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Christopher Krebs wurde noch nicht gefeuert

WASHINGTON – Christopher Krebs ist ein 43-jähriger ehemaliger Microsoft-Manager, der die nicht beneidenswerte Aufgabe der Regierung hatte, die Wahlmaschinerie des Landes vor Manipulationen durch Russland oder andere ausländische Hacker zu schützen. Es stellt sich jedoch heraus, dass einige der gefährlichsten Einmischungen nicht aus dem Kreml stammen, sondern aus dem Weißen Haus, wo der Präsident die Wahl als „manipuliert“ bezeichnete, bevor eine einzige Stimme abgegeben wurde.

Die Organisation von Herrn Krebs, die neue Agentur für Cybersicherheit und Infrastruktursicherheit des Heimatschutzministeriums, hat die falschen Behauptungen von Herrn Trump systematisch abgeschossen – dass Briefwahlzettel zu umfangreichem Betrug führen würden und dass Wahlmaschinen so programmiert wurden, dass sie Joseph R. Stimmen geben. Biden Jr. – als Teil seiner “Gerüchtekontrolle” -Initiative, um die Amerikaner davon abzuhalten, an der Integrität des Wahlsystems zu zweifeln.

Zu keiner Überraschung gingen am Donnerstag in Washington Spekulationen durch die Cyberkreise, dass Herr Krebs ganz oben auf der Liste der zu entlassenden Beamten von Präsident Trump stand, nachdem seine als CISA bekannte Behörde eine Erklärung eines von der Regierung geführten Koordinierungsrates veröffentlicht hatte, in der es heißt: „Dort Es gibt keine Beweise dafür, dass Wahlsysteme kompromittiert wurden und dass die Wahl 2020 die sicherste in der amerikanischen Geschichte war. Dies geschah nur wenige Stunden, nachdem Herr Trump einen unbegründeten Bericht wiederholt hatte, wonach ein Wahlmaschinensystem landesweit 2,7 Millionen Trump-Stimmen gelöscht hatte. ”

Ab Freitagabend war Herr Krebs immer noch angestellt und immer noch in seinem Büro und schüttelte alles ab. Als Vater von fünf Kindern im Alter von 2 bis 10 Jahren ist er es gewohnt, im Chaos zu leben.

Die Gerüchtekontroll-Website seiner Abteilung sei nie für den Präsidenten konzipiert worden. Stattdessen sollte “die amerikanische Öffentlichkeit geimpft” werden, um zu verdeutlichen, dass selbst wenn es gefälschte Websites gäbe, die von Russen und Iranern erstellt wurden, um Spaltungen vor den Wahlen zu schüren, “dies nicht bedeuten würde, dass Stimmen betroffen oder Tabellierungen falsch waren. Ein typisches Beispiel: Ein iranischer Versuch, die rechtsextremen Proud Boys nachzuahmen, wurde vom amerikanischen Geheimdienst aufgefangen, und drohende E-Mails, die die Gruppe angeblich an Wähler geschickt hatte, wurden entlarvt.

Wenn jemand glaubte, dass die Warnungen vor falschen Informationen auf der Website den Präsidenten betrafen, sagte er, das sei ihre Interpretation. “Wir werden uns für all unsere Arbeit einsetzen”, sagte er.

Nur wenige im Weißen Haus kaufen es. Im Westflügel gilt die Agentur von Herrn Krebs als Hochburg des tiefen Staates, ein Antagonist, der den falschen Behauptungen von Herrn Trump widersprochen hat, dass Betrug weit verbreitet war, Softwarefehler groß waren und die Wahl gestohlen wurde. Es half nicht, dass Herr Krebs, als er landesweit Reden und Interviews über Wahlsicherheit hielt, selten, wenn überhaupt, den Namen von Herrn Trump erwähnte.

All dies hat Herrn Krebs in eine sehr öffentliche politische Pattsituation gebracht, die er nicht sehen konnte, als er während seiner Kindheit in der George W. Bush-Administration als Auftragnehmer im Department of Homeland Security anfing.

Er sagte, seine engste Verbindung zu Computern, die in Atlanta aufgewachsen sind, seien Nintendo-Spiele. “Ich könnte Sachen verkabeln”, sagte er, “aber Codierung war an seiner High School nicht wirklich verfügbar”. Er ging an die University of Virginia, wo er Stabhochspringer war, und an die juristische Fakultät der George Mason University.

Bei der Heimatschutzbehörde arbeitete er in der damaligen Nationalen Direktion für Schutz und Programme, einer Vorgängerbürokratie in den Tagen vor dem Schutz von Computernetzwerken, die für die Mission der Abteilung von zentraler Bedeutung zu sein schien.

Er war politischer Angestellter, bis ihn die Wahl von Präsident Barack Obama in den privaten Sektor zurückschickte, bei Beratungsunternehmen und schließlich im Microsoft-Büro in Washington, wo er die Cyberpolitik leitete.

