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Biden will Klimapräsident werden. Er wird Hilfe von Xi Jinping brauchen.

Wenn Joseph R. Biden Jr. als erster Klimapräsident der Vereinigten Staaten bekannt werden will, muss er seinen größten Rivalen auf der Weltbühne engagieren: Präsident Xi Jinping aus China.

Herr Biden und Herr Xi sind jedoch in eine sehr schwierige Beziehung verwickelt, die die Klimakooperation ein bisschen wie ein Ehepaar vor einem Scheidungsgericht macht, das versucht, die Hochzeit ihres Kindes zu planen. Und unglücklicherweise für den gewählten amerikanischen Präsidenten wird er nicht von einer Position der Stärke ausgehen.

Das China von Herrn Xi dominiert die Produktion sauberer Energieprodukte, einschließlich Sonnenkollektoren und Elektrofahrzeuge. Er sieht sich keinem innenpolitischen Chaos gegenüber, mit dem Herr Biden konfrontiert ist, und behindert möglicherweise die Fähigkeit des gewählten Präsidenten, einige seiner ehrgeizigsten Wahlversprechen zum Klimawandel umzusetzen. Und Herr Xi hat bereits die Fähigkeit von Herrn Biden, die Vereinigten Staaten als Klimaführer zu projizieren, beeinträchtigt, indem er im September ein ehrgeiziges, wenn auch vages Ziel angekündigt hat, Chinas Kohlenstoffemissionen bis 2060 auf Null zu senken.

“Eine Art Trolling der Vereinigten Staaten”, sagte Alex Wang, ein Rechtsprofessor an der University of California in Los Angeles, der dem chinesischen Klimarecht und der chinesischen Klimapolitik folgt.

Abgesehen von Trolling braucht die Welt China und die Vereinigten Staaten, um es zusammenzubringen, um den Schaden der globalen Erwärmung zu minimieren und dies schnell zu tun, insbesondere angesichts der Dynamik, die durch die Coronavirus-Pandemie verloren gegangen ist. Globale Klimaverhandlungen, die diese Woche in Glasgow stattfinden sollten, wo die Länder überarbeitete Ziele zur Bekämpfung des Klimawandels erklären sollten, werden aufgrund des Virus nun um ein Jahr verschoben.

China und die Vereinigten Staaten sind für diese Verhandlungen unverzichtbar.

Die Länder repräsentieren die beiden größten Volkswirtschaften, zwei führende Militärmächte und die beiden größten Ursachen des Klimaproblems und produzieren zusammen 40 Prozent der Treibhausgase, die derzeit in die Atmosphäre gelangen und den Planeten auf ein gefährliches Niveau erwärmen. Wie effektiv Herr Biden und Herr Xi ihre Volkswirtschaften von fossilen Brennstoffen abwenden können, ist entscheidend, um die globale Erwärmung einzudämmen, die globalen Märkte für saubere Technologien zu gestalten und andere große Emittenten – Indien, Indonesien, Russland und Brasilien – dazu zu bewegen, ihren Beitrag zu leisten .

Aber die Beziehung zwischen den beiden Ländern ist auf dem tiefsten Punkt seit einem halben Jahrhundert. Es gibt einen Konflikt um den Handel. Chinas Menschenrechtsverletzungen sind für Washington schwer zu ignorieren, und die wachsende nationalistische Stimmung in beiden Ländern macht die Diplomatie politisch härter.

Kelly Sims Gallagher, die bei der Organisation von zwei großen Treffen zum Klimawandel zwischen dem ehemaligen Präsidenten Barack Obama und Herrn Xi mitgewirkt hatte, sagte voraus, dass eine Zusammenarbeit schwierig, aber nicht unmöglich sein würde. Sie sagte, der Klimawandel biete Herrn Biden und Herrn Xi eine echte Öffnung für die Zusammenarbeit.

Beide streben an, ihre Länder bis etwa Mitte des Jahrhunderts zu einer emissionsfreien Wirtschaft zu führen, bemerkte Dr. Gallagher, jetzt Professor an der Fletcher School der Tufts University, und beide sind bestrebt, die internationale Klimadiplomatie zu beeinflussen. Ihre konvergierenden Interessen, so sie und andere Analysten, könnten einen gesunden Wettbewerb um saubere Energietechnologie ankurbeln und wiederum die Preise für erneuerbare Energien für den Rest der Welt senken.

“Ich denke, es ist ein wirklich möglicher Bereich der Zusammenarbeit”, sagte Dr. Gallagher. „Die Gefahr besteht darin, dass die USA ihr Haus in Ordnung bringen und China seine Marktposition für saubere Energie festigt. Dann verlieren wir, die Vereinigten Staaten, die Gelegenheit, unsere Wirtschaft und unsere Arbeitnehmer von der sauberen Energiewirtschaft zu profitieren. ”

Analysten der Beziehungen zwischen den Vereinigten Staaten und China sagten, Herr Biden müsse schnell große Schritte unternehmen. Er müsste Herrn Xi mit einem ehrgeizigeren Netto-Null-Ziel ausstatten, was bedeutet, alle Treibhausgase, die die Vereinigten Staaten ausstoßen, aus der Atmosphäre zu entfernen. Er müsste auch wichtige Umweltschutzmaßnahmen wiederherstellen, die von der Trump-Regierung entkernt wurden, und die amerikanische Industrie für saubere Energie mit einer Kombination aus Vorschriften und Anreizen stärken.

