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Als Trump Recht hatte und viele Demokraten Unrecht hatten

Einige Dinge sind wahr, obwohl Präsident Trump sie sagt.

Trump fordert seit Monaten die Wiedereröffnung von Schulen, und damit scheint er weitgehend recht gehabt zu haben. Schulen, insbesondere Grundschulen, scheinen keine Hauptquelle für die Übertragung von Coronaviren gewesen zu sein, und Fernunterricht erweist sich für viele Kinder mit niedrigem Einkommen als Katastrophe.

Dennoch schließt Amerika Schulen – New York City gab am Mittwoch bekannt, dass es Schulen im größten Schulbezirk des Landes schließen wird – auch wenn Unternehmen wie Restaurants und Bars damit arbeiten können. Was sind unsere Prioritäten?

“Ich habe in den letzten 25 Jahren an derselben Schule mit niedrigem Einkommen unterrichtet, und ich kann wirklich bestätigen, dass Fernunterricht unsere Kinder scheitert”, sagte LaShondra Taylor, Englischlehrerin in Broward County, Florida.

Einige Schüler haben keinen Computer oder kein WLAN, sagte Taylor. Kinder verpassen regelmäßig den Unterricht, weil sie babysitten, Besorgungen machen oder Geld für ihre Familien verdienen müssen.

“Die Anzahl der Abwesenheiten ist umwerfend”, sagte sie.

Adeola Whitney, Geschäftsführerin von Reading Partners, einem herausragenden Programm für frühe Alphabetisierung, verwies auf die traditionelle „Sommerrutsche“, bei der Studenten mit niedrigem Einkommen in den Sommermonaten an Boden verlieren, und sagte mir: „Die„ Sommerrutsche “wird jetzt von in den Schatten gestellt ‘Covid Slide’-Projektionen. ”

Zugegeben, die Vereinigten Staaten haben das Virus so schlecht unter Kontrolle gebracht, dass es angesichts der landesweiten Pandemie erforderlich sein kann, einige Schulen zu schließen. Aber das sollte der letzte Ausweg sein.

Ich schreibe seit Mai über die Wichtigkeit, Schulen offen zu halten, und anfangs war die Debatte nicht so politisiert. Aber nachdem Trump, der versuchte, Normalität zu projizieren, im Juli über die Notwendigkeit von Schulen tobte, unterstützten ihn die Republikaner und zu viele Demokraten stellten sich instinktiv auf der anderen Seite auf. Joe Biden wiederholte ihre äußerste Vorsicht, ebenso wie viele demokratische Bürgermeister und Gouverneure.

Die Demokraten halfen daher bei der Leitung von Schulschließungen, die Millionen von Familien verwüstet und die Zukunft der Kinder beschädigt haben. Städte wie Boston, Philadelphia, Baltimore und Washington, D. C., haben Schulen geschlossen und Restaurants den Betrieb ermöglicht.

Es ist wahr, dass Trump einfach versucht hat, den Virus herunterzuspielen. Wenn er wollte, dass Schulen geöffnet werden, hätte er die Pandemie ernsthafter bekämpfen und Bundesgelder investieren müssen, um Schulgebäude sicherer gegen die Ausbreitung des Virus zu machen.

Obwohl wir heute alle Unterricht im Klassenzimmer wünschen, ist die praktische Frage, ob Schulen betrieben werden sollen, die keine optimale Belüftung und keinen anderen Schutz bieten. Die Vereinigten Staaten haben geantwortet, indem sie viele Schulen geschlossen und sich dem Fernunterricht zugewandt haben, obwohl viele Unternehmen offen geblieben oder wiedereröffnet wurden. Ein Großteil Europas verfolgte den umgekehrten Weg, schloss Pubs und Restaurants, tat aber alles, um den Schulbetrieb aufrechtzuerhalten – und die Beweise deuten darauf hin, dass Europa einen intelligenteren Ansatz verfolgt.

