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Auf Zoom eine Liebesverbindung finden


Cheri Spigner und Tracey Syphax heirateten im National Constitution Center in Philadelphia, nachdem sie ein geschichtsträchtiges Pandemiejahr damit verbracht hatten, sich online und offline kennenzulernen.
Erdeundleben. com

Am 22. Mai, nachdem die Planung abgeschlossen, die Kleidung ausgewählt, die Speisekarte sorgfältig zusammengestellt und die Gäste versammelt waren, hatte Cheri D. Spigner einen Moment Zeit, um auf einem Balkon zu stehen und ihre Hochzeit aus der Vogelperspektive zu betrachten Zeremonie. Die Gäste waren ordentlich arrangiert und saßen auf Stühlen, die ein Paar Kreise um einen Altar bildeten. Zwei der Stühle lagen leer: Eine Hommage an Frau Spigners Mutter und Vater, die beide verstorben sind. Die Mutter von Frau Spigner war Anfang des Monats gestorben. Als Frau Spigner die leeren Stühle sah, sagte sie, „fing sie fast an zu weinen. “ Zum Trost heftete sie ihre Augen auf ihren zukünftigen Ehemann Tracey D. Syphax, der am Altar stand.

“Ich erinnere mich, dass ich dachte: ‘Wenn ich Tracey anschaue, werde ich es schaffen'”, sagte Frau Spigner. „Ich wusste nur, dass ich von ihm ein Gefühl der Gelassenheit bekommen würde, ein Gefühl des Friedens. Ich wusste, dass sich die überwältigende Angst, die ich fühlte, beruhigen würde. ”

Frau Spigner und Herr Syphax hatten sich etwa ein Jahr zuvor, im April 2020, kennengelernt. Frau Spigner, 51, Vertriebsleiterin bei Zimmer Biomet, einem Medizintechnikunternehmen mit Sitz in Warschau, Ind., war damals erst in Philadelphia angekommen . Sie war 2016 aus der San Francisco Bay Area dorthin gezogen, wo sie die meiste Zeit ihres Lebens verbracht hat. Sie wuchs in Richmond, Kalifornien, auf und erwarb dann einen Bachelor-Abschluss in Betriebswirtschaftslehre von der Holy Names University in Oakland, Kalifornien, und einen Master-Abschluss in Führung und Organisationsentwicklung vom Saint Mary’s College in Moraga, Kalifornien.

Die Braut und ihre Brautjungfern wurden in einer Pferdekutsche zum National Constitution Center gebracht.Kredit. . .Cory Foote für die New York Times

Anfang 2020 genoss Frau Spigner die Abwechslung, die ihr Umzug nach Osten mit sich brachte. Sie erkundete Philadelphia. Sie hatte dort auch einige Dates. Sie sei “single, aber in der Einstellung zu wissen, dass ich heiraten möchte”, sagte sie. Und sie identifizierte sich immer noch als Frau der Westküste. Als die Ankunft der Coronavirus-Pandemie sie zwang, sich dem Online-Dating zuzuwenden – eine Premiere für sie – wählte sie einen Benutzernamen, der ihre nordkalifornischen Wurzeln widerspiegelte: BayLove.

Für Mr. Syphax, 58, war der Name BayLove wahrscheinlich eher der Gedanke an atlantische Gewässer. Herr Syphax, ein lebenslanger New Jerseyer, ist der Geschäftsführer der Phax Group, einem Bau- und Immobilienunternehmen in Trenton, NJ. Er ist der Autor von „From the Block to the Boardroom“, einer Abhandlung über seinen Weg von seiner Inhaftierung wegen eine Zeit als junger Mann, um ein erfolgreicher Geschäftsmann zu werden. Im Jahr 2014 wurde Herr Syphax von der Obama-Regierung zum „Champion des Wandels“ ernannt, in Anerkennung seiner Arbeit, um Beschäftigungsmöglichkeiten für ehemals inhaftierte Amerikaner zu schaffen.

Im Gegensatz zu Frau Spigner hatte Herr Syphax vor Beginn der Pandemie Online-Dating-Dienste genutzt. Der Benutzername „BayLove“ fiel ihm ins Auge – vor allem, als er sah, dass Frau Spigner „das Lächeln dazu hatte“, sagte er.

Das Paar war fast zwei Monate online, bevor sie sich jemals persönlich trafen.

Das Paar wurde von Rev. Simeon Spencer, einem Baptistenpastor, geheiratet.Kredit. . .Cory Foote für die New York Times

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„Zoom-Anrufe, Zoom-Filme, Zoom-Candlelight-Dinner – wir haben alles Zoom gemacht“, sagte Herr Syphax. Sie reproduzierten die Erfahrung, zusammen in einen Comedy-Club zu gehen und ein Cedric the Entertainer-Special gleichzeitig in ihren getrennten Häusern anzustellen. Sie lachten miteinander über Videochat, jammerten über WLAN.

