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China verschwand mein Professor. Es kann seine Poesie nicht zum Schweigen bringen.

Ich habe meinen alten Professor Abduqadir Jalalidin zuletzt Ende 2016 in seiner Urumqi-Wohnung gesehen laghman Nudeln und ein paar Flaschen Chineseliquor, wir sprachen und lachten über alles von der uigurischen Literatur bis zur amerikanischen Politik. Einige Jahre zuvor, als ich meine Masterarbeit über uigurische Poesie verteidigt hatte, hatte Jalalidin, selbst ein berühmter Dichter, mir gegenüber gesessen und harte Fragen gestellt. Jetzt waren wir nur noch Freunde.

Es war ein unvergesslicher Abend, an den ich schon oft gedacht habe, seit ich Anfang 2018 erfahren habe, dass Jalalidin zusammen mit mehr als einer Million anderen Uiguren in Chinas Internierungslager geschickt wurde.

Wie bei meinen anderen Freunden und Kollegen, die in diesem riesigen, geheimen Gulag verschwunden sind, erstreckten sich Monate zu Jahren ohne ein Wort von Jalalidin. Und dann, Ende dieses Sommers, brach die Stille. Sogar in den Lagern, erfuhr ich, hatte mein alter Professor weiterhin Gedichte geschrieben. Andere Insassen hatten seine neuen Gedichte in Erinnerung gerufen und es geschafft, eines von ihnen über die Lagertore hinaus zu übertragen.

Abduqadir Jalalidins Gedicht “No Road Back Home”, übersetzt von Joshua Freeman, produziert von Teklimakan und rezitiert von Ethnomusikologe, Filmemacher und Tänzer Mukaddas Mijit.

Jalalidins Gedicht ist ein starkes Zeugnis für eine anhaltende Katastrophe in der autonomen Region Xinjiang Uigur in China. Seit 2017 hat der chinesische Staat zusammen mit anderen muslimischen Minderheiten einen wachsenden Teil seiner uigurischen Bevölkerung in ein wachsendes System von Lagern, Gefängnissen und Zwangsarbeitseinrichtungen hineingezogen. Eine Massensterilisationskampagne hat uigurische Frauen ins Visier genommen, und die Entdeckung einer tonnenschweren Lieferung von Menschenhaar aus der Region, die höchstwahrscheinlich aus den Lagern stammt, erinnert an die dunkelsten Stunden der Menschheit.

Das Gedicht meines Professors ist aber auch ein Beweis für die einzigartige Verwendung von Poesie durch Uiguren als Mittel zum gemeinsamen Überleben. Gegen überwältigende staatliche Gewalt könnte man sich vorstellen, dass Poesie wenig Rückgriff bieten würde. Doch für viele Uiguren – einschließlich derer, die riskierten, Jalalidins Gedicht zu teilen – hat Poesie eine Macht und Bedeutung, die im amerikanischen Kontext unvorstellbar ist.

Poesie durchdringt das Leben der Uiguren. Einflussreiche Kulturschaffende sind oft Dichter, und Uiguren aller Herkunft schreiben Gedichte. Volksreime pfeffern die alltäglichen Gespräche – populäre Weisheiten wie “Vergessen Sie nicht Ihre Wurzeln / behalten Sie den Glanz Ihrer alten Stiefel” – und Social-Media-Impulse mit neuen Versen zu Themen von Arbeitslosigkeit bis zur Erhaltung der Sprache. Jeder Uigur kennt die Worte des Dichters Abdukhaliq, der 1933 von einem chinesischen Kriegsherrn gemartert wurde: “Wach auf, armer Uigur, du hast lange genug geschlafen …”

Uiguren leben seit einem Jahrtausend am Scheideweg der eurasischen Zivilisationen, und ihre Poesie stützt sich auf die kunstvolle Prägung türkischer mündlicher Verse, die komplizierten Meter persischer Poesie und modernistische Strömungen aus Europa, der arabischen Welt und China. Mündliche und schriftliche Formen vermischen sich mit der Arbeit zeitgenössischer uigurischer Dichter wie Adil Tuniyaz, während die Genres vom Klassizismus des Lagergedichts meines Professors bis zum avantgardistischen Bildersturm der Nothingist-Dichter reichen. (“Ein Gedicht fliegt mit den einsamen Eulen, die der Nacht düstere Schönheit verleihen”, erklärte das überaus unergründliche Nothingism Manifesto von 2009.)

