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Bill Gates, das Virus und die Suche nach der Impfung der Welt

Der Chef eines der weltweit größten Impfstoffhersteller hatte ein Problem. Adar Poonawalla, Geschäftsführer des Serum Institute of India, benötigte 850 Millionen US-Dollar für alles, von Glasfläschchen bis hin zu Edelstahltanks, damit er Dosen vielversprechender Coronavirus-Impfstoffe für die Armen der Welt herstellen konnte.

Herr Poonawalla rechnete damit, dass er 300 Millionen Dollar des Geldes seines Unternehmens riskieren könnte, aber immer noch mehr als eine halbe Milliarde Dollar fehlen würde. Also suchte er einen pensionierten Software-Manager in Seattle.

Bill Gates, der zum Philanthrop gewordene Microsoft-Gründer, kannte Mr. Poonawalla seit Jahren. Herr Gates hatte Milliarden ausgegeben, um Impfstoffe in die Entwicklungsländer zu bringen, und eng mit pharmazeutischen Führungskräften zusammengearbeitet, um den Markt zu verändern. Auf diese Weise wurde er zum mächtigsten – und provokativsten – privaten Akteur im Bereich der globalen Gesundheit.

Am Ende ihres Gesprächs in diesem Sommer hatte Herr Gates ein Versprechen abgegeben: Die Bill and Melinda Gates Foundation würde eine Garantie von 150 Millionen US-Dollar gewähren, damit die indische Fabrik die Produktion vorantreiben kann. Bis September hatte die Stiftung ihr Engagement verdoppelt.

Es ist Teil einer 11-Milliarden-Dollar-Anstrengung, die Grundlagen für die Beschaffung von Coronavirus-Impfstoffen für mehr als 150 Länder zu schaffen, obwohl es letztendlich weitaus mehr kosten könnte, wenn die Dosen durchkommen. Die Initiative wird größtenteils mit öffentlichen Geldern finanziert und von zwei globalen gemeinnützigen Organisationen geleitet, an deren Gründung und Finanzierung Herr Gates beteiligt war, sowie von der Weltgesundheitsorganisation, die sich auf die Gates Foundation als einen ihrer größten Spender stützt.

Hinter den Kulissen arbeitet der zweitreichste Mann der Welt, weder ein Wissenschaftler noch ein Arzt, der sich und seine 50-Milliarden-Dollar-Stiftung als einzigartig bereit sieht, eine zentrale Rolle zu spielen. Herr Gates und sein Team greifen auf Verbindungen und Infrastruktur zurück, die die Stiftung über zwei Jahrzehnte aufgebaut hat, um die Bemühungen zu leiten.

“Wir wissen, wie man mit Regierungen arbeitet, wir wissen, wie man mit Pharma arbeitet, wir haben über dieses Szenario nachgedacht”, sagte Gates kürzlich in einem Interview. „Wir müssen – zumindest in Bezug auf Fachwissen und Beziehungen – hier eine sehr, sehr wichtige Rolle spielen. ”

Als die ersten Impfstoffkandidaten auf die Zulassung zusteuern, hat die Frage, wie ein Großteil der Weltbevölkerung immunisiert werden kann, an Dringlichkeit gewonnen. Aber neun Monate später ist der Erfolg der als Covax bekannten Impfbemühungen überhaupt nicht sicher.

Bisher hat es nur 3 $ eingezogen. 6 Milliarden Mittel für Forschung, Produktion und Subventionen für arme Länder. Drei Unternehmen haben versprochen, Impfstoffe zu liefern, aber es ist noch nicht bekannt, ob sie wirksam sein werden. Und es kann schwierig sein, die notwendigen Milliarden von Dosen auf erschwingliche und zeitnahe Weise zu sichern, da die Vereinigten Staaten und andere wohlhabende Länder separate Verträge für ihre Bürger abgeschlossen haben.

