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Anthony Edwards Entwurf Nr. 1 der Minnesota Timberwolves

Die Minnesota Timberwolves starteten am Mittwochabend einen unvergleichlichen Entwurf, indem sie den Georgia-Wachmann Anthony Edwards mit der ersten Gesamtauswahl auswählten.

James Wiseman, ein Zentrum der Universität von Memphis, wurde Zweiter nach den Golden State Warriors, während LaMelo Ball, die beliebte Wache aus Chino Hills, Kalifornien, von den Charlotte Hornets auf den dritten Platz gewählt wurde.

In einem Entwurf, der virtuell wegen der Coronavirus-Pandemie inszeniert wurde und bei dem potenzielle Kunden von zu Hause aus und Führungskräfte des Teams ihre Auswahl aus ihren Übungsanlagen treffen, kündigte Kommissar Adam Silver die Auswahl aus einem ESPN-Fernsehstudio in Bristol, Connecticut, an.

Anders als in früheren Entwürfen gab es auf Platz 1 keinen eindeutigen Favoriten – obwohl es nicht an Intrigen mangelte. Nachdem die Timberwolves Monate damit verbracht hatten, ihre Optionen abzuwägen, gingen sie schließlich mit Edwards, einem 6-Fuß-5-Schützen. Nach durchschnittlich 19,1 Punkten und 5,2 Rebounds pro Spiel war er der Neuling der Southeastern Conference des Jahres. Edwards war nicht der beste Perimeter-Schütze, der im Entwurf verfügbar war – er schoss nur 29,4 Prozent von der 3-Punkte-Linie des Colleges -, aber er operierte in Georgia mit Athletik auf N. B. A.-Niveau und produzierte die Produktion am Rand.

“Es ist ein unbeschreibliches Gefühl”, sagte Edwards in einem Fernsehinterview, nachdem er ausgewählt worden war.

Die Timberwolves haben bereits zwei junge Stars, um die sie bauen wollen – Karl-Anthony Towns (25) und D’Angelo Russell (24) waren beide All-Stars – und Edwards könnte gut dazu passen, neben Russell im Hintergrund zu spielen.

Im Rahmen seines umfassenden Forschungsentwurfs führte das Front Office von Minnesota in den letzten Monaten mehr als 1.000 Telefoninterviews durch und stellte unzählige Bewertungen zusammen. Am Ende des Prozesses kamen die Timberwolves aus einer Vielzahl von Interessenten heraus und waren überzeugt, dass Edwards der beste Spieler für sie war.

Das Ereignis wurde teilweise von einer Verletzung überschattet, die der Klay Thompson der Warriors wenige Stunden vor dem Entwurf bei einem Training in Südkalifornien am rechten Unterschenkel erlitten hatte. Die Schwere seiner Verletzung war unbekannt, und das Team sagte, dass Thompson zusätzlichen Tests unterzogen werden würde. Thompson verpasste die gesamte letzte Saison, nachdem er sich im N. B. A.-Finale 2019 das vordere Kreuzband in seinem linken Knie gerissen hatte.

Während diese Nachricht noch im Umlauf war, wählten die Krieger Wiseman mit der zweiten Wahl aus. Der 7-Fuß-1-Wiseman, der als der größte Mann im Draft angesehen wurde, spielte in nur drei Spielen als Neuling in Memphis, bevor er mit dem N. C. A. A. auf Berechtigungsprobleme stieß und sich schließlich für den Draft erklärte. Er war eine dominierende Kraft in diesen drei Spielen und erzielte im Durchschnitt 19,7 Punkte, 10,7 Rebounds und 3 Blocks, während er 76,9 Prozent vom Feld schoss.

Obwohl Wisemans College-Karriere eine kleine Auswahl für Scouts und Führungskräfte von N. B. A. darstellte, steht außer Frage, dass er ungewöhnliche Fähigkeiten für einen Spieler seiner Größe besitzt. Lang, schlank und explosiv, er kann den Boden rennen und hat einen sanften Schuss.

Balls Weg zum N. B. A. war unkonventionell. Wie sein älterer Bruder Lonzo, der für die New Orleans Pelicans spielt, wurde LaMelo schon in jungen Jahren unter die Lupe genommen – zum Teil wegen seiner fortgeschrittenen Fähigkeiten (er erzielte einmal 92 Punkte in einem Spiel als Highschool-Student im zweiten Jahr), aber auch wegen die Werbearbeit, die sein Vater LaVar Ball in seinem Auftrag geleistet hat, eine bombastische Präsenz in Basketballkreisen.

Ball verließ die High School früh, um in Litauen zu spielen, und verbrachte die letzte Saison bei den Illawarra Hawks der australischen National Basketball League.

In Australien zeigte Ball sein Potenzial mit durchschnittlich 17 Punkten, 7,5 Rebounds und 7,0 Assists in 12 Spielen. Er zeigte auch Raum für Verbesserungen: Seine Aufmerksamkeit wanderte zur Verteidigung und er schoss nur 37,3 Prozent vom Feld – und 24 Prozent vom 3-Punkte-Bereich – bevor seine Saison durch eine Fußverletzung unterbrochen wurde.

Er gilt als begabter Passant und hat eine unglaubliche Länge für einen Wachmann. Aber er ist roh, mit funky Schießmechanik.

Bevor die Pandemie im Ligakalender Chaos anrichtete, war der Entwurf für den 25. Juni im Barclays Center in Brooklyn geplant.

Dem Entwurf ging in den letzten Tagen auch eine Flut von Handelsaktivitäten voraus.

Am Montagmorgen arbeiteten sich die Knicks nach oben, indem sie die Picks Nr. 27 und 38 an den Utah Jazz schickten, als Gegenleistung für die Nr. 23 und die Rechte an Ante Tomic, einem 33 Jahre alten Zentrum, das ausgegeben hat seine gesamte Profikarriere in Übersee.

Anfang der Woche einigten sich die Milwaukee Bucks darauf, ein Smorgasbord an Spielern und Draft-Picks für Jrue Holiday, einen der besten Zwei-Wege-Wächter der Liga, an die New Orleans Pelicans zu schicken.

The Bucks standen unter immensem Druck, ihre Liste um Giannis Antetokounmpo zu erweitern, der ab Freitag eine sogenannte Supermax-Erweiterung mit den Bucks unterzeichnen kann. Antetokounmpo, die 15. Wahl im Entwurf von 2013, hat zwei aufeinanderfolgende N. B. A. Most Valuable Player Awards und den 2020 Defensive Player of the Year Award gewonnen.

Die Los Angeles Lakers, die gerade ihre 17. N. B. A. Meisterschaft gewonnen hatten, waren ebenfalls beschäftigt und einigten sich auf einen Deal mit dem Oklahoma City Thunder, um den Point Guard Dennis Schroder zu erwerben, einer der besten Reserven der Liga in der vergangenen Saison.

Und Chris Paul, der erfahrene Point Guard, hat sich den Phoenix Suns angeschlossen, nachdem der Donner ihn gegen ein Paket eingetauscht hatte, zu dem Ricky Rubio und Kelly Oubre Jr. gehörten.

Es wird erwartet, dass sich die Teams ab dem 1. Dezember für einzelne Workouts in den Trainingslagern melden. Die Saison soll am 22. Dezember beginnen.

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