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Arsène Wenger und das Geschenk der Zeit

An diesen Morgen gab es nie genug Zeit. Jahrelang konnten Sie Ihre Uhr von Arsène Wenger einstellen. Pünktlichkeit ist eine seltene Eigenschaft im Fußball, aber Wenger war sehr anspruchsvoll. Seine wöchentliche Pressekonferenz in Colney, Arsenals Trainingsanlage vor den Toren Londons, begann immer um 9 Uhr. m. Und es begann um 9 Uhr. m. Scharf.

Es gab Tage, an denen Wenger defensiv, stachelig und ein wenig unbeschreiblich war, aber sie waren selten. Besonders in den späteren Jahren seiner Regierungszeit erweckte er oft den Eindruck, dass er gerne redete, das Fett kaute, sich eingehend mit dem einen oder anderen Thema befasste, das seine Aufmerksamkeit erregt hatte.

Es war selten etwas, das Schlagzeilen machte; Langfristige Trends in der Entwicklung von Spielern in Südamerika schienen ihn immer mehr zu beschäftigen als die Verzögerung von Jack Wilsheres neuem Vertrag.

Aber es war nie genug Zeit. Für Wenger war es ein Grundsatz, dass er selbst als älterer Staatsmann jeden Tag vor seinen Spielern auf dem Trainingsfeld sein sollte. Wenn er nicht zu spät für die Nachrichtenmedien kommen würde, würde er sicherlich nicht zu spät für sie kommen.

Und so, gerade als er in Fahrt zu kommen schien, als er anfing, seine Weisheit zu verleihen und seine Gedanken zu teilen, würde er das Ganze abbrechen und sich – mit tadelloser Höflichkeit – selbst befreien. Fragen und Ideen würden dort in der Luft hängen, nie vollständig verwirklicht.

Jetzt hat Wenger jedoch Zeit. Jedenfalls mehr Zeit. Seit er Arsenal im Jahr 2018 verlassen hat, ist es leicht zu glauben, dass er in den Ruhestand geht und dass seine Rolle bei der FIFA – als Chef der globalen Fußballentwicklung – ein hohes Gehalt, aber wenig tatsächliche Arbeit bedeuten würde.

Wenn er sich jedoch zurückgezogen hat, ist er nicht besonders gut darin. Wenn der FIFA-Job eine Sinekure sein sollte, wurde er getäuscht. Er wurde beauftragt, eine Forschungsabteilung einzurichten, die strukturelle Mängel in jedem Land der Welt identifizieren kann. Er arbeitet daran, die Einrichtungen und das Coaching in 200 nationalen Verbänden zu verbessern. Er möchte sicherstellen, dass „jeder die Chance hat, strukturierten Fußball zu spielen. In seiner Freizeit hat er eine Abhandlung geschrieben und einen mäßig anspruchsvollen Werbeplan aufgestellt.

Dies sollte vielleicht keine Überraschung sein. Wenger hat nie einen überzeugenden Kandidaten für ein ruhiges Leben gemacht. Bixente Lizarazu, der ehemalige französische Verteidiger und gelegentliche Kollege von Wenger aus seiner Zeit als Fernsehexperte, befürchtete immer, dass es für ihn „unmöglich sein würde, aufzuhören. ”

Es ist eine Charakterisierung, die Wenger erkennt. Sein Managementansatz war umfassend. Er bereitete sich vor, sagte er, wie ein „Spitzensportler: Ich ging nie aus, ging nie in eine Disco, aß früh, machte mein Fitnessstudio. “Sein Ansatz, schreibt er, war” klösterlich. ”

Das war mit Kosten verbunden. Inmitten der Erinnerungen seiner großartigen Teams ist sein neues Buch am überzeugendsten, wenn er sogar einen Lichtblick auf die persönlichen Opfer wirft. Management, schreibt er, ist „einsam. Mehr als einmal deutet er an, dass er nicht so viel Zeit mit seiner Tochter Lea verbracht hat, wie er es vielleicht getan hätte. (Sein Stolz auf sie ist offensichtlich: Es gibt mehrere Erwähnungen ihres akademischen Erfolgs an der Universität Cambridge.)