In den letzten Monaten hat Herr Gates, der betont, dass er einer von vielen ist, die an den Impfbemühungen beteiligt sind, Online-Rundtische mit Vertretern der Pharmaunternehmen veranstaltet. Er hat finanzielle Verpflichtungen von führenden Politikern der Welt erfüllt: Allein in einer Woche sprachen er und seine Frau und Co-Vorsitzende Melinda Gates mit Präsident Emmanuel Macron aus Frankreich, Bundeskanzlerin Angela Merkel aus Deutschland und Präsidentin Ursula von der Leyen aus Europa Kommission und Kronprinz Mohammed bin Zayed von Abu Dhabi.

In Washington hat er sich häufig mit Dr. Anthony S. Fauci, dem wichtigsten Experten für Infektionskrankheiten des Landes und langjährigen Mitarbeiter bei Impfstoffinitiativen, beraten und mit Senator Mitch McConnell gesprochen, einem Polio-Überlebenden, der Programme zur Ausrottung dieser und anderer Geißeln unterstützt hat . Um die Impfanstrengungen zu unterstützen, hat seine Stiftung den Beratern von McKinsey & Company Millionen von Dollar zur Verfügung gestellt.

“Einige Leute werden sagen:” Warum sollte er es sein? “, Sagte Dr. Ariel Pablos-Méndez, ehemaliger Direktor für Wissensmanagement bei W. H. O.” Er hat die Starpower. Er hat die Ressourcen. Er kümmert sich. Es gibt viele Spieler, die Dinge tun, aber nicht auf der Skala von Gates. ”

Wenn die Initiative, unterstützt durch das Vermögen und den Fokus von Herrn Gates, dazu beiträgt, die Armen der Welt vor einem Virus zu schützen, das bereits mehr als 1,3 Millionen Menschen getötet hat, wird dies die Strategien bestätigen, die er in seiner philanthropischen Arbeit gefördert hat, einschließlich Anreize für Pharmaunternehmen.

Wenn das Bestreben jedoch fehlschlägt, könnte dies die Forderung nach einem radikaleren Ansatz verstärken.

Inmitten der Pandemie argumentieren einige Beamte und Befürworter des öffentlichen Gesundheitswesens, dass Impfstoffhersteller, von denen viele von beispiellosen öffentlichen Mitteln profitiert haben, gezwungen sein sollten, ihre Technologie, Daten und ihr Know-how zu teilen, um die Produktion zu maximieren. Indien und Südafrika drängen beispielsweise darauf, die weltweite Durchsetzung der Rechte an geistigem Eigentum, an denen das Virus beteiligt ist, auszusetzen.

Dr. Zweli Lawrence Mkhize, südafrikanischer Gesundheitsminister, sagte, dass die üblichen Praktiken in dieser Krise nicht anwendbar seien. “Es muss eine breitere Konsultation geben, die untersucht, was für die Menschheit am besten ist”, sagte er in einem Interview.

Im aktuellen Plan für ein globales Impfabkommen würden arme Länder nur genügend Dosen erhalten, um bis Ende nächsten Jahres 20 Prozent ihrer Bevölkerung zu impfen. Einige Modelle zeigen, dass es bis 2024 nicht genügend Impfstoffe geben wird, um die ganze Welt abzudecken.

“Die Konsequenz langjähriger Gates-Strategien ist, dass sie mit der Kontrolle des Unternehmens über die Versorgung einhergehen”, sagte Brook Baker, Rechtsprofessor und Politikanalyst an der Northeastern University für Health GAP, der sich für einen gerechten Zugang zu Drogen einsetzt. „Bei einer Pandemie ist das ein echtes Problem. ”

Unterdessen beschweren sich Beamte aus einigen Ländern, die an der Impfstoffinitiative teilnehmen, dass sie bis vor kurzem kaum konsultiert wurden. “Sie drängen uns, bringen uns in die Enge, um uns bezahlen zu lassen”, sagte Juan Carlos Zevallos, Ecuadors Gesundheitsminister, über die Dealmaker. “Wir haben keine Wahl, welchen Impfstoff wir verwenden möchten. Es ist alles, was sie uns aufzwingen. ”

Als Herr Gates öffentlich auftrat, um Unterstützung für die Initiative zu gewinnen, wurde er zunehmend zum Ziel von Verschwörungstheorien, die die Impfbemühungen untergraben könnten.

