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Bruce Swedien, ein Shaper von Michael Jacksons Sound, stirbt im Alter von 86 Jahren

Bruce Swedien, ein mit einem Grammy ausgezeichneter Toningenieur, der vor allem für seine Zusammenarbeit mit Michael Jackson und dem Produzenten Quincy Jones auf den Hit-Alben „Thriller“ und „Off the Wall“ bekannt ist, starb am 16. November in Gainesville, Florida. Er war 86 Jahre alt.

Seine Tochter Roberta Swedien sagte, die Todesursache in einem Krankenhaus seien Komplikationen einer Operation wegen einer gebrochenen Hüfte. Er hatte auch positiv auf Covid-19 getestet, war aber asymptomatisch.

Herr Swedien (ausgesprochen swe-DEEN) wurde von Eltern erzogen, die professionelle Musiker waren und seine Liebe zur Musik ermutigten. Er war ein meisterhafter Studiotechniker, der in einer fast 60-jährigen Karriere den Klang des Chicago Symphony Orchestra, Duke Ellington, einfing. Graf Basie, Barbra Streisand, Dinah Washington, Jackie Wilson, Sarah Vaughan und Jennifer Lopez.

Seine fruchtbarsten Partnerschaften waren mit Mr. Jackson und Mr. Jones. Mr. Swedien lernte Mr. Jones in den 1950er Jahren in Chicago kennen und arbeitete mit ihm an mehreren Projekten, darunter Platten von Billy Eckstine und Dinah Washington, und dann an „The Wiz“, der 1978 erschienenen Verfilmung des Broadway-Musicals basierend auf „The Wizard“ von Oz. Mr. Jackson spielte die Vogelscheuche; Mr. Jones war der Musik-Supervisor und Arrangeur des Films. Herr Swedien war der Musikaufnahmetechniker.

1979 arbeiteten sie an „Off the Wall“, dem ersten ihrer vielen Projekte mit Mr. Jackson. Mr. Swedien würde drei seiner Grammys für die Entwicklung der nächsten drei Alben von Mr. Jackson gewinnen, “Thriller”, “Bad” und “Dangerous”; seine anderen beiden waren für seine Arbeit an Mr. Jones ‘”Q’s Jook Joint” und “Back on the Block”. ”

In Mr. Jackson fand Mr. Swedien einen willigen Teilnehmer an Studioexperimenten.

Während er Mr. Jacksons Hintergrundgesang aufnahm, ließ Mr. Swedien ihn nach jedem der mehreren Takes zwei Schritte vom Mikrofon zurücktreten und sie dann alle zu einem Jackson-Chor zusammenfügen. “Für den Klang von Mr. Jacksons” Überlegen Sie nicht zweimal! ” Ausruf auf “Billie Jean”, er ließ ihn durch eine fünf Fuß lange Pappröhre singen.

Für “Thriller” lehnte er die digitale Technologie trotz ihrer Klarheit ab und nahm alle Songs von Mr. Jackson analog auf, wobei er mehrere 24-Spur-Maschinen synchronisierte. “Der Sound von rein analog – 24-Spur, 2-Spur oder sogar Mono – ist sehr warm und musikalisch”, sagte er 2018 zu Reverb, einem Online-Musikmarktplatz mit Nachrichten und Interviews. “Er fängt Musik mit großem Realismus ein. ”

Mr. Swedien wählte Mikrofone für Mr. Jackson ohne Einmischung des Sängers oder von Mr. Jones, und er konnte den Sound frei mischen, wie er wollte.

„Sie würden den Raum verlassen und alles in Form bringen und fertig machen, und dann würden sie zurückkommen und wir würden zuhören und leichte Anpassungen vornehmen“, sagte er 2009 in einem Interview mit Sound on Sound, eine Publikation zur Audiotechnologie.

Herr Swedien beschrieb seine Erfahrungen mit dem Sänger in einem Buch von 2009: „Im Studio mit Michael Jackson. ”

Im Jahr 2010, ein Jahr nach Mr. Jacksons Tod, war Mr. Swedien Teil eines Gremiums von sechs ehemaligen Produzenten und Ingenieuren, die vom Nachlass des Sängers gefragt wurden, ob es seine Stimme in „Breaking News“ war, dem ersten Track, der von veröffentlicht wurde das posthum zusammengestellte Album „Michael. ”

Das Panel hörte sich den rohen Gesang von „Breaking News“ und zwei weiteren 2007 aufgenommenen Songs an und bestätigte, dass Mr. Jackson sie tatsächlich gesungen hatte.

Bruce Frederick Swedien wurde am 19. April 1934 in Minneapolis geboren. Seine Mutter Louise (Perusse) Swedien war Sängerin, Pianistin und Komponistin. Sein Vater Ellsworth war ein klassischer Pianist, Komponist und Chorleiter.