Er trat bei, als Nordkoreas Hacking von Sony im Gange war, und entwickelte einen Ruf für das Krisenmanagement, als sich ein Verstoß nach dem anderen in amerikanischen Unternehmen und Regierungsnetzwerken abspielte. Zu den Richtlinien, an denen er bei Microsoft arbeitete, gehörte ein Gesetz zur Cybersicherheit von 2015, das den Mechanismus formalisierte, mit dem private Unternehmen wie Microsoft Bedrohungsinformationen mit der Bundesregierung teilen konnten und umgekehrt. Lobbyisten verwässerten die Rechnung bei jedem Durchgang, aber Herr Krebs war entschlossen, sie durchzuhalten.

Kurz nach den Zwischenwahlen 2018 unterzeichnete Herr Trump das Gesetz über die Agentur für Cybersicherheit und Infrastruktursicherheit, mit dem eine spezielle Agentur für digitale Sicherheit im Ministerium für innere Sicherheit mit mehr Budget und Ressourcen ausgestattet wurde. Herr Krebs wurde zum Direktor ernannt und beschuldigt, eine Wahl für einen Präsidenten verteidigt zu haben, der nicht darüber diskutieren wollte, was die Russen 2016 getan haben, und Staaten, einschließlich seiner Heimat Georgien, zu helfen, die keine Bundeshilfe wollten.

Er hat gute Noten für seine Vorbereitungen für die Wahl in diesem Jahr erhalten. “Wir hatten vier Jahre Zeit, um uns auf die Wahlen im Jahr 2020 vorzubereiten, und das bedeutete, dass wir Zeit hatten, Bedrohungsmodelle zu erstellen und die potenziellen Akteure herauszufinden, die in den Kampf eintreten würden”, sagte er.

Zwei Jahre lang versammelte Herr Krebs stillschweigend ein Team von Abgeordneten, um das Land zu bereisen und Hilfe bei der Sicherung staatlicher Wahlmaschinen, Registrierungssysteme und Wahlverfahren anzubieten. Viele Staaten, insbesondere konservativ orientierte, empfanden jede Art von Bundeshilfe als ihre eigene Art von Wahlbeeinflussung.

Herr Krebs und sein Team beschlossen, sich dem Umgang mit Ransomware zuzuwenden – Cyberangriffen, bei denen Daten als Geiseln gehalten werden, bis die Opfer bezahlt haben. Während des gesamten Jahres 2019 hielten digitale Erpresser amerikanische Städte, Landkreise und Angestellte fest, sei es in Atlanta, Baltimore oder in kleinen Städten in Texas. Bald begannen Staaten und Landkreise, sich für den Schutz ihrer Systeme anzumelden.

Mr. Das Team von Krebs arbeitete mit Staaten zusammen, um Systeme auf Schwachstellen zu scannen und zu patchen, Wählerregistrierungsdatenbanken und Wählerlisten zu sperren, Standardkennwörter zu ändern, die Zwei-Faktor-Authentifizierung zu aktivieren und Papiersicherungen auszudrucken, um im Falle eines Angriffs eine „Ausfallsicherheit“ aufzubauen . Er schütze, sagte er, „die Kronjuwelen der Wahlverwaltung. ”

Als die Pandemie alles auf den Kopf stellte, konzentrierte sich das Team von Herrn Krebs auf die Sicherung von Abstimmungssystemen per E-Mail, obwohl der Präsident dies erneut tat. Zu diesem Zeitpunkt geriet die Agentur von Herrn Krebs ins Fadenkreuz des Weißen Hauses.

In Interviews konterte Herr Krebs Herrn Trump mit der Aussage, dass Mail-In-Abstimmungen die Wahl sicherer machen würden, indem ein Papierpfad erstellt würde, der für Prüfungen von entscheidender Bedeutung ist, um festzustellen, dass jeder legale Stimmzettel korrekt gezählt wurde.

Es machte auch die staatlichen Registrierungsdatenbanken kritischer: Ein Angriff, bei dem die Wählerregistrierungsdaten eingefroren oder sabotiert wurden – indem Adressen gewechselt, registrierte Wähler als nicht registriert markiert oder Wähler vollständig gelöscht wurden -, riskierte eine digitale Massenentrechtung. Herr Krebs machte es sich zur persönlichen Aufgabe, dafür zu sorgen, dass jede letzte Registrierungsdatenbank versiegelt wurde.

Als Herr Trump im September in seiner Fernsehdebatte mit Herrn Biden, dem jetzt gewählten Präsidenten, die Mail-In-Abstimmung als „Betrug“ bezeichnete, widersprach Herr Krebs dem Präsidenten auf Schritt und Tritt, ohne seinen Namen zu erwähnen.

“Wir sind sehr zuversichtlich, dass der Stimmzettel so sicher ist wie nie zuvor”, sagte Krebs jedem Reporter, der danach fragte.

Am Wahltag hielten Herr Krebs und hochrangige Beamte alle paar Stunden Briefings mit Reportern ab, um sie über mögliche Bedrohungen zu informieren. Chad Wolf, der Minister für innere Sicherheit, ein Trump-Loyalist und Chef von Herrn Krebs, erschien sogar um eins, um die Arbeit von Herrn Krebs zu loben. Trotz kleiner Schluckaufe versicherte Herr Krebs den Journalisten, dass es keine größeren ausländischen Einmischungen oder Anzeichen von systemischem Betrug gab.

“Es ist nur ein weiterer Dienstag im Internet”, sagte er.

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