Einige behaupten fälschlicherweise, seine Stiftung habe Impfstoffe getestet, bei denen Tausende von Kindern in Afrika und Indien getötet wurden, während andere ihn mit falschen Entvölkerungsbemühungen in Verbindung bringen. Eine Umfrage vom Mai ergab, dass 44 Prozent der Republikaner der Meinung waren, dass die weltweiten Impfbemühungen eine Deckung für Mr. Gates darstellten, um Mikrochips zu implantieren, um Menschen zu verfolgen. Diese Behauptung ist unbegründet.

Mr. Gates bleibt unerschrocken. “Ich habe noch nie gehört, dass Bill oder Melinda etwas gesagt haben:” Wir werden nur an etwas anderem arbeiten, das ist zu schwierig “, sagte der Milliardär Warren Buffett, der der Gates Foundation 31 Milliarden Dollar anvertraute eigenes Vermögen zu verschenken. „Die Aufgabe besteht darin, an schwierigen Problemen zu arbeiten. ”

“The Bill Chill”

Als sich in Wuhan, China, ein neuartiges Coronavirus in Verbindung mit einem Markt für lebende Tiere rasch ausbreitete, beobachtete Mr. Gates von seinem Büro außerhalb von Seattle aus.

Am 14. Februar versammelten er und die Führer seiner Stiftung aus Angst vor einer globalen Bedrohung, um eine Reaktion zu planen. Von diesem Zeitpunkt an erinnerte sich Herr Gates: “Wir sind auf Code Red. ”

Zwei Wochen später flog Dr. Seth Berkley – Geschäftsführer von Gavi, der Vaccine Alliance, einer gemeinnützigen Organisation, an deren Gründung die Gates-Philanthropie beteiligt war – nach Seattle. Während des Frühstücks überlegten er und Mr. Gates, wie sie Covid-19-Impfstoffe in die Entwicklungsländer bringen könnten. Am 13. März, zwei Tage nachdem die W. H. O. eine globale Pandemie ausgerufen hatte, sprach Herr Gates online mit 12 führenden Pharmakonzernen, darunter die Leiter von Pfizer und Johnson & Johnson, die beide führende Impfstoffkandidaten haben.

Er fühlte sich auf diesen Moment vorbereitet, nachdem er globale Institutionen aufgebaut und bisher 55 Milliarden US-Dollar verschenkt hatte, viermal so viel wie die einflussreiche Stiftung der Ford Foundation.

Herr Gates interessierte sich Ende der neunziger Jahre für Impfungen, als Microsoft vor einem Kartellverfahren stand, das ihn als modernen Raubritter auszeichnete. Bei Impfstoffen ging es darum, neue Technologien zu entwickeln, seine Spezialität. Ihre Auswirkungen waren messbar – kostengünstige Dosen konnten Hunderte von Millionen vor verheerenden Krankheiten schützen. Es ging auch darum, Geschäfte zu machen.

Viele westliche Pharmaunternehmen hatten damals die Produktion von Impfstoffen eingestellt und fanden sie unrentabel. Durch seine Spende half Herr Gates jedoch bei der Schaffung eines neuen Geschäftsmodells, das Subventionen, vorausschauende Marktverpflichtungen und Volumengarantien umfasst. Die Anreize zogen mehr Hersteller an, auch aus Entwicklungsländern, was zu viel mehr lebensrettenden Impfungen führte.

Er brachte “technokratisches Fachwissen und Macht anstelle eines Diskurses über Menschenrechte und Aktivismus” mit, sagte Manjari Mahajan, Associate Professor für internationale Angelegenheiten an der New School, der über die Rolle von Herrn Gates im Bereich der öffentlichen Gesundheit geschrieben hat.

