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Charles Yu gewinnt den National Book Award für “Interior Chinatown”

Charles Yu gewann am Mittwoch den National Book Award für Belletristik für seine umwerfende Satire „Interior Chinatown“, eine Sendung von Hollywood- und asiatisch-amerikanischen Stereotypen.

Der Roman, der in Form eines Drehbuchs geschrieben wurde, zeigt einen aufstrebenden Schauspieler namens Willis Wu, der sich mit gelegentlichem Rassismus und den grausamen Hierarchien der Unterhaltungswelt auseinandersetzt, um die Rolle des „Delivery Guy“ oder „Silent Henchman“ zu übernehmen. Die Richter lobten den Roman als „wunderbar erfinderisch“ und „abwechselnd urkomisch und herzzerreißend. ”

Herr Yu, der 2007 einer der fünf vielversprechendsten Schriftsteller der National Book Foundation in Amerika war, arbeitete als Anwalt, bevor er aufhörte, sich dem Schreiben zu widmen. “Interior Chinatown” ist sein viertes Buch.

“Ich kann momentan nichts in meinem Körper spüren”, sagte ein sichtlich fassungsloser Herr Yu während seiner Dankesrede und fügte hinzu, dass er so sicher sei, dass er nicht gewinnen würde, dass er keine Bemerkungen vorbereitete und sich laut fragte, ob er es sei in einer Simulation. “Ich werde jetzt in eine Pfütze schmelzen”, sagte er.

Es war eine passend surreale Rede für eine unkonventionelle Preisverleihung in einer turbulenten Zeit, in der sich die Realität oft seltsamer angefühlt hat als Fiktion.

In normalen Zeiten ist die Verleihung der National Book Awards eine verschwenderische Angelegenheit, die an der Cipriani Wall Street stattfindet. Diese Zeremonie zieht die mächtigsten Verlagsleute und eine Konstellation literarischer Stars an. Wie bei so vielen kulturellen Veranstaltungen, die infolge der Pandemie durcheinander gebracht wurden, fand die Zeremonie in diesem Jahr online statt und wurde auf YouTube und der Website der Stiftung gestreamt.

Die Stimmung in diesem Jahr war auch virtuell noch optimistisch, als sich ein viel größeres digitales Publikum der Feier anschloss, an der in der Regel rund 700 Personen persönlich teilnehmen.

“Bei einer Pandemie ist es schwer”, sagte Lisa Lucas, die Geschäftsführerin der National Book Foundation, in einer Videoadresse. “Wir hatten Angst, dass wir diese Show nicht machen könnten, und hier sind wir. ”

Der Sachbuchpreis ging an „Die Toten entstehen: Das Leben von Malcolm X“, eine gründlich recherchierte Biografie von Les Payne und seiner Tochter Tamara Payne. In einer emotionalen Dankesrede dankte Frau Payne, die das Buch gemeinsam mit ihrem Vater recherchierte und nach seinem Tod im Jahr 2018 fertigstellte, ihm „dafür, dass er sich dieser enormen Arbeit verschrieben hat“ und „dass er mich als seine Co-Pilotin engagiert hat. ”

“Dies ist so ein bittersüßer Moment”, sagte sie. „Ich wünschte wirklich, mein Vater wäre dafür hier. ”

Die Preise, die bereits im 71. Jahr ihres Bestehens vergeben wurden, wurden von Jason Reynolds, einem Bestsellerautor für Kinderbücher und zweifacher Finalist des National Book Award, verliehen.

Der National Book Award aus dem Jahr 1950 ist einer der renommiertesten Literaturpreise der Welt und wurde an literarische Ikonen wie W.H. Auden, Saul Bellow, Ralph Ellison, William Faulkner und Flannery O’Connor verliehen.

Die diesjährige Preisverleihung, die stattfand, als die Coronavirus-Pandemie weltweit weiter zunahm, war für die Literaturwelt mehr als ein Moment der Leichtigkeit. Für Autoren und Buchhändler, die in diesem Jahr einen Umsatzrückgang verzeichnet haben, können Literaturpreise wie die National Book Awards und der Booker Prize die dringend benötigte Aufmerksamkeit auf übersehene Titel lenken.

Während Markenautoren und große Verlage in diesem Jahr einen guten Umsatz verzeichneten – der Druckumsatz stieg in diesem Jahr gegenüber 2019 um sieben Prozent -, haben viele kleinere, unabhängige Verlage und weniger bekannte Schriftsteller als Universitäten und Buchhandlungen in den USA Probleme haben geschlossen und wichtige Wege für die Erreichung der Leser abgeschnitten.

Mehr als die Hälfte der Finalisten in diesem Jahr wurden von unabhängigen Verlagen und akademischen Pressen veröffentlicht. Acht der 25 Finalisten waren Debüts.