“Wenn Sie Erfolg haben wollen, müssen Sie sich voll und ganz verpflichten”, sagte er, als er gefragt wurde, ob er diesen Ansatz bereut. „Egal welche Art von Leben du führst, du musst den Sinn in diesem Leben finden. Ich habe das gemacht. Fußball war der Sinn in meinem Leben. Das bereue ich nicht.

„Aber wie jedes einzelne Leben entwickelt es einige Aspekte und tötet andere. Wenn Sie im Wettbewerb sind, werden Sie hart. Du tötest deine Sensibilität. Sie konzentrieren sich auf Effizienz und Gewinn, entwickeln aber keine anderen Teile Ihrer Persönlichkeit. Ich bedauere, dass. Aber ich bereue mein Leben nicht. Ich würde es wieder genauso machen. ”

Sein Engagement für das Spiel bleibt bestehen. Die Metaphern, die er wählt, sprechen sowohl von einer höheren Berufung als auch von einer Basissucht. Sogar jetzt, sagte er, “ist ein Tag ohne Fußball wie ein Tag ohne Messe für einen Priester”, sagte er. Er vermisst das Management – oder mehr noch den Grundgedanken, Trainer zu sein und „den Spielern zu helfen, ihr Talent zu maximieren“ -, weil „wenn Sie 36 Jahre lang jeden Tag ein Medikament einnehmen, vermissen Sie es, auch wenn es nicht bedeutet du nimmst es wieder ”

Dann hat er ein Gleichgewicht gefunden. Er kann immer noch vom Fußball verzehrt werden; es ist nur so, dass er jetzt nicht die Forderungen des Unmittelbaren hat, ihn von den großen Fragen, den größeren Gedanken abzulenken.

Und er hat immer noch diese Gedanken über alles und jeden. Er befürchtet, dass die Entwicklung der Spieler darunter leidet, weil die Vereine zu schnell sind, um Probleme für ihre jungen Talente zu lösen. “Das Gleichgewicht zwischen der Unterstützung der Spieler und der Aufforderung, ihre Initiative zu nutzen, ist zu groß für die Unterstützung”, sagte er. „Wir müssen die Spieler ermutigen, erneut die Initiative zu ergreifen, um ihre eigenen Probleme zu lösen. ”

Er befürchtet, dass die Vereine zu schnell fragen, was sie tun können, um zu helfen, ob sie Psychologen oder Spezialtrainer anbieten, und er akzeptiert, dass er “einer der ersten war, der das Problem geschaffen hat”, das seine Modernisierung von Arsenal zur Folge hatte Teams, die eine Phalanx von Trainern beschäftigen, um sich um jeden Aspekt des Wachstums eines Spielers zu kümmern und die individuelle Agentur zu entfernen.

Er glaubt, dass der Fußball auf der Eliteebene zu homogen wird und das Risiko besteht, „lokale Eigenschaften zu verlieren. “Er glaubt, dass in einer Zeit, in der” jeder ein bisschen gleich spielt und jeder denkt, dass er der einzige ist, der so spielt “, die Gefahr besteht, dass Kreativität an das Kollektiv ausgelagert wurde.

“Das technische Niveau ist ein wenig zurückgegangen”, sagte er. „Barcelona ist heute nicht mehr so ​​gut wie früher. Real Madrid ist das gleiche. Bayern München ist nicht mehr so ​​gut wie damals, als Robben und Ribéry die volle Kraft hatten. Die Teamarbeit hat einen hohen Standard, aber individuell ist das Niveau gesunken. ”

In diesem Zusammenhang sieht er, wie kreative Spieler unterdrückt werden. “Der Körperbau hat übernommen und die kreativen Spieler wurden rausgeschmissen”, sagte er. „Du willst Spieler wie Maradona, Cruyff, Platini, Zidane sehen. Aber da wir die körperlichen Leistungen messen, leiden diese Spieler. Er sieht in seiner früheren Anklage Mesut Özil eines der Opfer dieser Verschiebung.

