CNN-Anwälte im Kampf mit der Justizbehörde um die E-Mail-Daten von Reportern geknebelt

CNN-Anwälte im Kampf mit der Justizbehörde um die E-Mail-Daten von Reportern geknebelt

CNN-Anwälte im Kampf mit der Justizbehörde um die E-Mail-Daten von Reportern geknebelt

Die Offenlegung der aggressiven Ermittlungstaktik folgte einer ähnlichen Enthüllung, die die New York Times betraf.Erdeundleben. com-WASHINGTON …


Die Offenlegung der aggressiven Ermittlungstaktik folgte einer ähnlichen Enthüllung, die die New York Times betraf.
Erdeundleben. com-

WASHINGTON – CNN kämpfte heimlich gegen einen Versuch des Justizministeriums, Zehntausende von E-Mail-Protokollen eines seiner Reporter zu beschlagnahmen, teilte das Netzwerk am Mittwoch mit und fügte hinzu, dass die Regierung den Anwälten von CNN und seinem Präsidenten Jeff . eine Knebelverfügung auferlegt habe Zucker, als Teil des Rechtsstreits.

Die Enthüllung – einschließlich der Tatsache, dass CNN schließlich zugestimmt hat, „eine begrenzte Reihe von E-Mail-Protokollen“ mit der Reporterin Barbara Starr herauszugeben – war die letzte, die kürzlich in einer Reihe aggressiver Schritte ans Licht kam, die Bundesanwälte Ende des Jahres heimlich in Leak-Untersuchungen unternahmen der Trump-Administration.

Es ist auch die zweite derartige Episode, von der bekannt ist, dass sie auf die frühe Biden-Regierung übergegriffen hat. CNN habe am 26. Januar eine Vereinbarung mit der Staatsanwaltschaft getroffen, um die Angelegenheit beizulegen, und die Regierung habe den Knebel erst kürzlich aufgehoben.

Letzte Woche enthüllte ein Anwalt der New York Times einen ähnlichen Kampf – und einen im März verhängten Knebelbefehl. Die Regierung gab ihren Kampf um die E-Mail-Protokolle der Times-Reporter am 2. Juni auf, ohne welche erhalten zu haben, und forderte einen Richter auf, eine Anordnung vom 5. Januar für sie aufzuheben.

In den letzten Wochen hat das Justizministerium auch getrennte Beschlagnahmen von Telefonaufzeichnungen derselben Times und CNN-Reporter aus der Trump-Ära sowie mehrere Reporter der Washington Post bekannt gegeben. In der Folge verbot Präsident Biden der Abteilung, die Kommunikationsaufzeichnungen von Reportern zu beschlagnahmen, um deren Quellen zu identifizieren – eine grundlegende Änderung der Politik gegenüber einer Praxis, die unter früheren Verwaltungen beider Parteien zulässig war.

Generalstaatsanwalt Merrick B. Garland sagte am Mittwoch vor Senatoren über den Haushalt des Justizministeriums aus und lehnte es ab, die Abteilung aus der Trump-Ära dafür zu kritisieren, dass sie solche Aufzeichnungen bei Leak-Untersuchungen verfolgte.

„Ich gebe keine Schuld“, sagte er und fügte hinzu, dass die Entscheidungen zur Beschlagnahme von Aufzeichnungen „nach einer Reihe von Richtlinien getroffen wurden, die seit Jahrzehnten bestehen. ”

Aber er bezeichnete den investigativen Journalismus über die Regierung als „wichtig für das Funktionieren unserer Demokratie“ und hob den neuen Ansatz der Regierung hervor, bei der Untersuchung von Lecks keine Kommunikation von Reportern zu suchen, und nannte die Politik „die am besten schützende Fähigkeit von Journalisten, ihre Arbeitsplätze in der Geschichte. ”

Die Vorschrift des Justizministeriums zur Beschlagnahme von Reporteraufzeichnungen bei der Suche nach ihren Quellen wurde von Generalstaatsanwalt Eric H. Holder Jr. nach einem Aufruhr im Mai 2013 über zwei Leak-Untersuchungen verschärft, eine von The Associated Press und die andere von Fox News.

