Auch diese Wale stehen kurz vor dem Aussterben

Auch diese Wale stehen kurz vor dem Aussterben

Auch diese Wale stehen kurz vor dem Aussterben

Nordatlantische Glattwale kämpfen ums Überleben, und das zeigt sich. Die meisten der rund 360 heute lebenden Nordatlantik-Glattwale tragen …


Nordatlantische Glattwale kämpfen ums Überleben, und das zeigt sich. Die meisten der rund 360 heute lebenden Nordatlantik-Glattwale tragen Narben von Verwicklungen in Fanggeräten und Kollisionen mit rasenden Schiffen, und laut einer neuen Studie sind es viele. . .
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Nordatlantische Glattwale kämpfen ums Überleben, und das zeigt sich.

Die meisten der rund 360 heute lebenden Nordatlantik-Glattwale tragen Narben von Verwicklungen in Fanggeräten und Kollisionen mit rasenden Schiffen und sind laut einer neuen Studie viel kleiner, als sie sein sollten.

Wissenschaftler haben kürzlich untersucht, wie sich das Größen-Alter-Verhältnis der im Nordatlantik lebenden Glattwale in den letzten 40 Jahren verändert hat und festgestellt, dass die gefährdeten Wale deutlich kleiner sind als frühere Generationen ihrer Art.

Ihre Forschung, die am Donnerstag in der Zeitschrift Current Biology veröffentlicht wurde, legt nahe, dass vom Menschen verursachte Stressfaktoren, hauptsächlich Verstrickungen, das Wachstum der Nordatlantischen Glattwale hemmen, ihre Chancen auf Fortpflanzungserfolg verringern und ihre Wahrscheinlichkeit zu sterben erhöhen. Wenn keine drastischen Maßnahmen ergriffen werden, um diese Stressoren zu reduzieren, sagen die Autoren, werden die Wale möglicherweise nicht mehr lange in der Nähe sein.

Seit 40 Jahren beobachten Wissenschaftler die schwindende Population von Glattwalen im Nordatlantik. Durch das Fotografieren dieser Wale von oben mit Flugzeugen und Drohnen haben Wissenschaftler eine Menge Daten über die Wachstumsraten und den Körperzustand dieser Wale gesammelt.

Mit diesen Daten haben Wissenschaftler, darunter Joshua Stewart, ein quantitativer Naturschutzökologe der National Oceanic Atmospheric Administration und Hauptautor der neuen Studie, kürzlich bewertet, wie sich das Verhältnis von Alter zu Größe der Wale verändert hat.

Durch die Verfolgung von 129 zuvor identifizierten Walen, deren Alter bekannt war, stellten Dr. Stewart und seine Kollegen fest, dass die Länge der Tiere seit 1981 um etwa 7 Prozent abgenommen hat, was einer Größenreduktion von etwa einem Meter entspricht.

Obwohl eine durchschnittliche Größenabnahme von drei Fuß nicht viel erscheint, da diese Wale 52 Fuß lang werden können, zeigten viele der in der Studie beobachteten Wale extreme Fälle von verkümmertem Wachstum.

Ein Nordatlantischer Glattwal mit Narben von Verwicklungen im Fanggerät um seine Fluke. Verstrickungen sind ein Hauptgrund für den Rückgang der Wale.Kredit. . .John Durban und Holly Fearnbach

“Wir haben 5- und sogar 10-jährige Wale gesehen, die ungefähr die Größe von 2-jährigen Walen hatten”, sagte Dr. Stewart. In einem Fall hatte ein 11-jähriger Wal die gleiche Größe wie ein 1½-jähriger Wal.

Rechtswale durchlaufen in ihren ersten Lebensjahren dramatische Wachstumsschübe und erreichen ihre maximale Größe im Alter von etwa 10 Jahren. So viele erwachsene Wale in der Größe von Jungtieren zu sehen, “war schockierend”, sagte Dr. Stewart.

