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Bei der Wiedereröffnung der New Yorker Schulen werden 765.000 Schüler nicht da sein

Einige Wochen bevor Bürgermeister Bill de Blasio das Schulsystem von New York City, das größte des Landes, schloss, gab er den Eltern eine entmutigende Frist: Sie hatten nur wenige Wochen Zeit, um zu entscheiden, ob ihre Kinder in die Klassenzimmer zurückkehren würden dieses Schuljahr und wahrscheinlich bis mindestens nächsten Herbst.

Diese Woche gaben die New Yorker ihr Urteil zurück: Nur etwa 35.000 Kinder, die zu Beginn des Schuljahres aus der Ferne gelernt hatten, baten darum, bei jeder Wiedereröffnung der städtischen Schulen persönlich zu lernen.

Die Anzahl der Familien, die sich dafür entscheiden, in die Klassenzimmer zurückzukehren, ist sowohl eine große Enttäuschung als auch eine Überraschung für den Bürgermeister, der erklärt hat, er habe von den Eltern das Mandat, die Schulen wieder zu eröffnen. Die Eltern wurden gebeten, die entscheidende Entscheidung darüber zu treffen, wie ihre Kinder für den Rest des Schuljahres lernen würden, während die Gefahr einer systemweiten Schließung drohte. Alle städtischen Schulen haben am Donnerstag auf unbestimmte Zeit geschlossen, obwohl der Bürgermeister versprochen hat, sie so bald wie möglich wieder zu eröffnen.

Bei der Wiedereröffnung der Schulen konnten nur etwa 335.000 Schüler – fast ein Drittel der rund 1,1 Millionen öffentlichen Schulkinder der Stadt – in den Schulgebäuden lernen, dass Herr de Blasio monatelang für die Wiedereröffnung kämpfte.

Aber diese Zahl könnte tatsächlich niedriger sein, wenn die Klassenzimmer wieder geöffnet werden. Die Schüler können jederzeit in diesem Schuljahr vom persönlichen zum Online-Lernen wechseln, aber der Bürgermeister hat erklärt, dass sie sich nicht mehr für den Unterricht anmelden können.

Die neuesten Zahlen kamen, als viele Eltern, Erzieher und gewählte Beamte in eine intensive Debatte darüber verstrickt waren, ob die Schulen der Stadt überhaupt hätten geschlossen werden sollen. Die Zahlen zeigen jedoch, dass der Konflikt um den persönlichen Unterricht für eine Minderheit der Stadtfamilien relevant ist.

Dies unterstreicht eine harte Realität für die Regierung von Herrn de Blasio, die die Schulen in den Mittelpunkt des Vorstoßes zur Wiederbelebung von New York City und seiner Wirtschaft gestellt hat, nachdem es im Frühjahr zu einem globalen Epizentrum des Virus geworden war.

Und die Tatsache, dass knapp die Hälfte der schwarzen und lateinamerikanischen Familien beschlossen hat, ihre Kinder zu Hause weiter zu lernen, untergräbt das Argument des Bürgermeisters, dass Eltern öffentlicher Schulen, die überwiegend einkommensschwache Eltern von Farbe sind, offene Klassenzimmer forderten.

Der Bürgermeister hatte erwartet, dass die meisten Kinder aufgrund der allgemein anerkannten Minderwertigkeit des Fernunterrichts im Vergleich zu Einzelunterricht und der enormen Herausforderung der Kinderbetreuung, die das Fernlernen für berufstätige Familien mit sich gebracht hat, in Schulgebäude zurückkehren würden.

„Ich denke, wenn Sie theoretisch von März 2020 bis September 2021 gegangen wären und ein Kind nie mit einem Erzieher und fürsorglichen Erwachsenen, die ihnen helfen können, in ein Klassenzimmer gekommen wäre, wäre das ein massiver Fehler gewesen.“ sagte de Blasio in einem Radiointerview am Freitagmorgen, bevor die neuen Nummern veröffentlicht wurden.

Jetzt leitet der Bürgermeister ein Schulsystem, in dem weiße Kinder, die nur 15 Prozent der öffentlichen Schulbevölkerung ausmachen, während der Pandemie überproportional in den Klassenzimmern präsent waren. Die jüngste Umfrage unter Eltern ergab, dass weiße Familien sich für das persönliche Lernen mit den höchsten Raten aller Rassengruppen entschieden haben.

