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Auf der Suche nach einem Neustart mit Biden haben die Palästinenser das Ende der Zahlungen für Gefangene im Auge

JERUSALEM – In einem mutigen Schritt, um ihr beschmutztes Image in Washington zu verbessern, legen die Palästinenser den Grundstein für eine Überarbeitung einer ihrer am meisten geschätzten, aber kontroversen Praktiken gewalttätige Angriffe.

Diese Politik, die Kritiker als “Pay to Slay” bezeichnen, wurde von Israel und seinen Anhängern seit langem als Anreiz für den Terrorismus angeprangert, weil sie potenziellen Angreifern versichert, dass ihre Angehörigen gut versorgt werden. Und weil die Zahlungen weitgehend von der Dauer der Haftstrafe abhängen, sagen Kritiker, dass die abscheulichsten Verbrechen am meisten belohnt werden.

In einer parteiübergreifenden Rüge an das System verabschiedete der Kongress wiederholt Gesetze, um die Hilfe für die Palästinenser um die Höhe dieser Zahlungen zu reduzieren. Die Zahlungen wurden von der Trump-Regierung angeführt, als sie die Finanzierung einstellte und ab 2018 andere Strafmaßnahmen gegen die Palästinenser ergriff.

Nun jedoch folgen palästinensische Beamte, die einen Neuanfang mit der neuen Biden-Regierung anstreben – und diese Strafmaßnahmen rückgängig machen wollen – dem Rat sympathischer Demokraten, die wiederholt davor gewarnt haben, ohne ein Ende der Zahlungen Es wäre für die neue Regierung unmöglich, in ihrem Namen schwere Anstrengungen zu unternehmen.

Der in Ramallah ausgearbeitete Vorschlag würde den Familien palästinensischer Gefangener ein Stipendium geben, das auf ihrem finanziellen Bedarf basiert, anstatt wie lange sie hinter Gittern sitzen, sagte Qadri Abu Bakr, Vorsitzender der Prisoners Affairs Commission der Palästinensischen Autonomiebehörde.

“Wirtschaftliche Bedürfnisse müssen als Grundlage dienen”, sagte Abu Bakr in einem Telefoninterview. „Ein einzelner Mann sollte nicht das gleiche verdienen wie jemand mit einer Familie. ”

Der Plan, der nicht öffentlich angekündigt wurde, ist nur der letzte in einer Reihe von Schritten, die die Palästinenser unternehmen, um zu versuchen, ihre internationalen Beziehungen neu zu starten. Am Dienstag gaben sie sich dem weit verbreiteten diplomatischen Druck hin und nahmen nach einem sechsmonatigen Boykott die Zusammenarbeit mit Israel in Sicherheits- und Zivilsachen wieder auf. Und am Mittwoch sagten sie, sie hätten ihre Abgesandten in die Vereinigten Arabischen Emirate und nach Bahrain zurückgebracht, nachdem sie sie aus Protest gegen die Normalisierungsabkommen dieser Länder mit Israel zurückgerufen hatten.

Die Einzelheiten der vorgeschlagenen Änderungen des Zahlungssystems für Gefangene seien noch nicht endgültig festgelegt, sagte Abu Bakr, und bedürfen der Zustimmung des Präsidenten der Palästinensischen Autonomiebehörde, Mahmoud Abbas.

Es ist noch nicht klar, ob die Entkopplung der Zahlungen von der Straftat die stärksten Kritiker des Systems zufriedenstellen wird, wenn Zahlungen an Gefangene fortgesetzt werden.

Aber der Vorschlag wird mit ziemlicher Sicherheit viele Palästinenser, die Gefangene seit langem als Helden und Freiheitskämpfer gegen eine ein halbes Jahrhundert alte militärische Besetzung verehren, heftig zurückdrängen.

Der Status von Gefangenen ist möglicherweise das emotional am stärksten belastete Problem auf der palästinensischen Straße: Eine der größten Protestbewegungen im Westjordanland in den letzten Jahren war die Unterstützung von Gefangenen, die 2017 in einen Hungerstreik getreten sind. Im Mai, als einige palästinensische Banken nachkamen Mit einem israelischen Militärbefehl, der sie daran hinderte, die Zahlungen an die Familien der Gefangenen zu verteilen, eröffneten bewaffnete Männer das Feuer auf mehrere Filialen der Banken.

Die Palästinenser haben jahrzehntelang Zahlungen an Gefangene Israels geleistet, sie als kritische Entschädigung für ein unfaires Militärjustizsystem verteidigt und sind notwendig, um Familien, die ihre Hauptverdiener verloren haben, Einkommen zu sichern.

Nach dem derzeitigen System zahlt die Palästinensische Autonomiebehörde höhere Stipendien an Gefangene, die längere Zeit im Gefängnis verbracht haben, ohne Rücksicht auf das wirtschaftliche Wohlergehen ihrer Familien. Zum Beispiel könnte jemand, der 35 Jahre im Gefängnis verbracht hat, Tausende von Dollar im Monat verdienen; Jemand, der vier Jahre im Gefängnis ist, könnte Hunderte erhalten.

Ashraf al-Ajrami, ein ehemaliger Minister für Gefangenenangelegenheiten, sagte, er erwarte voll und ganz, dass die Öffentlichkeit “wütend” auf die vorgeschlagenen Änderungen reagieren werde. Er räumte jedoch ein, dass die Palästinensische Autonomiebehörde aufgrund des diplomatischen Tributs, den sie gefordert hatte, bestrebt war, das System zu ändern.

Nach dem Plan gefragt, drückten Verwandte von Insassen Unglauben und Ekel aus.

“Das ist zu 100 Prozent inakzeptabel und beschämend”, sagte Qassam Barghouti, der Sohn von Marwan Barghouti, der von Israel wegen fünf Mordfällen verurteilt wurde und mehrere lebenslange Haftstrafen verbüßt.