Seine Stiftung hat mehr als 16 Milliarden US-Dollar für Impfprogramme ausgegeben, ein Viertel davon ging an Gavi und 2 US-Dollar. 25 Milliarden an den Globalen Fonds zur Bekämpfung von AIDS, Tuberkulose und Malaria. Beide Organisationen haben ihren Sitz in Genf, wo die W. H. O. ihren Hauptsitz hat.

Mit einer anfänglichen Zusage von 100 Millionen US-Dollar half Herr Gates bei der Gründung der Coalition for Epidemic Preparedness Innovations in Oslo, um in Medikamente und experimentelle Impfstoffe zu investieren. (Die Koalition und Gavi führen die Coronavirus-Impfstoffbemühungen mit dem W. H. O. an.)

Die Stiftung mit rund 1.600 Mitarbeitern finanzierte auch akademische Forscher, setzte ihre Führungskräfte in die Vorstände mehrerer gemeinnütziger Organisationen ein und investierte direkt in Pharmaunternehmen.

Eines davon war das deutsche Unternehmen BioNTech, das im September 2019 eine Kapitalbeteiligung in Höhe von 55 Millionen US-Dollar erhielt. In Zusammenarbeit mit Pfizer gab das Unternehmen letzte Woche bekannt, dass sein gemeinsam entwickelter Covid-19-Impfstoff zu 95 Prozent wirksam zu sein scheint und auf Lebensmittel angewendet wird und Drug Administration für die Notfallgenehmigung.

Einige Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens waren mit den Prioritäten von Herrn Gates nicht einverstanden und argumentierten, dass er mehr Geld an die Gesundheitssysteme hätte richten sollen. Andere machten sich Sorgen um eine Privatperson, die so viel Einfluss ausübte. Aber nur wenige Menschen kritisierten öffentlich seine Stiftung, weil sie befürchteten, ihre Unterstützung zu verlieren. Diese Selbstzensur war so weit verbreitet, dass sie einen Spitznamen erhielt: „The Bill Chill. ”

Zuweilen waren Reibereien mit der W. H. O., der für internationale öffentliche Gesundheit zuständigen Agentur der Vereinten Nationen, offensichtlich. Herr Gates war frustriert über das, was er als starre Bürokratie der Organisation und die Einschränkungen beim Umgang mit dem Privatsektor ansah.

Einige im W. H. O. hatten Bedenken hinsichtlich seiner wachsenden Reichweite. Der Abteilungsleiter für Malaria beklagte sich in einem Memo von 2007 darüber, dass die wachsende Dominanz der Stiftung in der Malariaforschung eine Vielfalt von Standpunkten unter Wissenschaftlern erstickte und die Agentur unterbot. Im selben Jahr begann die Stiftung mit dem Aufbau eines Instituts, das mit der Rolle von W. H. O. in Bezug auf Gesundheitsmetriken konkurrierte.

“Die Präsenz der Gates Foundation war bestenfalls eine Ergänzung zu W. H. O. und im schlimmsten Fall eine feindliche Übernahme und Usurpation”, sagte Amir Attaran, Professor für Recht und Medizin an der Universität von Ottawa.

Heute betonen die Stiftung und die W. H. O. ihren gegenseitigen Respekt voreinander. In der Öffentlichkeit hat Herr Gates die Agentur besonders gelobt. “Mir fällt nichts ein, mit dem wir nicht einverstanden sind”, sagte er im Interview.

Beamte der Agentur, die jährlich Hunderte Millionen Dollar von der Stiftung, ihrem zweitgrößten Spender, erhält, sagten, Herr Gates habe dazu beigetragen, dass sie effizienter wurde. “Gates treibt die Wissenschaft voran, drängt auf die Antworten, denn das ist ein bisschen von dieser privatwirtschaftlichen Mentalität”, sagte Dr. Bruce Aylward, leitender Berater des Generaldirektors von W. H. O.

