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Bruce Springsteen eröffnet Broadway wieder und läutet die Rückkehr des Theaters ein


Am Samstag betrat „Springsteen on Broadway“ als erste abendfüllende Show die Bühne, seit die Covid-19-Pandemie die Aufführungen im März 2020 zwangsweise einstellen musste.
Erdeundleben. com

Ich habe die Rückkehr des Broadways gesehen, und sein Name ist Bruce Springsteen.

In einer Stadt, deren kulturelle Seele seit mehr als einem Jahr mit zugenagelten Fenstern und leeren Straßen verschlossen war, war es Springsteen, der sie am Samstagabend wieder zum Leben erweckte zahlendes Publikum in 471 Tagen.

Natürlich ist „Springsteen on Broadway“ keine traditionelle Broadway-Produktion – keine hypnotisierenden choreografierten Musiknummern, keine verzauberten Sets, keine mehrseitigen Biografien der Darsteller im Playbill. Die Show besteht aus einem Mann allein auf der Bühne; sein ensemble ein mikrofon, eine mundharmonika, ein klavier und sechs stahlsaiten spannen über eine erlesene platte aus fichtenholz.

„Ich bin heute Abend hier, um Beweise für das Leben zu liefern“, rief Springsteen früh aus. Es war eine Zeile aus dem Monolog seiner ursprünglichen Show – die 2017 und 2018 für 236 Aufführungen lief – und jetzt hatte sie zusätzliches Gewicht. Dieser Beweis, fuhr er fort, war „für uns immer schwer fassbar, nie ganz glaubwürdig, besonders in diesen Tagen. ”

Für die „uns“, die sich im St. James Theatre versammelten – 1.721 gefüllte Sitze, sehr wenige maskierte Leute, alle geimpft – war dieser erste arpeggierte Dreiklang aus „Growin’ Up“ tatsächlich ein Beweis dafür, dass die Rhythmen, die New York City bewegten, kamen hinter einem schweren, dunklen und schweren Vorhang hervor.

Die 15 Monate, in denen der Broadway geschlossen wurde, waren die längste Stille in der Geschichte. In den vergangenen Jahren hatten Streiks, Wirbelstürme, Schneestürme und Stromausfälle die Lichter am Broadway nur für wenige Tage, Wochen oder einen Monat lahmgelegt. Aber die Pandemie zwang das Theaterviertel am 12. März letzten Jahres in eine weitgehende Dunkelheit, als New York schnell zum Epizentrum der Epidemie in den Vereinigten Staaten wurde.

Und während Festzeltshows wie „Hadestown“, „Hamilton“ und „Wicked“ noch auf ihre Wiedereröffnung im September warten, war es Springsteen, der einen der bedeutendsten Spaziergänge in der Broadway-Geschichte unternahm und sang.

Bruce Springsteen (links) und seine Frau Patti Scialfa verneigen sich im St. James Theatre. Sie sangen zusammen bei „Fire“, einem der Neuzugänge der Show.Kredit. . .Sara Krulwich/The New York Times

Obwohl die Show weitgehend an die ursprüngliche Inkarnation angelehnt war, gab es einige bemerkenswerte Ergänzungen und neue Phrasen, Selbstgespräche und Geschichten, die in die Aufführung eingearbeitet wurden. Springsteen erwähnte sein neues Album „Letter to You“; sein neuer gleichnamiger Film; und seine entlassenen Anklagen wegen Trunkenheit am Steuer. (Er wurde festgenommen, nachdem er mit Fans in Sandy Hook, einem öffentlichen Strand, an dem kein Alkohol erlaubt ist, zwei Tequila-Schüsse genommen und dann auf sein Motorrad gestiegen war.)

Aber er versuchte auch, den Moment zu verstehen, ein langes Jahr voller Verluste und Isolation während der Pandemie.

„Es hat lange gedauert“, sagte Springsteen zum Publikum, nachdem er den ersten Song beendet hatte, entfernte sich vom Mikrofon und sprach direkt mit der Menge. „In 71 Jahren auf dem Planeten habe ich im letzten Jahr so ​​etwas noch nicht gesehen. ”

Er sprach ausführlich von seiner Mutter Adele Springsteen.

