An einem Kentucky-Flussufer, ein Weg zur Erinnerung

An einem Kentucky-Flussufer, ein Weg zur Erinnerung

An einem Kentucky-Flussufer, ein Weg zur Erinnerung

LOUISVILLE, Ky. — Manchmal steht Hannah Drake am Ufer des Ohio River in Louisville, schließt die Augen und versucht, die Gesichter und …


LOUISVILLE, Ky. — Manchmal steht Hannah Drake am Ufer des Ohio River in Louisville, schließt die Augen und versucht, die Gesichter und Geschichten von versklavten Frauen, Männern und Kindern heraufzubeschwören, die auf demselben Land standen . Wovon träumten sie, als sie sahen. . .
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LOUISVILLE, Ky. — Manchmal steht Hannah Drake am Ufer des Ohio River in Louisville, schließt die Augen und versucht, die Gesichter und Geschichten von versklavten Frauen, Männern und Kindern heraufzubeschwören, die auf demselben Land standen. Wovon träumten sie, als sie über den Fluss – an manchen Stellen nur eine Meile breit, an anderen weit weniger – nach Indiana blickten, in Richtung Freiheit? Wie viele versuchten zu fliehen, indem sie sich verkleideten und sich auf einem Boot versteckten, in der Dunkelheit auf einem Boot überquerten oder zu Fuß an schmaleren Stellen des Flusses gefroren waren? Wie viele haben es geschafft?

Drake, eine Spoken-Word-Dichterin, bildende Künstlerin, Autorin und Aktivistin, die eine zentrale Stimme in der Protestbewegung von Breonna Taylor war, begann vor einigen Jahren bei ihrem Besuch in Natchez, Miss. , und sein Museum für afroamerikanische Geschichte und Kultur.

An einer Wand war eine Karte zu sehen, die die Route der Sklaverei von Louisville, den Ohio River hinunter zum Mississippi River, nach Natchez, einer der größten Sklavenhandelsstädte der Vereinigten Staaten, zeigte. Sie sah auch die Namen Dutzender versklavter Männer, Frauen und Kinder, die von Kentucky nach Natchez verschifft wurden. In den 1850er Jahren war Kentucky einer der führenden Staaten, der Menschen in den tiefen Süden exportierte – etwa 2.500 bis 4.000 pro Jahr, so Patrick A. Lewis, Direktor für Sammlungen und Forschung bei der Filson Historical Society in der Stadt.

„Ich wusste, dass Louisville maßgeblich am Sklavenhandel beteiligt war“, erzählte mir Drake, die in Colorado geboren wurde und ihre eigene Familiengeschichte nicht mehr als zwei Generationen zurückverfolgen kann, kürzlich. „Ich wusste nicht, wie kompliziert und tiefgründig. ”

Hannah Drake, eine Spoken-Word-Dichterin, bildende Künstlerin und Aktivistin am Wasser in Louisville, wo sich das (Un)Known Project ab Juniteenth mit Bänken mit Blick auf den Ohio River entfalten wird. Sie möchte, dass die Besucher „sehen, wie nahe Indiana ist und wie es sein muss, versklavt zu werden und dass sie wissen, dass dort Freiheit herrscht“, sagte sie.Kredit. . .Andrew Cenci für die New York Times

Nicht lange nach dieser Reise ging Drake zwischen den verrosteten Stahlsäulen, die am National Memorial for Peace and Justice in Montgomery, Ala, hingen ‘ Namen. Drake hatte angenommen, sie würde eine Handvoll aus Kentucky finden: Es gab 65 Säulen und 169 Namen. Unter ihnen hatten acht Opfer keinen Namen. Diese Lynchmorde wurden in öffentlichen Aufzeichnungen festgehalten, ohne Details zu identifizieren; Säulen listen die Opfer einfach als „unbekannt. “ Bevor Drake an diesem Tag das Museum verließ, kaufte sie sich ein Notizbuch und schrieb zwei Wörter: Unbekanntes Projekt.

Am kommenden Samstag, den Juniteenth, werden Drake und ihr Arbeitspartner Josh Miller (gemeinsam führen sie eine Kunstorganisation namens IDEAS xLab) offiziell das (Un)Known Project einweihen. Das multimediale Kunstwerk ist sowohl Erinnerung als auch Provokation – ein Mahnmal für diejenigen, deren Geschichten nie aufgedeckt werden, sowie eine Aufforderung an die Öffentlichkeit, existierende Erzählungen aufzudecken, die in Archiven, auf Dachböden, in Familiengenealogien, in Unternehmensgeschichten. Die Hoffnung besteht darin, dazu beizutragen, diese Erzählungen von der Kategorie „vergessen“ zu „bekannt“ zu verschieben. ”