Diese Verordnung verlangt im Allgemeinen, dass Nachrichtenorganisationen im Voraus benachrichtigt werden, wenn Staatsanwälte beabsichtigen, einen solchen Schritt zu unternehmen, damit sie über den Umfang verhandeln oder vor Gericht streiten können. Aber es erlaubt Abteilungsleitern, Ausnahmen zu machen.

Mr. Garland, der auch sagte, er werde bald ein Memo mit detaillierten Angaben zu den neuen Richtlinien veröffentlichen, hat für Montag ein Treffen mit den Führern der drei Nachrichtenorganisationen angesetzt.

Befürworter der Pressefreiheit haben das Ministerium für seine Aktionen verurteilt und diese Kritik nach der Offenlegung von CNN erneuert.

„Die Bemühungen der Regierung, auf die Aufzeichnungen von Journalisten zuzugreifen, geben immer ernsthafte Bedenken hinsichtlich der Pressefreiheit auf, aber der Gag-Befehl macht diesen Fall ungewöhnlich und besonders beunruhigend“, sagte Jameel Jaffer, der Direktor des Knight First Amendment Institute an der Columbia University.

Er fügte hinzu: „Die Gerichte haben in anderen Zusammenhängen deutlich gemacht, dass diese Art von Knebelverfügungen selten mit dem Ersten Verfassungszusatz vereinbar sind. Knebelbefehle behindern die öffentliche Kontrolle, die wichtig ist, um sicherzustellen, dass Regierungsbeamte ihre Befugnisse nicht missbrauchen. ”

Während das Trump-Justizministerium im Jahr 2020 die Aufzeichnungen der Reporter durchsuchte, beinhaltete jede der drei Leak-Untersuchungen Offenlegungen – und Kommunikationsaufzeichnungen – aus dem Jahr 2017.

CNN sagte, sein General Counsel, David Vigilante, habe im Juli 2020 eine gerichtliche Verfügung erhalten, in der Daten über zwei Monate der E-Mails von Frau Starr aus dem Jahr 2017 angefordert werden – zusammen mit einer Sperrverfügung, die ihn daran hinderte, die Angelegenheit offenzulegen. Andere Anwälte von CNN und Mr. Zucker wurden schließlich ebenfalls informiert, aber geknebelt.

Die ursprüngliche Bestellung, sagte Herr Vigilante in einem separaten online veröffentlichten CNN-Konto, verlangte Daten, die mehr als 30.000 E-Mails abdecken würden, darunter etwa 26.000 interne, die nichts mit einer Leckuntersuchung zu tun haben könnten. Im September habe das Netzwerk ein Gericht gebeten, den Geltungsbereich der Anordnung einzuschränken, sagte er.

Eine Richterin im Eastern District von Virginia – Theresa Carroll Buchanan, sagte CNN – sagte bei einer Anhörung am 7. Oktober, dass das Justizministerium die Anordnung einschränken sollte, aber zwei Tage später stellte das Ministerium ihr eine geheime Akte zur Verfügung, die ihre Anwälte nicht sehen konnten .

Zwei Wochen später, sagte Herr Vigilante, habe sie CNN angewiesen, der ursprünglichen, vollständigen Forderung nach den E-Mail-Aufzeichnungen von Frau Starr nachzukommen. Im November legte das Netzwerk gegen diese Entscheidung Berufung ein, und im darauffolgenden Monat hielt Richter Anthony Trenga, ein Richter am Bezirksgericht, eine Anhörung ab und wies das Ministerium dann an, den Umfang seines Antrags einzuschränken.

Herr Vigilante zitierte den Richter als skeptisch gegenüber der Erklärung der Regierung, warum die E-Mail-Protokolle von Frau Starr relevant seien, und schilderte die Theorie der Staatsanwälte als auf „spekulativen Vorhersagen, Annahmen und Szenarien, die nicht in irgendwelchen Tatsachen verankert sind“ basiert. ”

Er sagte auch, der Richter sagte bei der Anhörung: „Die angeforderten Informationen sind ihrer Natur nach zu abgeschwächt und nicht ausreichend mit Beweisen verbunden, die für die der Regierung zugeschriebenen Ermittlungen relevant, materiell oder nützlich sind, insbesondere angesichts der Aktivitäten des Ersten Verfassungszusatzes, die sie bezieht sich auf. ”

