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“Belushi” findet den sensiblen Mann in der wilden Person

1978 führte das Blues Brothers-Album „Briefcase Full of Blues“ die Billboard-Charts an, „Animal House“ wurde bis zu diesem Zeitpunkt die Komödie mit den höchsten Einnahmen und „Saturday Night Live“ erreichte einen neuen Höchststand in den Bewertungen. Diese Stöße in die amerikanische Popkultur hatten eines gemeinsam: den normschüttelnden Wirbelwind John Belushi, der nicht wegsehen kann.

Vier Jahrzehnte später werden Erinnerungen an diesen menschlichen Dynamo oft von Belushis Tod im Jahr 1982 aufgrund einer Überdosis Drogen im Alter von 33 Jahren überschattet. Der neue Dokumentarfilm „Belushi“ von Regisseur RJ Cutler, der am Sonntag bei Showtime debütiert, zielt darauf ab, dieses Verhältnis zu korrigieren und eine intime Atmosphäre zu schaffen Porträt von Belushi als vollendeter Mann, während er sein ach so lebendiges Leben über seinen schrecklichen Tod betont.

“Eines der wichtigsten Ziele war es, die Leichtigkeit und Freude einzufangen, die John nicht nur erlebte, sondern die er der Welt brachte”, sagte Cutler kürzlich in einem Telefoninterview. Er hofft, dass Belushis langjährige Fans feststellen, dass er “mehr als nur ein unglaublich lustiger Typ und ein furchtloser Komiker war”, sagte er.

“Er war ein Schriftsteller, ein Regisseur und ein Visionär”, fuhr Cutler fort. „Er hat sich für immer neu erfunden und sich für immer gedehnt. ”

Eröffnung mit Belushis „S. N. L. ”Vorspielband, in dem er seine ausdrucksstarken Augenbrauen zur Schau stellt und seinen Marlon Brando-Eindruck hinterlässt, fängt der Film sein Charisma sofort ein. “John hatte diese Verbindung mit dem Publikum, wo sie direkt in sein Herz sehen konnten”, sagte Lorne Michaels, der “S. Der Schöpfer von N. L. “, der ihn mit einiger Besorgnis engagiert hat, sagt im Film. „Es gab so viel Verwundbarkeit, dass Sie dachten, Sie wüssten, wer er ist. ”

Familieninterviews und Liebesbriefe an seine zukünftige Frau bilden ein komplexes Porträt seines frühen Lebens als ehrgeiziger Sohn eines albanischen Einwanderers, das auf den Erfolg und die kommenden Schwierigkeiten hinweist.

“John war seine eigene Art von Comic-Genie und auch ein Jedermann”, sagte Sean Daniel, ein Manager von Universal Pictures bei “Animal House”, der nach einem Telefonat mit Belushi und seinem Co-Star den Film “The Blues Brothers” kaufte und ehemaliger „S. N. L. ”Castmate, Dan Aykroyd.

“John hatte einen wahren Überschwang und es hat seine Leistungen beeinflusst”, fügte Daniel hinzu. „Aber er nahm seine Arbeit sehr ernst und war jede Unze ein Schöpfer, ein echter Künstler. ”

Der Dokumentarfilm war eine lange Zeit in der Entstehung – tatsächlich wurden seine ersten Samen mit dem 1984 erschienenen Bob Woodward-Buch über Belushi „Wired“ gepflanzt, das seine Witwe Judith Belushi Pisano und viele Freunde und Familienmitglieder als angesehen haben eine sensationelle und verzerrte Sicht auf das Leben des Schauspielers. Als Reaktion darauf begann Belushi Pisano, Interviews mit Belushis Freunden und seiner Familie aufzunehmen, in der Hoffnung, eines Tages eine andere Sichtweise zu präsentieren.

Fast zwei Jahrzehnte lang saß Belushi Pisano auf diesen Bändern, bevor er beschloss, einen Freund, den Schriftsteller Tanner Colby, hinzuzuziehen, um an einer mündlichen Biografie mitzuarbeiten. Zu diesem bereits reichen Materialschatz fügte Colby neue Interviews mit Leuten wie Michaels, Robin Williams, Christopher Guest und Carrie Fisher hinzu, die die beiden in ihrem 2005 veröffentlichten Buch „Belushi: A Biography“ zusammenstellten.

Kurz nachdem das Buch herauskam, traf Belushi Pisano den Dokumentarfilmer John Battsek, der sagte, dass er Johns Geschichte gerne im Film erzählen würde. Sie sagte nein.

