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Beende den Krieg gegen Drogen jetzt

MEXIKO-STADT – Am 17. Juni 1971 stand Präsident Richard Nixon vor dem Pressekorps des Weißen Hauses und gab seine historische Erklärung für eine neue Art von Krieg ab. “Public Enemy Nr. 1 in den Vereinigten Staaten ist Drogenmissbrauch”, sagte er. “Um diesen Feind zu bekämpfen und zu besiegen, ist es notwendig, eine neue All-out-Offensive zu führen. ”

Es wäre eine regierungsweite Anstrengung und würde die Macht der Vereinigten Staaten im Ausland sammeln, um die Versorgung mit Drogen einzudämmen. Zu den Zielländern gehörte Mexiko, in dem reichlich Marihuana produziert wurde und das gegen das Sprühen von Pflanzen aus der Luft resistent war.

Fast 50 Jahre später hat der Krieg gegen Drogen eine Spur der Zerstörung hinterlassen. Fast 72.000 Amerikaner starben im vergangenen Jahr an den Folgen einer Überdosierung. Farbige Menschen wurden durch Masseneinkerkerung wegen Drogendelikten, verheerender Familien und Gemeinschaften überproportional verletzt. Und Strafverfolgungsbemühungen gegen Drogenverbrechen stehen hinter vielen Tötungen durch die Polizei, einschließlich der von Breonna Taylor in Louisville, Kentucky, im März.

Hier in Mexiko habe ich die letzten anderthalb Jahrzehnte damit verbracht, etwas zu behandeln, das einem echten Krieg ähnlicher ist. Ein Großteil der Streitkräfte des Landes hat seit Ende 2006 gegen Drogenkartelle mobilisiert. In den 14 Jahren seitdem hat Mexiko mehr als 270.000 Morde erlitten, viele davon durch Kartellbewaffnete oder die sie bekämpfenden Sicherheitskräfte.

Und um Salz in die Wunden zu reiben, werden einige der Sicherheitsbeamten, die diesen Krieg in Mexiko führen, beschuldigt, mit den Kartellen zusammengearbeitet zu haben. Der ehemalige Sekretär für öffentliche Sicherheit des Landes, Genaro García Luna, befindet sich in einem New Yorker Gefängnis und wird wegen Drogenhandels angeklagt. Ein ehemaliger Verteidigungsminister, Salvador Cienfuegos, wird ebenfalls beschuldigt, mit Menschenhändlern zusammengearbeitet zu haben. Er wurde in New York angeklagt, aber am Mittwoch stimmten die Staatsanwälte zu, die Anklage fallen zu lassen und ihn nach Mexiko zu überführen, wo die Regierung sagt, dass die Untersuchung fortgesetzt wird. Aber viele hier fragen sich, ob sich die Gerechtigkeit in diesem Krieg wirklich auf die Mächtigen erstreckt.

Zusammen mit dieser Aufzeichnung des Scheiterns besteht jedoch die Möglichkeit, auf beiden Seiten des Rio Grande einen neuen Weg in der Drogenpolitik einzuschlagen. Bei den amerikanischen Wahlen in diesem Monat stimmte Oregon dafür, der erste Staat zu sein, der kleine Mengen harter Drogen wie Heroin, Kokain und Crystal Meth entkriminalisiert. Diejenigen, die im Besitz sind, haben die Möglichkeit, eine Geldstrafe von 100 USD zu zahlen oder sich einer Behandlung zu unterziehen.

Darüber hinaus haben New Jersey, South Dakota, Montana und Arizona gemeinsam mit elf anderen Bundesstaaten und dem District of Columbia Freizeitmarihuana legalisiert. Es ist bemerkenswert, dass diese Politik in der Partisanendifferenz unterstützt wird. 74 Prozent der Wähler in Mississippi unterstützen legales medizinisches Marihuana.

Und Mexiko ist bereit, die bevölkerungsreichste legale Marihuana-Zone zu schaffen. Nach einer Entscheidung des Obersten Gerichtshofs von Mexiko im Jahr 2019, wonach das Cannabisverbot verfassungswidrig ist, arbeitet der Senat an einer Frist im Dezember, um ein Legalisierungsgesetz zu verabschieden. Die Rechnung würde es den Menschen ermöglichen, bis zu 28 Gramm (etwas weniger als eine Unze) zu besitzen und bis zu vier Pflanzen zu kultivieren.