Seit Generationen ermöglicht diese lebendige poetische Kultur den Uiguren, Verse zu einer Quelle gemeinschaftlicher Stärke gegen Kolonialisierung und Unterdrückung zu machen. Wir können als Beispiel auf das 19. Jahrhundert zurückblicken: Sadir Palwan, ein Widerstandskämpfer gegen das Qing-Reich, hat mit den von ihm mündlich verbreiteten Volksgedichten die antiimperiale Stimmung in Schwung gebracht. Immer wieder inhaftiert, drehte Sadir Verse aus seiner Zelle und während seiner mehrfachen Flucht und verspottete die Kolonialbehörden oft bitter. »Ist Ihre Kutsche auf dem Weg nach Küre kaputt gegangen, Magistrat? Nachdem Sie Sadir gefangen genommen haben, ist Ihr Herz jetzt zufrieden, Magistrat? “

Ein Jahrhundert später, während der Kulturrevolution von 1966-1976, als uigurische Schriftsteller inhaftiert und ihre Bücher verbrannt wurden, unterstützten Volksdichter ihre Kunst durch Erinnerung und Mundpropaganda. Ihre Arbeit war maßgeblich an der Wiederbelebung der uigurischen Kultur in den 1980er Jahren beteiligt, als sich erneut ein großes Publikum versammelte, um ihre epischen Gedichte zu hören.

In den 2000er Jahren begann die uigurische Anthropologin Rahile Dawut, diese Dokumente des kollektiven Gedächtnisses aufzuzeichnen, die Basisperspektiven zur lokalen Geschichte bieten. In der Region Qumul im Osten von Xinjiang beispielsweise zeichnete Dawut ein Epos auf, in dem ein Aufstand gegen die Zunghar-Mongolen aus dem 17. Jahrhundert nach ihrer blutigen Eroberung von Qumul erzählt wurde. “Hören Sie zu, wie ich die Vergangenheit teile”, sang ein bekannter Qumul-Volksdichter, bevor er die tragische Geschichte von Yachibeg erzählte, der den Aufstand zu einer Reihe von Siegen führte, bevor ihn ein örtlicher Beamter verriet.

Dawut feierte den Reichtum und die Vitalität der uigurischen Kultur und war sich des Drucks, dem sie weiterhin ausgesetzt war, sehr bewusst. “Jedes Mal, wenn ich Feldarbeit machte”, bemerkte sie in einem Aufsatz von 2010, “kehrte ich aus dem” lebenden Museum “der Menschen zurück, die entschlossen waren, noch mehr Material zu sammeln.” Leider würden diese Materialien bei meiner Rückkehr verschwunden sein “, behinderten lokale Beamte die Aufführung und Übermittlung von mündlichen Gedichten. Dawut selbst ist jetzt weg und seit Ende 2017 zusammen mit vielen anderen uigurischen Professoren der Xinjiang-Universität inhaftiert.

Heute, da der chinesische Staat uigurische Bücher verbietet und muslimische Friedhöfe ebnet, bleibt Poesie eine mächtige Form der Beharrlichkeit und des Widerstands für das uigurische Volk. Uiguren auf der ganzen Welt wenden sich der Poesie zu, um sich mit dem Unglück in ihrer Heimat auseinanderzusetzen. “Das Ziel auf meiner Stirn / konnte mich nicht auf die Knie zwingen”, schrieb der Exildichter Tahir Hamut Izgil aus Washington im Jahr 2018.

Selbst als Intellektuelle in der uigurischen Diaspora die Gräueltaten aufzeichnen, sind die bekanntesten uigurischen Intellektuellen in Xinjiang – Liberale und Konservative, fromme Muslime und Agnostiker, Parteifreunde und Parteikritiker – bereits in den Lagern verschwunden, als China seine Kampagne zur Auslöschung der uigurischen Identität eskaliert.

Aber Identität ist eine hartnäckige Sache, wie der uigurische Dichter und Schriftsteller Perhat Tursun in einem bekannten Gedicht behauptete, das mit diesen trotzigen Zeilen beginnt:

Für Monate, nachdem Tursun dieses Gedicht vor über einem Jahrzehnt zum ersten Mal online gestellt hatte, zitierten Freunde von mir in Urumqi auswendig Schnappschüsse davon. Anfang 2018, als Chinas Säuberung der uigurischen Intellektuellen zunahm, wurde Tursun in die Lager geschickt. Dennoch hallt seine Stimme immer noch nach: Als ich dies schrieb, sah ich, dass ein uigurischer Diaspora-Aktivist Tursuns Gedicht in den sozialen Medien veröffentlicht hatte, wo es weiterhin weit verbreitet ist.

Die Welt kann viel von einer Kultur lernen, die Kunst zum Gegenmittel gegen Autoritarismus gemacht hat. Mein alter Professor hat uns hinter den Stacheldraht- und Wachtürmen daran erinnert, dass wir nicht still stehen dürfen, während diese Kultur vernichtet wird.

Joshua L. Freeman ist Historiker in China und Innerasien und derzeit Cotsen-Postdoktorand an der Princeton Society of Fellows. Weitere Übersetzungen uigurischer Gedichte finden Sie auf Twitter @ jlfreeman6.

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