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Beängstigend ist, wie Sie handeln, nicht aussehen, sagen Behindertenanwälte den Filmemachern

Als im letzten Monat „The Witches“ mit Anne Hathaway als Grand High Witch veröffentlicht wurde, stöhnte ein kollektives Stöhnen von Menschen mit Behinderungen auf.

Der Film, der auf einem Kinderbuch von Roald Dahl basiert, zeigte Hathaway mit Händen, die verwüstet und entstellt waren, mit jeweils zwei Fingern und einem Daumen. Das Studio sagte, ihre Hände sollten Katzenkrallen ähneln, aber sie sahen sehr nach gespaltenen Händen oder Ektrodaktylie aus.

Menschen mit Gliedmaßenunterschieden, darunter Paralympianer und ein Semifinalist der „Great British Baking Show“, haben Fotos ihrer Hände und Arme in den sozialen Medien mit dem Hashtag #NotAWitch veröffentlicht. Während sich Hathaway und Warner Bros. entschuldigten, sahen viele den Schaden als bereits angerichtet an. Hier war wieder ein Bösewicht mit einer Behinderung, einer der ältesten und für viele schädlichsten Tropen, die es noch gibt.

“Es geht nicht darum, überempfindlich zu sein, eine” Schneeflocke “zu sein oder zu politisch korrekt zu sein”, schrieb Briony May Williams, der britische Backkonkurrent, auf Instagram. „Hier geht es darum, Gliedmaßenunterschiede als hässlich, beängstigend, grob und böse darzustellen. ”

Der Joker. Lord Voldemort. Alle Arten von vernarbten Bond-Bösewichten und Superhelden-Antagonisten. Dr. Poison. Freddy Krüger. Das Phantom der Oper. Shakespeares buckliger, metzgerischer Richard der Dritte.

Seit es Bühnen und Bildschirme gibt, werden Behinderung und Entstellung als visuelle Abkürzung für Übeltaten verwendet – ein Hinweis an das Publikum, dass ein Charakter ein zu befürchtender Bösewicht war. Befürworter von Behindertenrechten sagen jedoch, dass dies nicht nur zu faulem Geschichtenerzählen, sondern auch zu Stereotypen führt, was eine bereits stigmatisierte Gemeinschaft, die selten auf dem Bildschirm dargestellt wird, weiter marginalisiert. Dass „The Witches“ ein Familienfilm ist, hat es noch schlimmer gemacht.

“Auf Spielplätzen sind Kinder manchmal am grausamsten, und Kinder nehmen auf, was sie lernen, sei es durch Geschichten, die wir erzählen, oder was sie von ihren Eltern lernen”, sagte Penny Loker, eine kanadische Verfechterin und Schriftstellerin für sichtbare Unterschiede. „Sie haben ein Gleichgewicht zwischen den Karten, um den Menschen gegenüber grausam zu sein. Ich wurde ein Monster genannt, und ich wurde wie auch immer der Name des Monsters aus dem damals beliebten Film genannt. ”

Menschen mit Behinderungen haben das Stereotyp erfolgreich in Frage gestellt. Im Jahr 2018 kündigte das British Film Institute aufgrund einer Kampagne für eine genaue Darstellung von Behinderungen an, keine Filme mehr zu finanzieren, deren Bösewichte vernarbte oder entstellte Gesichter haben.

Die Befürworter sind sich der Kritik bewusst, dass die Welt zu hypervigilant geworden ist und dass der Rückschlag gegen „The Witches“ ein weiteres Beispiel für politische Korrektheit ist, die den künstlerischen Ausdruck beeinträchtigt. Sicherlich hat sich das, was als akzeptabel angesehen wird, im Laufe der Zeit geändert. In der Filmversion von 1990 gab es kaum Kritik an Anjelica Hustons gruseliger Grand High Witch oder an der Figur von Sloth aus den 1980er Jahren, dem Monster in “The Goonies” (obwohl er, Spoiler-Alarm, ein guter Kerl war).

Doch selbst wenn stereotype Darstellungen anderer marginalisierter Gruppen zunehmend als problematisch anerkannt werden, hat sich der entstellte Bösewicht als schwieriger zu retten erwiesen. In dem kommenden Bond-Film „No Time to Die“ spielen Rami Malek und Christoph Waltz Kriminelle mit Gesichtsveränderungen.

“Natürlich wollen wir keine Kultur, in der jeder über alles empört ist”, sagte Ashley Eakin, eine Autorin und Regisseurin mit Ollier-Krankheit und Maffucci-Syndrom, die das Wachstum und die Bildung von Knochen beeinflusst. “Seit so langer Zeit ist Behinderung unterrepräsentiert. Wenn wir also nur Entstellungen in einem Bösewicht oder Charakter ohne erlösende Eigenschaften sehen, ist dies ein Problem. ”

Jeder vierte Erwachsene in den USA leidet an einer körperlichen oder geistigen Beeinträchtigung, die die Aktivitäten stark einschränkt. Eine kürzlich durchgeführte Studie ergab, dass weniger als 2 Prozent der Charaktere mit sprechenden Teilen in Top-Filmen aus dem Jahr 2018 deaktiviert waren. Während Interessengruppen mit Studios zusammenarbeiten, um dies zu ändern, sagen Kritiker, dass behinderte Charaktere immer noch zu oft in vorhersehbare Eimer fallen, darunter der Bösewicht oder das Opfer, das allen Auftrieb gibt, was einige als „Inspirationsporno“ bezeichnet haben. ”

