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Chris Nikic, du bist ein Ironman. Und Ihre Reise ist bemerkenswert.

Der Himmel in Florida war dunkel geworden, und Chris Nikic fühlte sich bereit, aufzuhören. Er hatte das anstrengende Rennen mehr als 13 Stunden lang überstanden, obwohl er ohne Hilfe weder auf der Strecke navigieren noch die Zeit halten konnte.

Es wurde plötzlich zu viel. In der heißen, feuchten Luft bemühte er sich zu atmen. Seine Füße brannten, als sie auf den Bürgersteig schlugen, seine Beine fühlten sich wie Beton an, und es schien, als wären die Muskeln in seinem Rücken durch einen Schredder geführt worden.

Nikic, ein 21-jähriger, der mit seinen Eltern in einem Vorort von Orlando lebt, hatte den Tag mit Entschlossenheit begonnen. Wenn er die Herausforderung dieses Rennens bewältigen könnte – ein 2,4-Meilen-Freiwasserschwimmen, gefolgt von einer 112-Meilen-Radtour und einem 26,2-Meilen-Lauf – und dies unter 17 Stunden tun würde, wäre er der erste Teilnehmer mit Down-Syndrom, um einen Ironman-Triathlon zu absolvieren.

Eine solche Leistung würde ihn nicht nur in die Rekordbücher aufnehmen. Es würde sich selbst und seinen Mitmenschen auch beweisen, dass er tatsächlich große Dinge tun konnte. Und wenn er große Dinge tun könnte, könnte er vielleicht eines Tages seinen ultimativen Traum erfüllen: unabhängig zu leben und eine eigene Frau und Familie zu haben.

Würde er es schaffen? Die Ziellinie war 16 Meilen entfernt, aber er brach zusammen.

Zu diesem Zeitpunkt beschwor Nikic eine Quelle geduldiger, hoffnungsvoller Beharrlichkeit – zusammen mit der energetisierenden Kraft der einfachen Vision, die er sich für sein Leben gesetzt hatte.

Ein Schritt vorwärts, zwei Schritte.

Ein Schritt. Zwei schritte. Drei. …

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Um die langen Chancen zu verstehen, mit denen Nikic während des Rennens in Panama City Beach, Florida, an einem Samstag konfrontiert war, muss man in seine Kindheit zurückkehren.

Mit 5 Monaten wurde er am offenen Herzen operiert. Er war so schwach und hatte ein so schlechtes Gleichgewicht, dass er erst mit 4 Jahren alleine ging. Um ihn vom Ersticken abzuhalten, fütterte ihn seine Familie mit Babynahrung, bis er 6 Jahre alt war. Als er das Laufen lernte, dauerte es Monate für ihn um herauszufinden, wie man seine Arme an seiner Seite schwingt, anstatt sie direkt über seinen Kopf zu halten.

Es dauerte Jahre, bis er lernte, wie man seine Schuhe bindet.

Seine Eltern – Nik, ein Corporate Performance Trainer, und Patty, eine Mutter, die zu Hause bleibt – hatten Mühe, ihrem Sohn die richtige Pflege und Aufmerksamkeit zukommen zu lassen. Sie zogen ihn in sieben verschiedene Grundschulen und suchten nach der richtigen Passform.

Experten sprachen auf Schritt und Tritt von Nikic in Bezug auf Grenzen statt Möglichkeiten.

“Ich fühlte mich immer isoliert, ausgelassen, ausgeschlossen”, sagte er mir während eines Videoanrufs in dieser Woche, als er die Emotionen beschrieb, die er aufwuchs.

Er fand Trost im Sport. Als Teenager lief er Sprints, schwamm und spielte Basketball bei den Special Olympics. Als er ungefähr 15 Jahre alt war, brachten ihn seine Eltern zu einem Parkplatz in der Nähe ihres Hauses und brachten ihm das Fahrradfahren bei. Es dauerte sechs Monate, bis er 100 Fuß weit war, aber als er den Dreh raus hatte, gab es kein Zurück mehr.

Nachdem er sich einer Reihe von Ohroperationen unterzogen hatte, die seine Kraft belasteten und ihn heimatverbunden machten, wurde er entschlossen, mehr zu tun als jemals zuvor.

Im vergangenen Oktober hatte er mit Hilfe einer örtlichen Ausdauertrainingsgruppe und Dan Grieb, einem freiwilligen Trainer, den Ironman im Visier. Es war der ultimative Test. Erobere es und er hatte das Gefühl, alles tun zu können.

