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Buffalo Diocese der jahrelangen Vertuschung sexuellen Missbrauchs beschuldigt

Die New Yorker Generalstaatsanwaltschaft beschuldigte am Montag die römisch-katholische Diözese Buffalo und drei damit verbundene Bischöfe, mit ihrer jahrelangen Vertuschung des sexuellen Missbrauchs durch Priester gegen die Kirchenpolitik und das Staatsrecht verstoßen zu haben.

Die Klage ist die erste staatliche Klage gegen die katholische Kirche in New York seit Beginn einer neuen Welle von Missbrauchsuntersuchungen im Jahr 2018 und der Höhepunkt von nur einer von acht Ermittlungen, eine für jede katholische Diözese im Staat. Die anderen sieben Anfragen sind noch nicht abgeschlossen.

Die Klage stellt eine nach Ansicht der Staatsanwaltschaft neuartige Rechtsstrategie dar: Der Staat wird versuchen, eine katholische Diözese wegen Nichteinhaltung der im Jahr 2002 erlassenen kirchlichen Richtlinien nach einer Reihe von Gesetzen zu verklagen, insbesondere in Bezug auf religiöse Wohltätigkeitsorganisationen und deren Treuhänder Untersuchungsberichte von The Boston Globe haben den Skandal um sexuellen Missbrauch öffentlich gemacht.

Es kann auch Fragen zur Religionsfreiheit aufwerfen: Zusätzlich zur Rückerstattung und zu Änderungen in der Art und Weise, wie die Diözese mit sexuellen Missbrauchsansprüchen umgeht, versucht die Klage, zwei Bischöfe aus Führungspositionen in gemeinnützigen Organisationen zu verbannen, was diejenigen, die dies glauben, zurückdrängen könnte greift in die Autonomie der Kirche ein.

Das Büro des Generalstaatsanwalts Letitia James sagte, seine Untersuchung habe ergeben, dass die Diözese und ihre beiden ehemaligen Spitzenführer, Bischof Richard J. Malone und Weihbischof Edward M. Grosz, bürokratische Manöver eingesetzt haben, um mehr als zwei Dutzend Priester zu schützen beschuldigt, Kinder verletzt zu haben.

Frau James sagte in einer Erklärung, dass die Staatsanwaltschaft darauf abzielte, sowohl einen Vertrauensbruch als auch eine „Glaubenskrise“ zu korrigieren. ”

“Die Diözese Buffalo und ihre Führung haben es jahrelang versäumt, Kinder vor sexuellem Missbrauch zu schützen”, sagte sie. „Stattdessen haben sie beschlossen, genau die Priester zu beschützen, denen diese grausamen Taten glaubwürdig vorgeworfen wurden. Personen, die Opfer von Missbrauch sind, verdienen es, dass ihre Ansprüche zu Recht und rechtzeitig untersucht und entschieden werden, und die Diözese Buffalo weigerte sich, ihnen diese Chance zu geben. ”

Die Buffalo-Diözese, zu der 600.000 Katholiken gehören, hat sich in den letzten Jahren unter der Führung von Bischof Malone, der eine leitende Position in der Diözese Boston innehatte, als die Krise des sexuellen Missbrauchs im Jahr 2002 öffentlich wurde, von Krise zu Krise bewegt. Er trat von seiner Position in zurück Buffalo im Dezember nach einer Untersuchung des Vatikans über seinen Missbrauch der Missbrauchskrise dort.

Die Diözese Buffalo beantragte im Februar Insolvenzschutz und verwies auf eine Flut von Klagen von Personen, die behaupteten, von Priestern als Kinder sexuell missbraucht worden zu sein.

Die Staatsanwaltschaft teilte am Montag mit, dass die Vertuschung von den Bischöfen Malone und Grosz durchgeführt wurde, die zwei Dutzend glaubwürdig beschuldigte Priester beschützten, indem sie sie als „nicht zuweisbar“ einstuften, eine Verwaltungskategorie, die es ihnen ermöglichte, in den Ruhestand zu treten oder stattdessen in Urlaub zu gehen Verweis auf eine Untersuchung des Vatikans, die sie aus dem Priestertum verbannen könnte.

Dieses Manöver hielt die Männer innerhalb der Diözesanfalte und in ihrer Bilanz. Die Staatsanwaltschaft erklärte, dass die Aufhebung der Kirchenpolitik die Diözese gegen das Staatsrecht verstoße, da dies einen Missbrauch von Wohltätigkeitsgütern und einen Verstoß gegen die Treuhandpflicht darstelle.

