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Beim Laufen in Schwarz, mit mehr Hoffnung als zuvor

SEATTLE – Die Blüte der Zeichen der Black Lives Matter. Das haben mein Sohn und ich gesehen, als wir durch unsere meist weiße Nachbarschaft joggten. Überall, wo wir hinschauten, konnten wir sehen, was sich wie Veränderung anfühlte.

Die Schilder befanden sich auf Rasenflächen, an Bäumen befestigt, in Fenstern angebracht und an Telefonmasten geheftet.

Es gab auch eine Flagge, die eine geballte Faust zeigte, schwarz und fett. Ein Zaun mit riesigen Buchstaben, die ein einziges Wort buchstabierten: Verbündeter. Ein nahe gelegenes Gebäude wurde mit dem Namen George Floyd gestrichen.

Es war Sommer, heiß und trocken in unserem Viertel in Seattle, wo ich unter den wenigen schwarzen Hausbesitzern – und einem der wenigen schwarzen Jogger – in einer Gemeinde von ungefähr 40.000 Einwohnern unweit der Innenstadt bin.

Obwohl dies ein Ort ist, der sich politisch nach links neigt, waren sichtbare Unterstützungsbekundungen für die Menschenrechte der Schwarzen rar. Doch dann starb Floyd in Minneapolis, nachdem ihn ein weißer Polizist Knie an Hals am Boden festgenagelt hatte. Als das Land aus Protest gegen Rassismus, der sich über vier Jahrhunderte erstreckte, heftig wurde, änderte sich etwas an unserem Wohnort – zumindest an der Oberfläche.

Wie schwarze Jogger im ganzen Land sahen wir das Platzen unterstützender Flaggen, Plakate und Wandbilder. Sie gaben einem Mann wie mir etwas Trost, unsicher und besorgt über unseren Platz in einer Gemeinschaft, die wir genießen. Ich konnte nicht aufhören mich zu fragen, was das alles bedeutete.

“Niemals in einer Million Jahren hätte ich gedacht, dass wir das sehen würden”, sagte ich zu meinem Sohn, als wir eines Tages einen Drei-Meilen-Lauf absolvierten. “Noch nie. ”

Er antwortete mit der geradlinigen Direktheit eines 9-Jährigen. „Aber Dad, wo waren all diese Zeichen vorher? Es ist verrückt, dass jemand gestorben ist, um dies zu erreichen. ”

Von Beginn der Coronavirus-Pandemie an hatten wir uns angewöhnt, am späten Nachmittag maskiert mitten in Wohnstraßen zu rennen. Es wurde unser Weg, sich zu verbinden.

Aber dann, im Mai, sah ich das Video von Ahmaud Arbery, einem 25-jährigen schwarzen Läufer, der Wochen zuvor erschossen wurde, nachdem er an der Küste von Georgia mit zwei weißen Männern konfrontiert worden war.

Ich fiel auf meiner Couch zu einem Ball zusammen und weinte.

Ein paar Tage später begann mein Sohn unseren Lauf mit der Frage, ob wir seine Lieblingsroute nehmen könnten. Es windet sich durch die makellos gepflegten Viertel in der Nähe. Sie fühlten sich noch mehr getrennt. Dort zu rennen fühlte sich jetzt wie in einem Goldfischglas an, viel zu weit draußen, viel zu sehr, als wären wir Objekte, die beobachtet werden.

Nein, ich habe es ihm gesagt. „Ein anderes Mal verspreche ich es. “Ich konnte es einfach nicht ertragen.

Er verstand.

Machen Sie keinen Fehler, während Black auf den Straßen von Seattle nicht das gleiche Gefühl hat wie an einem Ort wie St. Louis, wo ich letztes Jahr auf einer Arbeitsreise joggte und sofort spürte, dass die rassistische Spannung stärker und offensichtlicher war. Es ist auch nicht so, als würde man auf den Fußwegen von Fayetteville, N. C., hämmern, wo Sonoyia Largent ein wachsendes Kapitel einer landesweiten Selbsthilfegruppe namens Black Girls Run leitet. Als wir uns letzte Woche unterhielten, sprach Largent davon, dass Rassismus in ihrer Gemeinde so nahe am Kochen ist, dass sie erwogen hat, eine Waffe zu kaufen, die klein genug ist, um in ihrer Trainingsausrüstung zu bleiben.