“Sie hat seit 10 Jahren Alzheimer”, sagte er. „Sie ist 95. Aber das Bedürfnis zu tanzen, dieses Bedürfnis zu tanzen, hat sie nicht verlassen. Sie kann nicht sprechen. Sie kann nicht stehen. Aber als sie mich sieht, lächelt sie. ”

Und er sprach die Unruhen im ganzen Land an.

„Wir leben in schwierigen Zeiten“, sagte Springsteen. „Sicher nicht zu meinen Lebzeiten, wenn das Überleben der Demokratie selbst, nicht nur wer die Show in den nächsten vier Jahren leiten wird, sondern das Überleben der Demokratie selbst zutiefst bedroht ist. ”

Dann startete er einen von drei neuen Songs der Show, “American Skin (41 Shots),”, eine Ballade über Amadou Diallo, einen guineischen Einwanderer, der 1999 von Polizisten in New York City tödlich erschossen wurde.

Inmitten des neuen Materials (einschließlich eines neuen Duetts „Fire“ mit seiner Frau Patti Scialfa) fanden die Rhythmen, die den ersten Lauf von „Springsteen on Broadway“ kennzeichneten, schnell ihren Groove. Stunden vor der Show versammelte sich eine Menschenmenge vor der seitlichen Bühnentür, ein Relikt von Springsteens früherem Broadway-Lauf, als die Fans jeden Abend nach einem Blick auf die Ankunft des Rockstars verlangten.

“Es ist einfach episch, dass der Boss uns wieder öffnet”, sagte Giancarlo DiMascio, 28, der von Rochester heruntergefahren ist, um die Show (sein 49. Springsteen-Konzert) zu sehen. „Es ist groß für New York, es ist groß für Kunst und Kultur hier, und diese Öffnung ist ein Gefühl von Normalität. ”

Eine Schlange begann sich im Theater zu bilden und schlängelte sich schließlich die 44th Street hinunter, als Fans in Vintage-Springsteen-Utensilien – alte Konzert-T-Shirts, Stone Pony-Hemden und ein paar Springsteen-Gesichtsmasken – begierig darauf waren, hineinzukommen und sich ein Bild zu machen zum ersten Mal seit Monaten persönlich auf der Bühne stehen. Aber getreu der Broadway-Form taumelten viele Theaterbesucher herein, als die Lichter im Haus gedimmt wurden, darunter Gouverneur Phil Murphy aus New Jersey und Steven Van Zandt, der Schauspieler und Gitarrist von Springsteens E Street Band.

Der Transportminister Pete Buttigieg, links stehend, und Steven Van Zandt, der in der Mitte sitzt, gehörten zu den berühmten Gesichtern in der Menge bei der Aufführung am Samstagabend.Kredit. . .Sara Krulwich/The New York Times

“Ich bin Broadway-Fan, solange ich mich erinnern kann, und dies war ein herausforderndes Jahr”, sagte Jacob Persily (26) aus Monmouth County, NJ. Er sagte, er sei auf “Hunderten” des Broadways gewesen spielt, hatte aber noch nie Springsteen gesehen (obwohl er um die Ecke von Springsteens Fitnessstudio in New Jersey wohnt). „Ich bin auch im Gesundheitswesen tätig, daher war es in vielerlei Hinsicht ein herausforderndes Jahr. ”

Vor dem Theater versammelten sich Dutzende von Impfgegnern, riefen und belästigten die Anwesenden. Eine ähnliche Gruppe war letzte Woche gekommen, um gegen das Konzert der Foo Fighters im Madison Square Garden zu protestieren. Beide Vorstellungen erforderten einen Impfnachweis.

Aber für viele im Publikum war es ein gutes Gefühl, wieder im Theater zu sein, zurück zur Live-Musik und einfach nur „zurück. Aber anderen Fans, für die Musik – und insbesondere Springsteens Musik – eine unersetzliche Form von Trost bietet, fühlte sich die Show besonders wichtig.

