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Bidens China-Politik? Ein Balanceakt für eine toxische Beziehung

WASHINGTON – Neben einer tödlichen Pandemie und einer geschwächten Wirtschaft wird der gewählte Präsident Joseph R. Biden Jr. bei seinem Amtsantritt im Januar eine weitere Herausforderung erben: eine toxische Beziehung zur zweitgrößten Volkswirtschaft der Welt.

Präsident Trump hat Zölle auf Hunderte von Milliarden Dollar an Produkten aus China erhoben, Sanktionen gegen chinesische Unternehmen verhängt und chinesische Unternehmen daran gehindert, amerikanische Technologie zu kaufen – ein mehrjähriger Angriff, der Peking zwingen soll, seine Handelspraktiken zu ändern, und als Strafe für seine autoritären Wege. Er zeigt keine Anzeichen von Nachlassen in seinen letzten Tagen im Amt: Am Donnerstag erließ Herr Trump eine Exekutivverordnung, die Investitionen in chinesische Firmen mit militärischen Bindungen verbietet.

Zu den schwierigen Entscheidungen für Herrn Biden gehört die Entscheidung, ob Zölle im Wert von rund 360 Milliarden US-Dollar für chinesische Importe beibehalten werden sollen, die die Kosten für amerikanische Unternehmen und Verbraucher erhöht haben, oder ob diese Abgaben im Austausch gegen Zugeständnisse in wirtschaftlichen Fragen oder an anderen Fronten gelockert werden sollen. wie der Klimawandel.

Herr Biden muss eine vorsichtige Linie gehen. Er und seine Berater betrachten viele Maßnahmen von Herrn Trump, die darauf abzielten, die Beziehungen zwischen der chinesischen und der amerikanischen Wirtschaft zu lösen, als ungeschickt, kostspielig und unstrategisch. Sie sagen, sie wollen einen intelligenteren Ansatz verfolgen, der die Zusammenarbeit mit den Chinesen in einigen Fragen wie der globalen Erwärmung und der Pandemie kombiniert, während sie mit ihnen um technologische Führung konkurrieren und sie in anderen Fragen wie militärischem Expansionismus, Menschenrechtsverletzungen oder unfairem Handel konfrontieren.

Aber selbst wenn es von Mr. Trumps Bestrafungsansatz abweicht, wird die Biden-Regierung bestrebt sein, die Hebelwirkung über China aufrechtzuerhalten, um ihre eigenen politischen Ziele zu erreichen. Und die neue Regierung wird dem Druck der Gesetzgeber beider Parteien ausgesetzt sein, die China als nationale Sicherheitsbedrohung betrachten und Gesetze eingeführt haben, die darauf abzielen, Peking für seine Menschenrechtsverletzungen, Operationen mit globalem Einfluss und wirtschaftliche Praktiken zu bestrafen.

“Dies wird wahrscheinlich eine Zeit anhaltender Unsicherheit an der US-China-Front sein”, sagte Myron Brilliant, Executive Vice President der US-Handelskammer. “Es steht außer Frage, dass Präsident Trump eine harte Haltung gegenüber China eingenommen hat, und dies gibt dem gewählten Präsidenten Biden wahrscheinlich nicht viel politische Flexibilität, aber wir erwarten eine signifikante Abweichung in Ton, Stil und Prozess.” ”

Herr Biden hat nur wenige Details zu seinen Plänen für die Beziehungen zwischen den Vereinigten Staaten und China angegeben, abgesehen davon, dass er amerikanische Verbündete wie Europa und Japan rekrutieren möchte, um China zu wirtschaftlichen Reformen wie dem Schutz des geistigen Eigentums zu drängen. Er hat zugesagt, mehr Ressourcen für die Verbesserung der amerikanischen Produktionskapazität, Infrastruktur und technologischen Entwicklung bereitzustellen, um sicherzustellen, dass die Vereinigten Staaten einen Vorsprung gegenüber China behalten, selbst wenn sie riesige Summen in Bereiche wie Telekommunikation, künstliche Intelligenz und Halbleiter investieren.

Herr Biden wird jedoch von beiden Parteien unter Druck gesetzt, nicht zu dem Ansatz zurückzukehren, den er und viele seiner Vorgänger zuvor bei dem Versuch verfolgt hatten, Chinas Wirtschaftspraktiken zu transformieren, indem er sie in die Weltwirtschaft einbrachte.

Wie viele Demokraten und Republikaner in den 1990er und frühen 2000er Jahren argumentierte Herr Biden, dass die Integration Chinas in das globale Handelssystem Peking zwingen würde, internationale Regeln zum Nutzen der amerikanischen Arbeiter einzuhalten. Im Jahr 2000 stimmte er dafür, China dauerhafte normale Handelsbeziehungen zu gewähren, was den Weg für Chinas Beitritt zur Welthandelsorganisation und für tiefere globale Wirtschaftsbeziehungen ebnete.

