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Amerika lässt das Coronavirus durch Gefängnisse toben

Während sich die Amerikaner in dieser Ferienzeit mit der Frage auseinandersetzen, wie – oder ob – sie sich mit ihren Lieben treffen sollen, stehen die rund zwei Millionen Menschen, die in den Gefängnissen und Gefängnissen des Landes eingesperrt sind, vor einer noch größeren Herausforderung: Wie man in einem System am Leben bleibt, das von den USA verwüstet wird Coronavirus Pandemie.

Wie die gesamte Nation verzeichnen auch die US-Justizvollzugsanstalten in diesem Herbst Rekordspitzen bei Coronavirus-Infektionen. In der Woche vom 17. November wurden laut dem Marshall-Projekt, das diese Zahlen seit März verfolgt, 13.657 neue Coronavirus-Infektionen im gesamten staatlichen und föderalen Gefängnissystem gemeldet. In der Vorwoche gab es 13.676 neue Fälle. Dies sind mit Abstand die höchsten wöchentlichen Mautgebühren seit Beginn der Pandemie. Mit abnehmendem Winter droht die Situation noch düsterer zu werden.

Das amerikanische Strafvollzugssystem ist ein perfekter Nährboden für das Virus. Streitigkeiten über das Tragen von Masken und soziale Distanzierung sind in überfüllten Einrichtungen, von denen viele alt und schlecht belüftet sind, mit engen Räumen und Hygienestandards, die schwer aufrechtzuerhalten sind, im Wesentlichen umstritten. Ungleichmäßige Tests, unzureichende medizinische Ressourcen und die ständige Abwanderung von Mitarbeitern, Besuchern und Insassen beschleunigen die Übertragung weiter. Noch grausamer ist, dass Insassen überproportional an Komorbiditäten wie Bluthochdruck und Asthma leiden, wodurch sie einem erhöhten Risiko für Komplikationen und Tod ausgesetzt sind.

Acht Monate nach der Pandemie ist die genaue Form und das Ausmaß der Verwüstung weiterhin schwer zu bestimmen. Aber die verfügbaren Daten sind herzzerreißend. Bis Mitte November wurden mehr als 196.600 Coronavirus-Infektionen bei staatlichen und bundesstaatlichen Gefangenen gemeldet. Mehr als 1.450 dieser Gefangenen waren gestorben. Die Fallraten unter Insassen sind mehr als viermal so hoch wie in der Öffentlichkeit, und die Sterblichkeitsrate ist mehr als doppelt so hoch.

Insassen sind nicht die einzigen, die mit dem Virus infiziert sind. Das Justizvollzugssystem beschäftigt mehr als 685.000 Mitarbeiter – Wachen, Krankenschwestern, Kapläne und so weiter. Bisher wurden mehr als 45.470 Coronavirus-Infektionen und 98 Todesfälle bei Mitarbeitern gemeldet. Ihre Fallraten sind dreimal so hoch wie für die breite Öffentlichkeit.

Denken Sie daran: Dies sind die gemeldeten Fälle. Die reellen Zahlen werden als höher angenommen. Das Virus breitet sich von diesen Brennpunkten aus und verschlingt die Familien und Gemeinschaften von Insassen und Arbeitern. Das Coronavirus respektiert die Gefängnismauern nicht mehr als die staatlichen oder nationalen Grenzen. Es wird nicht beschränkt sein.

Diese Ausbreitung stellt ein besonderes Problem für ländliche Gemeinden dar – 40 Prozent der Gefängnisse befinden sich in Bezirken mit weniger als 50.000 Einwohnern -, denen normalerweise die Gesundheitsinfrastruktur fehlt, um solche Ausbrüche zu bewältigen. Selbst ein bescheidener Ausbruch kann die örtlichen Krankenhäuser mit einer geringen Anzahl von Beatmungsgeräten und I. C. U.-Betten schnell überwältigen.

Lokale Gefängnisse stehen vor zusätzlichen Herausforderungen. Während Gefängnisse viel größere Fallzahlen melden, ermöglicht der schnelle Umsatz in Gefängnissen – in denen viele Menschen nur wenige Tage oder sogar Stunden eingesperrt sind -, dass das Virus schnell zwischen Insassen und der größeren Gemeinschaft zirkuliert, und erschwert die Verfolgung umso mehr. In einem Bericht über Ausbrüche im Bergwesten im letzten Monat stellte The Times fest, dass in Cascade County, Mont. Infektionen im örtlichen Gefängnis machten etwa ein Viertel aller bekannten Fälle in der Grafschaft aus. Innerhalb von zwei Monaten wurden in der Einrichtung wissentlich 29 Personen freigelassen, die als aktiv infiziert galten.

Wie bei so viel über die Pandemie ist dies ein Problem, das frühzeitig aggressiver hätte angegangen werden müssen. Im Frühjahr forderte Generalstaatsanwalt Bill Barr unter anderem Justizvollzugsanstalten zur Risikominderung auf, wobei der Schwerpunkt auf der Verringerung der Überbelegung durch vorzeitige Entlassung und andere Maßnahmen zur Entkerkerung lag. Es wurden zwar einige Fortschritte erzielt, diese waren jedoch ungleichmäßig und unzureichend.

