Auf der Jagd nach Lecks konzentrieren sich Trump-Beamte auf Demokraten im Kongress

Auf der Jagd nach Lecks konzentrieren sich Trump-Beamte auf Demokraten im Kongress

Auf der Jagd nach Lecks konzentrieren sich Trump-Beamte auf Demokraten im Kongress

Das Justizministerium beschlagnahmte Unterlagen von Apple für Metadaten von Mitgliedern des Geheimdienstausschusses des Repräsentantenhauses …


Das Justizministerium beschlagnahmte Unterlagen von Apple für Metadaten von Mitgliedern des Geheimdienstausschusses des Repräsentantenhauses, deren Helfern und Familienmitgliedern.
Erdeundleben. com-

WASHINGTON – Als das Justizministerium zu Beginn der Trump-Administration untersuchte, wer hinter dem Durchsickern von Verschlusssachen steckte, unternahm es einen höchst ungewöhnlichen Schritt: Die Staatsanwälte forderten Apple wegen Daten aus den Konten von mindestens zwei Demokraten im Geheimdienstausschuss des Repräsentantenhauses auf und Familienmitglieder. Einer war minderjährig.

Alles in allem wurden 2017 und Anfang 2018 die Akten von mindestens einem Dutzend Personen beschlagnahmt, die mit dem Ausschuss verbunden waren, darunter die des Repräsentanten Adam B. Schiff aus Kalifornien, damals der oberste Demokrat des Gremiums und jetzt sein Vorsitzender, so Vertreter des Ausschusses und zwei andere Personen, die über die Untersuchung informiert wurden.

Die Staatsanwälte unter dem angeschlagenen Generalstaatsanwalt Jeff Sessions suchten nach den Quellen hinter den Medienberichten über Kontakte zwischen Trump-Mitarbeitern und Russland. Letztendlich haben die Daten und andere Beweise den Ausschuss nicht mit den Lecks in Verbindung gebracht, und die Ermittler diskutierten, ob sie in eine Sackgasse geraten waren, und einige diskutierten sogar darüber, die Untersuchung abzuschließen.

Aber William P. Barr belebte die schmachtenden Leak-Untersuchungen wieder, nachdem er ein Jahr später Generalstaatsanwalt wurde. Er verlegte einen vertrauenswürdigen Staatsanwalt aus New Jersey mit wenig einschlägiger Erfahrung in das Hauptjustizministerium, um an dem Fall im Zusammenhang mit Schiff und etwa einem halben Dutzend anderer zu arbeiten, so drei Personen mit Kenntnissen seiner Arbeit, die nicht identifiziert werden wollten Bundesuntersuchungen.

Der Eifer in den Bemühungen der Trump-Administration, Leaker zu jagen, führte zu dem außergewöhnlichen Schritt, Kommunikationsmetadaten von Mitgliedern des Kongresses vorzuladen – ein fast unerhörter Schritt außerhalb von Korruptionsermittlungen. Während Leak-Untersuchungen des Justizministeriums Routine sind, sagten aktuelle und ehemalige Kongressbeamte, die mit der Untersuchung vertraut waren, sich nicht an einen Fall erinnern zu können, in dem die Akten von Gesetzgebern als Teil einer solchen beschlagnahmt worden waren.

Darüber hinaus sicherte sich das Justizministerium, genau wie bei der Untersuchung von Nachrichtenorganisationen, einen in diesem Jahr ausgelaufenen Knebelbefehl gegen Apple, so eine mit der Untersuchung vertraute Person, sodass der Gesetzgeber nicht wusste, dass gegen sie ermittelt wurde, bis Apple sie letzten Monat informierte.

Die Staatsanwälte sicherten schließlich auch Vorladungen für die Aufzeichnungen von Reportern, um zu versuchen, ihre vertraulichen Quellen zu identifizieren, ein Schritt, den die Abteilungspolitik erst zulässt, wenn alle anderen Ermittlungsmöglichkeiten ausgeschöpft sind.

Die Vorladungen blieben geheim, bis das Justizministerium sie in den letzten Wochen den Nachrichtenorganisationen – The Washington Post, The New York Times und CNN – enthüllte – Enthüllungen, die Kritik auslösten, dass die Regierung in die Pressefreiheit eingegriffen habe.