Herr Biden versprach, dies alles in seiner Kampagne zu tun, aber viele dieser Versprechen werden äußerst schwierig zu erfüllen sein, wenn der Senat sich ihnen widersetzt. Er hat signalisiert, dass die Bekämpfung des Klimawandels eines der Kernstücke einer Reihe von Maßnahmen sein wird, von der Landwirtschaft bis zum Verkehr. Herr Biden hat auch angedeutet, dass er in einer Vielzahl von außenpolitischen Fragen eine harte Haltung gegenüber China einnehmen würde, und es bleibt abzuwarten, wie effektiv er die traditionellen Verbündeten der Vereinigten Staaten für eine Einheitsfront in China in Einklang bringen kann.

Sein vielleicht schwierigster Tagesordnungspunkt, sagten mehrere Analysten, ist, wie Herr Biden Amerikas Rolle in der Welt neu formulieren kann, einschließlich der Alternativen, die das Land zu den Projekten für fossile Brennstoffe anbieten kann, die Herr Xi durch sein unterzeichnendes globales Infrastrukturbauprogramm unterstützt, bekannt als der Gürtel und die Straße.

Diese Woche teilte das Biden-Übergangsteam mit, der gewählte Präsident habe in ersten Gesprächen mit mehreren Verbündeten aus Europa und dem asiatisch-pazifischen Raum über den Klimawandel gesprochen. Herr Xi hat Herrn Biden seit der Wahl nicht mehr angerufen. Erst am Freitag beendete das chinesische Außenministerium die Tage des auffälligen Schweigens über das Ergebnis, indem es Herrn Biden gratulierte.

Mr. Xi steht vor seinen eigenen Tests. Chinas Emissionen steigen weiter, auch wenn die Emissionen der Vereinigten Staaten seit 2005 erheblich zurückgegangen sind, obwohl sie die von den Vereinigten Staaten im Rahmen des Pariser Abkommens versprochenen Reduzierungen nicht erreicht haben. Chinas Emissionen sind auf dem Weg, bis 2030 weiter zu wachsen. Erst danach wird laut einer von der Regierung unterstützten Forschungsgruppe ein rascher Rückgang erwartet.

Das ist bei weitem nicht das, was nötig ist, um die Welt zum endgültigen Ziel des Pariser Klimaabkommens zu bringen, nämlich zu verhindern, dass die globalen Durchschnittstemperaturen um mehr als 2 Grad Celsius oder 3,6 Grad Fahrenheit über das vorindustrielle Niveau steigen, indem die Länder ihre eigenen festlegen Emissionsziele alle fünf Jahre und diplomatischer Gruppenzwang, um ehrgeiziger zu sein.

Eine Analyse von zwei Forschungsorganisationen, dem Asia Society Policy Institute und Climate Analytics, die nächste Woche veröffentlicht, aber von der New York Times überprüft wird, kommt zu dem Schluss, dass China seine Kohlenstoffemissionen bis 2025 erreichen müsste, fünf Jahre früher als vom Land versprochen und die Kohle bis 2040 auslaufen zu lassen, um die globalen Temperaturen nahe an den im Pariser Abkommen festgelegten Obergrenzen zu halten.

Der Test der Klimabestrebungen von Herrn Xi beruht zu einem großen Teil auf Chinas nächstem Fünfjahresplan, einem wirtschaftlichen Fahrplan für das Land, der im Frühjahr fällig ist. Es bleibt abzuwarten, wie dieser Plan mit Chinas Abhängigkeit von Kohle, dem schmutzigsten fossilen Brennstoff, umgehen wird, der trotz des Ausbaus von Solar- und Windkraft den größten Teil des Stroms des Landes liefert.

China ist der weltweit größte Kohleverbraucher. Laut der Forschungs- und Interessenvertretung Urgewald ist es die weltweit größte Flotte neuer Kohlekraftwerke. Vier der weltweit führenden Kohlekraftwerksbauer sind Chinesen.

Chinas Fünfjahresplan wird kurz nach seinem Amtsantritt veröffentlicht und gibt seinen eigenen Fahrplan heraus, um die amerikanische Wirtschaft für die Ära des Klimawandels neu zu gestalten. Dies könnte, wie mehrere Diplomaten und Analysten sagten, einen tugendhaften Wettbewerb auslösen.

“Es würde einen Wettlauf um die Spitze einer kohlenstoffarmen Welt geben”, sagte Byford Tsang, China-Spezialist bei E3G, einer in London ansässigen Forschungsgruppe.

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