Sowohl in Europa als auch in den Vereinigten Staaten waren die Schulen nicht mit einer wesentlichen Übertragung verbunden, und es wurde nicht nachgewiesen, dass Lehrer und Familienmitglieder einem zusätzlichen Risiko ausgesetzt sind (dies gilt deutlicher für Grundschulen als für Gymnasien). Inzwischen sind die menschlichen Kosten für Schulschließungen gestiegen.

„Kinder lernen am besten, wenn sie im Klassenzimmer physisch anwesend sind“, stellt die American Academy of Pediatrics fest. „Aber Kinder bekommen in der Schule viel mehr als nur Akademiker. Sie lernen auch soziale und emotionale Fähigkeiten in der Schule, erhalten gesunde Mahlzeiten und Bewegung, Unterstützung bei der psychischen Gesundheit und andere Dienste, die online nicht einfach repliziert werden können. ”

Jedes achte Kind in Amerika lebt mit einem suchtkranken Elternteil zusammen – ein Spiegelbild der anderen amerikanischen Pandemie. Ich habe Kinder gesehen, die in chaotischen Häusern lebten, und für sie ist das Schulgebäude eine Zuflucht und eine Lebensader.

Das amerikanische Bildungssystem überträgt bereits Vor- und Nachteile von einer Generation zur nächsten: Reiche Kinder besuchen reiche Schulen, die sie vorantreiben, und Kinder mit niedrigem Einkommen besuchen schwierige Schulen, die sie zurückhalten.

Schulschließungen verstärken diese Ungleichheiten, da viele Privatschulen offen bleiben und wohlhabende Eltern Kindern besser helfen können, sich auf Fernunterricht einzustellen. Gleichzeitig fallen Kinder mit niedrigem Einkommen noch weiter zurück.

„Die Schüler haben Probleme“, sagte mir Austin Beutner, Superintendent des Los Angeles Unified School District, in dem mehr als vier Fünftel der Schüler unterhalb der Armutsgrenze leben. “Und wenn Sie in der ersten, zweiten und dritten Klasse nicht gut lesen können, kann dies zu lebenslangen Konsequenzen führen. ”

Untersuchungen aus Argentinien und Belgien zu Schulstreiks zeigen, dass fehlende Schulen den Schülern langfristigen Schaden zufügen (Jungen scheinen besonders betroffen zu sein, mit höheren Abbrecherquoten und niedrigeren Einkommen als Erwachsene). McKinsey & Company hat geschätzt, dass bei dieser Pandemie Schulschließungen zu einer Million zusätzlichen Schulabbrechern führen können.

Schulabbrecher leben kürzer, während das Virus tötet, schließen auch Schulschließungen. Eine Studie in diesem Monat schätzte, dass die Schließung von Grundschulen in den Vereinigten Staaten aufgrund der zunehmenden Anzahl von Schulabbrechern viel mehr Lebensjahre verursachen wird, als gerettet werden könnten, selbst wenn die Schulen das Virus frei verbreiten würden.

Überall im Land von Taylors Klassenzimmer in Florida ist Lauren Berg Grundschulleiterin in McMinnville, Ore. Berg sagte, einige Schüler blühen mit Fernunterricht auf, aber drei oder vier Schüler in jeder Klasse haben Schwierigkeiten, regelmäßig daran teilzunehmen.

Die Schule versucht alles: Sie gibt Chromebooks, Hotspots, Kopfhörer und sogar persönliche Timer mit Besprechungszeiten aus, die mit Alarmen vorab festgelegt wurden. Die Lehrer geben Lebensmittel und Schulmaterial ab oder sitzen in Einfahrten, um die Schüler dazu zu bringen, sich beim System anzumelden. “Trotz alledem”, sagte Berg, “vermissen wir immer noch einige Studenten. ”

Folgen wir Europa: Schließen Sie Bars und bemühen Sie sich, die Schulen offen zu halten.

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