Sowohl Frau Spigner als auch Herr Syphax waren sich einig, dass diese Art des gegenseitigen Kennenlernens Vorteile hat.

„Wir hatten die Gelegenheit, uns wirklich in unserem natürlichen Zustand zu sehen“, sagte Herr Syphax.

„Keine Gesichtsbehandlungen, keine Augenbrauenbögen“, fügte Frau Spigner hinzu. (Herr Syphax bemerkte, dass er sich in den ersten Wochen der Datierung versehentlich einen Fleck in sein Haar geschnitten hat, während er sich selbst getrimmt hat – der ultimative Test für Frau Spigners Interesse.)

Aber das Aufblühen ihrer Romanze fühlte sich aus Gründen, die nichts mit der Pandemie zu tun hatten, neu und anders an. Herr Syphax war seit 33 Jahren in einer früheren Ehe. (Diese Ehe wurde geschieden.) Frau Spigner hatte jahrzehntelange Erfahrung in Beziehungen, einschließlich einer früheren Ehe, die 1995 endete. Die beiden fühlten sich in ihrer neuen Beziehung Lehren aus diesen Erfahrungen, die ihre Fähigkeit und Bereitschaft stärkten, kommunizieren miteinander, was sie brauchen. „Wenn ich nicht weiß, wer ich bin und was ich will“, sagte Frau Spigner, „kann ich das niemandem wirklich mitteilen. ”

Geschäfte im Besitz von Schwarzen und Frauen wurden vom Brautpaar ausgewählt, um die Materialien für ihre Hochzeit zu liefern.Kredit. . .Cory Foote für die New York Times
Frau Spigner engagierte eine Tanzcrew, um bei der Zeremonie als Überraschung für Mr. Syphax aufzutreten.Kredit. . .Cory Foote für die New York Times
„Tracey liebt Donna Summer, Tracey liebt Disco“, sagte die Braut.Kredit. . .Cory Foote für die New York Times

Ende Mai 2020, nach wochenlangen virtuellen Datings, lud Frau Spigner Herrn Syphax zu einem persönlichen Abendessen zu sich nach Hause ein. Er akzeptierte.

Er war überrascht von dem, was er fand, als er auftauchte.

Um ein Abendessen in einem Restaurant nachzuahmen, hatte Frau Spigner einen befreundeten Koch arrangiert, um ein mehrgängiges Abendessen mit Menüs und Gedecke im Restaurantstil zuzubereiten. Sie engagierte einen Geiger, um einen Live-Soundtrack aus einer Ecke ihres Esszimmers zu spielen. (Einige Highlights aus der Setlist: Nat King Coles „Unforgettable“, Michael Jacksons „Butterflies“ und Bobby Caldwells „What You Won’t Do For Love.“) Sie hat Mr. Syphax vorher nichts davon erzählt.

“Es hat mich völlig umgehauen, die Anstrengung und der Gedanke, den sie darin investiert hat”, sagte er.

Nach dieser Nacht begannen sie, mehr Zeit miteinander zu verbringen. Tagesausflüge waren in diesem Frühjahr und Sommer beliebt. Herr Syphax besitzt ein 1979er Mercedes-Benz Cabrio, mit dem er und Frau Spigner die Jersey Shore entlang fuhren. Sie machten Picknicks auf dem Wasser im Asbury Park. (Wenn es ums Essen geht, sagte Frau Spigner: „Tracey ist ein East Coaster; ich bin ein West Coaster. Also esse ich Oliventapenade und Thunfischtartar, und Tracey mag Schweinebrötchen.“) Frau Spigner nahm Mr … Syphax-Wandern, was für ihn eine neue Aktivität war.

„Es war eine ganz natürliche, ‚Müsli‘-Methode, sich kennenzulernen“, sagte Frau Spigner. „Es waren nicht die Abendessen, die Cocktails, die Rooftop-Bars. ”

Als in diesem Sommer die Proteste und größeren Bewegungen als Reaktion auf den Mord an George Floyd begannen, verbanden sich Frau Spigner und Herr Syphax über gemeinsame Gefühle der Trauer – und eine Motivation, den Moment zu treffen. Frau Spigner drängte auf Diskussionen über Vielfalt in ihrem Unternehmen und beriet sich mit Herrn Syphax darüber, wie man diese Gespräche am besten angehen könnte.

