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Bryson DeChambeaus Ballsuche verdrängt ihn aus der Masters Hunt

AUGUSTA, Ga. – Es war fast selbstverständlich, dass Bryson DeChambeau beim diesjährigen Masters-Turnier etwas Denkwürdiges tun würde. Es war kein boomender Abschlag, der so hoch am Himmel von Georgia abgefeuert wurde, dass er außer Sichtweite landete.

Genauso erstaunlich: Dieser Schlag und die daraus resultierende Strafe für einen verlorenen Ball könnten dazu führen, dass DeChambeau, der Favorit vor dem Turnier, den Schnitt verpasst und am Samstag vom Masters 2020 nach Hause geschickt wird. Der fehlende Abschlag am Freitag löste für DeChambeau eine Art Drei-Loch-Kernschmelze aus, als er seinen Ball auf dem Platz schlug und fünf Schläge auf die Führenden abwarf.

Bisher war es diese Art von Masters für DeChambeau, der im Augusta National Golf Club ankam und für seine unglaublich langen Fahrten in einer Welle der Öffentlichkeitsarbeit überflutet war. Aber in seinen ersten beiden Runden war es ein großes Problem, seine Schüsse gerade zu halten.

Betrachten Sie einen Austausch am Freitagabend zwischen einem Reporter und Jon Rahm, einem der Spielpartner von DeChambeau in den letzten zwei Tagen:

Reporter: “Waren Sie an der Suche nach Brysons Ball beteiligt?”

Rahm: Welches?

Dazu später mehr. Das weit hergeholte Drama für DeChambeau begann am dritten Loch.

Zu diesem Zeitpunkt erlebte DeChambeau, der am Freitag mit sechs verbleibenden Löchern in einer verkürzten zweiten Runde ein überdurchschnittliches Ergebnis für das Turnier erzielte, eine Art Turnier-Wiederbelebung. Nach einem holprigen Start am frühen Donnerstag hatte er sich zusammengetan, um zwei unter Par zu erreichen, was ihn hinter dem Quartett zurückließ, das jetzt die Veranstaltung leitete: Dustin Johnson, Justin Thomas, Abraham Ancer und Cameron Smith, die alle nach Abschluss unter neun waren zweite Runde.

Das dritte Loch mit einer Länge von 350 Yards und Par 4 sollte eine leichte Beute sein. Am Freitag zerschmetterte DeChambeau einen Schuss, der etwa 20 Meter vor seinem Grün landete und in einem hohen Rough links vom Fairway lag. Der Ball verschwand im Gras. Bei mehreren Wiederholungen von Zeitlupenfernsehern schien die weiße Kugel ungefähr 330 Meter vom Abschlag herabgestiegen zu sein und verschwand, als sie das Gras berührte.

Im Golf ist das als verstopfter Ball bekannt und oft nur sichtbar, wenn jemand direkt darüber steht und direkt nach unten starrt. Da das 2020 Masters jedoch ohne Zuschauer durchgeführt wird, gab es keine Fans, die das Loch um DeChambeau herumführten der richtige Ort.

Als DeChambeau den Bereich erreichte, in dem sein Abschlag landete, war klar, dass er Verstärkung benötigen würde, wenn er jemals den Ball finden würde. Augusta National ist in der Regel ein Ausreißer als Meisterschaftsgolfplatz, da es außerhalb der Fairways kein hohes Gras gibt. Aber das ist während der traditionellen April-Umgebung.

Aufgrund der Coronavirus-Pandemie auf November verschoben, wird das Turnier auf einem Gelände ausgetragen, auf dem einige Stellen mit Gras mehrere Zentimeter hoch stehen und das am Freitag am Vortag von kleinen Pfützen eines Regensturms durchnässt blieb.

DeChambeau trampelte durch das Gras in der Nähe der Stelle, an der sein Ball gelandet zu sein schien. Rahm und ihr Mitspieler Louis Oosthuizen schlossen sich ihm an, ebenso wie ihre Caddies und Turnierverantwortlichen. Einmal stampfte eine Gruppe von 14 Männern auf der Suche nach DeChambeaus Bridgestone-Golfball ins Gras.

Basierend auf Fernsehwiederholungen schien es, als würden sie etwa 10 Meter links von der Stelle suchen, an der sie hätten suchen sollen. Ein Regelbeamter begann mit dem Timing der Episode, da nach drei Minuten jeder Ball, der nicht gefunden werden kann, als verloren gilt. Dies führt zu einer Strafe mit einem Schlag und erfordert, dass der Spieler zurückkehrt und seinen Schuss von der Stelle aus wiederholt, an der er ihn getroffen hat. Dies wird als dritter Schlag des Spielers auf das Loch gezählt, was ausreicht, damit sich jeder Golfer krank fühlt.

