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Chinas Überwachungsstaat nimmt Daten auf. U. S. Tech ist der Schlüssel zum Sortieren.

URUMQI, China – Am Ende einer verlassenen Straße, die von Gefängnissen gesäumt ist, tief in einem Komplex voller Kameras, treibt die amerikanische Technologie einen der invasivsten Teile des chinesischen Überwachungsstaates an.

Die Computer im Komplex, bekannt als Urumqi Cloud Computing Center, gehören zu den leistungsstärksten der Welt. Sie können an einem Tag mehr Überwachungsmaterial ansehen als eine Person in einem Jahr. Sie suchen nach Gesichtern und Mustern menschlichen Verhaltens. Sie verfolgen Autos. Sie überwachen Telefone.

Die chinesische Regierung verwendet diese Computer, um unzählige Menschen in Xinjiang, einer westlichen Region Chinas, zu beobachten, in der Peking im Namen der Terrorismusbekämpfung eine Kampagne zur Überwachung und Unterdrückung gestartet hat.

Chips von Intel und Nvidia, den amerikanischen Halbleiterunternehmen, haben den Komplex seit seiner Eröffnung im Jahr 2016 mit Strom versorgt. Bis 2019, zu einer Zeit, als Berichten zufolge Peking fortschrittliche Technologie einsetzte, um Xinjiangs meist muslimische Minderheiten, die in den USA hergestellt wurden, einzusperren und zu verfolgen Chips halfen dem Komplex, sich der Liste der schnellsten Supercomputer der Welt anzuschließen. Sowohl Intel als auch Nvidia gaben an, nicht zu wissen, was sie als Missbrauch ihrer Technologie bezeichneten.

Leistungsstarke amerikanische Technologie und ihr potenzieller Missbrauch stehen im Mittelpunkt der Entscheidungen, denen sich die Biden-Regierung stellen muss, wenn es um die zunehmend bitteren Beziehungen des Landes zu China geht. Die Trump-Regierung hat im vergangenen Jahr den Verkauf fortschrittlicher Halbleiter und anderer Technologien an chinesische Unternehmen verboten, die in Fragen der nationalen Sicherheit oder der Menschenrechte verwickelt sind. Eine entscheidende frühe Frage für Herrn Biden wird sein, ob diese Beschränkungen verschärft, gelockert oder überdacht werden sollen.

Einige Zahlen in der Technologiebranche argumentieren, dass das Verbot zu weit gegangen ist, wertvolle Verkäufe amerikanischer Produkte mit vielen harmlosen Verwendungszwecken abgeschnitten und China dazu veranlasst hat, seine eigenen fortschrittlichen Halbleiter herzustellen. In der Tat gibt China Milliarden von Dollar aus, um High-End-Chips zu entwickeln.

Im Gegensatz dazu sagen Kritiker des Einsatzes amerikanischer Technologie in repressiven Systemen, dass Käufer Problemumgehungen ausnutzen und dass die Industrie und die Beamten Verkäufe und Nutzung genauer verfolgen sollten.

Unternehmen weisen oft darauf hin, dass sie wenig Einfluss darauf haben, wo ihre Produkte landen. Die Chips im Urumqi-Komplex wurden beispielsweise von Intel und Nvidia an Sugon verkauft, das chinesische Unternehmen, das das Zentrum unterstützt. Sugon ist ein wichtiger Lieferant für chinesische Militär- und Sicherheitskräfte, stellt aber auch Computer für normale Unternehmen her.

Dieses Argument ist nicht mehr gut genug, sagte Jason Matheny, Gründungsdirektor des Zentrums für Sicherheit und aufstrebende Technologie der Georgetown University und ehemaliger US-Geheimdienstmitarbeiter.

“Regierung und Industrie müssen jetzt nachdenklicher sein, da die Technologien so weit fortgeschritten sind, dass Sie möglicherweise eine Echtzeitüberwachung mit einem einzigen Supercomputer für Millionen von Menschen durchführen können”, sagte er.

Es gibt keine Beweise dafür, dass der Verkauf von Nvidia- oder Intel-Chips, die vor der Trump-Bestellung hergestellt wurden, gegen Gesetze verstoßen hat. Intel sagte, es verkaufe keine Halbleiter für Supercomputer mehr an Sugon. Dennoch verkaufen beide weiterhin Chips an die chinesische Firma.