Als die Bemühungen um den Coronavirus-Impfstoff begannen, wurde er zu einer umfassenderen Mission zusammengefasst, die von W. H. O. koordiniert wurde, um auch den Entwicklungsländern diagnostische Covid-19-Tests und -Therapien anzubieten. Die Agentur wollte eine größere Führungsrolle bei der Abwicklung von Impfstoffgeschäften übernehmen, aber die Gates Foundation und globale gemeinnützige Organisationen sagten, sie befürchteten, dass die Arzneimittelhersteller nicht kooperieren würden. Sie arbeiteten daran, die Rolle der Agentur unter anderem auf die Regulierung von Produkten zu konzentrieren und die Länder bei deren Vertrieb zu beraten.

“Wir sprechen immer mit W. H. O.”, sagte Gates. “Aber ein Großteil der Arbeit hier, um diese Epidemie zu stoppen, hat mit Innovationen in den Bereichen Diagnostik, Therapeutika und Impfstoffe zu tun, was nicht wirklich ihre Aufgabe ist.” ”

Farah Dakhlallah, eine Sprecherin von W. H. O., sagte, dass die Organisation eine „unübertroffene“ Fähigkeit habe, eine globale Gesundheitsreaktion zu koordinieren, und dass die Initiative „die komparativen Vorteile“ ihrer Partner im Kampf gegen Covid-19 nutzte.

Kapitalismus bei der Arbeit

Im März forderte Herr Gates die Arzneimittelhersteller auf, schnell zu handeln, zusammenzuarbeiten, ihre Bibliotheken mit Arzneimittelverbindungen zu öffnen und sogar die Produktionsverantwortung zu teilen.

„Die erste Reihe von Treffen war:‚ Wie werden wir ein aktives Medikament finden? Wie können wir die Impfstoffentwicklung schnell beginnen? Wie werden wir die Produktionskapazität verlagern? “, Erinnerte sich Vasant Narasimhan, der Geschäftsführer von Novartis.

Die Gates Foundation beschäftigt ehemalige Pharma-Führungskräfte in ihren Spitzenpositionen, darunter Dr. Trevor Mundel, der bei Novartis als globaler Entwicklungsleiter tätig war, und Emilio Emini, zuvor Senior Vice President für Impfstoffforschung bei Pfizer. In Zusammenarbeit mit der Coalition for Epidemic Preparedness Innovations halfen sie dabei, Geld in Covid-19-Impfstoffkandidaten und Biotechnologien zu lenken, die schnell hergestellt und für die Entwicklungsländer geeignet sein könnten.

Die Universität Oxford sagte, sie würde den Herstellern “nicht exklusive, lizenzgebührenfreie Lizenzen” ihrer Arbeit anbieten. Als die Universität einen der vielversprechendsten Impfstoffkandidaten entwickelte, diskutierte sie darüber, ob sie für die Durchführung klinischer Studien und den Transfer ihrer Technologie an Hersteller auf der ganzen Welt ausgerüstet war.

Sir John Bell, der die Entwicklung der Gesundheitsforschungsstrategien von Oxford leitet und Vorsitzender des wissenschaftlichen Beirats der Gates Foundation ist, wandte sich an Dr. Mundel. Der Rat war direkt: “Wir sagten Oxford:” Hey, du musst einen Partner finden, der weiß, wie man Versuche durchführt “, sagte Gates.

Oxford entschied sich für den britisch-schwedischen Arzneimittelhersteller AstraZeneca. Nachdem das Serum Institute of India die finanzielle Zusage von Herrn Gates erhalten hatte, stimmte es im Sommer zu, mit der Herstellung des Impfstoffs zu beginnen.

Währenddessen haben die Vereinigten Staaten und andere Länder ihre eigenen Verträge mit Impfstoffherstellern geschlossen, noch bevor sie die behördliche Genehmigung erhielten. Es gab einige Überschneidungen zwischen der globalen Initiative und den amerikanischen Bemühungen, die als Operation Warp Speed ​​bezeichnet wurden. AstraZeneca, Novavax und Sanofi haben sich zu beiden verpflichtet.

Herr Gates lobte schnell die enorme Investition der US-Regierung in die Beschleunigung von Coronavirus-Impfstoffen und sagte, dies würde allen zugute kommen. Aber je mehr Länder bilaterale Geschäfte abschlossen, desto länger müsste der Rest der Welt auf Dosen warten.