Ich bin nicht so besorgt, aber wir leben in Amerika und mein Sohn und ich sind jetzt Teil einer Bewegung. Laut Largent und mehreren anderen Laufveranstaltern aus dem ganzen Land ist die Zahl der schwarzen Freizeitjogger während der Pandemie gestiegen. Man nannte es einen Boom. Alle sprachen von einem Paradoxon. Wir setzen uns für Gesundheit, ein Gefühl von Freiheit und Freude ein, auch als Hommage an Arbery – um unsere ungebogene Würde in vollem Umfang zu beanspruchen. Aber wir machen das vorsichtig.

Für mich kommt diese Vorsicht aus der persönlichen Geschichte. Meine Eltern halfen ab den 1950er Jahren dabei, den Teil der Stadt, in dem ich lebe, zu integrieren. Sie haben hier vier Söhne großgezogen. Wir hatten viele Freunde. Und viele Nachbarn, die ihren Hass zeigen wollen. Während meiner Grundschuljahre in den 1970er Jahren wurden regelmäßig rassistische Epitheta in meine Richtung gelenkt. Ich musste immer bereit sein zu kämpfen.

Die Stadt ist jetzt anders. Weitaus reicher, weit weniger provinziell. Äußerlicher Rassismus ist weniger verbreitet.

Aber Seattle bleibt eine der weißesten Großstädte des Landes und befindet sich in einer Region, in der es lange Zeit weiße Supremacisten gibt.

Während ich renne, denke ich an die Gegenwart und vergesse die Vergangenheit nicht. Ich bleibe auf der Hut, scanne jede Straße und bin mir jeder Person an jeder Ecke und Veranda bewusst. Alles was es braucht ist ein Notruf von jemandem, der denkt, ich verfolge die Nachbarschaft und plötzlich könnte ich von der Polizei umgeben sein. Dann was?

Es sind nicht nur Menschen, um die ich mir Sorgen mache. Wie viele schwarze Läufer bezeugen können, werden Objekte zu starken Symbolen.

Meine Antenne steigt an, wenn ich einen Pickup sehe, der einen Autoaufkleber mit den Worten N. R. A., Nicht auf mich treten oder Trump 2020 hat.

Ich habe genug Zeit als Stadtreporter verbracht, um zu verstehen, dass Polizeiarbeit ein ehrenwerter Beruf ist, aber ich sprinte so schnell wie möglich mit der Flagge Blue Lives Matter am Haus vorbei, die ich als Antwort auf die Suche nach schwarzer Gerechtigkeit betrachte.

Was ist mit den plötzlich allgegenwärtigen Black Lives Matters-Zeichen? Sie verursachen gemischte Gefühle. Als ich mit Läufern aus dem ganzen Land sprach, war klar, dass ich nicht allein war.

“Wir müssen den Weißen etwas Ehre machen”, sagte Maria B. Stanfield, eine klinische Psychologin und begeisterte Läuferin in der Region Detroit. „Ich würde es nicht minimieren. Sie mussten die Schilder nicht aufstellen. ”

Genau. Ich sehe lieber die äußere Unterstützung als gar nichts.

Aber wie authentisch sind solche Displays? Eine Flagge zu hissen ist ausgezeichnet, aber was bedeutet es für echte Veränderungen?

“Wenn ich verletzt bin und Hilfe brauche und ich mit den Schildern an der Haustür eines dieser Häuser auftauche, werden sie dann die Polizei rufen oder mir helfen?” sagte Erik McDuffie, Professor für Afroamerikanistik an der Universität von Illinois, der hofft, nach dem Ende der Pandemie an einem Marathon teilnehmen zu können.

Ich kann mir nicht vorstellen, jemals einen Marathon zu laufen, aber ich kann mir das für meinen Sohn vorstellen. Schließlich erfüllte ich mein Versprechen und wir kehrten zu seiner Lieblingsroute zurück.

Wir gingen immer wieder zurück. Im August, September und dann im Oktober. Habe die langen Blöcke, die sich durch unsere Community ziehen, auf und ab geschleudert.

Bei einem kürzlichen Ausflug haben wir uns weit nach Sonnenuntergang durch Regen und böige Winde geschoben. Ich bemerkte, wie mich die Show der Unterstützung verändert hatte. Ich fühlte mich sicherer und so frei wie bei jedem Lauf.

Mir ist noch etwas aufgefallen. Die Worte „George Floyd“ auf dem nahe gelegenen Gebäude waren übermalt worden. Die Fahnen wurden getragen. Einige der Schilder waren entweder von den Vorgärten verschwunden oder sahen aus, als würden sie ihre Liegeplätze abblasen.

Ich musste mich fragen: Wenn das Wetter im nächsten Frühling besser ist, wird die Blüte wieder kommen?

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