„Ich möchte nicht, dass sich die Leute dafür schämen“, sagte Drake. Zu ihr und Miller sind bereits mehrere Personen mit Namen von versklavten Personen gekommen, einmal in einem Familienbuch, einmal in einem Testament. „Es ist in Ordnung, diese Namen freizugeben, wenn Sie sie haben. Für mich heilt es auf beiden Seiten. ”

Rendering der von den Künstlern William M. Duffy und Dave Caudill für das (Un)Known Project geschaffenen Bänke mit Vornamen versklavter Kentucker. Auf der Plattform befindet sich ein Gedicht von Hannah Drake und sandgestrahlte Fußabdrücke, die versklavte Familien darstellen.Kredit. . .über (un)bekanntes Projekt

Drake, 44, die Mitte 20 war, als sie mit ihrer Tochter Brianna nach Louisville zog, ist unverblümt, warmherzig, lustig und sehr beschäftigt.

Neben ihrem Job als Chief Creative Officer bei IDEAS xLab hat sie Gedichte beim Louisville Ballet sowie beim Actors Theatre of Louisville geschrieben und aufgeführt. Die National Academy of Medicine stellte ihr Gedicht „Spaces“ in einer Ausstellung über gesundheitliche Chancengleichheit vor. Im Jahr 2017 erhielt ihr cleveres und durchdringendes Video „All You Had to Do Is Play the Game, Boy“ über Colin Kaepernick Millionen von Aufrufen und Lob von Ava DuVernay. Vor kurzem gab Sadiqa Reynolds, Präsident der Louisville Urban League, Drakes Gedicht „While We Were Building“ in Auftrag, das jetzt in den Bürgersteig eines neuen, 53 Millionen Dollar teuren Sport- und Lernkomplexes in Louisvilles größtenteils Black West End Nachbarschaft eingraviert ist.

Die erste Komponente des mehrphasigen (un)bekannten Projekts von Drake und Miller sind zwei Bänke, die auf einer Plattform zwischen der 9th und 10th Street stehen, zueinander geneigt sind und den Ohio River überblicken. Beide Bänke sind aus Granit, Kalkstein und Stahl gefertigt.

William M. Duffy, der leitende Künstler, arbeitete mit dem Bildhauer Dave Caudill am Design zusammen, mit Input aus der Community, den Projektpartnern und IDEAS xLab. In die Rückseiten der Bänke sind die Worte “Wir sind Nachkommen von Königen und Königinnen, die in Amerika versklavt wurden” eingraviert, von Lamont Collins, dem Gründer des Roots 101 African American History Museum hier. Andere Worte stammen von der 13-jährigen Sage Snyder, einer Studentin, die Teil der Aktivistengruppe Justice Now ist: „Unzählige Geschichten von Versklavten wurden nicht erzählt. Sagen Sie ihre Namen und hören Sie zu, was Sie hören. Es ist Zeit, dass ihr Vermächtnis erscheint. ”

Im Zentrum stehen Duffys handgeätzte Bilder einer Frau und eines Mannes, inspiriert von Fotos und Kunstwerken versklavter Menschen. Und um die Beine gewickelt sind Metallketten mit aufgebrochenen Fesseln. Auf der Bankplattform liegt Drakes Gedicht „Finding Me. ”

„Wenn die Leute hier sitzen“, sagte Drake eines Nachmittags, als wir in der Nähe der Gedenkstätte standen, „möchte ich, dass sie sehen, wie nah Indiana ist und wie es sein muss, versklavt zu sein und wissen, dass dort Freiheit herrscht. ”

William M. Duffy, ein Künstler aus Louisville, graviert Granit- und Kalksteinbänke mit Gesichtern, die eine versklavte Frau und einen versklavten Mann darstellen.Kredit. . .Andrew Cenci für die New York Times

Wie sie zwei Monate zuvor auf Twitter geschrieben hatte: „Versklavte Schwarze waren hier in Kentucky. Sie existierten. Sie atmeten. Und wir müssen sie anerkennen. ”

Niemand weiß genau, wie viele versklavte Menschen es über den Fluss nach Indiana und weiter in die Freiheit geschafft haben, aber die Gegend um Louisville war ein wichtiger Grenzübergang in den USA Basierend auf einer Datenbank über flüchtige Sklaven und Fundsachenberichten zwischen 1850 und 1860 Hunderte von Laut dem Historiker J. Blaine Hudson in „Fugitive Slaves and the Underground Railroad in the Kentucky Borderland“ flohen jedes Jahr Menschen aus Kentucky (viele wurden wahrscheinlich wieder gefangen genommen). “ (Bis zu seinem Tod im Jahr 2013 war Hudson Professor für Panafrikanische Studien an der University of Louisville.)

