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Anzeichen eines jüngsten Vulkanausbruchs auf dem Mars Hinweis auf Lebensräume

Auf dem Mars lebten einst Meere und Ozeane und vielleicht sogar das Leben. Aber unsere Nachbarwelt ist längst ausgetrocknet und ihre Atmosphäre ist weggeblasen, während die meisten Aktivitäten unter ihrer Oberfläche längst aufgehört haben. Es ist ein toter Planet.

Oder ist es?

Frühere Forschungen haben auf Vulkanausbrüche auf dem Mars vor 2,5 Millionen Jahren hingewiesen. Ein neues Papier legt jedoch nahe, dass ein Ausbruch erst vor 53.000 Jahren in einer Region namens Cerberus Fossae stattgefunden hat, die der jüngste bekannte Vulkanausbruch auf dem Mars wäre. Das lässt die Aussicht aufkommen, dass unter seiner rostigen Oberfläche, die von riesigen Vulkanen umgeben ist, die verstummt sind, in seltenen Abständen immer noch ein gewisser Vulkanismus an der Oberfläche ausbricht.

“Wenn diese Lagerstätte vulkanischen Ursprungs ist, ist die Region Cerberus Fossae möglicherweise nicht ausgestorben und der Mars ist möglicherweise noch heute vulkanisch aktiv”, schreiben Wissenschaftler der University of Arizona und der Smithsonian Institution in ihrem Artikel, der vor dem Peer Review online gestellt wurde und wurde der Zeitschrift Icarus vorgelegt.

Der Ort des möglichen Ausbruchs, der in Bildern aus der Marsumlaufbahn zu sehen ist, befindet sich in der Nähe eines großen Vulkans namens Elysium Mons. Es liegt ungefähr 1.000 Meilen östlich des stationären InSight-Landers der NASA, der 2018 auf dem Mars landete, um die tektonische Aktivität auf dem roten Planeten zu untersuchen. Das Merkmal erscheint wie ein Riss in der Oberfläche und sieht aus wie ein kürzlich aufgetretener Rissausbruch, bei dem unterirdische Vulkanaktivität dazu geführt hat, dass überhitzte Vulkanasche und Staub durch die Oberfläche geplatzt sind. Es ähnelt Ablagerungen, die durch pyroklastische Eruptionen verursacht wurden, die Wissenschaftler auf Mond, Merkur und Erde entdeckt haben.

Ausgehend von Magma tief unter der Oberfläche hätte der Ausbruch eine Höhe von mehreren Meilen erreicht, bevor er auf den Boden zurückgefallen wäre. Die Menge an Material wird auf das 100-fache des Ausbruchs des Mount St. Helens im Jahr 1980 geschätzt, sagte Steven Anderson, Professor für Geowissenschaften an der University of Northern Colorado in Greeley, der nicht an dem Papier beteiligt war.

Es ist das Vorhandensein von dunklerem Material hier, gepaart mit seinem symmetrischen Erscheinungsbild um den Spalt, das auf einen Ausbruch hindeutet. Bekannt als Fehlerstelle, ist diese Art von Merkmal „in Hawaii sehr verbreitet“, da Magma in der Nähe von Vulkanen dazu führt, dass sich die Oberfläche ausdehnt und reißt, sagt Robert Craddock von der Smithsonian Institution, einem Mitautor des Papiers.

Durch die Zählung der Anzahl der Krater, die um das Merkmal und in der Lagerstätte selbst sichtbar sind und einen Durchmesser von ungefähr sechs Meilen haben, datiert das Team den möglichen Ausbruch vor 53.000 bis 210.000 Jahren. Dies wäre mit Abstand der jüngste bekannte Vulkanausbruch auf dem Mars.

“Ich denke, es ist ziemlich überzeugend”, sagte Dr. Anderson.

Wenn es der Prüfung standhält, hätte die Entdeckung große Auswirkungen auf den Mars. In geologischer Hinsicht sind 53.000 Jahre ein Wimpernschlag, was darauf hindeutet, dass der Mars jetzt möglicherweise noch vulkanisch aktiv ist. Es könnte auch große Auswirkungen auf die Suche nach Leben auf dem Mars haben.

Eine solche vulkanische Aktivität könnte unterirdisches Eis schmelzen und eine potenzielle bewohnbare Umgebung für Lebewesen bieten.

“Um Leben zu haben, braucht man Energie, Kohlenstoff, Wasser und Nährstoffe”, sagte Dr. Anderson. „Und all das bietet ein Vulkansystem. ”

Der InSight-Lander der NASA hat möglicherweise bereits Aktivitäten aufgezeichnet, die mit dieser Site verknüpft sind. Mit einem Seismometer wurden Hunderte von „Marsbeben“ oder Vibrationen in der Marsoberfläche gemessen. Aber nur zwei davon wurden lokalisiert – und beide stammten von Cerberus Fossae.

“Es ist sicherlich plausibel, dass die tektonische Aktivität mit der vulkanischen Aktivität zusammenhängt”, sagte Suzanne Smrekar vom Jet Propulsion Laboratory der NASA, der stellvertretenden Hauptforscherin der InSight-Mission.

InSight könnte möglicherweise bald nach weiteren solchen Aktivitäten suchen.

“Es ist ein aufregendes Papier”, sagte Dr. Smrekar. „Das Verständnis der heutigen Aktivitäten auf dem Mars ist in der Tat ein Rätsel und ein Schlüssel zur Untersuchung seiner Entwicklung und Bewohnbarkeit. ”

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Es bleiben jedoch noch Fragen offen. Lu Pan, ein Planetenforscher von der Universität Kopenhagen in Dänemark, ist sich über die Datierungsmethode des Teams nicht so sicher.

„Wenn Sie eine neuere Oberfläche datieren möchten, verlassen Sie sich auf die Population kleiner Einschlagkrater“, sagte Dr. Pan. „Und wir müssen noch diese große Datenbank mit kleinen Einschlagkratern erstellen. ”

Selbst in einem konservativen Szenario sagte David Horvath von der University of Arizona, der Hauptautor der Zeitung, der Ausbruch wäre erst vor einer Million Jahren gewesen. Das allein würde unserem Verständnis des Mars neues Leben einhauchen.

“Es lässt definitiv die Möglichkeit offen, dass es tief in der Oberfläche heute aktiv sein kann”, sagte er.

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