Gesundheit

Bidens Plan für Senioren ist nicht nur ein Plan für Senioren

Der gewählte Präsident Joseph R. Biden Jr. hat keinen Mangel an Ideen, wie die Pflege verändert werden kann. Ein auffälliges Merkmal des Plans seines Teams: Es geht nicht darum, die Altenpflege getrennt von der Kinderbetreuung zu behandeln oder Pläne zur Unterstützung von Familienbetreuern von denen für bezahlte Betreuer zu trennen. Vielmehr werden Medicaid-Leistungen für ältere und behinderte Erwachsene, Vorschulen für Kleinkinder und bessere Arbeitsplätze für häusliche Pflegekräfte in einem ehrgeizigen Paket von 775 Milliarden US-Dollar über ein Jahrzehnt übernommen.

“Es geht ganzheitlich mit der Pflegewirtschaft über das gesamte Altersspektrum hinweg um”, sagte Ai-jen Poo, Exekutivdirektor der National Domestic Workers Alliance, die viele dieser Maßnahmen seit langem vorangetrieben hat. “Es ist ein großer Durchbruch. ”

Dieselben Familien, die Kinderbetreuung benötigen, um berufstätig zu bleiben, sind häufig für alternde Verwandte verantwortlich, und viele arbeiten selbst als bezahlte Betreuer.

Elemente des Biden-Plans, der im letzten Sommer angekündigt wurde, werden bekannt vorkommen. Die Kampagne für bezahlten Familienurlaub, sei es zur Geburt oder zur Betreuung älterer Eltern, reicht Jahrzehnte zurück. Dies gilt auch für die laufenden Bemühungen, Medicaid wieder ins Gleichgewicht zu bringen, damit es besser in der Lage ist, die Pflege zu Hause abzudecken, wo die meisten älteren Erwachsenen bleiben möchten, als in den Pflegeheimen, die sie fürchten.

Die Coronavirus-Pandemie und die damit einhergehende Wirtschaftskrise haben jedoch die stockende, fragmentierte Herangehensweise der Vereinigten Staaten an diese Probleme im Vergleich zu anderen industrialisierten Demokratien deutlich gemacht.

Fürsprecher sehen diesen Notfall sowohl als ruinös für Familien und Arbeiter als auch als Gelegenheit, um auf lange Sicht zurückgestellte Bedürfnisse anzugehen. Maßnahmen wie die Umwandlung des anämischen Bundesgesetzes über Familien- und Krankenurlaub, das nur unbezahlten Urlaub vorschreibt, in 12 Wochen bezahlten Urlaub, wie Herr Biden vorgeschlagen hat, könnten dazu beitragen, die Arbeitskräfte des Landes wieder an die Arbeit zu bringen.

“Berufstätige Erwachsene knicken unter dem Druck ein, sich einerseits mit der Kinderbetreuung und andererseits mit der Betreuung der Ältesten zu befassen”, sagte Frau Poo. „Frauen verlassen den Arbeitsmarkt, weil sie unmögliche Entscheidungen haben. ”

“Was für die Menschen wichtig war, wurde dringend”, fügte Fatima Goss Graves, Präsidentin und C. E. O. des Nationalen Frauenrechtszentrums, hinzu. „Es gibt Zeiten, in denen sich eine Beschleunigung möglich anfühlt, und dies ist eine davon. ”

Trotz seines integrierten Ansatzes sieht der Biden-Plan bestimmte Programme vor, die am wahrscheinlichsten älteren Menschen und ihren Betreuern zugute kommen. Zum Beispiel wird eine Steuergutschrift von bis zu 5.000 US-Dollar vorgeschlagen, um Familien die Kosten für unbezahlte Pflege zu erstatten.

“Es hilft den Menschen in der Mitte, die zwischen Medicaid stecken – was vor allem den sehr niedrigen Einkommen zugute kommt -” und denen, die über die Mittel verfügen, um für die Langzeitpflege zu bezahlen “, sagte C. Grace Whiting, Präsident und CEO der Nationalen Allianz für Pflege.

Eine AARP-Umfrage im letzten Jahr ergab, dass Familien jährlich etwa 7.400 US-Dollar aus eigener Tasche ausgaben und fast 13.000 US-Dollar, wenn die Pflegekräfte eine Stunde oder länger von den Verwandten entfernt lebten, denen sie halfen. In einer anderen AARP-Studie gab etwa ein Viertel der Familienbetreuer an, mehr Schulden aufzunehmen und ihre Ersparnisse zu erschöpfen.

Frau Whiting hat einige Kosten abgehakt, die der Kredit möglicherweise abdeckt: „Haushaltskosten. Bezahlte Hilfe. Home Modifikationen. Remote-Geräte zur Überwachung der Sicherheit. Geräte wie Hörgeräte. Krankheitskosten, die nicht von anderen Zahlern übernommen werden. ”

Der Biden-Plan würde Familienmitgliedern auch Sozialversicherungskredite für die Zeit gewähren, die sie außerhalb der Belegschaft verbringen, um sich um ihre Angehörigen zu kümmern.

Eine Analyse des Urban Institute ergab, dass diese Änderung den Arbeitnehmern mit niedrigerem Einkommen am meisten zugute kommen würde, indem ihnen zusätzlich zu ihrem sonstigen Einkommen für jeden Monat, in dem sie 80 oder mehr Stunden unbezahlte Stunden zur Verfügung stellten, ein Einkommen gutgeschrieben wird, das der Hälfte des durchschnittlichen nationalen Monatslohns entspricht Pflege.