“Was mich zurückhielt, war meine zweite Ehe”, erinnerte sie sich. “Ich hätte nicht gedacht, dass es wieder gut für mich wäre, meine Zeit und Aufmerksamkeit meinem verstorbenen Ehemann zu widmen. ”

Battsek ließ sich nicht abschrecken, rief alle sechs Monate an und akzeptierte immer gnädig ihre Antwort “Jetzt ist nicht die richtige Zeit”. “Ich fühlte mich wirklich leidenschaftlich, dass es eine großartige Geschichte zu erzählen gab, nicht nur eine tragische”, sagte Battsek. „Mit genug Komplexität, um einen wirklich interessanten Film zu machen. ”

Dann, im Jahr 2015, fünf Jahre nach der Scheidung ihres zweiten Mannes, sagte sie schließlich Ja… zu jemand anderem.

Der mit dem Oscar ausgezeichnete Dokumentarfilmer Bill Couturié schlug eine Filmidee vor und sagte, er würde Daniel einbeziehen, den Geschäftsführer, der „The Blues Brothers. ”

“Also sagte ich:” Das ist Kismet “, erinnerte sich Belushi Pisano (obwohl sie nicht begeistert war von Couturiés ursprünglichem Konzept, das ein Dokudrama mit Nachstellungen war). Kurz darauf checkte Battsek ein.

“Als ich Johns Stimme hörte, sagte ich:” Oh mein Gott, ich kann nicht glauben, dass ich vorher nicht mit ihm gesprochen habe “, erinnerte sich Judy an ihr Gespräch mit Battsek. „Bis dahin waren wir ziemlich freundlich geworden. ”

Battsek “war am Boden zerstört”, sagte er, aber er rief weiter an. Als das Projekt ohne Finanzierung stagnierte, überredete er sie, die Zügel für die Produktion zu übergeben, wenn er schnell Unterstützung erhalten konnte. Showtime, für den er gerade “Listen to Me Marlon” produziert hatte, einen Dokumentarfilm, der auf Marlon Brandos persönlichen Kassetten basiert, wurde sofort angemeldet. (Couturié und Daniel blieben als ausführende Produzenten.)

Als Regisseur holte Battsek Cutler, einen Mitproduzenten des Brando-Dokumentarfilms, der bereits Dokumentarfilme über Oliver North, Anna Wintour und Dick Cheney gedreht hatte und ein gutes Verhältnis zu Showtime hatte. Cutler machte sich an die Arbeit, ohne die Menge an Bändern und Briefen zu kennen, die Belushi Pisano und Colby angehäuft hatten. Seine ersten Gespräche mit Belushis Freunden und Kollegen frustrierten ihn.

“Einige Geschichten gingen im nebligen Dunst der Erinnerung verloren und andere fühlten sich an, als würden sie nur ihre” John Belushi-Geschichten “erzählen, und sie waren performativ”, sagte Cutler. „Wie ich diese Geschichte zum Leben erwecken würde, wurde zu einer großen Frage. ”

Cutler löste das Rätsel, als er und Battsek Belushi Pisanos Haus in Marthas Weinberg besuchten. Sie zeigte ihnen ihren Kellerraum, den Battsek als John Belushi Museum beschreibt. “Es ist einer dieser außerkörperlichen Momente – da ist der originale, abgetippte Cheeseburger-Sketch” von “S. N. L. «, sagte er. „Und sie hatte all diese Briefe und alle Tonbänder aus diesen Interviews. ”

Die Briefe, die John an sie geschrieben hatte (gelesen im Film von Bill Hader), boten einen seltenen Einblick in einen Privatmann, der den Medien wenig verriet. Aber der Cache mit aufgezeichneten Interviews mit Freunden und Familie war “der Schlüssel, der das Rätsel gelöst hat”, sagte Cutler. „Sie waren roh und hatten eine Unmittelbarkeit. ”

Belushi Pisano drehte das Material um und vertraute Cutler, aber sie machte sich Sorgen, dass die Familie wieder verletzt würde. Jim Belushi, das berühmteste von Johns drei Geschwistern, war nervös, aber nicht zögernd.