Die Beschlagnahmungen von Gag-Befehlen und Akten zeigen, wie aggressiv die Trump-Administration die Ermittlungen verfolgte, während Herr Trump den Nachrichtenmedien den Krieg erklärte und Feinde wahrnahm, die er routinemäßig beschuldigte, schädliche Informationen über ihn preiszugeben, darunter Herrn Schiff und James B. Comey, der ehemalige FBI-Direktor, auf den sich die Staatsanwälte bei der Leak-Untersuchung mit Times-Aufzeichnungen konzentrierten.

Der ehemalige Präsident Donald J. Trump griff wiederholt den Abgeordneten Adam B. Schiff an, den obersten Demokraten im Geheimdienstausschuss des Repräsentantenhauses.Kredit. . .Anna Moneymaker für die New York Times

“Ungeachtet dessen, ob es ausreichende Prädiktionen für die Leak-Untersuchung selbst gab, erscheint mir einschließlich Familienmitgliedern und minderjährigen Kindern äußerst aggressiv”, sagte David Laufman, ein ehemaliger Beamter des Justizministeriums, der an Leak-Untersuchungen arbeitete. „In Kombination mit dem unverkennbaren Rachefeldzug des ehemaligen Präsidenten Trump gegen den Kongressabgeordneten Schiff wirft dies ernsthafte Fragen auf, ob die Art und Weise, in der diese Untersuchung durchgeführt wurde, eher von politischen als von rein rechtlichen Erwägungen beeinflusst wurde. ”

Ein Sprecher des Justizministeriums lehnte eine Stellungnahme ab, ebenso wie Herr Barr und ein Vertreter von Apple.

Im Laufe der Jahre argumentierten einige Beamte in Sitzungen, dass die Anklagen weniger realistisch wurden, sagten ehemalige Beamte des Justizministeriums: Es mangelte ihnen an stichhaltigen Beweisen, und eine Jury kümmerte sich möglicherweise nicht um Informationen, die Jahre zuvor gemeldet wurden.

Die Trump-Administration hat auch einige der Informationen freigegeben, was es den Staatsanwälten erschwert, zu argumentieren, dass ihre Veröffentlichung den Vereinigten Staaten geschadet hat. Und die Angriffe des Präsidenten auf Herrn Schiff und Herrn Comey würden es den Verteidigern ermöglichen, zu argumentieren, dass alle Anklagen versucht wurden, die Macht der Strafverfolgung gegen die Feinde von Herrn Trump auszuüben.

Aber Herr Barr wies die Staatsanwälte an, die Ermittlungen fortzusetzen, und behauptete, dass die Nationale Sicherheitsabteilung des Justizministeriums zugelassen habe, dass die Fälle schmachten, so drei Personen, die über die Fälle informiert wurden. Einige Fälle hätten nichts mit Lecks über Herrn Trump zu tun und betrafen sensible nationale Sicherheitsinformationen, sagte eine der Personen. Aber Herr Barrs Gesamtansicht der Lecks führte dazu, dass einige Leute in der Abteilung die Anfragen schließlich als politisch motiviert betrachteten.

Herr Schiff nannte die Vorladungen für Daten über Ausschussmitglieder und Mitarbeiter ein weiteres Beispiel dafür, dass Herr Trump das Justizministerium als „Keule gegen seine politischen Gegner und Medienvertreter“ einsetzte. ”

„Es wird immer deutlicher, dass diese Forderungen nicht auf taube Ohren gestoßen sind“, sagte Schiff in einer Erklärung. „Die Politisierung des Departements und die Angriffe auf den Rechtsstaat gehören zu den gefährlichsten Angriffen des ehemaligen Präsidenten auf unsere Demokratie. ”

Er sagte, die Abteilung habe ihn im Mai darüber informiert, dass die Untersuchung seines Ausschusses eingestellt wurde. Aber er forderte seinen unabhängigen Generalinspekteur auf, den Leak-Fall und andere zu untersuchen, die „die Waffengewalt der Strafverfolgungsbehörden nahelegen“, ein Appell, dem sich Sprecherin Nancy Pelosi anschloss.