New York unterscheidet sich vom Rest des Landes durch die enorme Größe seines öffentlichen Schulsystems: Die Anzahl der Kinder, die in die Klassenzimmer zurückkehren sollen, entspricht in etwa der Gesamtzahl der Schüler im öffentlichen Schulbezirk von Miami, dem viertgrößten des Landes.

Dennoch blieben die Zahlen weit hinter den Vorhersagen des Bürgermeisters zurück.

Im Juli sagte Herr de Blasio, er erwarte, dass nur etwa ein Viertel der Eltern ihre Kinder bei der Wiedereröffnung der Schulen zu Hause lernen lassen werde. Bis Oktober war klar, dass die Stadt dieses Ziel deutlich verfehlen würde, aber der Bürgermeister nannte die vorläufige Einschreibungsnummer immer noch „in Arbeit“, als er sie ankündigte.

Nun scheint diese Zahl endgültiger zu sein.

Nachdem der Bürgermeister ursprünglich versprochen hatte, dass Kinder, die aus der Ferne lernen, einmal im Quartal persönlich Unterricht wählen können, sagte er im vergangenen Monat, dass die Eltern nur eine Möglichkeit hätten, sich für den Rest des Schuljahres wieder anzumelden.

Er begründete die Änderung damit, dass die Stadt ein besseres Gefühl dafür brauchte, wer tatsächlich in den Klassenzimmern auftauchte. Da die Anzahl so viel niedriger war als erwartet, konnten die Schulleiter die Stundenpläne nicht richtig planen. Es ist wahrscheinlich, dass bei einer Wiedereröffnung der Schulen zumindest einige Schulen aufgrund der relativ geringen Einschulung mehr Schüler an mehr Tagen aufnehmen können.

Die Ergebnisse werfen dringende Fragen auf, warum die Stadt so viele Monate damit verbracht hatte, Schulgebäude vorzubereiten, während sie relativ wenig Zeit damit verbrachte, sich auf die Verbesserung des Fernlernens zu konzentrieren. Fast alle Kinder werden einen Großteil ihrer Zeit damit verbringen, aus der Ferne zu lernen, und etwa 765.000 Schüler werden ihre ganze Woche mit Online-Kursen verbringen.

Diese Nummern senden möglicherweise ein besorgniserregendes Signal an andere große Distrikte im ganzen Land über die Bereitschaft der Eltern, ihre Kinder zurück in die Klassenzimmer zu schicken.

Trotz der Tatsache, dass Schulen nur sehr wenige Virusfälle gemeldet haben und dass alle, vom Präsidenten der Lehrergewerkschaft bis zu den besten Experten der Stadt für öffentliche Gesundheit, der Meinung sind, dass Schulen im Allgemeinen sicher sind, wollen die meisten Familien einfach nicht zurückkehren, solange die Pandemie noch andauert tobt.

Gleichzeitig lernen Hunderttausende von schwarzen, lateinamerikanischen und asiatisch-amerikanischen Kindern – darunter viele Studenten mit Behinderungen und Kinder, die in Obdachlosenunterkünften oder in Sozialwohnungen leben – ganztägig von zu Hause aus.

Ungefähr 60.000 Kinder, die Geräte aus der Stadt für Fernunterricht angefordert haben, haben sie nicht erhalten, und andere haben immer noch Probleme, eine Verbindung zu Wi-Fi herzustellen.

Es gibt keinen einzigen Grund, warum so viele Familien ihre Kinder nicht zurück in die Schule geschickt haben, und es wäre eine große Vereinfachung zu sagen, dass eine Rasse oder ethnische Gruppe einen Konsens über das persönliche Lernen hat.

Und es gibt immer noch viele tausend Kinder aller Rassen und ethnischen Hintergründe, die wieder im Klassenzimmer sind. Aber die demografischen Unterschiede zwischen denen, die sich entschieden haben, in die Klassenzimmer zurückzukehren, und denen, die es nicht getan haben, sind auffällig – und bis jetzt hat sich der Bürgermeister geweigert, diese Unterschiede direkt anzugehen.

