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Arbeiten in Luis Barragáns Schatten

16 JAHRE lang besuchte die Modeschreiberin Olivia Villanti auf ihren jährlichen Reisen von New York nach Mexiko-Stadt, um Zeit mit ihrem Ehemann Guillaume Guevaras Familie zu verbringen, die Büros ihres Schwiegerelterngeschäfts Gilly e Hijos – ein Stoffimporteur für einige der besten Textilfabriken Europas – im bürgerlichen Viertel Ampliación Daniel Garza. Als Villanti, der in Rhinebeck, New York, aufgewachsen war, und Guevara, beide 39, 2019 nach Mexiko-Stadt zogen, war das einst florierende Geschäft rückläufig und ein Opfer der Fast Fashion. Der 61-jährige Onkel von Guevara, Bruno Gilly Armand, der das Unternehmen 2011 übernommen hatte, versuchte, maßgeschneiderte Hemden zu verkaufen, aber die meisten Leute, die sich draußen auf der Straße versammelten, waren stattdessen gekommen, um die legendäre Residenz des Architekten Luis Barragán von 1948 zu besichtigen Block.

“Ich habe diesen Ort immer romantisiert”, sagt Villanti, “aber ich habe nie darüber nachgedacht, etwas damit zu tun.” Der Zugang zum 4.500 Quadratmeter großen Studio und seinen drei erfahrenen Näherinnen erwies sich jedoch als ebenso verlockend wie inspirierend. Bald begann sie Muster zu probieren, die von einem Vintage-Hemd mit abnehmbaren Manschetten beeinflusst waren, das sie auf einem Pariser Flohmarkt abgeholt hatte. Während der Frühjahrssperre begann sie, Designs für Hemden, Kleider und Overalls zu entwickeln, die die Präzision traditioneller Herrenschneiderei mit femininen Details wie gekniffenen Taillen und Puffärmeln kombinierten. Bis Juni entschied sie, dass ihr Projekt als bescheidenes Online-Geschäft funktionieren könnte, das auf insgesamt nur 10 Bestellungen pro Woche beschränkt ist. Sie benannte die Linie Chava Studio nach dem mexikanischen Slang für eine junge Frau: ein spielerischer Hinweis auf die Herkunft ihrer Kleidungsstücke und ihre Ästhetik der Weiblichkeit durch Männlichkeit.

CHAVA ist im Kern ein Projekt über Neuanfänge, das Mexiko auch für Guevaras Großvater Edouard Gilly darstellte, der vor fast 75 Jahren als Teil einer Welle französischer Einwanderer nach Mexiko kam, die nach dem Zweiten Weltkrieg nach Mexiko kamen Viele von ihnen ließen sich in der kleinen Stadt Orizaba nieder und arbeiteten im Textilhandel. Fünf Jahre später zog Gilly in die Hauptstadt, wo er weiterhin Stoffe importierte, die er von Tür zu Tür an Schneider verkaufte. Bis 1990 brauchte das Unternehmen ein Büro; Die Familie fand den gegenwärtigen Raum zufällig eines Nachmittags, angezogen von seiner blockigen Fassade und seinen kleinen, lichtdurchfluteten Räumen, die mit modernistischen Details wie versteckten Oberlichtern und quadratischen Fenstern mit Kiefernrahmen geschmückt sind.

Diese Elemente wurden in den letzten drei Jahren vom Architekten Diego Villaseñor (76) hinzugefügt, der das Gebäude 1988 gekauft hatte. Villaseñor, ein Freund von Barragán, hatte das Studio (ursprünglich a vecindad oder Mehrfamilienhaus, ähnlich einem Mietshaus) wegen seiner Nähe zu Barragáns Haus und baute es dann um, als wäre es eine Hommage an ihn. Im zentralen Garten zum Beispiel gibt es jetzt Betonpflastersteine, die die Farbe und Textur des dunklen Vulkangesteins Recinto nachahmen, das in den Lavafeldern der Stadt abgebaut wurde und das Barragán oft benutzte. Die Außenwände des Innenhofs sind kräftig rostrot gestrichen – eine nahezu exakte Übereinstimmung mit dem wasserdichten Material, das auf Dächern in der ganzen Stadt verwendet wird – und werden mit Fallrohren, Türen und einer wackeligen Metalltreppe in einem türkisfarbenen Farbton akzentuiert, der so hell erscheint, dass es scheint vibrieren. Obwohl Barragán für die kühne, unerwartete Farbblockierung gefeiert wird, die er mit seinem häufigen Mitarbeiter, dem Künstler Chucho Reyes, entwickelt hat, ist die Palette hier im Geiste näher an den rauhen Kontrasten, die die improvisierte Ausbreitung der Stadt dominieren.

Guevaras Familie hat seit dem Kauf vor drei Jahrzehnten fast nichts an dem Gebäude geändert, aber sie haben es im Laufe der Jahre mit ihren eigenen Gegenständen und Andenken gefüllt. Eine Wand des Open-Air-Foyers ist mit Holzmasken bedeckt, die von einem Familienmitglied aus ganz Mexiko gesammelt wurden. In einem nahe gelegenen Schrank stapeln sich Bolzen aus toten Textilien des europäischen Stoffherstellers Scabal und satinierte Sea Island-Baumwolle aus der Schweizer Mühle Alumo wie Weinflaschen, und in einem Hinterzimmer befinden sich Kisten mit alten handgefertigten Knöpfen – zarte Ovale aus abgeschrägtem Glas und glänzende Runden aus poliertem Horn, die in zukünftige Chava-Stücke eingearbeitet werden können. Obwohl Villanti avantgardistische Designer bewundert, hat sie sich immer auf der Seite des Traditionalismus geirrt, ein Stil, den ihr neues Atelier nur verstärkt hat. Sie ist der Meinung, dass ihr Geschäft wie das Gebäude selbst aus dem gleichen Geist der Neuerfindung heraus entstanden ist: „Es hilft, den Dingen Leben einzuhauchen. ”

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