Er schreibt Frankreichs “erfolgreicher Einwanderungspolitik” seinen bemerkenswerten Talentschatz zu. Er betrachtet eine Ära der Satellitenclubs – wie sie von Manchester City und dem Red Bull-Netzwerk praktiziert wird – als unvermeidlich. “Es kann keine Situation geben, in der das Land, in dem die Jungen ausgebildet wurden, Megageld zahlen muss, um sie zu verwenden, wie es bei Paul Pogba und Jadon Sancho geschehen ist”, sagte er. „Dieses System kann nicht von Dauer sein. ”

Er vermutet, dass die Coronavirus-Pandemie die Reise des Fußballs zu einer von zwei Zukunftsaussichten beschleunigen wird: entweder zu einer europäischen Super League, vor der er seit einiger Zeit gewarnt hat, oder zu einer Welt, in der „die Premier League alles andere isst. Er hofft nur, dass der Anblick leerer Stadien das Spiel lehrt, dass wir ohne Fans nicht der gleiche Sport sind. ”

Und er fragt sich, ob Fußball in seiner Definition von Erfolg vielleicht zu eng geworden ist. “Wir leben in einer Gesellschaft, in der nur der Gewinner Anerkennung erhält und sich alle anderen nutzlos fühlen”, sagte er. „Aber das wirkliche Leben ist nicht so. ”

Wenger ist vielleicht ein Paradebeispiel dafür. Vor einigen Jahren gab es viele, die auf ihn zeigten – in einem Stadion, das er mitgestaltete, in einem Verein arbeitete, dessen modernen Ruf er geschmiedet hatte, in einer Liga, die er mitbestimmt hatte – und ihm sagten, er sei gescheitert. alles nur, weil er seit etwa einem Jahrzehnt keine Meisterschaft mehr gewonnen hatte.

Es ist kaum zu glauben, dass Wenger all das vermisst: den Druck, die Kritik, die Hitze. Aber trotz allem, was er dem Fußball gegeben hat, was er ihm genommen hat, scheint er es überhaupt nicht satt zu haben. Er hat jetzt die Chance zu tun, was er will. Dies ist, was er tun möchte: über einige der großen Fragen nachzudenken und zu versuchen, Antworten zu finden. Und endlich hat er das Gefühl, Zeit dafür zu haben.

Zweck Inmitten der Sinnlosigkeit

Theoretisch ist es möglich, dass es in der Geschichte ein bedeutungsloseres Sportereignis gegeben hat als den 2: 0-Sieg Dänemarks gegen Schweden am Mittwochabend. Ich war immer davon ausgegangen, dass ein Elfmeterschießen zwischen zwei Teams, die bereits aus einem Wettbewerb ausgeschieden waren, der Höhepunkt der Sinnlosigkeit war. Aber das mag es übertrumpft haben.

Nicht nur, weil es ein internationales Freundschaftsspiel mitten in einer Pandemie war, sondern auch ein weiterer Fixpunkt in einem Zeitplan, der die Spieler an ihre physischen Grenzen und die Manager an ihre Grenzen bringt.

Das war schon schlimm genug, aber schlimmer war, dass beide Teams – insbesondere der Gastgeber, Dänemark – im Grunde genommen Kratzer waren, die zusammengeschustert wurden, um Spieler auszugleichen, die durch eine Kombination aus Coronavirus-Positiven, Reisebeschränkungen und obligatorischen Quarantänen vermisst wurden. Das beste Beispiel für seine Absurdität war jedoch, dass keiner der Manager teilnehmen konnte: Beide waren nach einer möglichen Exposition gegenüber dem Virus selbstisolierend. (Der Schwede Janne Andersson wurde vor dem Anpfiff als positiv bestätigt.)

Es ist schwer zu überzeugen, dass dieser internationale Bruch überhaupt stattfinden sollte. Seine Existenz ist ein Beweis für die Leere von Aleksandar Ceferins Versprechen, dass die Pandemie den Fußball im Geiste des gegenseitigen Kompromisses zusammenbringen würde. In diesem Fall hat niemand Kompromisse geschlossen. Alle Spiele finden noch statt. Jede Interessengruppe hat dafür gesorgt, dass sie das bekommt, was sie will, und alle erwarten, dass sowohl die Spieler als auch die Fans es schlucken.

Es gibt jedoch eine Handvoll Fälle, in denen diese Unterbrechung von Nutzen ist. Die US-amerikanische Herren-Nationalmannschaft zum Beispiel hat sich seit acht Monaten nicht mehr versammelt. In dieser Zeit hat sich das Profil des Kaders, der dem Trainer Gregg Berhalter zur Verfügung steht, erheblich verändert.