Am 15. Januar, kurz bevor die Trump-Administration ihr Amt niederlegte, forderte die Abteilung den Richter auf, es sich noch einmal zu überlegen, sagte CNN. Dann, am 26. Januar, sechs Tage nach der Amtseinführung von Herrn Biden, setzten sich die Anwälte des Netzwerks mit Staatsanwälten zusammen und schlossen einen Deal ab, um etwas zu erstellen, was ein CNN-Reporter als „eine begrenzte Anzahl von E-Mail-Aufzeichnungen bezeichnete – im Wesentlichen Aufzeichnungen, die die Regierung bereits von ihren“ hatte Seite dieser Kommunikation. ”

Dieser Deal beendete den Kampf, sagte CNN, obwohl die Führungskräfte, die von dem Kampf wussten, bis vor kurzem unter Knebelbefehl blieben. Das Netzwerk sagte auch, es wisse nicht, dass die Telefonaufzeichnungen und Daten von Frau Starr aus ihrem persönlichen E-Mail-Konto separat beschlagnahmt worden seien, bis das Justizministerium sie im Mai benachrichtigte.

„Keines dieser Konten wurde von CNN oder seiner Muttergesellschaft AT&T gehalten“, sagte CNN.

Herr Vigilante bemerkte auch, dass „der einzige Grund, warum ich überhaupt benachrichtigt wurde, darin bestand, dass das Justizministerium den geheimen Befehl an die Muttergesellschaft von CNN übermitteln musste, da sich die Arbeits-E-Mail von Frau Starr auf ihren Servern befand. ”

Da die Times dagegen einen Vertrag mit Google mit der Verwaltung ihres E-Mail-Systems abgeschlossen hat, konnte das Justizministerium dem Technologieunternehmen zunächst ohne Wissen der Zeitung den Gerichtsbeschluss vom 5. Januar zustellen. Google kämpfte für das Recht, die Times gemäß einem Vertrag zu informieren, und im März forderte das Justizministerium einen Richter auf, einer Handvoll Anwälte und Führungskräften der Times die Kenntnisnahme zu gestatten – verlängerte jedoch den Knebelbefehl auf sie.

Die Enthüllungen über CNN und The Times haben die Frage offen gelassen, was bei der Leak-Untersuchung mit The Post passiert ist.

Diese Zeitung sagte, als ihren Reportern letzten Monat mitgeteilt wurde, dass das Justizministerium ihre Telefonaufzeichnungen beschlagnahmt habe, wurde ihnen auch mitgeteilt, dass die Staatsanwälte eine gerichtliche Verfügung zur Beschlagnahme der E-Mail-Protokolle der Reporter erhalten, aber keine solchen Aufzeichnungen gesammelt haben.

Eine Sprecherin von The Post sagte, es gebe keinen Knebelbefehl für ihre Führungskräfte. Aber sie lehnte es am Mittwoch ab, zu sagen, ob die Zeitung ihr eigenes E-Mail-System kontrolliert oder ein externes Unternehmen.

Am Dienstag forderten Anwälte der Times ein Gericht auf, zwei Sätze der Akten des Justizministeriums zur Unterstützung der versuchten Beschlagnahme und Knebelanordnung zu entsiegeln.

Nach der CNN-Enthüllung forderte Patrick Toomey, ein leitender Anwalt der American Civil Liberties Union, eine Gesetzgebung – nicht nur eine Änderung der Politik der Exekutive –, um die Fähigkeit von investigativen Journalisten zu schützen, ihre vertraulichen Quellen zu schützen.

„Das Justizministerium sollte keine Journalisten ausspionieren und Medienorganisationen keine Knebelbefehle erteilen“, sagte er. „Inmitten dieser wiederholten Enthüllungen müssen das Weiße Haus und der Kongress daran arbeiten, die Nachfrage nach diesen sensiblen Informationen dauerhaft zu verbieten, um Journalisten und die Berichterstattung, von der unsere Demokratie abhängt, zu schützen. ”

Katie Benner trug zur Berichterstattung bei.

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