Herr Gates hatte wertvolle Erkenntnisse von Dr. Fauci, der das Nationale Institut für Allergien und Infektionskrankheiten leitet. Vor mehr als einem Jahrzehnt hatte der Milliardär Dr. Fauci zu sich nach Hause eingeladen, um an einer Diskussion über Tuberkulose teilzunehmen. Seitdem haben sie ihre Bemühungen koordiniert, um nicht nur diese Krankheit, sondern auch Malaria, Polio und AIDS zu bekämpfen.

Die beiden Männer sprachen alle paar Wochen. Dr. Fauci wollte wissen, wie sich Impfversuche im Ausland entwickeln. Herr Gates war daran interessiert, wie der US-Regulierungsprozess ablief und ob Impfstoffe, die die amerikanische Regierung kaufte, für arme Länder geeignet wären. Der Pfizer- und BioNTech-Impfstoff erfordert beispielsweise zwei Dosen und eine ultrakalte Lagerung, die vielerorts Hindernisse darstellen.

“Er wollte sicherstellen, dass es sich bei dem Impfstoff um die Art von Impfstoff handelt, die in Entwicklungsländern verwendet werden kann”, sagte Dr. Fauci in einem Interview.

Während der Pandemie hat Lateinamerika ein Drittel der Todesfälle der Welt erlitten. Afrika hat inzwischen zwei Millionen Fälle bestanden. Quarantänen und Handelsstillstände haben die armen Länder besonders hart getroffen, wo Nichtarbeit oft bedeutet, nicht zu essen.

Einige Befürworter des öffentlichen Gesundheitswesens und Anbieter vor Ort wie Ärzte ohne Grenzen waren der Meinung, dass Herr Gates zu wenig unternimmt, um einen gerechten Zugang zu Impfstoffen zu erreichen, und zu stark auf die Pharmaindustrie ausgerichtet ist.

“Ein Teil dessen, was sie an ihm mögen, ist, dass er ihre Lebensweise schützt”, sagte James Love, Direktor von Knowledge Ecology International, einer gemeinnützigen Organisation, die sich für die Erweiterung des Zugangs zu Medizintechnik einsetzt, über Gates und Führungskräfte der Pharmaindustrie. „Weil diese Botschaft immer lautet:‚ Big Pharma ist großartig. ’”

Er und andere glaubten, dass die Impfstoffhersteller die Produktion für die Entwicklungsländer nicht maximieren würden, insbesondere wenn die reichen Länder nach Dosen verlangen würden, weil dies nicht ihrem Endergebnis dienen würde. Als Indien und Südafrika die Welthandelsorganisation aufforderten, keine Rechte an geistigem Eigentum im Zusammenhang mit Coronaviren durchzusetzen, suchten sie nach einer Möglichkeit, großen Unternehmen die Kontrolle über Impfstoffe zu entziehen und die lokale Produktion anzukurbeln. Kenia, Mosambik, Pakistan und Eswatini (ehemals Swasiland) haben sich kürzlich als Co-Sponsoren für die Anfrage angemeldet, wobei Dutzende anderer Länder ihre Unterstützung zum Ausdruck gebracht haben.

Aber Herr Gates und viele Experten des öffentlichen Gesundheitswesens waren der Meinung, dass die meisten Unternehmen lobenswerte Schritte unternahmen, um den Zugang zu gewährleisten, wie beispielsweise die Preisgestaltung für gemeinnützige Organisationen und die Lizenzierung ihrer Technologie an andere Hersteller. Sie argumentierten, dass die Arzneimittelhersteller den kostspieligen Prozess der Herstellung neuer Produkte nicht übernehmen würden, wenn ihre lukrativen Patente gefährdet würden und dass ihre Kontrolle über ihre Impfstoffe Qualität und Sicherheit gewährleisten würde.