2016 gewann Herr Trump die Präsidentschaft teilweise, indem er diesen Ansatz lautstark ablehnte und argumentierte, dass die Vereinigten Staaten Peking isolieren und nicht integrieren müssten.

Zwei Jahrzehnte später räumt Biden ein, dass China das internationale System ausgenutzt hat, und fordert einen aggressiveren Ansatz. Herr Biden sagte, die Vereinigten Staaten müssten “hart gegen China” werden, und bezeichnete Xi Jinping, den chinesischen Führer, als “Schläger”. ”

Der Kongress ist sich auch relativ einig, wenn es um eine harte Haltung gegenüber China geht. Hunderte von Rechnungen im Zusammenhang mit China sind im Umlauf, darunter mehrere parteiübergreifende Bemühungen, die Herrn Bidens Betonung des Wettbewerbs mit China durch Investitionen in amerikanische Industrien wie Quantencomputer und künstliche Intelligenz widerspiegeln.

Die ersten Schritte von Herrn Biden in Bezug auf China könnten auch von den letzten Monaten von Herrn Trump diktiert werden. Viele Handelsexperten sind besorgt, dass Herr Trump, der versprochen hat, China dafür „bezahlen“ zu lassen, dass es nicht genug getan hat, um das Coronavirus einzudämmen, seinen wirtschaftlichen Kampf verstärken könnte. Einige von Mr. Trumps Adjutanten sind in China bitter wegen seiner Rolle als Quelle des Coronavirus, das sie als Hauptverursacher von Mr. Trumps Verlust ansehen, sagen Leute, die mit ihrem Denken vertraut sind.

Ein Schwerpunkt ist das Handelsabkommen, das Herr Trump im Januar mit chinesischen Beamten unterzeichnet hat. Während China seine Verpflichtungen zur Öffnung seiner Märkte für amerikanische Unternehmen weitgehend eingehalten hat und die Berater von Trump den Pakt weiterhin verteidigten, ist Peking in seinem Versprechen, bis Ende nächsten Jahres weitere 200 Milliarden US-Dollar an Waren und Dienstleistungen zu kaufen, weit hinter dem Zeitplan zurückgeblieben Jahr.

Mr. Trumps wahrscheinlichster Weg wird darin bestehen, den Deal intakt zu lassen, sagte Chris Rogers, ein globaler Handels- und Logistikanalyst bei Panjiva. Aber er würde nicht ausschließen, “dass eine Politik der verbrannten Erde erklärt wird, dass China gegen seine Handelsabkommen der Phase 1 verstößt und es zu einer Rückkehr zur Zolleskalation kommt.” Der gewählte Präsident Biden wird die Stücke behalten, wenn der Deal gebrochen wird “, sagte Rogers.

Und der Präsident zeigt keine Anzeichen dafür, dass er in anderen Bereichen einen konfrontativen Ansatz zurückhält. Am 20. November wird seine Regierung voraussichtlich Wirtschaftsgespräche mit Taiwan aufnehmen, die Peking wahrscheinlich in Aufruhr versetzen werden. Seine Berater erwägen weitere Maßnahmen zur Bestrafung Chinas in den kommenden Wochen, einschließlich Sanktionen im Zusammenhang mit Chinas Sicherheitsmaßnahmen in Hongkong und Xinjiang, wo die chinesische Regierung Massenhaft und strenge Polizeiarbeit gegen ethnische Minderheiten durchgeführt hat.

“Wir sind besorgt, dass er einige vorschnelle Dinge tun wird, die für die Zukunft des Landes oder die globale Stabilität keinen Sinn ergeben”, sagte Rufus Yerxa, der Präsident des Nationalen Außenhandelsrates, der große multinationale Unternehmen vertritt. “Angesichts der Geschichte des Einsatzes von Exekutivgewalt durch Präsident Trump halten wir in den nächsten Monaten nichts für selbstverständlich. ”

“Das meiste, was er tun konnte, waren Executive Orders und Executive Actions, die von einer Biden-Administration rückgängig gemacht werden können”, fügte Yerxa hinzu.

Ob Herr Biden sich dafür entscheidet, die Strafmaßnahmen von Herrn Trump zurückzudrängen, hängt zumindest teilweise von Chinas künftigem Verhalten ab, einschließlich der Frage, ob aggressivere Einfälle in das Südchinesische Meer, nach Taiwan und Hongkong unternommen werden, die seiner Kampagne nahe stehen sagen.