“Ich bin immer vorsichtig”, sagte er zu jedem, der sich in das Leben seines Bruders vertiefen wollte. „Aber ich unterstütze Judy“, fügte er hinzu, „bei jeder Entscheidung, die sie über ihren Ehemann trifft. Alles, was ich zu Judy sagte, war: „Bitte sag ihnen, dass sie die Leiche, die aus dem [expletiven] Hotel kommt, nicht zeigen sollen. ’”

Im fertigen Film erzählen Freunde und ehemalige Kollegen wie Aykroyd, Fisher und Harold Ramis die guten und schlechten Zeiten, oft begleitet von Animationen. Fisher spricht unerschütterlich darüber, dass Nüchternheit für jemanden ohne die richtigen Bewältigungsfähigkeiten und Selbsthilfegruppen höllischer sein kann als Sucht.

Der Film scheut Belushis schwierige Seite nicht. Er könnte launisch und unzuverlässig sein und Kämpfe mit „S. N. L. ”Castmates, die spät auftauchen oder Arbeit vermissen. Er könnte unsicher und voller Eifersucht sein, als Chevy Chase der erste Breakout-Star der Serie wurde. In einem Segment kritisieren Belushis Castmate Jane Curtin und andere seine Haltung gegenüber Kolleginnen. (“Es war schwierig, mit John zu arbeiten”, sagt Curtin im Film. “Er schien die Frauen in der Show nicht zu respektieren.”)

In Aufnahmen erzählt Michaels von ihrer turbulenten Arbeitsbeziehung zu „S. N. L. “In Belushis vierter und letzter Staffel, als Ruhm und Drogenmissbrauch ihren Tribut forderten, scheint Michaels an seine Grenzen gestoßen zu sein. Als ihm ein Arzt an einem Samstag sagte, dass es eine 50: 50-Chance gibt, dass Belushi sterben würde, wenn er in dieser Nacht auftritt, erinnert sich Michaels in der Dokumentation, antwortete er: „Ich kann mit diesen Chancen leben. ”

Im Gegensatz zu dem Woodward-Buch, das darauf aus war, in das Bild von Belushi als hartnäckiger Drogerie einzutauchen, fasst der Film Belushis letzte Tage eher als das zusammen, was Battsek als „Kampf mit den Drogen – er hat so große Schmerzen, aber Es gibt eine Unfähigkeit aufzuhören. “Wir lesen Belushis verzweifelte, herzzerreißende Briefe an Judy (” Ich fürchte, ich bin zu weit weg “), als er von Sucht verschluckt wurde. Wir hören Aykroyds bedauernde Erinnerungen. Wir hören Belushis traurige Wiedergabe des Liedes “Guilty” und singen: “Es braucht eine Menge Medizin, bis ich vorgebe, jemand anderes zu sein.” ”

Jim Belushi sagte, er sei mit Cutlers Aussage weitgehend zufrieden. “Ich bin einfach so begeistert, weil sie endlich herausgefunden haben, wer John ist, sein Talent, seine Kämpfe, sein Antrieb”, sagte er, “und dann war die letzte halbe Stunde einfach herzzerreißend. Ich weinte meine Augen aus. ”

“Die Gefühle, die Sie in der letzten halben Stunde gesehen haben, auf der ich seit Jahrzehnten sitze”, fuhr er fort. „Aber was mir sehr gut gefallen hat, war, dass sie die sensationellen Aspekte des Endes gedämpft haben und sich in die inspirierenden Anfänge hineinlehnen. ”

Belushi Pisano stimmte größtenteils zu, fand den Film aber dennoch zu schwer. “John dachte, sein Ziel auf Erden, sein Talent und sein Geschenk sei es, Menschen zum Lachen zu bringen und sich gut zu fühlen”, sagte sie. “Ich spüre das Gewicht der Traurigkeit im Film insgesamt und ich denke nicht, dass dies sein Leben so gut repräsentiert. ”

Cutler versteht, dass jeder eine einzigartige Perspektive mitbringt: “Judys Antwort ist zu 100 Prozent gültig”, sagte er. “Ich versuche nicht, irgendjemandem zu gefallen. Ich mache ein Kunstwerk, das auf ganz bestimmte Weise mit jedem spricht. ”

Am Ende sollte Belushi für zeitlose Aufführungen in Erinnerung bleiben, die aber den anarchischen Geist der 1970er Jahre einfangen, sagte Cutler.

“John war ein radikaler Künstler, der nicht durch Form oder Erwartung eingeschränkt war”, sagte er. „Er war sehr in seinem Moment, aber er hat neue Wege beschritten und war seiner Zeit sehr weit voraus. ”

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