“Die Gefangenen sind kein soziales Problem”, fügte er hinzu. „Die Menschen werden mehr dafür bezahlt, längere Zeit im Gefängnis zu verbringen, um ihre Opfer anzuerkennen: Je mehr Zeit Sie hinter Gittern verbringen, desto größer ist Ihr Wert für Ihre Gesellschaft. ”

Beamte sagten, sie planen auch, freigelassene Gefangene zu verpflichten, Jobs im öffentlichen Sektor anzunehmen. Gegenwärtig erhalten viele ehemalige Gefangene eine monatliche Rente, wenn sie untätig sitzen, sagte Abu Bakr.

“Wir sollten den Menschen keine Gehälter liefern, wenn sie nichts tun”, sagte er und bemerkte, dass seine Kommission bereits Fragebögen an ehemalige Gefangene über ihre Berufspräferenzen verteilt hatte. „Sie sollten für sie arbeiten. ”

Beamte sagten, sie planten auch, die Zahlungen an Familien von Angreifern und anderen von Israelis getöteten Personen zu überholen – ein weiteres äußerst heikles Thema unter Palästinensern, die sie als Märtyrer bezeichnen. Während Beamte sagten, die Palästinenser wollten diese Zahlungen strikt an die finanzielle Not binden, blieben die Einzelheiten ihrer Vorgehensweise unklar.

Die Details werden wichtig sein. Israelis, die jahrelang an den Zahlungen gearbeitet haben, sagten, sie müssten davon überzeugt sein, dass die Änderungen mehr als nur kosmetischer Natur waren.

“Sie verstehen endlich, dass sie etwas tun müssen”, sagte Yossi Kuperwasser, ein pensionierter General des militärischen Geheimdienstes, der einer der ausgesprochensten Kritiker der Zahlungen ist. “Das ist gut. Aber wir müssen wachsam sein. Ich bin immer noch misstrauisch. ”

Und einige Kritiker halten Zahlungen an die Familien der Gefangenen für zu viel.

“Ein Terrorist muss wissen, dass seine Familie bei der Teilnahme am Terrorismus kein Geld von der Palästinensischen Autonomiebehörde erhält, weil er in Israel ins Gefängnis gekommen ist”, sagte Avi Dichter, ein Likud-Gesetzgeber.

Seit Anfang letzten Jahres hat Israel die Palästinenser unter Druck gesetzt, die Zahlungen einzustellen, indem es einen Teil der mehr als 100 Millionen US-Dollar einbehält, die es jeden Monat in seinem Namen an Steuern erhebt.

Gespräche, die darauf abzielen, die Palästinenser dazu zu bringen, das System zu beenden, wurden vor etwa zwei Monaten dringend, sagten mehrere Beteiligte. Nickolay Mladenov, der Gesandte der Vereinten Nationen für den Nahen Osten, sowie Diplomaten aus Norwegen und Deutschland wurden als maßgeblich für den Druck auf die Palästinenser beschrieben.

Als ein Biden-Sieg wahrscheinlicher wurde, organisierten die Washingtoner Think Tanks zahlreiche Zoom-Aufrufe mit palästinensischen Beamten, in denen demokratische Beamte erklärten, warum es wichtig sei, das Zahlungssystem zu beenden, wenn die Palästinenser die Hoffnung hatten, Herrn Biden dazu zu bringen, die Trump-Regierung rückgängig zu machen Bewegungen – wie die Wiedereröffnung einer palästinensischen diplomatischen Mission in Washington, die Herr Trump geschlossen hatte.

Mr. Biden und seine Mitstreiterin Kamala Harris haben versprochen, zumindest etwas Hilfe wiederherzustellen und die diplomatische Mission wieder zu eröffnen.

Aus praktischen Gründen teilten die Teilnehmer der Aufrufe den Palästinensern mit, dass die Biden-Regierung – mit wenig Bandbreite für den Nahen Osten und der Notwendigkeit, jedes bisschen ihres politischen Kapitals zu verwalten – nicht viel für sie tun könne, wenn sie nicht „zahlen würde töten “wurde abgeschafft. Ein Akt des Kongresses erfordert eine Reform des Systems, bevor ein Großteil der Hilfe wiederhergestellt werden kann.

Ein Beamter des Außenministeriums sagte, dass die Vereinigten Staaten “die Praxis der Palästinensischen Autonomiebehörde, Terroristen oder ihre Familien zu bezahlen, nachdrücklich verurteilen und ihre sofortige Einstellung begrüßen würden. ”

Nimrod Novik, ehemaliger Berater von Premierminister Shimon Peres und langjähriger Verfechter einer Zwei-Staaten-Lösung, sagte, die palästinensischen Führer seien bereitwillig überzeugt. Es blieb ihnen jedoch überlassen, eine Formel zu entwickeln, die die Prüfung von beiden Seiten des Konflikts befriedigt, und dann herauszufinden, wie sie „eine kugelsichere Weste darum legen“ können, um der erwarteten wütenden Reaktion der Palästinenser standzuhalten Öffentlichkeit.

Wie andere, die besorgt über die Unzufriedenheit der Bevölkerung waren, stellte Herr Novik die Weisheit in Frage, den Vorschlag jetzt öffentlich zu diskutieren.

“Der Weg, es zu verkaufen, ist, wenn es in einem Paket geliefert wird”, sagte Novik, etwa im Austausch für einen konkreten Schritt der neuen Biden-Administration. “Jetzt ist es isoliert, als Anzahlung für guten Willen. Sobald es gemeinfrei ist, wird der Preis bezahlt. ”

Lara Jakes trug zur Berichterstattung aus Washington bei.

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