Eine der weitreichendsten Komponenten des Biden-Plans für Senioren betrifft Medicaid. Dieses staatliche und föderale Programm übernimmt die meiste Langzeitpflege, hat aber in der Vergangenheit mehr für Pflegeheime ausgegeben als für sogenannte häusliche und gemeindebasierte Dienstleistungen. Rund 800.000 Menschen stehen manchmal jahrelang auf staatlichen Wartelisten für häusliche Pflege, so das Biden-Team.

Die Umstellung auf häusliche Dienste, die mittlerweile mehr als die Hälfte der Medicaid-Ausgaben für Langzeitpflege ausmachen, sei “äußerst unzureichend” gewesen, sagte Frau Poo. “Für Staaten ist es immer noch nicht obligatorisch, Dienste für Privatanwender und Gemeinden als Option anzubieten. ”

Der Biden-Plan verspricht, die Warteliste zu streichen und dann die Beiträge des Bundes zu verbessern, damit die Staaten mehr Gemeinschaftsalternativen entwickeln können, die im Allgemeinen billiger sind als die häusliche Pflege.

Schließlich werden die Probleme angegangen, die zu einer anhaltenden Abwanderung der überwiegend weiblichen Arbeitskräfte geführt haben, die Alten- und Kinderbetreuung anbieten, darunter niedrige Löhne, fehlende Leistungen wie Krankenversicherung und Krankenstand sowie der Bedarf an Weiterbildung.

Der Plan stellt fest, dass diese Bemühungen die Gewerkschaftsbildung und Tarifverhandlungen unterstützen werden. “Die Lösung können keine Betreuer in Armut mit unfairen Arbeitsbedingungen sein”, sagte Frau Goss Graves.

Das Biden-Team behauptet, dass die Nation die Rechnung für dieses große Unternehmen über 10 Jahre bezahlen kann, indem sie Steuervergünstigungen für Immobilieninvestoren mit einem Einkommen von über 400.000 USD zurückzieht und die Steuerkonformität für andere Hochverdiener erhöht.

Es wird auch argumentiert, dass der Plan drei Millionen neue Arbeitsplätze in den Bereichen Pflege und Bildung schaffen und die Beschäftigung um fünf Millionen erhöhen wird, indem unbezahlten Betreuern (die meisten wieder Frauen) der Wiedereinstieg in die Arbeitswelt ermöglicht wird.

Angesichts der fragilen Wirtschaft wird es sicherlich zu einer Debatte über den Preis kommen und darüber, ob diese Pläne die besten Lösungen für die Bedürfnisse der Kinder in der Kinderbetreuung und der Altenpflege darstellen.

Frau Whiting betonte: „Die Steuergutschrift steckt Geld zurück in die Taschen der Pflegekräfte und verbessert so ihr Wohlbefinden. “Aber es kommt Familien mit niedrigerem Einkommen nicht zugute, die nicht viel oder keine Einkommenssteuer zahlen, es sei denn, es wird” erstattungsfähig “gemacht, so dass eine Pflegekraft einen Erstattungsscheck für mehr erhalten kann, als sie den I. R. S.

Sozialversicherungskredite hätten höchstwahrscheinlich größere Auswirkungen, sagte Richard Johnson, ein Ökonom, der das Programm des Urban Institute zur Altersvorsorge leitet. Ein Nachteil ist jedoch, dass “es den Betreuern erst hilft, wenn sie anfangen, Sozialversicherungen zu sammeln”, sagte er. „Die Steuergutschrift könnte sofortige Hilfe leisten. ”

Natürlich bleiben die politischen Chancen, all diese oder eine dieser Ideen zu verwirklichen, höchst ungewiss, selbst wenn der Senat eine schlanke demokratische Mehrheit erwirbt. “Die Frage wird sein:” Haben wir den politischen Willen, dies zu erreichen? “, Sagte Frau Whiting. Einige Medicaid-Änderungen erfordern auch die Zustimmung der Landesregierungen.

Der Plan befasst sich nicht mit Einzelheiten darüber, wie die Verwaltung all diese Richtlinien umsetzen würde, und das Biden-Übergangsteam stellte keinen Politikberater zur Verfügung, um die Ziele und Strategien des gewählten Präsidenten zu erörtern. Einige Aspekte des Plans – zum Beispiel die Bemühungen, eine Steuergutschrift für Pflegekräfte zu erhalten – haben zuvor Kongresssponsoren von beiden Parteien angezogen.

“Es gibt eine wachsende Anerkennung der wesentlichen Hilfe, die von Familienbetreuern geleistet wird, und ein sich abzeichnender Konsens zwischen Demokraten und Republikanern, dass sie mehr Unterstützung benötigen”, sagte Dr. Johnson. „Es könnte also an der Zeit sein, sinnvolle Bundesgesetze zu erlassen. ”

Befürworter des Plans sehen Herrn Biden als einen Präsidenten mit einem ungewöhnlich persönlichen Verständnis von Pflege. Er war alleinerziehender Vater und Betreuer sowohl für verletzte Kinder als auch für einen erwachsenen Sohn mit Krebs im Endstadium. Bei der Bekanntgabe seines Betreuungsplans erwähnte er auch die Betreuung seiner Eltern, als sie Hospizpatienten waren, in seinem Haus.

Die gewählte Vizepräsidentin Kamala Harris war im vergangenen Jahr Hauptsponsor der National Bill of Rights für Hausangestellte. “Sie sind die richtigen Leute, um das Gespräch zu führen”, sagte Frau Whiting.

Aber als Veteranen der Bemühungen, einen expansiveren föderalen Ansatz für die Pflege zu fördern, haben Befürworter wie Frau Goss Graves auch einen ausgefeilten Realismus entwickelt. “Dinge passieren nicht von alleine”, sagte sie. “Ich würde mich hoffnungsvoll fühlen, aber ich würde mich auch darauf vorbereiten, zur Arbeit zu gehen. ”

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