Frühe Suche nach Lecks

Kurz nach dem Amtsantritt von Trump im Jahr 2017 stürzten Presseberichte, die auf sensiblen oder geheimen Geheimdiensten beruhten, das Weiße Haus ins Chaos. Sie führten Gespräche zwischen dem damaligen russischen Botschafter in den Vereinigten Staaten und den Top-Adjutanten von Herrn Trump, den Druck des Präsidenten auf das FBI und andere Angelegenheiten im Zusammenhang mit den Russland-Ermittlungen aus.

Das Weiße Haus bestand darauf, dass die Quellen gefunden und strafrechtlich verfolgt werden, und das Justizministerium begann einen umfassenden Blick auf die nationalen Sicherheitsbeamten der Obama-Regierung, so fünf Personen, die über die Untersuchung informiert wurden.

Während die meisten Beamten ausgeschlossen wurden, eröffneten die Ermittler Fälle, die sich auf Herrn Comey und seinen Stellvertreter Andrew G. McCabe konzentrierten, sagten die Leute. Die Staatsanwälte begannen auch, den Geheimdienstausschuss des Repräsentantenhauses, einschließlich Herrn Schiff, als potenzielle Quelle für die Lecks zu untersuchen. Als oberstes Geheimdienstaufsichtsorgan des Repräsentantenhauses hat der Ausschuss regelmäßig Zugang zu sensiblen Regierungsgeheimnissen.

Herr. Trump entließ James B. Comey als F. B. I.-Direktor im Jahr 2017.Kredit. . .Al Drago/The New York Times

Beamte der Nationalen Sicherheitsabteilung des Justizministeriums informierten die stellvertretende Generalstaatsanwaltschaft fast jede zweite Woche über die Ermittlungen, sagten drei ehemalige Beamte des Ministeriums.

In den Jahren 2017 und 2018 hat eine Grand Jury Apple und einen anderen Internetdienstanbieter für die Unterlagen der Personen, die mit dem Geheimdienstausschuss verbunden sind, vorgeladen. Sie erfuhren von den meisten Vorladungen im vergangenen Monat, als Apple ihnen mitteilte, dass ihre Aufzeichnungen geteilt wurden, aber den Umfang der Anfrage nicht näher nannten, sagten Komitee-Beamte. Ein zweiter Dienstleister hatte im vergangenen Jahr einen Mitarbeiter des Ausschusses über einen solchen Antrag informiert.

Es war nicht klar, warum Familienmitglieder oder Kinder beteiligt waren, aber die Ermittler hätten die Konten suchen können, weil sie miteinander verbunden waren oder aufgrund der Theorie, dass Eltern die Telefone oder Computer ihrer Kinder benutzten, um Kontakte zu Journalisten zu verbergen.

Laut einem anderen mit der Angelegenheit vertrauten Beamten scheint es keine ähnlichen Vorladungen der Grand Jury für die Aufzeichnungen von Mitgliedern oder Mitarbeitern des Geheimdienstausschusses des Senats gegeben zu haben. Ein Sprecher der Republikaner im Geheimdienstausschuss des Repräsentantenhauses antwortete nicht auf die Frage, ob ihnen Vorladungen ausgestellt wurden. Das Justizministerium hat es abgelehnt, den Demokraten im Ausschuss mitzuteilen, ob gegen Republikaner ermittelt wurde.

Apple habe nur Metadaten und Kontoinformationen weitergegeben, keine Fotos, E-Mails oder andere Inhalte, so die mit der Anfrage vertraute Person.

Nachdem die Akten keine Beweise für undichte Stellen lieferten, diskutierten die Staatsanwälte der US-Staatsanwaltschaft in Washington, diese Untersuchung zu beenden. Aber die Entscheidung von Herrn Barr, einen externen Staatsanwalt hinzuzuziehen, trug dazu bei, den Fall am Leben zu erhalten.

Ein CNN-Bericht im August 2019 über eine weitere Leak-Untersuchung besagte, dass die Staatsanwälte ihren Vorgesetzten nicht empfahlen, Herrn Comey wegen Memos anzuklagen, die er über seine Interaktionen mit Herrn Trump geschrieben und geteilt hatte und die letztendlich keine geheimen Informationen enthielten.