Bischof Grosz trat im Mai nach 30 Jahren als Weihbischof in der Diözese in den Ruhestand, darunter 27 als einer der wichtigsten Männer in seiner Antwort auf Behauptungen über sexuellen Missbrauch.

Nach der Abreise von Bischof Malone ernannte Papst Franziskus Bischof Edward B. Scharfenberger von Albany zu einem Hausmeister in Buffalo. Die Staatsanwaltschaft sagte, er sei in seiner Eigenschaft als derzeitiger Verwalter der Diözese in der Klage genannt worden.

Die Diözese äußerte sich nicht sofort zu der Klage.

Die von der US-amerikanischen Bischofskonferenz im Jahr 2002 verabschiedeten Verfahren, für die sowohl Bischof Malone als auch Bischof Grosz gestimmt haben, sehen vor, dass Missbrauchsvorwürfe gegen Priester den Behörden in Übereinstimmung mit den örtlichen Gesetzen gemeldet werden.

Die Auswirkungen in New York waren jedoch begrenzt, da die Meldepflichten des Staates für Priester nicht gelten. In Buffalo erzielte die Diözese 2003 mit den örtlichen Staatsanwälten ein Memorandum of Understanding, in dem sie verpflichtet war, Missbrauchsansprüche nach den Berichten von The Boston Globe zu melden. Die Vereinbarung wies jedoch schwerwiegende Mängel auf.

Gemäß der Vereinbarung musste die Diözese Vorwürfe nur innerhalb von fünf Jahren nach dem Missbrauch oder innerhalb von fünf Jahren nach dem 18. Geburtstag des Anklägers melden. Dies begrenzte die Anzahl der erforderlichen Überweisungen erheblich.

Die am Montag eingereichte Klage hängt stattdessen von den Bestimmungen der Richtlinien von 2002 ab, die allgemein als Dallas-Charta bezeichnet werden und vorschreiben, dass Missbrauchstäter aus dem aktiven Dienst entfernt und ihre Fälle an den Vatikan verwiesen werden müssen, der beschließen kann, sie aus dem Priestertum zu entfernen.

Bischöfe, denen Missbrauch vorgeworfen wird, waren von dieser Politik ausgenommen, eine Lücke, die durch die Schaffung eines separaten Aufsichtssystems im Jahr 2019 geschlossen wurde.

New York ist einer von mehreren Staaten, die ihre Bemühungen um Gerechtigkeit für die Überlebenden des sexuellen Missbrauchs durch Geistliche nach einem Bombenbericht des Bundesstaates Pennsylvania aus dem Jahr 2018 verdoppelt haben, in dem festgestellt wurde, dass katholische Priester mehr als 1.000 Kinder in sechs der Bundesstaaten missbraucht haben acht Diözesen des Staates im Laufe von 70 Jahren.

Monate nach Veröffentlichung des Berichts verabschiedete der New Yorker Gesetzgeber das Gesetz über Kinderopfer, das seit 13 Jahren im gesetzgebenden Fegefeuer lag, als die Kirche und andere Gruppen Millionen von Dollar dafür ausgaben.

Das Gesetz verlängerte die Verjährungsfrist für sexuellen Missbrauch in der Kindheit, indem es Opfern erlaubte, Klagen gegen ihre Täter bis zum Alter von 55 Jahren einzureichen und strafrechtliche Verfolgung zuzulassen, bis ein Opfer 28 Jahre alt wurde.

Das Gesetz schuf auch ein einjähriges „Rückblickfenster“, in dem Ansprüche, die bereits die vorherige Verjährungsfrist überschritten hatten, wiederbelebt werden konnten. In den Tagen nach der Verabschiedung des Gesetzes wurden Hunderte von Klagen gegen die katholische Kirche eingereicht. Seitdem haben zwei Diözesen neben Buffalo Insolvenz angemeldet, Rochester und Rockville Center auf Long Island.

Im August verlängerte Gouverneur Andrew M. Cuomo das Rückblickfenster bis August 2021, um die durch die Coronavirus-Pandemie verursachten Umwälzungen auszugleichen.

“Wir dürfen nicht zulassen, dass diese Pandemie die Möglichkeit für Überlebende einschränkt, ihren Tag vor Gericht zu verbringen”, sagte der Gouverneur damals in einer Erklärung.

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