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Chinas neue Testpolitik für Reisende ist laut Experten problematisch

Da die Fälle des Coronavirus weltweit weiter zunehmen, verdoppeln viele Länder ihre Testrichtlinien, die Reisenden, die versuchen, sich über internationale Grenzen hinweg zu bewegen, den Zugang gewähren oder untersagen können.

Aber eine ungewöhnliche neue Testpolitik, die China Ende Oktober angekündigt hat, hat Gesundheitsexperten verblüfft. Eingehende Reisende müssen negative Ergebnisse eines Antikörpertests vorlegen, der weder Infektionen zuverlässig ausschließen noch nachweisen kann, dass eine Person das Virus nicht auf andere überträgt.

“Ich verstehe nicht, warum sie das tun würden”, sagte Dr. Krutika Kuppalli, eine Ärztin für Infektionskrankheiten an der Medizinischen Universität von South Carolina. „Es scheint, dass dies ihre Methode des Sicherheitstheaters ist. ”

Die seltsamen Richtlinien, so Experten, spiegelten ein veraltetes Verständnis der Art und Weise wider, wie das Virus und das Immunsystem interagieren. Im Frühjahr versuchten mehrere Unternehmen, Antikörpertests als potenzielle Diagnostik für aktive Infektionen zu vermarkten. Einige (aber nicht alle) haben diese Anzeigen später gemildert oder zurückgenommen, als die Forscher mehr Informationen über den Zeitpunkt der Antikörperantwort auf das Virus sammelten, die erst dann in Gang kommt, wenn die Spiegel des Erregers nachlassen.

„Ich dachte, wir hätten dieses Stadium überschritten“, sagte Elitza Theel, klinische Mikrobiologin und Expertin für Antikörpertests an der Mayo Clinic in Rochester, Minnesota. Die Richtlinien der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten beschreiben Antikörper-Positive als allgemein schlechten Proxy für das Vorhandensein von aktiven Viren im Körper.

Frühere Iterationen der chinesischen Politik sahen vor, dass Reisende nur durch einen „Nukleinsäuretest“ negativ testen müssen, ein Werkzeug, das nach dem genetischen Material des Coronavirus sucht. Die meisten verfügbaren Tests, die diese Anforderung erfüllen, basieren auf einer Labortechnik namens Polymerasekettenreaktion oder P. C. R., die das Virus selbst dann eindringen kann, wenn es in sehr geringen Mengen im Körper vorhanden ist.

Als sich das Coronavirus in Ländern wie den Vereinigten Staaten, dem Vereinigten Königreich, Irland und Russland weiter ausbreitete, befürchteten chinesische Gesundheitsbeamte, dass einige ausländische Reisende durch die diagnostischen Risse rutschen könnten. Die Beamten entschieden sich dafür, P. C. R. mit einem zweiten Test zu kombinieren, um “eine größere Genauigkeit beim Covid-19-Screening” zu gewährleisten, schrieb ein Sprecher der chinesischen Botschaft in den USA in einer E-Mail.

Theoretisch könnte dies eine vernünftige Strategie sein, sagte Deepta Bhattacharya, Immunologin an der Universität von Arizona: „Wir sind Fans davon, mit zwei unabhängigen Arten von Tests nachsehen zu können. “Aber der Ansatz fällt schnell auseinander, fügte er hinzu, wenn Beamte den falschen Test als Sicherheitsnetz wählen, wie es bei China der Fall zu sein scheint.”

China verlangt nicht nur negative Nukleinsäuretestergebnisse, sondern fordert Reisende nun auf, nachzuweisen, dass sie einen negativen IgM-Antikörpertest innerhalb von 48 Stunden nach dem Einsteigen durchgeführt haben. Diese Tests erkennen krankheitsbekämpfende Moleküle, die als Antikörper bezeichnet werden, insbesondere eines, das als Immunglobulin M oder IgM bezeichnet wird. Dies ist normalerweise die erste Art von Antikörper, die gegen infektiöse Eindringlinge geweckt wird. Die Anwesenheit von IgM ist kurzlebig. Schließlich übernehmen zwei andere Arten von Antikörpern, die viel länger leben, IgG und IgA.

Aber IgM-Antikörper sind bestenfalls ein verzögerter Indikator für eine Virusinfektion, sagte Dr. Bhattacharya. Gegen das Coronavirus scheinen IgM-Antikörper besonders träge zu sein; Es kann zwei Wochen nach dem Einsetzen der Symptome dauern, möglicherweise länger, bis viele Menschen eine IgM-Antwort erhalten, die durch einen Antikörpertest zuverlässig nachweisbar ist.

In der Zwischenzeit wird angenommen, dass die Ansteckungsgefahr in den paar Tagen vor und nach dem Beginn der Krankheit ihren Höhepunkt erreicht, wonach die Viruskonzentration abnimmt.

Es ist möglich, dass ein IgM-Test positiv wird, wenn das Virus auf dem Weg aus dem Körper ist, sagte Dr. Theel. Diese Produkte suchen jedoch nach einer verzögerten Reaktion auf das Virus und nicht auf das Virus selbst. Das Fehlen von IgM garantiert daher nicht, dass eine Person virenfrei ist.

Viele Tests zum Nachweis von IgM haben Forscher mit falsch positiven Ergebnissen belästigt und fälschlicherweise Antikörper bei Menschen identifiziert, denen diese tatsächlich fehlen. “Einige dieser Tests sind eine Art Müll”, sagte Dr. Kuppalli.

Im Frühjahr überfluteten fehlerhafte Antikörpertests den Markt, nachdem sie von der Food and Drug Administration hastig grün beleuchtet worden waren. Der Alarm über ihre schlechte Genauigkeit veranlasste die Agentur, die Freigabe mehrerer Produkte zu widerrufen. Die Testqualität hat sich seitdem erheblich verbessert, aber IgM ist im Vergleich zu anderen Antikörpertypen weiterhin schwer genau nachzuweisen.

Auf die Frage, ob diese Bedenken durch Chinas neue Testpolitik berücksichtigt würden, sagte der Sprecher der Botschaft nur, dass der IgM-Antikörpertest „stabile“ Ergebnisse liefern könne. Die Kombination von Nukleinsäuretests und IgM-Antikörpertests “wurde in einigen Ländern versuchsweise in die Praxis umgesetzt und funktioniert gut”, sagte der Sprecher und wiederholte frühere Kommentare, die auf einer Pressekonferenz abgegeben wurden. Der Sprecher antwortete nicht auf wiederholte Anfragen zur Klärung oder Kommentierung, welche Länder solche Protokolle implementiert hatten oder ob Daten vorhanden waren, um die Wirksamkeit der Dual-Test-Taktik zu unterstützen.

Ein weiteres Problem, sagte Dr. Theel, ist, dass IgM-Tests auch sehr schwer zu finden sein können. Die neuen Anforderungen könnten unnötig stressige Hindernisse für Menschen schaffen, die versuchen, nach Hause zu kommen, und Zeit und Geld verschwenden. “Das ist eine große Unannehmlichkeit für einen Test, der meiner Meinung nach einen minimalen Wert hinzufügt”, sagte sie.

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