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Auf dünnem Eis: Der Klimawandel macht den Winter gefährlicher

Neue Untersuchungen zum Zusammenhang zwischen Klimawandel und Ertrinken im Winter haben ergeben, dass die gemeldeten Todesfälle durch Ertrinken in Gebieten mit wärmeren Wintern exponentiell zunehmen.

Die am Mittwoch in der Zeitschrift PLoS One veröffentlichte Studie befasste sich mit Ertrinken in 10 Ländern der nördlichen Hemisphäre. Die meisten Ertrinkungen traten auf, wenn die Lufttemperaturen knapp unter dem Gefrierpunkt lagen, zwischen minus 5 Grad Celsius und 0 Grad Celsius (zwischen 23 Grad Fahrenheit und 32 Grad Fahrenheit).

Einige der stärksten Zuwächse waren in Gebieten zu verzeichnen, in denen indigene Bräuche und Lebensgrundlagen längere Zeit auf Eis erfordern. In allen untersuchten Ländern waren Kinder unter 9 Jahren sowie Jugendliche und Erwachsene zwischen 15 und 39 Jahren am anfälligsten für Ertrinkungsunfälle im Winter.

Dr. Sapna Sharma, außerordentlicher Professor für Biologie an der York University in Toronto und Hauptautor der Studie, sagte, dass die Menschen nicht immer erkannt hätten, wie die globale Erwärmung die Risiken erhöht, die mit Wintertraditionen wie Skaten, Eisfischen und Schneemobilfahren verbunden sind.

“Ich denke, es gibt eine Trennung zwischen dem Klimawandel und den lokalen, alltäglichen Auswirkungen”, sagte Dr. Sharma. “Wenn Sie an den Klimawandel im Winter denken, denken Sie an Eisbären und Eisschilde, aber nicht an diese Aktivitäten, die nur in unserer Kultur verankert sind. ”

Diese tief verwurzelten Gewohnheiten können zu einem falschen Sicherheitsgefühl führen, sagte Dr. Sharma.

“Heute und morgen und am Wochenende sind es vielleicht minus 20 Grad Celsius, aber letzte Woche waren es 15 Grad Celsius”, sagte sie. “Nun, wir haben als Einzelpersonen vielleicht vergessen, dass es letzte Woche an einem Dienstag warm und sonnig war, aber das Eis hat es nicht vergessen. ”

Der Mangel an anhaltender Kälte, der zu mehr Frost-Tau-Ereignissen führt, ist entscheidend. Jedes Mal, wenn Eis auftaut und wieder gefriert, wird es etwas schwächer – und das kann auch für den Rest der kalten Jahreszeit so bleiben.

“Mildere Temperaturen bedeuten, dass das Eis nicht so dick oder nicht so fest ist, wie es sonst wäre”, sagte Robert McLeman, Professor für Geographie und Umweltstudien an der Wilfrid Laurier University, der nicht an der Studie beteiligt war. „Und so gehen die Leute raus und merken nicht, dass das Eis faul ist. ”

Die Autoren verglichen Sterbeurkunden und Temperaturdaten in Kanada, Estland, Deutschland, Lettland, Finnland, Russland, Schweden, Italien, Japan und den nördlichen Vereinigten Staaten. Sie analysierten über einen Zeitraum von 26 Jahren insgesamt etwa 4.000 Datensätze, wobei der Zeitraum je nach den verfügbaren Daten in den einzelnen Ländern unterschiedlich war.

Die Forscher fanden heraus, dass im Frühjahr mehr Ertrinken bei kaltem Wetter auftritt, wenn die täglichen Tiefsttemperaturen zu stark ansteigen, um stabile Eisstrukturen zu unterstützen. Gleichzeitig machen es diese wärmeren Temperaturen angenehmer, Zeit im Freien zu verbringen, was bedeutet, dass mehr Menschen Zeit auf Eis verbringen.

Nordkanada und Alaska ertrinken selbst bei sehr kalten Temperaturen häufiger. Dr. Sharma sagt, das liegt wahrscheinlich daran, dass die Leute dort einfach mehr Zeit auf dem Eis verbringen. Indigene Gemeinschaften in der Nähe der Arktis sind auf Wasserstraßen für Nahrung und Transport angewiesen, was im Winter mehr Zeit auf dem Eis und ein erhöhtes Ertrinkungsrisiko bedeutet.

Die Coronavirus-Pandemie könnte auch mehr Menschen gefährden.

“Wenn dieser Winter so ist wie dieser Sommer”, sagte Dr. Sharma, “haben viele Leute Zeit in einem Cottage-Land in Ontario verbracht, weil wir einfach nirgendwo hingehen können.” ”

Sie sagte, dass Eis mit sitzendem Wasser, Matsch oder Löchern in der Oberfläche im Allgemeinen unsicher sei. “Schneedecke ist, wenn es schwierig wird”, sagte Dr. Sharma. “Die Leute denken, es liegt so viel Schnee auf dem Eis, dass das Eis dick sein muss”, aber Schnee kann auch als Isolierung dienen und das Eis schneller schmelzen.

„Wir müssen als Einzelpersonen unsere Entscheidungen anpassen“, fügte sie hinzu und uns darauf konzentrieren, wie sich wechselnde Winter auf lokale Flüsse, Seen und Bäche auswirken. „Es ist jetzt vielleicht nicht mehr so ​​sicher wie vor 30 oder 40 Jahren. ”

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