“Behinderte Menschen spielen entweder Bösewichte oder glückliche Schneeflocken-Engelsbabys”, sagte Maysoon Zayid, ein Komiker, Schriftsteller und Schauspieler mit Zerebralparese. “Wir sind entweder gemeinnützig, inspirierend und tun niemals ungezogene Dinge in unserem Leben. Oder wir ermorden Babys, weil wir bei einem Pfeilunfall ein Auge verloren haben. ”

Nach Ansicht von Zayid gibt es begrenzte Umstände, unter denen es in Ordnung ist, einen Bösewicht zu deaktivieren oder zu entstellen. Eine ist, wenn ein behinderter Schauspieler die Figur spielt, sagte sie, solange die Entstellung sie nicht böse macht. Das andere ist, wenn die böse Person, die dargestellt wird, eine Person ist, die im wirklichen Leben eine Behinderung hat, und selbst dann, so Zayid, sollte nur ein behinderter Schauspieler besetzt werden.

Die Verwendung von Behinderung oder Entstellung als Abkürzung für das Böse reicht Jahrhunderte in der westlichen Kultur zurück, sagte Angela Smith, Direktorin für Behindertenstudien an der Universität von Utah. Sowohl in der Überlieferung als auch im wirklichen Leben wurden physische Unterschiede als Warnungen vor Gefahren, als Symbole des Bösen oder als Beweise für Sünde oder Hexerei gelesen. Die Eugenik-Bewegung nutzte dies, um Abweichungen von den angenommenen Normen zu messen, sagte Smith, und die Voraussetzung, dass Behinderung etwas Negatives ist, das repariert werden muss, prägt weiterhin die moderne Medizin.

Es ist auch ein langjähriger Trumpf in Märchen, Fantasy- und Horrorgeschichten. Monster erhalten Eigenschaften – wie sie sprechen, sich verhalten, aussehen oder sich bewegen -, die bedrohlich oder grotesk wirken sollen, bemerkte Smith. Dies geschieht auf dem Bildschirm, wo physische Unterschiede oft dramatisch als visuelle Abkürzung für Böses oder Unmoral aufgedeckt werden: Denken Sie an Freddy Kruegers brutal verbranntes Gesicht in den Filmen “Nightmare on Elm Street”. All dies, sagte Smith, prägt auf subtile Weise die Wahrnehmung einer bereits marginalisierten Gemeinschaft, ob „The Witches“ dies beabsichtigt oder nicht.

“Beliebte Filme wie dieser senden sehr klare Botschaften: dass behinderte Körper falsch oder böse sind, dass sie nicht in die” normale “Gesellschaft oder öffentliche Sicht gehören, dass es” natürlich “ist, von Unterschieden angewidert zu sein”, schrieb Smith in einem Email.

Warner Bros. hat sich auf Unwissenheit berufen und erklärt, es habe mit den Künstlern des Films zusammengearbeitet, um eine neue Interpretation dessen zu schaffen, was Dahl als “dünne kurvige Krallen wie eine Katze” bezeichnete, ohne dass die Zuschauer sich durch das “fantastische, nichtmenschliche” repräsentiert fühlen wollten Kreaturen “auf dem Bildschirm. In ihrer Entschuldigung sagte Hathaway, sie habe die Hände ihres Charakters nicht mit Gliedmaßenunterschieden in Verbindung gebracht, und wenn sie dies getan hätte, wäre die Darstellung überhaupt nicht passiert.

Befürworter von Behindertenrechten sagten, die ganze Angelegenheit hätte vermieden werden können, wenn mehr behinderte Menschen in der Unterhaltungsindustrie gewesen wären, sei es vor der Kamera oder hinter den Kulissen. “Wenn es Autoren, Regisseure oder andere Besatzungsmitglieder mit Behinderungen gegeben hätte, hätten sie es vielleicht gesehen und gesagt:” Huh, vielleicht ist das ein Problem “, sagte Lauren Appelbaum, Vizepräsidentin für Kommunikation bei RespectAbility, einer gemeinnützigen Organisation, die gegen die Stigmatisierung kämpft von Menschen mit Behinderungen.

Es gibt mehr Spielraum und weniger Potenzial für Beleidigungen, wenn Bösewichte eindeutig fantastische Kreaturen sind, unwirkliche Fantasien, wie das Schattenmonster in „Fremde Dinge. ”

Dennoch bleibt für viele die Frage, warum eindeutig menschliche oder menschenähnliche Bösewichte visuelle Signifikanten haben müssen, die das Böse überhaupt bedeuten. Viele der gruseligsten Horrorfilmfiguren waren leistungsfähig. Wie Samara, das unaufhaltsame, langmütige tote Mädchen in “The Ring” oder Jack Nicholsons besessener Schriftsteller in “The Shining”. Oder – schaudern – Javier Bardem in “Kein Land für alte Männer” mit seiner gruseligen, pastösen Blässe und Dorothy Hamill Bob. Aber selbst solche Darstellungen gehen eine feine Linie und drohen in die zeitgemäße Anklage gegen psychische Erkrankungen zu verfallen, à la Norman Bates in „Psycho. ”

“Monstrosität ist etwas in uns allen”, sagte Smith, “nicht etwas in einer anderen körperlichen Form als unserer.” ”

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