von Sinn Fein sagen, dass die Dynamik mit einer wachsenden katholischen Bevölkerung und den Folgen des Brexit auf ihrer Seite ist. Die unionistischen Parteien unterstützten den Brexit, während sie dagegen waren. Sie betrachten die Kampagne gegen das Protokoll als vergebliche Anstrengung, die nur die Kosten des Austritts aus der Europäischen Union aufdeckt.

„Sie haben eine sehr krasse Wahl“, sagte Michelle O’Neill, die Vorsitzende der Partei und stellvertretende Erste Ministerin Nordirlands, in einem Interview. „Möchtest du Teil des nach innen gerichteten Brexit-Großbritanniens oder des nach außen gerichteten inklusiven Irlands sein?“

Eine andere Frage ist, wie die Behörden mit weiteren Unruhen umgehen. Im April ging die Polizei vorsichtig gegen die Steine ​​werfenden Menschenmengen vor und behandelte sie eher als lokale Störung denn als Bedrohung der nationalen Sicherheit. Aber wenn die Gewalt eskaliert, könnte sich das ändern.

Ein loyalistischer Marsch am Samstag in Portadown, Nordirland, um gegen eine Grenze in der Irischen See zu demonstrieren.Kredit. . .Paulo Nunes dos Santos für die New York Times

Monica McWilliams, eine Akademikerin und ehemalige Politikerin, die 1998 an den Friedensverhandlungen beteiligt war, sagte: „Loyaistische Drohungen oder gewalttätige Aktionen gegen eine Grenze in der Irischen See dürfen nicht länger als innenpolitisches Problem betrachtet werden. ”

Aber die größere Herausforderung sei es, Gewerkschafter und Loyalisten in einer Zeit zu beruhigen, in der sich Politik und Demografie so klar gegen sie richten. Während es in der irischen Republik wenig Appetit auf ein kurzfristiges Referendum über die Wiedervereinigung gibt, ist Sinn Fein auf beiden Seiten der Grenze in Schlagdistanz zur Macht – eine Entwicklung, die die Wiedervereinigung direkt auf die Tagesordnung setzen würde.

In Sandy Row war das Gefühl einer Gemeinschaft im Rückzug spürbar.

Paul McCann, 46, Ladenbesitzer und lebenslanger Bewohner, bemerkte, wie Immobilienentwickler Blocks am Rande der Nachbarschaft aufkauften, um Hotels und gehobene Wohnungen zu bauen. Die Stadt wolle die Boyne-Brücke abreißen – eine Vorgängerin, die Wilhelm von Oranien auf seinem Weg zu dieser schicksalhaften Schlacht mit James II überquert haben soll –, um einen Verkehrsknotenpunkt zu schaffen.

„Sie versuchen, unsere Geschichte reinzuwaschen“, sagte McCann. „Sie machen unsere loyalistischen Gemeinschaften immer kleiner. ”

Für Gordon Johnston, einen 28-jährigen Community-Organisator, ist es eine Frage der Fairness: Loyalisten akzeptierten das Argument, dass die Wiedereinführung einer harten Grenze zwischen Nord- und Südirland Gewalt provozieren könnte. Das gleiche Prinzip sollte für Nordirland und den Rest des Vereinigten Königreichs gelten.

„Man kann nicht beides haben“, sagte er. „Du hast entweder keine Grenzen oder du hast Gewalt auf den Straßen. ”

Gordon Johnston, 28, ein Gemeindeorganisator im Süden von Belfast, sagte, dass das gleiche Argument gegen eine harte Grenze zwischen Nord- und Südirland auch für Nordirland und den Rest des Vereinigten Königreichs gelten sollte.Kredit. . .Paulo Nunes dos Santos für die New York Times

Anna Joyce trug zur Berichterstattung aus Dublin bei

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