Kathy Saleeba, 53, fuhr zur Show aus Rhode Island. Eine selbstbeschriebene „Nr. 1 Bruce-Fan“, sagte Saleeba, sie habe 51 Springsteen-Shows gesehen, viele davon mit ihrer Jugendfreundin Jane.

Im Jahr 2005 wurde bei Jane Brustkrebs diagnostiziert, sagte Saleeba, aber die beiden gingen weiterhin zu so vielen Springsteen-Shows wie möglich, und sie trafen 2008 sogar den Boss in Connecticut vor seiner Show. Am Ende spielte er ihr ein Lied vor: „Janey Don’t You Lose Heart. ”

Am Samstag brachte Saleeba ein Bild von Jane, die 2016 starb, zusammen mit den Texten aus „Land of Hope and Dreams“. “ Sie hoffte, es Springsteen persönlich geben zu können.

Eine Schlange erstreckte sich entlang der 44th Street, während die Ticketinhaber darauf warteten, das St. James Theatre zu betreten. Die Zuschauer mussten eine Covid-19-Impfung nachweisen, und die Einlasszeiten wurden gestaffelt.Kredit. . .Sara Krulwich/The New York Times

„Springsteen on Broadway“ ist teils Konzert, teils Komödie, teils Tragödie, teils Therapie, aber auch so viel mehr in einer undefinierbaren Summe. Es ist eine Performance und ein Gespräch mit einem Helden und einer Ikone, die sich auf der Bühne entblößen und ein Porträt seines Lebens mit seinen eigenen Augen, seiner eigenen Stimme und wie er die Welt gesehen hat, bieten.

Es ist eine Show, die so grob mit Verlust und Veränderung in einer unfairen Welt rechnet, und sogar Springsteen verschluckte sich irgendwann, Tränen rollten über sein Gesicht, als er sich an all die erinnerte, die er verloren hatte: seinen Vater, seine Bandkollegen, seine Freunde.

“Ich bin froh, diese Show diesen Sommer wieder zu machen, weil ich jeden Abend, wenn ich hier bin, meinen Vater besuchen kann, und es ist eine schöne Sache”, sagte er und wischte sich die Augen.

Durch düstere Widerstandskraft findet Springsteen auch Wege zum Feiern.

Als Hommage an Clarence „Big Man“ Clemons, den überlebensgroßen Saxophonisten der E Street Band, der diesen Monat vor 10 Jahren starb, erinnerte sich Springsteen daran, als „Scooter and the Big Man“ die Stadt eroberte und Rock flüsterte. n’ Roll Geschichten in die Ohren von Millionen.

„Er war elementar in meinem Leben“, sagte Springsteen, während er sanft die Akkorde von „Tenth Avenue Freeze-Out. “ „Und ihn zu verlieren war wie den Regen zu verlieren. ”

Wie so viele im Publikum habe auch ich einen „Big Man“ in der Pandemie verloren. Mein Cousin Big Nick, der ein so großes Herz hatte, dass es die Inspiration für Springsteens „Hungry Heart“ hätte sein können, war einer der mehr als 600.000 Amerikaner, die dem Coronavirus erlagen.

Und so hat diese Stadt mit außergewöhnlichen Verlusten zu kämpfen, in der fast jede Straße, jeder Block und jedes Gebäude, jeder Einwohner und jeder Besucher für immer durch die Pandemie verändert wurde.

Da ich und so viele andere den Schmerz von Springsteen teilten, als er vom Tod seines Freundes erzählte und versprach, „sich im nächsten Leben zu sehen, Big Man“, war es auch tröstlich, ihn wieder auf der Bühne zu sehen, am Broadway , und wir alle, Fremde und nicht, wieder zusammen in der Musik.

Und als Springsteen den Höhepunkt der dritten Strophe von „Tenth Avenue Freeze-Out“ schmetterte – „Nun, die Veränderung wurde in der Stadt und der Big Man wurde der Band beigetreten“ – waren nur Jubelrufe zu hören.

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