“Ich hatte die Gelegenheit, sie über Zoom in der Unternehmenswelt zu sehen”, sagte Herr Syphax, “um zu sehen, wie sie sich präsentiert und wie sie den Punkt nach Hause bringt: ‘Wir müssen als Unternehmen besser werden, wenn es um” geht Themen, die Afroamerikaner betreffen. ’“

„Ihre Unterhaltung als eine der wenigen Schwarzen Frauen dort“, fügte er hinzu, „war nur ein Beweis dafür, wer sie war. ”

Die Gäste stoßen auf das Brautpaar an.Kredit. . .Cory Foote für die New York Times

In der zweiten Hälfte des Jahres 2020 war das Leben von Frau Spigner und Herrn Syphax miteinander verflochten. Sie entwickelten Routinen; gemeinsam Sport treiben, sonntagmorgens die Kirche live streamen, sich jede Woche austauschen, um über ihr Leben und ihre Beziehung zu sprechen.

„Wir halten Händchen, wenn wir schlafen gehen“, sagte Frau Spigner. „Er steht morgens auf, aber dann gibt er mir einen Kuss und legt sich irgendwie auf meine Brust und so beginnen wir den Tag. ”

Herr Syphax hat letztes Jahr an Silvester einen Antrag gemacht. Während die Unsicherheit der Pandemie-Ära es dazu führte, dass sie in ihren Plänen locker sein mussten – sie durchliefen mehrere Iterationen – beschlossen er und Frau Spigner schließlich, die Hochzeit am 22. Mai abzuhalten, ein Jahr nachdem sie sich zum ersten Mal persönlich getroffen hatten. Als Standort wählten sie das National Constitution Center, ein Museum in Philadelphia, das sich mit der Geschichte der Verfassung der Vereinigten Staaten beschäftigt. Es war für beide eine sinnvolle Wahl: Sie waren von der Idee angezogen, die schwarze Liebe in einem Gebäude zu feiern, das einem grundlegenden amerikanischen Dokument gewidmet ist, in einer Stadt, die sowohl die Liberty Bell als auch Orte beherbergt, die einst Stationen der U-Bahn waren.

Das Paar lernte sich im April 2020 kennen.  Sie waren fast zwei Monate lang über Zoom zusammen, bevor sie sich endlich persönlich trafen.Kredit. . .Cory Foote für die New York Times

„Im National Constitution Center zu sein, im Zentrum des Anfangs dieses Landes, war wirklich ein Symbol für die amerikanische Geschichte und die afroamerikanische Geschichte und deren Integration“, sagte Frau Spigner.

Nachdem sich Frau Spigner am 22. Mai einen Moment Zeit genommen hatte, um vom zweiten Stock der Museumslobby auf die Zeremonie hinabzublicken, stieg sie die Treppe hinunter und gesellte sich zu Herrn Syphax in die Mitte des Stuhlkreises. Das Paar wurde von Rev. Simeon Spencer, einem Baptistenpastor, vor etwa 80 Gästen getraut. Es war ein bicoastales Ereignis: Die Verwandten von Frau Spigner, darunter ein Halbbruder und eine Tante, reisten von der Westküste an, wo sie die an der Ostküste ansässigen Mitglieder der Familie von Herrn Syphax kennenlernten.

Jay Vereen, ein Freund von Frau Spigner aus Philadelphia, nannte die Braut „absolut königlich. ”

“Und Tracey war so aufgeregt, als er hereinkam, dass er immer noch sein Telefon in der Hand hatte”, sagte er. „Jemand musste kommen und es holen. Man konnte sehen, dass sie beide aufgeregt waren, es zu erledigen, und sie beeilten sich – nicht die Zeremonie –, sondern beeilten sich, endlich zu heiraten. ”


An diesem Tag

WannSamstag, 22. Mai 2021

WoDas National Constitution Center in Philadelphia

Die AnbieterDas Paar wählte fast ausschließlich Unternehmen im Besitz von Schwarzen und Frauen aus, um die Materialien für ihre Hochzeit zu liefern. Dazu gehörten Royal Cake Creations, das Blumendesign-Unternehmen Event Loft und DJ Fatha Ramzee.

Der Kuss, der nicht warten kann „Tracey hat versucht, mich vorzeitig zu küssen“, sagte Frau Spigner über den Eifer des Bräutigams während ihrer Zeremonie. „Und der Pastor sagte: ‚Warte durch, Bruder. ’“

Die TanzcrewFrau Spigner engagierte eine Tanzcrew, um bei der Zeremonie als Überraschung für Mr. Syphax aufzutreten. „Tracey liebt Donna Summer, Tracey liebt Disco“, erklärte sie. „Ich wollte mir nur etwas Einzigartiges einfallen lassen, um ihn zu überraschen. ” Es funktionierte. „Ich war in einer anderen Welt“, sagte Mr. Syphax. “Es war toll. Ich habe gejammt. ”

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