“In Gefängnissen und Gefängnissen war im ersten Halbjahr 2020 ein Rückgang der Gesamtbevölkerung (etwa 11 Prozent der inhaftierten Bevölkerung) zu verzeichnen”, heißt es in einem Bericht der Nationalen Akademien der Wissenschaften, Ingenieurwissenschaften und Medizin über die Entkerkerung. In dem Bericht heißt es: „Diese Kürzungen scheinen hauptsächlich auf Rückgänge bei Verhaftungen, Gefängnisbuchungen und Gefängniseinweisungen im Zusammenhang mit Sperren und der Schließung staatlicher und lokaler Gerichte zurückzuführen zu sein. “Es geht weiter:” Die Entlassungen unter verurteilten Gefängnisinsassen und Gefängnisinsassen, die stattgefunden haben, erfolgten größtenteils von Fall zu Fall und waren prozessual langsam und für Krisensituationen nicht gut geeignet. ”

Während in vielen Gefängnissen in den ersten Monaten der Pandemie ein Bevölkerungsrückgang zu verzeichnen war, stieg die Zahl der in Gefängnissen inhaftierten Personen im Sommer erneut an. Dies ergab eine Unterrichtung der Prison Policy Initiative im September, in der 451 Bezirksgefängnisse analysiert wurden. “In 88 Landkreisen ist die Zahl der Gefängnisinsassen heute höher als vor der Pandemie”, heißt es in dem Briefing.

Einige Staaten haben gesetzgeberische Maßnahmen ergriffen, um den Entkerkerungsprozess zu beschleunigen. Eine vom Gouverneur von New Jersey im letzten Monat unterzeichnete Gesetzesvorlage ermöglicht die Freilassung von Gefangenen mit einer Haftstrafe von weniger als einem Jahr bis zu acht Monaten vorzeitig. Dies hat bereits zur Freilassung von mehr als 2.000 Personen geführt, weitere 1.000 oder mehr werden erwartet.

Allzu oft müssen die Gerichte eingreifen, wenn die Gefängnisbeamten weiterhin Fußzerrungen oder Funktionsstörungen verursachen. Im Frühjahr und Sommer kam es im kalifornischen San Quentin State Prison zu einem schweren Ausbruch des Coronavirus. Die veraltete Einrichtung wurde Mitte des 19. und Anfang des 20. Jahrhunderts erbaut und litt unter Überfüllung, unzureichendem medizinischem Personal, „außerordentlich schlechter Belüftung, außergewöhnlich engen Wohnräumen und unzureichender sanitärer Versorgung“, so ein Gremium medizinischer Experten der University of California in Berkeley wurden hinzugezogen, um die Situation im Juni zu beurteilen. Bis Ende Juli hatte die Zahl der aktiven Fälle 1.600 überschritten. Zelte wurden errichtet, um die Kranken unterzubringen. Vor dem Ende des Ausbruchs hatten rund 2.200 Insassen Coronavirus-Infektionen bestätigt und 28 waren gestorben. Darüber hinaus wurden 298 Mitarbeiter infiziert, was zu einem Todesfall führte.

Das Problem eiterte weiter. Ende Oktober entschied ein staatliches Berufungsgericht, dass die Bemühungen der Gefängnisbehörden, das Problem anzugehen, unzureichend waren und dass der verfassungsmäßige Schutz der Insassen vor grausamer und ungewöhnlicher Bestrafung immer noch verletzt wurde. Um den Notfall zu bewältigen, wurde das Gefängnis angewiesen, seine Bevölkerung durch eine Mischung aus Freilassungen und Überstellungen um etwa die Hälfte zu reduzieren. (Der ursprüngliche Ausbruch wurde durch die Überstellung infizierter Insassen aus einem anderen Gefängnis nach San Quentin ausgelöst.)

Natürlich muss noch mehr getan werden. In dem Bericht der Nationalen Akademien werden bewährte Verfahren zur Reduzierung der inhaftierten Bevölkerung beschrieben, die in kurzfristige und längerfristige Lösungen unterteilt sind. Die vorgeschlagenen Maßnahmen beginnen mit einer systematischen Verpflichtung zu Ablenkungsbemühungen wie „nicht in Gewahrsam genommenen Strafen“ für geringfügige Verstöße, einschließlich Bewährungsstrafen und Verstößen gegen die Bewährung, und der Begrenzung der Untersuchungshaft durch Mittel wie die Reduzierung oder Beseitigung der Kaution.

In dem Bericht wird nicht nur eine Anleitung für mutige Bemühungen zur Entkerkerung gegeben, sondern auch betont, wie wichtig es ist, die Risiken für die betroffenen Familien und Gemeinden zu minimieren, z. B. „Tests vor der Freilassung anzubieten, einen Ort in der Gemeinde unter Quarantäne zu stellen und Bewährungsrichtlinien zu prüfen und Verfahren. „Es sind auch umfassendere und standardisiertere Test- und Berichtsanforderungen erforderlich.

Die Bewältigung dieser Art von Krise ist keine einmalige Aufgabe, betont der Bericht. Es ist ein Prozess, der ein „nachhaltiges Engagement“ einer Vielzahl von Akteuren auf allen Ebenen erfordert.

Für viele Amerikaner ist es allzu leicht, die Schrecken der Ereignisse in den Gefängnissen und Gefängnissen der Nation zu ignorieren. Insassen sind von der breiteren Bevölkerung isoliert, ihr Leiden ist außer Sicht. Ihr Wohlergehen in dieser Pandemie bleibt jedoch untrennbar mit dem aller anderen verbunden. Das anhaltende Versäumnis der Nation, das Virus in dieser gefährdeten Bevölkerung zu bekämpfen, ist sowohl eine Katastrophe der öffentlichen Gesundheit als auch eine moralische.

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