Die Spieler auf Berhalters Kommando sind plötzlich einige der aufregendsten Perspektiven im europäischen Fußball: Chris Richards, Sergiño Dest, Yunus Musah und vielleicht am allermeisten Giovanni Reyna. Tyler Adams hat sich bei RB Leipzig niedergelassen. Weston McKennie gedeiht bei Juventus. Nur drei Spieler in Berhalters Kader sind über 26 Jahre alt.

Spiele gegen Wales in Wales und Panama in Österreich werden für Berhalter offensichtlich von großem Nutzen sein, da er aus diesen vielversprechenden Rohstoffen ein Team in WM-Qualität zusammenstellt. Bei allem (genauen) Zynismus darüber, warum diese Spiele stattfinden, bietet dies mindestens einen triftigen Grund, an ihnen festzuhalten. Die Gegenwart des Fußballs ist äußerst schwierig, aber sie muss es aushalten, wenn es eine einfachere und bessere Zukunft geben soll.

Falls Sie es verpasst haben

Im Laufe der Jahre hat der Fußball eine Million Außenseitergeschichten hervorgebracht: Leicester City gewann die Premier League, Island qualifizierte sich für die Weltmeisterschaft, die USA besiegten England in Schwarzweiß und in herrlichen Farben. Sie sind alle etwas Besonderes, aber viele Bausteine ​​jeder Geschichte sind gleich: charismatischer Trainer, mutige Spieler, ein Geheimnis hinter den Kulissen, das alles erklärt.

Bodo / Glimt – Norwegens wartender Champion – wird aus derselben Form gegossen, aber mit einer Ausnahme: Es ist im Wesentlichen das platonische Ideal einer Außenseitergeschichte. Das Team hat Norwegen in diesem Jahr in seinen Bann gezogen, was besonders ergreifend ist, da die Pandemie bedeutet, dass kaum jemand seine Spiele live gesehen hat. Es sollte den Titel nächstes Wochenende heben. Das wird dieses Jahr ein Balsam für alle sein.

Das herausragende Clubspiel an diesem Wochenende ist das Treffen von Manchester City mit Manchester United in der Super League der Frauen in England. Dieses Jahr kommt das amerikanische Interesse hinzu: Tobin Heath und Christen Press in Rot, Sam Mewis und Rose Lavelle in Blau. Wenn sie diese Woche mit ihnen sprechen, ist klar, dass sie sich der Rivalität angeschlossen haben. Jedenfalls viel mehr, als sie in englische Waschmaschinen gekauft haben.

Korrespondenz

Einer unserer regelmäßigen Korrespondenten, Ben Myers ist in Kontakt, um zu fragen, ob es eine Parallele zwischen James Rodríguez und Patrick Bamford gibt, das Thema der Kolumne der letzten Woche. “James hatte eine Breakout-Weltmeisterschaft 2014, aber seitdem wird er bei Real Madrid und den Bayern hauptsächlich als Ersatzteil behandelt”, schrieb Ben. „Er wird vielleicht nie den Galáctico-Status erreichen, den er sich einmal vorgestellt hat, aber jetzt ist er zur richtigen Zeit mit dem richtigen Trainer in der richtigen Mannschaft gelandet. ”

Der Vergleich ist gültig – Rodríguez hat vielleicht ein Talent, das um eine Größenordnung größer ist als Bamford, aber auch er muss richtig eingesetzt werden, um zu glänzen – aber ich frage mich, ob Rodríguez Opfer eines anderen Trops geworden ist: der Idee, dass dies fehlschlägt auf höchstem Niveau wird zu oft mit unvermeidlichem Versagen an anderer Stelle gleichgesetzt. Nur weil Rodríguez bei Real Madrid nie eine echte Chance gegeben wurde, hätte dies in keiner Weise dazu führen dürfen, dass seine Fähigkeit in Frage gestellt wurde.

Das ist alles für diese Woche. Alle Rückmeldungen sind bei askrory @ nytimes willkommen. com oder auch auf Twitter, wo meine Beiträge nur sehr selten blockiert werden, weil sie voller Desinformation sind. Das Set Piece Menu enthält eine unwahrscheinliche Parallele zwischen Alex Ferguson und meiner Mutter, die sich auf die richtigen Positionen der Kaffeetassen konzentriert. Es macht im Kontext Sinn. Oh, und sag allen deinen Freunden, dass sie sich für diesen Newsletter anmelden sollen.

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