Brianna Wright, Aktivistin aus Louisville und Tochter von Hannah Drake, ist eine von vier Personen, die der Installation des (Un)Known Project ihre Fußabdrücke geliehen haben.Kredit. . .Andrew Cenci für die New York Times
Elmer Lucille Allen, die 1966 die erste schwarze Chemikerin bei Brown-Forman in Louisville wurde, einem der größten Unternehmen in amerikanischem Besitz im Spirituosengeschäft, hat dem (Un)Known Project ihre Spuren hinterlassen.Kredit. . .Andrew Cenci für die New York Times
Nigel Blackburn, ein Stipendiat am Forschungszentrum für Jugendgewaltprävention, hat seine Fußabdrücke freiwillig hinterlassen.Kredit. . .Andrew Cenci für die New York Times
Malik Barker, ein Enkel von J. Blaine Hudson, dem bekannten Professor für Panafrikanische Studien in Louisville, hat Fußabdrücke zum (Un)Known Project beigetragen.Kredit. . .Andrew Cenci für die New York Times

Um Bilder von versklavten Menschen auf dem Weg zum Fluss heraufzubeschwören, wird das (Un)Known Project vier Fußspuren zeigen, die den Weg einer Familie darstellen – zwei Erwachsene und zwei Kinder. Die Drucke werden für mehrere Blocks entlang der Uferpromenade, die zu den Bänken führen, in einen neuen Bürgersteig sandgestrahlt, als Teil der Modernisierung der Stadt, die auch einen Rad- und Fußgängerweg und mehr Grünflächen umfasst.

Ein weiterer Bestandteil ihres Projekts, das von der Ford Foundation und anderen Gruppen finanziert wird, ist die Floating Reconciliation Experience. Sie findet auf der Belle of Louisville statt, dem ältesten in Betrieb befindlichen Dampfschiff der USA, das 800 Passagiere fasst und unweit der Bänke anlegt. Auf den Bootsfahrten, die voraussichtlich 2022 beginnen, werden Erlebnistheater und Veranstaltungen rund um das Antebellum Süd geboten.

Im nächsten Jahr werden sowohl das Frazier History Museum als auch Roots 101 Ausstellungen zeigen, die mit dem Projekt verbunden sind, darunter eine, die die Geschichte von Lucie und Thornton Blackburn erzählt, einem Ehepaar aus Louisville, das ihren Versklavten entkam und in Detroit landete, wo sie von Sklavenfängern eingesperrt wurden und zur Rückkehr nach Kentucky verurteilt. Die Blackburns entkamen erneut und erreichten schließlich Kanada, wo Thornton einen Taxidienst einrichtete.

Ein Hauptbuch, das die Verkäufe versklavter Menschen aus einem Hafen in Indiana enthält, wird von Lamont Collins, dem Gründer des Roots 101 African American Museum, ausgestellt.Kredit. . .Andrew Cenci für die New York Times

Als Drake und ich an einem kühlen Oktobernachmittag über die Blackburns sprachen, bemerkte sie, dass das Paar ein Beispiel dafür war, dass Louisville nicht mit der Sklaverei seiner Vergangenheit gerechnet hatte, ein Erbe, das weitergeht. Sie und ich hatten uns an diesem Tag am Jefferson Square kennengelernt, dem Epizentrum der Breonna-Taylor-Bewegung. Drake hatte in zahlreichen Kundgebungen gesprochen und marschiert und ihre Gedichte mit ihrer sonoren Stimme rezitiert. Sie war von der Polizei mit Tränengas vergiftet worden und hatte gesehen, wie zahlreiche Freunde festgenommen wurden. Sie war in der Menge, vergrub ihren Kopf in den Armen einer Freundin und weinte, bevor sie andere in den Momenten tröstete, nachdem der Generalstaatsanwalt von Kentucky, Daniel Cameron, im September angekündigt hatte, dass keine Beamten wegen der Erschießung von Taylor angeklagt würden.

Drake stand auch auf den Stufen des Rathauses von Louisville und rezitierte eine kraftvolle Wiedergabe ihres Gedichts “Formation”, nachdem der Stadtrat für das Verbot von Haftbefehlen gestimmt hatte. Außerdem war Drake monatelang Teil einer informellen Gruppe schwarzer Frauen in den Dreißigern und Vierzigern, die oft auf dem Platz waren, um jüngere Aktivisten zu unterstützen und ihnen nach Ausgangssperren beim Zugang zu einer Heiligtumskirche zu helfen, um Verhaftungen zu vermeiden. Die Frauen, wie Drake es ausdrückte, „verhinderten, dass diese Stadt brennt. ”

Wenn Künstler und Gemeindevorsteher über Drake sprechen, bringen sie fast unweigerlich ihre Großzügigkeit zur Sprache. „Die Leute wissen nicht, dass sie nicht nur an Protesten teilnimmt, sondern auch tagsüber Stipendien schreibt und zu diesen Spendenaktionen geht und in mächtigen Räumen mit Leuten sitzt, die diese Gespräche vielleicht noch nicht über Rasse geführt haben“, sagte Sidney Monroe, a Theaterprofessor an der University of Louisville und Creative Director der Floating Reconciliation Experience.