Einige der Redner spielten auf das angespannte politische Klima nach den Wahlen, den anhaltenden Kampf für die Gleichberechtigung der Rassen und die Zerstörung der Pandemie an. Der Schriftsteller Roxane Gay, der den diesjährigen Fiktionspreis überreichte, sprach über die Verantwortung der Fiktionsautoren, sich mit den herausfordernden Zeiten auseinanderzusetzen, in denen wir leben.

“Es ist schwer zu schreiben, wenn die Welt das Gefühl hat, auseinanderzufallen”, sagte sie. „Wir haben als Schriftsteller die Verantwortung, auf diesen politischen Moment zu reagieren. Wir haben die Verantwortung, Zeugnis zu geben. ”

Zu den Fiction-Finalisten gehörten Rumaan Alams ruhiges und unheimliches apokalyptisches häusliches Drama “Leave the World Behind”; Deesha Philyaws Kurzgeschichtensammlung “Das geheime Leben der Kirchendamen”; Lydia Millets “Eine Kinderbibel”, ein Roman, der das Chaos des Klimawandels erforscht; und Douglas Stuarts autobiografischer Roman “Shuggie Bain”, der in den 1980er Jahren in Glasgow spielt und auch Booker-Finalist war.

Zu den Finalisten des Sachbuchpreises gehörten Karla Cornejo Villavicencios “The Undocumented Americans”, eine tief berichtete Erzählung über das Leben von Einwanderern; Claudio Saunts “Unwürdige Republik”, die die Konsequenzen des Indian Removal Act von 1830 untersucht; Jerald Walkers “Wie man einen Sklaven macht und andere Essays”, in dem er über seine Erfahrungen mit Rassismus nachdenkt; und Jenn Shaplands unkonventionelle Biografie “My Autobiography of Carson McCullers”, die das verborgene Liebesleben des südlichen Schriftstellers untersucht.

Der Preis für Jugendliteratur ging an Kacen Callender für “König und die Libellen”, in dem ein schwarzer Junge zu sehen ist, der nach dem Tod seines Bruders Probleme hat.

Der Preis für übersetzte Literatur ging an Yu Miris Roman “Tokyo Ueno Station”, der von Morgan Giles aus dem Japanischen übersetzt wurde und von einem Geist erzählt wird, der einen Park besucht, in dem er lebte, als er obdachlos war.

Der Preis für übersetzte Literatur – eine Kategorie, die 2018 hinzugefügt wurde – umfasste in diesem Jahr Werke in arabischer, spanischer, deutscher und schwedischer Sprache. Es war Pilar Quintanas “The Bitch” über die Beziehung einer kolumbianischen Frau zu einem verwaisten Welpen. “High as the Waters Rise”, ein Debütroman über einen Bohrinselarbeiter der deutschen Dichterin Anja Kampmann; Adania Shiblis “Minor Detail”, in dem eine Frau in Ramallah im Mittelpunkt steht, die beschließt, den jahrzehntelangen Mord an einem palästinensischen Teenager zu untersuchen; und Jonas Hassen Khemiris Roman “The Family Clause” über ein schmerzhaftes Familientreffen in Stockholm.

Der Preis für Lyrik ging an die Sammlung „DMZ Colony“ des Dichters und Übersetzers Don Mee Choi, eine Collage aus Überlebensberichten, Prosa und Zitaten mit Fotografien und Zeichnungen, die ihren Namen von Koreas entmilitarisierter Zone hat.

Der Literarian Award, der die Beiträge des Empfängers zur amerikanischen Literaturgemeinschaft würdigt, wurde posthum an Carolyn Reidy verliehen, die im Mai verstorbene Geschäftsführerin von Simon & Schuster. Die Auszeichnung, die von Frau Reidys Ehemann Stephen Reidy angenommen wurde, wurde von Personen verliehen, die eng mit Frau Reidy zusammenarbeiteten – einschließlich des Autors Bob Woodward, der über Frau Reidy sagte: „Carolyn war durch und durch eine Buchperson. ”

Der Schriftsteller Walter Mosley, der vielleicht am besten für seine Mystery-Serie mit dem Detektiv Easy Rawlins bekannt ist, erhielt die Medaille der Stiftung für herausragenden Beitrag zu amerikanischen Briefen, eine Auszeichnung für sein Lebenswerk, die zuvor an Toni Morrison, Don DeLillo und Ursula K. Le ging Guin. Herr Mosley, der als erster Schwarzer in seiner 32-jährigen Geschichte die Auszeichnung erhalten hat, bemerkte, wie lange dieser Meilenstein überfällig war: „Man könnte sich über den monumentalen negativen Raum, der den Nadelstich des Lichts umgibt, den diese Auszeichnung darstellt, hinwegsetzen. ” er sagte. “Ist das ein sterbendes Keuchen oder ein erster Atemzug?”

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