Die Existenz und Verwendung von US-Chips durch den Urumqi-Komplex ist kein Geheimnis, und es gab keinen Mangel an Hinweisen darauf, dass Peking ihn zur Überwachung in Xinjiang verwendete. Seit 2015, als der Komplex mit der Entwicklung begann, hatten sich die staatlichen Medien und Sugon ihrer Verbindungen zur Polizei rühmen können.

In fünf Jahre alten Marketingmaterialien, die in China vertrieben wurden, bewarb Nvidia die Fähigkeiten des Urumqi-Komplexes und prahlte, dass die dortige „Videoüberwachungsanwendung mit hoher Kapazität“ die Kundenzufriedenheit gewonnen habe.

Nvidia sagte, dass sich die Materialien auf ältere Versionen seiner Produkte beziehen und dass die Videoüberwachung dann ein normaler Teil der Diskussion um „intelligente Städte“ sei, ein Versuch in China, Technologien zur Lösung städtischer Probleme wie Umweltverschmutzung, Verkehr und Kriminalität einzusetzen. Ein Sprecher von Nvidia sagte, das Unternehmen habe keinen Grund zu der Annahme, dass seine Produkte „für einen unangemessenen Zweck verwendet würden. ”

Der Sprecher fügte hinzu, dass Sugon seit dem letztjährigen Verbot “kein bedeutender Nvidia-Kunde” war. Er sagte auch, dass Nvidia Sugon seitdem keine technische Hilfe mehr geleistet habe.

Ein Sprecher von Intel, der immer noch Sugon-Chips der unteren Preisklasse verkauft, sagte, er würde das Geschäft mit Kunden einschränken oder einstellen, von denen er feststellte, dass sie seine Produkte zur Verletzung der Menschenrechte eingesetzt haben.

Die Werbung für das China-Geschäft von Intel scheint sich auf das Unternehmen ausgewirkt zu haben. Eine Geschäftseinheit hat im vergangenen Jahr Ethikrichtlinien für die A. I.-Anwendungen ihrer Technologie ausgearbeitet, so drei mit der Angelegenheit vertraute Personen, die darum gebeten haben, nicht genannt zu werden, weil Intel die Richtlinien nicht veröffentlicht hat.

Sugon sagte in einer Erklärung, dass der Komplex ursprünglich darauf abzielte, Kennzeichen zu verfolgen und andere Smart-City-Aufgaben zu verwalten, seine Systeme sich jedoch als unwirksam erwiesen und auf andere Verwendungszwecke umgestellt wurden. Noch im September bezeichneten offizielle chinesische Regierungsmedien den Komplex als Zentrum für die Verarbeitung von Videos und Bildern zur Verwaltung von Städten.

Fortschritte in der Technologie haben den Behörden auf der ganzen Welt beträchtliche Macht gegeben, Menschen zu beobachten und zu sortieren. In China haben führende Unternehmen die Technologie auf ein noch größeres Extrem gebracht. Künstliche Intelligenz und Gentests werden verwendet, um Menschen zu untersuchen, ob sie Uiguren sind, eine der Minderheiten von Xinjiang. Chinesische Unternehmen und Behörden behaupten, ihre Systeme könnten religiösen Extremismus oder Opposition gegen die Kommunistische Partei erkennen.

Das Urumqi Cloud Computing Center – manchmal auch als Xinjiang Supercomputing Center bezeichnet – stieg 2018 auf Platz 221 der Liste der schnellsten Computer der Welt auf. Im November 2019 trugen neue Chips dazu bei, seinen Computer auf Platz 135 zu bringen.

Zwei von chinesischen Sicherheitskräften betriebene Rechenzentren befinden sich nebenan, um laut Experten die Verzögerungszeit möglicherweise zu verkürzen. Ebenfalls in der Nähe befinden sich sechs Gefängnisse und Umerziehungszentren.

Als ein Reporter der New York Times 2019 versuchte, das Zentrum zu besuchen, folgten ihm Polizisten in Zivil. Ein Wachmann wies ihn ab.

Die offiziellen chinesischen Medien und die früheren Aussagen von Sugon zeigen den Komplex unter anderem als Überwachungszentrum. Im August 2017 sagten lokale Beamte, dass das Zentrum ein chinesisches Polizeiaufsichtsprojekt namens Sharp Eyes unterstützen und in einer Sekunde 100 Millionen Fotos durchsuchen könnte. Laut Unternehmensangaben könnten die Computer bis 2018 eine Verbindung zu 10.000 Video-Feeds herstellen und 1.000 gleichzeitig mithilfe künstlicher Intelligenz analysieren.