Da sein Vater wusste, dass der junge Bruce Musik liebte, kaufte er ihm mit 10 Jahren ein CD-Aufnahmegerät. Vier Jahre später arbeitete er an Wochenenden und im Sommer in einem Aufnahmestudio. Er studierte auch mehrere Jahre klassische Klaviertechnik, bis er die High School abschloss.

Sein Abschlussgeschenk war ein professionelles Tonbandgerät, das er in Minneapolis herumtollte und alle willigen Jazzbands, Polka-Gruppen und Chöre aufzeichnete, während er Elektrotechnik und Musik an der University of Minnesota studierte.

Er hat nie seinen Abschluss gemacht, aber er festigte seine Zukunft, als er anfing, als Betreiber des Aufnahmestudios einer lokalen Musikfirma zu arbeiten. Mit 20 Jahren kaufte er die Ausrüstung und verlegte sie in ein altes Kino. 1957 verkaufte er es und zog nach Chicago, um für RCA Victor Records zu arbeiten, wo er unter anderem das Chicago Symphony aufnahm.

Weniger als ein Jahr später verließ er das Unternehmen, um für den renommierten Ingenieur Bill Putnam bei Universal Recording zu arbeiten, ebenfalls in Chicago.

“Oft mache ich Basies Band und die Sessions beginnen um 7 Uhr abends”, sagte Swedien 2012 zu Tape Op, einem Musikmagazin. “Ich erinnere mich, wie ich am Klavier saß und mit Duke Ellington sprach. Er war so ein fabelhafter Kerl. Er würde mir sagen, dass Dinge in der Musik erst nach Einbruch der Dunkelheit passieren. ”

Herr Swedien wurde ermutigt, in einem Studio zu basteln, das so gut gestaltet war, dass er es als „Musikinstrument“ bezeichnete. Während der Aufnahme der Aufführung von “Night Time Is the Right Time” der Basie-Band für das Album “Just the Blues” (1960) dachte Mr. Swedien über das Posaunensolo nach.

“Ich dachte mir:” Wäre es nicht großartig, diesem Posaunensolo ein einzigartiges Klangbild zu geben? “, sagte er zu Sound on Sound. „Also sagte ich dem Solisten, wenn es Zeit für ihn war, solo zu spielen, sollte er aufstehen und auf Zehenspitzen in die Ecke des Studios gehen und sein Solo in die Ecke spielen, weg von allen Mikrofonen. Er tat das und alle gingen Bananen! Ich bin immer noch so stolz auf diese Aufnahme. ”

Er erhielt seine erste Grammy-Nominierung für das Engineering der Four Seasons-Single „Big Girls Don’t Cry“, die 1962 auf Platz 1 der Billboard Hot 100-Charts landete. Nachdem er 1969 unabhängig geworden war, nahm er eine Reihe von auf Künstler wie Muddy Waters, die Chi-Lites, Hall & Oates, Lesley Gore und Roberta Flack.

Als 1981 “Lena Horne: Die Dame und ihre Musik”, aufgenommen während des Broadway-Laufs von Frau Horne im Nederlander Theatre, veröffentlicht wurde, lobte John S. Wilson von der New York Times die Arbeit von Herrn Swedien.

“Sie ist eine intensive Performerin, die jede Silbe formt, die sie singt oder spricht, um die volle Wirkung zu erzielen, die sie beabsichtigt, von sanft bis beruhigend, von Wut bis Freude”, schrieb Wilson. “Egal wie es geht, Miss Horne ist den ganzen Weg dabei, und Bruce Swediens Aufnahme hat den vollen Geschmack davon erfasst. ”

Bis dahin war er für vier weitere Grammys nominiert, darunter zwei für Alben von Mr. Jones, eines von George Benson und eines vom Synth-Pop Electronic Concept Orchestra.

Seine Zusammenarbeit mit Mr. Jackson führte in den 1990er Jahren auch zu Nominierungen für das Songwriting (die Single „Jam“, geschrieben mit Mr. Jackson, René Moore und Teddy Riley) und für die Koproduktion („HIStory: Past, Present and Future, Book“) ICH”).

Neben seiner Tochter Roberta überlebt Mr. Swedien, der in Ocala, Florida, lebte, eine weitere Tochter, Julie Johnson, und seine Frau Beatrice (Anderson) Swedien, die seit ihrer Heirat ein enger Partner in seiner Arbeit ist als Teenager.

Nach dem Tod von Herrn Swedien sagte Herr Jones auf Instagram, er sei “ohne Frage der absolut beste Ingenieur im Geschäft” und ein “Klanggenie”. ”

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