Nikic und Grieb trafen sich in den frühen Morgenstunden zu 20-Meilen-Läufen und 100-Meilen-Radtouren. Grieb konzentrierte sich darauf, jeden Tag kleine Verbesserungen vorzunehmen, und half ihm dabei, das Schalten und Ausbalancieren zu lernen. Wie man mit dem Wind fährt. So entspannen Sie sich beim Schwimmen im Meer, auch in der Nähe von Quallen.

Etwas änderte sich. Er fügte seinem untersetzten 5-Fuß-10-Rahmen Muskeln hinzu, aber es war mehr als das. Jeder um ihn herum bemerkte, dass er, als er fitter wurde, geistig schärfer, aufmerksamer und selbstbewusster wirkte.

Das Rennen näherte sich.

“Aufgrund seines gesamten Trainings war ich mir sicher, dass er in weniger als 17 Stunden fertig sein würde”, sagte Nik Nikic. „Es sei denn, etwas ist schief gelaufen. Es kann immer etwas schief gehen. ”

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Am frühen Morgen am Renntag wehte ein steifer Wind über den Golf von Mexiko.

Grieb war als Führer im Wasser und mit einer schwarzen Gummibandschnur an seine Ladung gebunden, die zusätzliche Sicherheit bieten sollte. Sie tauchten in knapp zwei Stunden aus dem unruhigen Meer auf.

Grieb half Nikic dann auf sein 10-Gang-Fahrrad, stellte seine Füße auf die Pedale und sie begannen die lange Fahrt. Es würde Ärger geben. Da Nikic nicht gut genug ausbalancieren konnte, um während der Fahrt Wasser zu trinken, musste er anhalten und von seinem Fahrrad klettern, um Feuchtigkeit zu spenden. Als er das auf der 22. Meile tat, hatte er nicht bemerkt, dass er auf einem großen Hügel roter Ameisen stand, der seine Knöchel schwärmte und in sein Fleisch biss, wodurch seine Beine anschwollen.

Es gelang ihm, wieder in Fahrt zu kommen, nur um ein paar Meilen später sein Fahrrad zum Absturz zu bringen, während er einen Hügel hinunter raste.

Wieder machte er weiter.

Dann kam das Marathonsegment. Es begann gut genug. Er schlängelte sich in der nächtlichen Dunkelheit durch die Straßen von Panama City Beach und war an Grieb gebunden, damit er nicht fallen und auf Kurs bleiben konnte. Er kam an einer Gruppe von Familienmitgliedern und Freunden vorbei, die zur Unterstützung jubelten.

Aber bei Meile 10 änderte sich alles. Er wurde so langsam, dass es so aussah, als würde er sich kaum bewegen. Er begann sich über den Schmerz zu beschweren. In seinen Augen war Angst. “Er sah aus wie ein Zombie”, sagte seine Schwester Jacky. „Als wäre er einfach absolut fertig. ”

Seine Anhänger drängten sich um ihn, verteilten Umarmungen und hofften, seine Stimmung zu heben.

Nik Nikic umklammerte seinen Sohn, zog ihn an sich und flüsterte ihm ins Ohr: “Wirst du deinen Schmerz gewinnen lassen oder deine Träume gewinnen lassen?”

Chris Nikic wusste, dass es nicht nur darum ging, einen Ironman zu beenden, sondern sich selbst zu zeigen, was er in Zukunft erreichen könnte. Sein eigenes Zuhause. Unabhängigkeit. Eine Frau so nett und schön wie seine Mutter.

„Meine Träume“, sagte er zu seinem Vater, „werden gewinnen. ”

Er fing wieder an zu joggen.

Einen Schritt nach vorne. Zwei. Drei. Ein Schritt. Zwei. Drei.

Er fand seinen Rhythmus. Nichts konnte ihn aufhalten. Er überquerte die Ziellinie mit hochgehaltenen Armen zum Feiern und ein wenig Zeit – 16 Stunden 46 Minuten 9 Sekunden.

“Ich habe gelernt, dass es keine Grenzen gibt”, sagte er, als wir Tage später sprachen. „Mach mir keinen Deckel auf. ”

Verbeug dich, Chris Nikic, weil du an deinen Träumen festhältst, für deine Geduld und hoffnungsvolle Ausdauer und deinen Mut. Wir könnten etwas mehr davon in dieser Welt gebrauchen.

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