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Als ob wir uns nicht genug Sorgen machen müssten …

Ein Präsidentschaftswechsel kann eine gefährliche Zeit in der Welt sein. Dies gilt insbesondere dann, wenn der abtretende Präsident seine Abreise bestreitet und Amerikas oberste Verteidigungsbeamte entlässt.

Präsident Trump entließ Verteidigungsminister Mark Esper und mehrere andere hochrangige nationale Sicherheitsbeamte in der gesamten Regierung. Im Pentagon hat er vier neue Spitzenbeamte ernannt, von denen einer ein Extremist war, der Präsident Barack Obama öffentlich als „Terroristenführer“ bezeichnet hatte. Ein weiterer Hardliner wurde bei der Nationalen Sicherheitsagentur wegen der Einwände seines Direktors installiert, und zwei hochrangige Beamte des Ministeriums für innere Sicherheit wurden vertrieben.

Es gibt Gerüchte, dass die Säuberung mit der Entfernung von F. B. I. Direktor Christopher Wray und C. I. A. Direktor Gina Haspel fortgesetzt werden könnte. Der älteste Sohn des Präsidenten, Donald Trump Jr., verurteilte Haspel vor einigen Tagen als „ausgebildeten Lügner“. ”

Die neuen Ernennungen könnten das Risiko aggressiver Maßnahmen gegenüber dem Iran erhöhen. Und der Umbruch untergräbt sicherlich unsere nationale Sicherheit in einer Übergangsphase, die bereits voller Probleme ist.

“Trump hat unsere operative zivile Führung im Pentagon im übertragenen Sinne enthauptet”, sagte mir James Stavridis, ein pensionierter Admiral und oberster alliierter Befehlshaber der NATO, in einer E-Mail. „Jubelnde High-Fives sind in Peking, Moskau, Teheran und Pjöngjang an der Tagesordnung. ”

Er fügte hinzu: „Ich mache mir Sorgen über eine Fehlkalkulation in Nordkorea oder im Iran, weil ich denke, dass die USA zu abgelenkt sind, um angemessen auf einen erneuten Anfall von Tankern im Arabischen Golf oder einen neuen Test mit ballistischen Langstreckenraketen zu reagieren – etwas, das entweder dazu beitragen könnte, eine Hebelwirkung zu erzielen Verhandlungen mit der eingehenden Verwaltung. In ähnlicher Weise könnte China noch aggressiver gegen Hongkong oder noch schlimmer gegen Taiwan vorgehen, während Russland möglicherweise versucht ist, einen bedeutenden Cyberangriff zu starten. ”

Die größten Risiken können in Asien bestehen. Nordkorea hat immer noch nicht nachgewiesen, dass es einen Sprengkopf hat, der den Wiedereintritt in die Erdatmosphäre überleben kann – und Kim Jong-un könnte das Gefühl haben, dass dies der richtige Zeitpunkt ist, um Joe Biden eine vollendete Tatsache zu präsentieren.

Nordkorea hat wahrscheinlich die Lehre aufgegriffen, dass niemand darauf achtet, wenn es ruhig und vernünftig ist, und dass es nur dann belohnt wird, wenn es Chaos droht. Positiv zu vermerken ist, dass ein ausgehandelter Deal heute leichter vorstellbar ist als vor einigen Jahren, und nach Trumps Treffen mit Kim könnte es für Republikaner schwieriger sein, Biden für Verhandlungen mit Nordkorea anzuprangern.

Die gruseligste Möglichkeit wäre ein chinesischer Schritt nach Taiwan. Präsident Xi Jinping möchte den Vereinigten Staaten und Taiwan möglicherweise gleichermaßen signalisieren, dass eine Vertiefung der Beziehungen einen hohen Preis mit sich bringen wird. In diesem Fall könnte Xi es vorziehen, diesen Marker im Übergang zu setzen, damit Biden nicht gezwungen ist, zu antworten.

Das Risiko ist weniger eine vollständige Invasion Taiwans als vielmehr ein kleinerer Schritt, der als Warnschuss über den Bug gedacht ist: das Abschneiden von Unterwasser-Telekommunikationskabeln, die das Internet nach Taiwan führen, das Ausschalten der Lichter mit einem Cyberangriff, das behindert Öltanker auf eine Weise, die Investoren alarmiert und den Aktienmarkt tankt – und aus Xis Sicht Taiwan eine Lektion erteilen. Zusammenstöße könnten schnell eskalieren, denn Taiwan möchte, dass China einen Preis für solches Mobbing zahlt.

“Peking könnte berechnen, dass die Zeit reif für einen Umzug auf eine der Außeninseln Taiwans ist, aber es würde jede Gelegenheit für eine moderierte Position der USA gegenüber China opfern, sobald der gewählte Präsident Biden sein Amt antritt”, bemerkte Elizabeth Economy, eine China-Expertin bei Stanford Hoover Institution der Universität. Peking sollte auch erkennen, dass jede Provokation nach hinten losgehen und zu engeren Beziehungen zwischen den Vereinigten Staaten und Taiwan sowie zu dem Druck führen könnte, die Olympischen Winterspiele in Peking im Jahr 2022 zu boykottieren.

Ein nicht so beruhigendes Zeichen, so die Wirtschaft, ist, dass China kürzlich bereit war, seine größeren Beziehungen zu Indien wegen eines Grenzstreits zu opfern.

Was den Iran betrifft, so glauben die meisten Experten, dass er sich in der Hoffnung auf einen Neuanfang mit Biden gut benehmen wird – es sei denn, dies wird durch einen aggressiven Schritt provoziert, den die neu installierten Hardliner im Pentagon erfunden haben. Mit anderen Worten, jede gefährliche Provokation hat eher ihren Ursprung in Washington als in Teheran.

Ein weiteres Risiko besteht darin, dass Israel zu dem Schluss kommt, dass die nächsten zwei Monate eine letzte Chance bieten, mit Unterstützung Washingtons iranische Nuklearanlagen anzugreifen. Der darauffolgende Sturm würde in der Region nachhallen und es Biden möglicherweise unmöglich machen, den Iran wieder in das Atomabkommen einzubeziehen.

Robert Malley, Präsident der International Crisis Group, sagte, dass ein Risiko im Allgemeinen darin bestehe, dass Regierungen es jetzt vorziehen könnten, aggressive Schritte zu unternehmen, während die Vereinigten Staaten abgelenkt sind. Zum Beispiel hat Äthiopiens Premierminister einen Bürgerkrieg entfacht und Aserbaidschan hat eine Offensive gegen eine ethnische armenische Enklave gestartet. Es gibt keinen Beweis dafür, dass das Timing für beides von den Ereignissen in Washington bestimmt wurde – aber wenn Sie ein Autokrat sind, ist dies kein schlechter Zeitpunkt, um einen Krieg zu beginnen.

“Jede Übergangszeit birgt außenpolitische Risiken”, sagte Malley, “aber eine Übergangszeit, an der Trump per Definition beteiligt ist, vergrößert sie per Definition.” ”

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