Laut einer mit der Situation vertrauten Person war Herr Barr vorsichtig, wie Herr Trump reagieren würde. Tatsächlich beschimpfte Herr Trump den Generalstaatsanwalt, der das Ministerium verteidigte, und sagte dem Präsidenten, dass es kein Verfahren gegen Herrn Comey gebe, sagte die Person. Es blieb jedoch eine Untersuchung offen, ob Herr Comey andere geheime Informationen über Russland durchgesickert hatte.

Wiederbelebte Fälle

Im Februar 2020 versetzte Herr Barr den Staatsanwalt aus New Jersey, Osmar Benvenuto, in die National Security Division. Sein Hintergrund war in der Strafverfolgung von Banden- und Gesundheitsbetrug.

Durch einen Sprecher des Justizministeriums lehnte Herr Benvenuto eine Stellungnahme ab.

Die Ernennung von Herrn Benvenuto entsprach Herrn Barrs Wunsch, Angelegenheiten, die für das Weiße Haus von großem Interesse sind, in den Händen eines kleinen Kreises vertrauenswürdiger Helfer und Beamter zu halten.

William P. Barr hat einen vertrauenswürdigen Staatsanwalt aus New Jersey geholt, um bei der Untersuchung von Lecks zu helfen.Kredit. . .Al Drago für die New York Times

Da Herr Benvenuto an den Leak-Untersuchungen beteiligt war, befragte das FBI Michael Bahar, einen ehemaligen Mitarbeiter des Geheimdienstausschusses des Repräsentantenhauses, der im Mai 2017 in eine Privatpraxis gegangen war. Das Interview, das im späten Frühjahr 2020 durchgeführt wurde, ergab keine Beweise das führte zu Anklagen.

Die Staatsanwälte verdoppelten auch ihre Bemühungen, herauszufinden, wer Material im Zusammenhang mit Michael T. Flynn, dem ersten nationalen Sicherheitsberater von Herrn Trump, durchgesickert hatte. Details zu Gesprächen, die er Ende 2016 mit dem damaligen russischen Botschafter Sergey I. Kislyak führte, erschienen Anfang 2017 in Nachrichtenberichten und trugen schließlich dazu bei, dass sowohl seine Amtsenthebung als auch die Bundesanklage gegen ihn eingeleitet wurden. Die Gespräche wurden auch als streng geheim eingestuft, weil die F. B. I. eine vom Gericht genehmigte geheime Abhörung von Herrn Kislyak verwendet hatte, um sie zu überwachen.

Aber John Ratcliffe, der Direktor des nationalen Geheimdienstes und enger Verbündeter von Herrn Trump, schien die Leak-Untersuchung im Mai 2020 zu beschädigen, als er die Abschriften der Anrufe freigab. Die autorisierte Offenlegung hätte es den Staatsanwälten erschwert zu argumentieren, dass die Nachrichten die nationale Sicherheit verletzt hätten.

Unabhängig davon interviewte einer der Staatsanwälte, die Herr Barr angewiesen hatte, den Strafprozess des FBI gegen Herrn Flynn erneut zu untersuchen, mindestens einen Strafverfolgungsbeamten in der Leckermittlung, nachdem die Transkripte freigegeben wurden, ein Schritt, mit dem eine Person vertraut ist die Angelegenheit als politisch belastet bezeichnet.

Die zweiwöchentlichen Updates zu den Leak-Untersuchungen zwischen Spitzenbeamten wurden fortgesetzt. Julie Edelstein, die stellvertretende Leiterin der Spionageabwehr und Exportkontrolle, und Matt Blue, der Leiter der Abteilung für Terrorismusbekämpfung der Abteilung, informierten John C. Demers, den Leiter der National Security Division, und Seth DuCharme, einen Beamten der stellvertretenden Generalstaatsanwaltschaft , über ihren Fortschritt. Herr Benvenuto war an Briefings mit Herrn Barr beteiligt.

Herr Demers, Frau Edelstein, Herr Blue und Herr Benvenuto sind immer noch im Justizministerium und stellen sicher, dass die von Herrn Biden ernannten Personen, darunter Generalstaatsanwalt Merrick B. Garland, die Ermittlungen vollständig verstehen.

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