Peking hat kürzlich eine Politik größerer technologischer Eigenständigkeit und eines stärkeren Militärs gebilligt, um sich vor den antagonistischeren Vereinigten Staaten zu schützen, und andere Wirtschaftspartnerschaften zementiert. Am Sonntag unterzeichnete China die regionale umfassende Wirtschaftspartnerschaft, einen panasiatischen Handelspakt, der Japan, Südkorea, Australien, Neuseeland, Thailand, Vietnam und andere Länder umfasst, und wird dazu beitragen, Chinas Image als dominierende Wirtschaftsmacht in der Region zu festigen .

Die Ernennungen von Herrn Biden für handelspolitische und außenpolitische Posten könnten dazu beitragen, seine Haltung gegenüber China zu bestimmen, obwohl unklar bleibt, wen er für so kritische Jobs wie den Staats- und Handelsminister und den Handelsvertreter der Vereinigten Staaten nominieren könnte.

Ähnlich wie Herr Biden selbst haben viele der engsten Berater von Herrn Biden eine moderate Erfolgsbilanz in Bezug auf Handel und China und glauben, dass sie in einigen Fragen mit chinesischen Führern zusammenarbeiten können, selbst wenn sie sie in anderen herausfordern. Einige seiner nationalen Sicherheitsberater stehen China jedoch skeptischer gegenüber.

Unabhängig vom Weg hoffen Unternehmensgruppen, Ökonomen und andere auf eine kohärente Strategie, die nicht zu der Art von wirtschaftlicher Brinkmanship führt, auf der Herr Trump zu gedeihen schien.

Während Demokraten und Republikaner Herrn Trump zugeschrieben haben, auf Chinas Sicherheitsbedrohungen und seine unfairen wirtschaftlichen Praktiken wie den Diebstahl von geistigem Eigentum aufmerksam gemacht zu haben, waren seine Geschäfte mit China auch transaktional und inkonsistent. Bei dem Versuch, ein Handelsabkommen zu erzielen, lobte Herr Trump Herrn Xi, verzögerte die Sanktionen gegen Chinas Menschenrechtsverletzungen um Monate und entschuldigte das chinesische Unternehmen ZTE, weil es gegen das US-amerikanische Recht verstoßen hatte. Und er hat rassistische und fremdenfeindliche Rhetorik angewandt, wie das Coronavirus die „Kung-Grippe“ zu nennen, die Angriffe auf Menschen asiatischer Herkunft im ganzen Land angeheizt hat.

“Die Trump-Administration hat nie eine kohärente, umfassende und engagierte Handelsstrategie aufgestellt”, sagte Thea M. Lee, Wirtschaftswissenschaftlerin und Präsidentin des Economic Policy Institute. “Es war viel mehr Streuung: Wirf hier einen Tarif auf, mache einen Deal mit China, unterschiedliche Elemente, die nicht miteinander zu reden schienen. ”

“Aber es gibt viele Tools in dieser Toolbox, und ich würde gerne sehen, dass die Biden-Administration nachdenklich und strategisch ist, wie man sie verwendet”, sagte Frau Lee.

Einige Experten fordern Herrn Biden auf, einen differenzierteren Ansatz zu wählen. In einem Bericht, der am Montag veröffentlicht werden soll, fordern 29 chinesische Spezialisten und andere Experten, von denen einige eng mit den Beratern von Herrn Biden verbunden sind, die amerikanischen politischen Entscheidungsträger auf, besser mit China zu konkurrieren, indem sie die US-amerikanische Forschung und Innovation stärken und die Offenheit der amerikanischen Universitäten und der Wirtschaft bewahren und einen gezielteren Ansatz für chinesische Sicherheitsbedrohungen.

Die Arbeitsgruppe, die vom China Center des 21. Jahrhunderts an der Universität von Kalifornien in San Diego organisiert wurde, argumentiert, dass die Vereinigten Staaten ihre technologische Führungsposition gegenüber China durch mangelnde Finanzierung in Forschung und Entwicklung untergraben und überreagiert haben Bedrohungen aus China in einer Weise, die die eigenen wirtschaftlichen Aussichten Amerikas geschädigt hat, einschließlich der Trennung der wirtschaftlichen Beziehungen zu China und der Abweisung chinesischer Studenten und Forscher.

Peter Cowhey, Dekan der School of Global Policy & Strategy an der University of California in San Diego und Vorsitzender der Arbeitsgruppe, sagte, die USA hätten vor allem „das US-Innovationssystem auf breiter Front investieren und neu organisieren müssen , einschließlich Grundlagenforschung und -entwicklung sowie spezialisierter Fertigungskapazitäten. ”

“Es ist viel einfacher, mit China Risiken zu managen, wenn wir uns in einer insgesamt robusten Führungsphase befinden”, fügte er hinzu.

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