Die Führer beider Länder sollten diesen Beispielen folgen. Der gewählte Präsident Joe Biden hat eine Justizreform versprochen, aber es ist unklar, welche konkreten Maßnahmen er ergreifen wird. Ein Fokus auf die Reform der Drogenpolitik könnte ihm eine Richtung geben.

Nachdem Nixon seinen Krieg gegen Drogen erklärt hatte, sprach er absolutistisch davon, die Verfügbarkeit von Drogen zu stoppen. “Unser Ziel ist die vollständige Verbannung des Drogenmissbrauchs aus dem amerikanischen Leben”, sagte er in seiner Ansprache an die Internationale Konferenz über Betäubungsmittelkontrolle während seines Wiederwahlkampfs 1972. Die Offensive wurde von seinen Nachfolgern in den 1980er und 1990er Jahren in Städten wie Miami und Los Angeles sowie in Ländern wie Kolumbien verstärkt.

Die Wahlmaßnahmen und Umfragen zeigen, dass die Amerikaner jetzt bereit sind, den Krieg gegen Drogen zu beenden. Eine Biden-Regierung könnte von der Fantasie, die Welt der Betäubungsmittel zu befreien, zu einer realistischen Politik der Schadensminderung übergehen. Es könnte dann Ressourcen von der Durchsetzung zur Behandlung verlagern, was dringend verbessert werden muss. Eine Studie der American Medical Association aus dem Jahr 2019 ergab, dass unglaubliche 90 Prozent der Menschen mit Drogenmissbrauchsstörungen nicht die Hilfe erhielten, die sie benötigen.

Durch die Rehabilitation könnte der Geldfluss zu Kartellen in Mexiko verringert werden, mit denen Mörder und Bestechungsbeamte eingestellt werden. Präsident Andrés Manuel López Obrador übernahm die Macht und forderte ein Ende des Krieges, der sein Land verwüstet hat. Aber inmitten himmelhoher Mordraten hat er die Armee auf den Straßen gehalten und es fehlt ihm eine kohärente Sicherheitsstrategie. Er würde gut daran tun, die Legalisierung von Marihuana zu akzeptieren und mit den Vereinigten Staaten zusammenzuarbeiten, um schließlich einen legalen Markt für Cannabis in der gesamten Region zu schaffen.

Wenn kämpfende Bauern in den Bergen Mexikos legal Marihuana für die USA oder die heimischen Märkte anbauen könnten, könnte dies sie von den Netzwerken der organisierten Kriminalität abbringen. Präsident López Obrador könnte die Bemühungen der Polizei auf schädlichere Verbrechen umleiten – Mord, Entführung und Erpressung.

Die Reform der Drogenpolitik beinhaltet eine schrittweise Verschiebung von Rhetorik, Gesetzen und Praktiken. Es bedeutet nicht unbedingt, alle Drogen zu legalisieren, sondern sich auf die Schadensminderung und -behandlung zu konzentrieren und gleichzeitig zu sehen, wo profitable legale Märkte geschaffen werden können.

Es ist auch kein Wundermittel, das jedes Verbrechen aufhält. Polizeibeamte auf beiden Seiten der Grenze werden weiterhin benötigt, um gewalttätige Straftaten zu bekämpfen. Mexikos Kartelle haben sich zu einem Portfolio von Verbrechen vom Sexhandel bis zum Öldiebstahl entwickelt, und zur Bekämpfung dieser Verbrechen sind dringend Strafverfolgungsbehörden erforderlich. Aber wenn die Gangster ihre Drogengewinne senken würden, könnten ihre Macht und ihr Umfang stark reduziert werden.

Als Nixon seinen Krieg erklärte, war der wirklich weit verbreitete Drogenkonsum in den Vereinigten Staaten noch relativ neu. Er glaubte wahrscheinlich wirklich, dass er es durch Durchsetzung schließen könnte. Ein halbes Jahrhundert später wissen wir, dass diese Art des Verbots den Drogenkonsum nicht eindämmt und zu einem Schwarzmarkt geführt hat, der Gewalt anheizt.

Es wäre ein bedeutsamer Moment, wenn am 50. Jahrestag von Nixons Erklärung ein anderer Präsident der Vereinigten Staaten der Welt mitteilen würde, dass der Krieg wirklich vorbei ist.

Ioan Grillo ist Autor des bevorstehenden Buches „Blood Gun Money: Wie Amerika Banden und Kartelle bewaffnet“ und ein mitwirkender Meinungsschreiber.

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