“Diese Sache mit dem Kapitalismus – es gibt tatsächlich einige Bereiche, in denen tatsächlich funktioniert”, sagte Gates. “Nordkorea hat nicht so viele Impfstoffe, soweit wir das beurteilen können. ”

„Wie ein Lobbyist handeln“

Es war der 4. Mai, und Mr. und Mrs. Gates führten einen Videoanruf mit Boris Johnson. Sie gratulierten dem britischen Premierminister zur Geburt seines Sohnes und fragten nach dem Fall Covid-19, der ihn ins Krankenhaus gebracht hatte.

Dann machten sie ihren Pitch: Die Welt würde niemals vor dem Virus sicher sein, und die Weltwirtschaft würde sich niemals erholen, wenn nicht auch arme Länder Impfstoffe und Behandlungen erhalten würden.

Mr. Gates hatte eine lange Tradition darin, reiche Länder dazu zu bringen, Finanzmittel für Initiativen im Bereich der öffentlichen Gesundheit in ärmeren Ländern bereitzustellen. Von Frau Merkel bis zu Herrn McConnell sahen ihn die Politiker als Verwalter öffentlicher Dollars mit einer Nase für gute Investitionen.

“Er hat aufgrund seines Ruhms und seines Rufs und dessen, was er mit seinem eigenen Geld macht, sofortigen Zugang zu uns”, sagte McConnell, der Mehrheitsführer des Senats, in einem Interview. “In vielen dieser Länder ist er effektiver als die Regierung, und das ist sicherlich ein Mehrwert für die öffentliche Gesundheit auf der ganzen Welt. ”

Bedeutende Spenden kamen aus Großbritannien, der Europäischen Union und anderen Ländern. China hat im vergangenen Monat seine Zusammenarbeit zugesagt. Aber Mr. Gates machte keine Fortschritte mit seinem Heimatland.

Er hatte die Trump-Administration und den Kongress um 8 Milliarden Dollar gebeten, die Hälfte für die weltweiten Impfbemühungen und die andere Hälfte für Therapeutika und Diagnostika in armen Ländern. In privaten Anrufen machte Herr Gates, der Verbindungen zu Führern beider Parteien geknüpft hatte, aber über die Jahre unparteiisch blieb, seinen Fall gegenüber Vizepräsident Mike Pence, der Sprecherin des Repräsentantenhauses Nancy Pelosi und anderen.

Er stellte sich mehr denn je in die Öffentlichkeit, trat oft in einem Pastellpullover auf, der Vergleiche mit Mister Rogers anstellte, und wiederholte in Interviews, dass die Pandemie eine internationale Reaktion erfordere. “Er hat sich entschieden, sehr öffentlich und politisch zu werden, wo er sich wie ein Lobbyist verhält”, sagte Lawrence Gostin, Professor für globales Gesundheitsrecht in Georgetown.

Aber Herr Trump hatte nicht die Absicht, sich einer globalen Antwort anzuschließen. Dies wurde im Juli deutlich, als er die Vereinigten Staaten aus dem W. H. O. zurückzog, für das sie jährliche Beiträge in Höhe von mehr als 400 Millionen US-Dollar bereitgestellt hatten.

“Die Leute sind es nicht gewohnt, dass die USA nicht nach vorne treten”, sagte Gates. Er räumte ein, dass die Nation bei den weltweiten Impfbemühungen „ein No-Show“ war. Der gewählte Präsident Joseph R. Biden Jr. könnte durchaus eine andere Position einnehmen, nachdem er sich geschworen hat, sich wieder dem W. H. O. anzuschließen.

Führer wohlhabender Länder wurden gebeten, nicht nur zur Finanzierung der Initiative beizutragen, die die Entwicklung von neun potenziellen Impfstoffen unterstützte, sondern auch Dosen für ihre eigene Bevölkerung zu kaufen. Unter den neun war eine Version von Moderna, die kürzlich beeindruckende Ergebnisse klinischer Studien bekannt gab. Wie die Deal Maker es formulierten, würden sogar Nationen, die bereits Verpflichtungen von Impfstoffherstellern eingegangen waren, von einer Diversifizierung profitieren.