Die Verwicklung in Fanggeräte ist eine allgegenwärtige Bedrohung für die Säugetiere und eine der Hauptursachen für ihren Niedergang.

Tausende Tonnen von Fanggeräten – hauptsächlich Fallen und Töpfe, die zum Fangen von Hummer und Krabben verwendet werden – sind in den Wanderrouten und Nahrungsgründen der Glattwale in den Vereinigten Staaten und Kanada vorhanden. Einige dieser Ausrüstungsgegenstände können Tausende von Pfund wiegen und haben Bojen, die verfangene Wale daran hindern, tief genug zu tauchen, um Nahrung zu finden. Wale, die nicht sofort ertrinken oder verhungern, ziehen oft mehrere Jahre lang ihre Ausrüstung mit sich. Dadurch können tiefe Risse im weichen Fleisch der Wale entstehen und Energie aus essentiellen Prozessen wie der Fortpflanzung und, wie die Forscher vermuten, dem Wachstum zehren.

„Wir denken, dass hier vor sich geht, dass das Ziehen dieser großen Schleppberge all diesen zusätzlichen Widerstand erzeugt, der Energie kostet, um ihn herumzuziehen, und das ist Energie, die sie sonst wahrscheinlich dem Wachstum widmen würden“, sagte Dr. Stewart.

Während die Ablenkung von Energie vom Wachstum einzelnen Walen kurzfristig helfen kann, zu überleben, bedeutet die Tatsache, dass so viele gezwungen sind, dies zu tun, Schwierigkeiten für das Überleben der gesamten Art.

„Kleinere Glattwale sind weniger widerstandsfähig gegen den Klimawandel, da sie nicht über den Nahrungspuffer verfügen, den sie brauchen, um sich in Jahren mit magerer Nahrung anzupassen“, sagte Amy Knowlton, leitende Wissenschaftlerin am New England Aquarium und Mitautorin der Studie. „Andere Studien haben gezeigt, dass kleinere Wale nicht so erfolgreich in der Fortpflanzung sind, da es enorme Mengen an Nahrungsressourcen braucht, um zuerst schwanger zu werden, ein Kalb ein Jahr lang zu stillen und sich dann zu erholen, um wieder schwanger zu werden. ”

Mit nur noch wenigen hundert Nordatlantischen Glattwalen, von denen weniger als 100 Weibchen brüten, kann sich die Art einen Geburtenrückgang kaum leisten. Darüber hinaus gibt es Hinweise darauf, dass kleinere Wale eher an Verstrickungen sterben als größere. Angesichts der Kombination dieser Faktoren, so die Forscher, könnte die Zeit knapp werden.

„Die Zukunft, wenn alle Stressoren bleiben, ist nicht ermutigend“, sagte Rob Schick, ein Forscher an der Duke University, der nicht an der Studie beteiligt war. Dennoch fügte er hinzu: „Diese Population hat sich von einer sehr kleinen Zahl zuvor erholt, daher ist sie nicht völlig düster. Aber mir ist klar, dass die kumulative Stressorenbelastung gesenkt werden muss, um das Überleben zu sichern. ”

Laut den Autoren der neuen Studie besteht der beste Weg, um das Fortbestehen der Art zu sichern, darin, Fischereimanager in den Vereinigten Staaten und Kanada unter Druck zu setzen, die Menge an seilbasiertem Fanggerät deutlich zu reduzieren und Schiffsgeschwindigkeitsbegrenzungen im Norden einzuführen Atlantisch.

„Wir alle konsumieren Güter, die auf dem Seeweg transportiert werden, und viele essen Hummer“, sagte Michael Moore, leitender Wissenschaftler der Woods Hole Oceanographic Institution und Co-Autor der Studie. „Wenn wir alle diese Managementwechsel von unseren gewählten Amtsträgern fordern würden, würde sich die Situation dramatisch ändern. ”

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