Ein zunehmend verzweifelter DeChambeau fragte den Regelbeamten Ken Tackett klagend, als die Uhr ablief: “Sie sagen also, wenn wir es nicht finden können – es ist ein verlorener Ball?”

Ja, in der Tat. DeChambeau begann sich laut zu fragen, ob die nassen Bedingungen das darstellten, was das Golf-Regelbuch als „Gelegenheitswasser“ bezeichnet, und ob dies ihn vor der Ein-Schlag-Strafe schützen und zum Abschlag zurückkehren musste. Tackett schüttelte den Kopf: Nein.

Die Zeit war abgelaufen und der Ball war offiziell verloren. DeChambeau stieg in einen Golfwagen und schlug einen weiteren Ball vom dritten Abschlag. Es traf fast die gleiche Stelle wie der vorherige Ball, außer dass es abprallte und sichtbar blieb. Aber als DeChambeau zur Szene zurückkehrte, war es offensichtlich, dass der gesamte Vorfall ihn erschüttert hatte.

Er schickte einen kurzen Chip, seinen vierten Schuss auf das Loch, und flog 20 Meter über das Grün. Sein Pitch von dort übersprang weitere 15 Fuß hinter dem Loch. Zwei Putts später hatte DeChambeau ein verwirrendes, entmutigendes Doppel-Bogey.

“Ich weiß, dass es ihn ein wenig betroffen hat, weil er danach nicht mehr sein bestes Golf gespielt hat”, sagte Rahm.

Rahm war einfühlsam und diplomatisch.

DeChambeau sah verblüfft aus, hakte seinen Antrieb in das vierte Loch ein und traf dann ein Eisen aus dem Rough falsch – „Oh, ich habe es aufgetaucht“, schrie er nach der Schaukel.

Er begann erheblich schneller zu spielen und schätzte einige Schläge kaum ein, bevor er sie traf, als hätte er ein Uber-Auto, das darauf wartete, ihn von der Szene zu entfernen. Es war eine unbewusste Reaktion, die jeder alltägliche Duffer erkannt hätte – die Art von Dingen, die Golfer tun, wenn ihre Gedanken von einer Mischung aus Ärger und Verlegenheit überwältigt werden.

Auf dem vierten und fünften Loch folgten aufeinanderfolgende Drehgestelle. Jetzt war DeChambeau, der sich am späten Freitag weigerte, in den Interviewbereich des Clubhauses zu kommen, für seine Runde vier überdurchschnittlich gut.

Rahm, der auch Teil der Suchgruppe war, die DeChambeau am Donnerstag geholfen hatte, einen Ball zu finden, den er in die Azaleenbüsche hinter dem 13. Grün geschossen hatte, verstand, was sein Spielpartner durchmachte.

“Es ist bedauerlich, dass Sie nach den Regeln des Golfsports nicht herausfinden können, dass es irgendwo dort ist, und weiterspielen – weil er erneut abschlagen musste”, sagte Rahm. “Ich meine, wenn Bryson es so hart trifft, wie er es trifft, und es sich mit wenig Spin in einen weichen Bereich einhakt, waren wir alle zuversichtlich, dass es ziemlich begraben war und es schwer zu finden sein würde. ”

Zu seiner Ehre feierte DeChambeau ein Comeback. Er vogelte drei der nächsten neun Löcher nach seinem Debakel am dritten, verpasste aber nach einer hervorragenden Fahrt und einem präzisen Annäherungsschuss einen vier Fuß langen Eagle Putt am achten Loch. Er ist noch nicht aus dem Turnier ausgeschieden, obwohl es eine spektakuläre Rallye auf seinen letzten sechs Löchern braucht, um die zweite Runde am Samstag zu beenden.

“Er ist ein Kämpfer und er zeigt es”, sagte Rahm.

Alles in allem war es jedoch nicht die Art und Weise, wie DeChambeau das bedeutendste Golfereignis prägen wollte.

Es gab eine letzte Empörung, um DeChambeaus Tag zu beenden: Rahm sagte, der fehlende Golfball sei in der Nähe der dritten grünen Minuten nach dem Abbruch der Suche im hohen Gras gefunden worden.

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