In der Tat ist Drake oft die einzige Schwarze in den Häusern der reichsten weißen Louisvillen, die ihre Gedichte rezitiert und Vorträge über Rasse, Geschlecht und Politik hält. Auf den Straßen kommen Fremde, um ihr zu danken und über Louisvilles Rassenprobleme zu sprechen.

Hannah Drakes Gedicht „While We Were Building“ ist in den Bürgersteig des Norton Healthcare Sports & Learning Center im West End von Louisville eingraviert. Es erzählt von den Geschehnissen in der Stadt im Jahr 2020, als der Komplex errichtet wurde.Kredit. . .Andrew Cenci für die New York Times

Sie ist geprägt von der Stadt. Als viele Restaurants und Geschäfte in der Innenstadt im vergangenen Sommer nach Protesten ihre Türen und Fenster vernagelten, startete das KMAC, ein Museum für zeitgenössische Kunst, ein Programm namens „Words Not Boards“, bei dem Drakes Gedicht „Dawn“ in drei hoch aufragenden Fenstern zu sehen war. („Hoffnung beginnt im Dunkeln“, heißt es in dem Gedicht teilweise. „Die hartnäckige Hoffnung, dass die Morgendämmerung kommen wird, wenn Sie einfach auftauchen und versuchen, das Richtige zu tun.“) Zu ihren anderen Kunstprojekten gehörte 2018 eine Installation, die 2018 zeigte einen Stapel Baumwolle und Nachbildungen von Baumwollpflückerbeuteln, auf die sie Gedichte und Silhouetten von sich selbst, ihrer Mutter (die als Kind Baumwolle pflückte) und anderen Frauen siebdruckte.

„In ihrer Arbeit steckt eine Wildheit, eine Schönheit, ein fröhlicher Geist“, sagte Robert Barry Fleming, geschäftsführender künstlerischer Leiter des Actors Theatre of Louisville. „Sie schafft Stücke widerstandsfähiger Freude. “ Letztes Jahr bat Fleming Drake, eine Sammlung von Gedichten und Liedern für eine Online-Performance namens „Fix It, Black Girl“ mit Drake und anderen Künstlern zu kuratieren.

Hannah Drake ist geprägt vom kulturellen Leben der Stadt. „In ihrer Arbeit steckt eine Wildheit, eine Schönheit, ein fröhlicher Geist“, sagte Robert Barry Fleming, geschäftsführender künstlerischer Leiter des Actors Theatre of Louisville.Kredit. . .Andrew Cenci für die New York Times
Josh Miller ist Mitbegründer und CEO von IDEAS xLab und Drakes Partner im (Un)Known Project. „Es ist besonders wichtig, die Namen der versklavten Kentucker zu identifizieren“, sagte er, „und die Menschen mit ihren Vorfahren und ihrem Erbe in Verbindung zu bringen. ”Kredit. . .Andrew Cenci für die New York Times

Wenn sie am kommenden Wochenende das (Un)Known Project enthüllt, wird es die Wildheit und Freude beinhalten, von der Fleming spricht. Drake, Miller und eine große Gruppe von Leuten planen, von Roots 101 zum Fluss zu laufen, um Essen und Musik zu bekommen. Und schließlich erreichen sie die neu installierten Sitzbänke. Dort plant Drake, aus ihrem Gedicht „Finding Me“ zu lesen, das teilweise sagt:

“Als ich dich gefunden habe, habe ich mich gefunden”, schrieb Drake in einem Gedicht. Das (un)bekannte Projekt befindet sich an der Uferpromenade in der Nähe der George Rogers Clark Memorial Bridge, die den Ohio River zwischen Louisville und Jeffersonville, Indiana, überquert.Kredit. . .Andrew Cenci für die New York Times

Es ist natürlich ein Gedicht über die Sklaverei. Aber es trägt Anklänge an Breonna Taylor und #sayhername und die Bemühungen, Ungerechtigkeiten ans Licht zu rücken. Und so sehr sich Drakes Arbeit um die dunkle Vergangenheit dreht, sie interessiert sich für Licht – das Licht, das verborgene Geschichten enthüllt und einen Weg nach vorne schafft.

Maggie Jones, gebürtig aus Louisville, lehrt Schreiben an der University of Pittsburgh.

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