„Mithilfe von Cloud Computing, Big Data, Deep Learning und anderen Technologien kann die intelligente Videoanalyse-Engine Polizeidaten und -anwendungen aus Videomaterial, Wi-Fi-Hotspots, Checkpoint-Informationen und Gesichtserkennungsanalysen integrieren, um den Betrieb von zu unterstützen verschiedene Abteilungen “innerhalb der chinesischen Polizei, sagte Sugon in einem Artikel aus dem Jahr 2018, der auf einem offiziellen Social-Media-Konto veröffentlicht wurde.

Anlässlich eines Besuchs der örtlichen Führer der Kommunistischen Partei in dem Komplex in diesem Jahr schrieb sie auf ihrer Website, dass die Computer „das Denken von der Nachverfolgung der Nachverfolgung zur vorausschauenden Polizeiarbeit im Vorfeld verbessert haben. ”

In Xinjiang dient die vorausschauende Polizeiarbeit häufig als Abkürzung für vorbeugende Verhaftungen, die auf Verhaltensweisen abzielen, die als illoyal oder bedrohlich für die Partei gelten. Dies könnte laut uigurischen Aussagen und offiziellen chinesischen Grundsatzdokumenten ein Zeichen muslimischer Frömmigkeit, Verbindungen zu Familien sein, die im Ausland leben oder zwei Telefone besitzen oder kein Telefon besitzen.

Technologie hilft beim Sortieren großer Datenmengen, die Menschen nicht verarbeiten können, sagte Jack Poulson, ehemaliger Google-Ingenieur und Gründer der Interessenvertretung Tech Inquiry.

“Wenn sich etwas einem Überwachungszustand nähert, besteht Ihre Hauptbeschränkung in Ihrer Fähigkeit, Ereignisse von Interesse in Ihren Feeds zu identifizieren”, sagte er. “Die Art und Weise, wie Sie Ihre Überwachung skalieren, erfolgt durch maschinelles Lernen und groß angelegte A. I.”

Der Urumqi-Komplex wurde entwickelt, bevor Berichte über Missbräuche in Xinjiang weit verbreitet waren. Bis 2019 protestierten Regierungen auf der ganzen Welt gegen Chinas Verhalten in Xinjiang. In diesem Jahr erschien der Sugon-Computer mit Intel Xeon Gold 5118-Prozessoren und fortschrittlichen Nvidia Tesla V100-Chips für künstliche Intelligenz in der internationalen Supercomputing-Rangliste.

Es ist nicht klar, wie oder ob Sugon Chips erhält, die stark genug sind, um den Urumqi-Komplex auf dieser Liste zu halten. Eine geringere Technologie, die normalerweise zum Ausführen harmloser Aufgaben verwendet wird, kann jedoch auch zur Überwachung und Unterdrückung verwendet werden. Kunden können auch Wiederverkäufer in anderen Ländern oder Chips von amerikanischen Unternehmen in Übersee verwenden.

Im vergangenen Jahr kaufte die Polizei in zwei Landkreisen von Xinjiang, Yanqi und Qitai, Überwachungssysteme, die laut staatlichen Beschaffungsunterlagen auf Intel-Chips niedrigerer Ebene betrieben wurden. Das Büro für öffentliche Sicherheit der Autonomen Präfektur Kizilsu Kirgisisch kaufte im April eine Computerplattform, auf der Server mit weniger leistungsstarken Intel-Chips verwendet wurden, obwohl die Agentur im vergangenen Jahr wegen ihrer Beteiligung an der Überwachung auf eine schwarze Liste der Trump-Administration gesetzt worden war.

Chinas Abhängigkeit von amerikanischen Chips hat der Welt vorerst geholfen, zurückzudrängen, sagte Maya Wang, eine chinesische Forscherin bei Human Rights Watch.

“Ich befürchte, dass chinesische Unternehmen und Regierungen in einigen Jahren ihren eigenen Weg finden werden, um Chips und diese Fähigkeiten zu entwickeln”, sagte Frau Wang. „Dann wird es keine Möglichkeit geben, diese Missbräuche zu stoppen. ”

Paul Mozur berichtete aus Urumqi, China, und Don Clark aus San Francisco.

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