Unternehmen würden entweder allen Ländern den gleichen Preis berechnen oder Staffelpreise für Länder mit niedrigem, mittlerem und hohem Einkommen festlegen. Jeder könnte sich beugen, wenn der Preis 21 USD pro Dosis übersteigt. Arme Länder könnten bis Ende nächsten Jahres billige, subventionierte Dosen für bis zu 20 Prozent ihrer Bevölkerung erhalten, aber die reicheren Nationen könnten sich für mehr anmelden.

Clemens Martin Auer, Chefunterhändler für die Europäische Union, lehnte ab und glaubte, dass sich das globale Impfabkommen zu langsam bewege, dass die Preise zu hoch seien und dass Europa allein besser verhandeln könne.

“Ich denke, die Gates Foundation verfolgt in vielerlei Hinsicht einen sehr praktischen Ansatz, wenn sie sagt, dass dies in einer privat-öffentlichen Geschäftspartnerschaft geschehen muss”, sagte er. “Aber ich habe manchmal den Eindruck, dass die Gates Foundation nicht versteht, wie gut organisierte Regierungen arbeiten. ”

Bei so viel Aufmerksamkeit für wohlhabende Nationen gab es wenig Konsultation mit denen, denen die Bemühungen am meisten helfen sollten. Erst im Herbst erfuhren Länder mit niedrigerem Einkommen, dass sie 1 US-Dollar zahlen müssten. 60 oder 2 USD pro Dosis, ein erheblicher Preis, der einige erfordern würde, um Bankdarlehen oder Zuschüsse zu erhalten.

“Es wird zwar subventioniert, aber die Länder müssen noch ihren Co-Pay-Betrag budgetieren”, sagte Chizoba Barbara Wonodi, die nigerianische Direktorin des Johns Hopkins International Vaccine Access Center. „Sie müssen also am Tisch sitzen, wenn diese Diskussionen geführt werden. ”

Einige Länder mit mittlerem Einkommen haben sich ebenfalls gequetscht gefühlt und gebeten, Preise auf einer höheren Ebene zu zahlen, ohne zu sagen, was sie bekommen würden oder wann sie es bekommen würden.

Herr Zevallos, der ecuadorianische Gesundheitsminister, sagte, er habe mit anderen Ministern in der Region darüber gesprochen, Bedenken durch ihre Präsidenten zu äußern. “Sie sagen:” Sie können sich nicht entscheiden, aber Sie zahlen “, sagte Herr Zevallos. “Ich bin enttäuscht. ”

Dr. Berkley, der Direktor von Gavi, erkannte die Frustration an. „Haben wir mit allen so gut kommuniziert, wie wir sollten? Absolut nicht “, sagte er. „Konnten wir alle so oft wie möglich einberufen? Absolut nicht. Aber wir haben unser Bestes gegeben, um das zu versuchen. ”

Zur gleichen Zeit sagte Dr. Berkley: „Haben wir die ganze Welt zusammengebracht, um über einen gerechten Zugang zu Impfstoffen zu diskutieren? Haben wir erhebliche Mittel gesammelt? All das ist wahr. ”

Eine wachsende Anzahl von Ländern hat sich dem Bestreben verschrieben, die drei unterzeichneten Arzneimittelhersteller machen Fortschritte in Studien, und die Gates Foundation finanziert auch ein Portfolio von Impfstoffen der zweiten Welle für Entwicklungsländer. Es gibt genug Geld, um Dosen zu kaufen, sobald sie genehmigt sind, sagten Dr. Berkley und andere, und sie hoffen, die Milliarden mehr zusammenzubringen, die zur Erreichung ihrer Ziele benötigt werden.

Angesichts der weltweiten Vermehrung von Coronavirus-Fällen sagte Gates, dass es einen einfachen Weg geben würde, die globale Impfstoffinitiative zu beurteilen. “Wann haben wir die Pandemie gestoppt?”

“Daran muss das alles gemessen werden”, sagte er.

Sheri Fink trug zur Berichterstattung aus Durban, Südafrika, und David D. Kirkpatrick aus Guayaquil, Ecuador, bei.

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