Nichtweiße Familien in New York haben mit dem Virus deutlich schlechtere gesundheitliche Folgen als ihre weißen Altersgenossen, und viele Studenten aus der Stadt leben in Haushalten mit mehreren Generationen, in denen es besonders gefährlich wäre, das Virus nach Hause zu bringen.

Der Ansatz des Bürgermeisters, die Schulen wieder zu eröffnen, hat ebenfalls nicht geholfen. Die mehrfachen Verzögerungen beim persönlichen Unterricht veranlassten einige Eltern, sich zu fragen, ob die Stadt wirklich bereit oder sicher war.

Für einige Familien war die Beständigkeit des Vollzeit-Fernlernens nur wenigen Tagen im Klassenzimmer pro Woche und der immer drohenden Gefahr einer Abschaltung vorzuziehen. Andere Eltern hatten gesagt, sie würden nicht in Betracht ziehen, ihre Kinder zurückzuschicken, bis es einen Impfstoff gab, selbst wenn die Stadt ihren Wiedereröffnungsplan fehlerfrei umgesetzt hätte.

Die meisten Familien sind sich einig, dass Fernunterricht ein schlechter Ersatz für Einzelunterricht ist, aber einige haben gesagt, dass das Krankheitsrisiko trotz der Einschränkungen des Online-Unterrichts einfach zu groß ist.

Sogar einige Eltern, die ihre Kinder diesen Herbst ursprünglich in die Klassenzimmer zurückgeschickt haben, haben beschlossen, sie zu Hause zu behalten.

Krystal Jordan, die mit ihrem Sohn in einem Obdachlosenheim in Queens lebt, beschloss, auf Fernunterricht umzusteigen, nachdem ihr Sohn sagte, die Schule fühle sich zu restriktiv an, wie ein „Gefängnis“. “Aber Fernunterricht war auch kein Erfolg”, sagte sie.

“Es ist überwältigend”, sagte Frau Jordan. “Er meldet sich bei der Schule an und die Lehrerin versucht, sie so gut wie möglich zu einer echten Klasse zu machen, aber manchmal funktioniert das Gerät nicht und das WLAN ist langsam. ”

Sie wusste nicht, ob sich der Stundenplan ihres Sohnes ändern würde, wenn die persönliche Klasse geschlossen wird. “Es gibt im Allgemeinen so viel Unbehagen”, sagte Frau Jordan, “dass es schwierig ist, sich auf die Schularbeit zu konzentrieren. ”

Viele Eltern sagten, ihre Kinder seien überglücklich gewesen, wieder im Klassenzimmer zu sein, und einige Eltern von Schülern mit Behinderungen sagten, dass der persönliche Unterricht für ihre Kinder geradezu transformierend gewesen sei.

Eltern, die sich für hybrides Lernen entschieden hatten, sagten jedoch auch, dass die Einschränkungen des Teilzeitunterrichts entmutigend seien.

Eine Vereinbarung zwischen der Stadt und der Lehrergewerkschaft in diesem Sommer hat zu einem erheblichen Personalmangel geführt, der noch nicht vollständig behoben ist. Viele große Gymnasien hatten jeden Schüler gebeten, von zu Hause aus zu lernen, damit diese Schulen alle ihre Wahlfächer anbieten konnten, was die Einschreibungszahlen erheblich senkte.

Dennoch sagten viele Eltern, die sich für Hybridunterricht entschieden hatten, dass das Glück ihrer Kinder, wieder in Schulgebäuden zu sein, die Probleme mit Teilzeitunterricht aufgewogen habe.

Viele von ihnen sind am Boden zerstört, dass die Schulen jetzt geschlossen sind, darunter auch viele Eltern von Kindern mit Behinderungen.

Kristin Giantris, eine alleinerziehende berufstätige Mutter, die in Manhattans Stadtteil Washington Heights lebt, sagte, sie fürchte die Rückkehr zum Vollzeit-Fernunterricht.

Die Dienste, die ihr Sohn benötigt, sagte Frau Giantris: “Übersetzen Sie nicht auf dem Computer. ”

“Mein Kind verliert sein Selbstwertgefühl und die Fähigkeiten seines Volkes”, fügte sie hinzu. “Er fühlt sich nicht schlau genug. Ich beobachte ihn körperlich in Bezug auf die Persönlichkeit verblassen. ”

Juliana Kim und Emmett Lindner haben zur Berichterstattung beigetragen.

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