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Covid-19 ist ein verzweifelter Schrei aus der leidenden natürlichen Welt

Es war das Foto des Nerzes in Dänemark, das bald geschlachtet werden sollte, das mich am härtesten traf. Darin blicken die Tiere mit offener Neugier aus ihren Käfigen, die Ohren nach vorne gespitzt, kluge Finger greifen nach dem Draht der Käfigtüren, während sie ihre Umgebung studieren. Sie versuchen eindeutig herauszufinden, was passiert.

Wie sich herausstellt, kann Nerz Covid-19 von Menschen und voneinander fangen. Einige andere Arten – Hunde, Katzen, Hamster, Tiger, Affen und Frettchen – haben das Virus von Menschen übertragen, aber bisher hat nur Nerz das Virus an uns zurückgegeben.

Nerze sind in Nordamerika beheimatet, werden aber von Millionen Menschen auf der ganzen Welt gezüchtet, auch hier in den Vereinigten Staaten. (Lassen Sie uns klar sein: „Gezüchtet“ bedeutet in diesem Zusammenhang, dass die Tiere in Käfigen gehalten werden, bis sie für die Pelzindustrie getötet und gehäutet werden.) Nur wenige Menschen kommen mit Nerzen in Kontakt, daher die Nachrichten über Covid-19 auf Nerzfarmen hat nicht die Art von öffentlichem Terror ausgelöst, die zweifellos entstehen würde, wenn Hundeparks zu potenziellen Superspreadern würden.

Was die Nachrichten aus Europa so alarmierend macht, ist, dass Covid-19 mutieren kann, wenn es zwischen Menschen und Nerz und wieder zurück springt. Bisher haben diese Mutationen das Virus nicht leichter übertragbar gemacht oder es ist wahrscheinlicher, dass es schwere Infektionen verursacht. Da jedoch eine Reihe von Mutationen in einer Variante des Virus zumindest theoretisch die Wirksamkeit eines Covid-19-Impfstoffs einschränken kann, haben dänische Beamte die außerordentliche Entscheidung getroffen, jeden Nerz im Land zu töten – etwa 17 Millionen Tiere.

Es ist eine herzzerreißende Geschichte über Massenschlachtung und Massengräber. Der Aufschrei in Dänemark, dem weltweit größten Hersteller von Nerzfellen, hat sich weitgehend auf die wackeligen rechtlichen Rahmenbedingungen für die Anordnung der Regierung und auf die finanzielle Zerstörung der Pelzfarmer konzentriert. Die eigentliche Frage ist, warum solche Farmen überhaupt existieren.

Es ist keine Neuigkeit, dass das Leben auf der Erde aus dem Gleichgewicht gerät. Wir wissen bereits, dass menschliches Verhalten – nicht nur bei der Verbrennung fossiler Brennstoffe, sondern auch bei der Nahrungsmittelproduktion, der Fragmentierung der Wildnis, der Verschlechterung des Lebensraums und der Überbevölkerung unter anderen planetarischen Verwüstungen – alles von der globalen Artenvielfalt bis zum tatsächlichen Wetter gefährdet hat. In der Öffentlichkeit sind Warnungen von Wissenschaftlern und Umweltaktivisten jedoch größtenteils auf taube Ohren gestoßen, selbst wenn diese Missstände uns Kosten verursachen.

Wir wissen seit Jahrzehnten, was passiert, wenn wir wilde Tiere unter Druck setzen, indem wir ihre Lebensräume verschlechtern, ihre Ökosysteme unterbrechen, sie in Käfigen halten oder auf andere Weise versagen. H. I. V., Lyme, Beulenpest, Anthrax, Ebola – alle gehören zu den vielen tierischen Krankheitserregern, die heute Menschen infizieren. Die Coronavirus-Pandemie ist nur das jüngste Beispiel dafür, was uns die Natur die ganze Zeit erzählt hat.

“Wenn Krankheiten von Tieren auf Menschen übertragen werden und umgekehrt, liegt dies normalerweise daran, dass wir unsere gemeinsamen Ökosysteme so umgestaltet haben, dass der Übergang viel wahrscheinlicher wird”, schrieb Ferris Jabr im Juni im New York Times Magazine. „Abholzung, Bergbau, intensive Landwirtschaft und Zersiedelung zerstören natürliche Lebensräume und zwingen wilde Kreaturen, sich in menschliche Gemeinschaften zu wagen. Übermäßige Jagd, Handel und Verzehr von Wildtieren erhöhen die Wahrscheinlichkeit einer artübergreifenden Infektion erheblich. ”

Das Gespräch über Naturschutz stellt traditionell Menschen, die sich für die Natur interessieren, Menschen gegenüber, die sagen, dass die Natur großartig ist, solange sie ihre Pläne, eine neue Unterteilung zu errichten oder einen billigen Hamburger zu kaufen, einen riesigen Geländewagen zu fahren oder Himbeeren zu essen, nicht beeinträchtigt das ganze Jahr. Solange es sie in keiner Weise stört.

Die Erde zahlt den Preis für unsere Bequemlichkeit. Zu den Schlagzeilen der letzten Wochen gehörten Berichte darüber, dass die USA das Pariser Klimaabkommen offiziell verlassen haben (gefolgt von einer Rekordtemperatur von 83 Grad am Montag hier in Nashville). der anhaltende Rückgang der Korallenriffe; eine verheerende Hurrikansaison; Plastikverschmutzung an der Küste durch Amerikaner; und die Entscheidung der Trump-Administration, graue Wölfe von der Liste der geschützten Arten zu streichen.

Unser Fehler bestand nur teilweise darin zu glauben, dass die natürliche Welt uns gehört. Unser Fehler war auch, nicht zu verstehen, dass wir selbst Teil der natürlichen Welt sind. Wenn uns diese Pandemie etwas gelehrt hat, können wir der Welt, die wir geprägt haben, nicht entkommen. Wir müssen sofort damit beginnen, den Erhalt der biologischen Vielfalt zu einer Priorität zu machen, den Schutz der Lebensräume von Wildtieren zu einer Priorität zu machen und das Leben in engerer Harmonie mit unseren wilden Nachbarn zu einer Priorität zu machen. Um uns vor einer Zukunft immer neuer Pandemien zu schützen, müssen wir die Art und Weise, wie wir über die natürliche Welt denken, völlig neu definieren.

“Tiere existieren nicht, um uns Dinge beizubringen, aber das haben sie immer getan, und das meiste, was sie uns beibringen, glauben wir über uns selbst zu wissen”, schreibt die britische Naturforscherin Helen Macdonald in ihrem transzendenten neuen Aufsatz Sammlung „Vesper Flights. “Viel zu lange glaubten die Menschen, sie hätten die Herrschaft über die ganze Erde erhalten. Jetzt lehren uns die geschlachteten Nerze in Dänemark – und all die Kreaturen, die in diesem von Menschen verursachten und schnell beschleunigten Aussterben sterben -, was wir tun müssen, um sie und uns selbst zu retten: Wir müssen unser Leben ändern.

Margaret Renkl ist eine mitwirkende Meinungsautorin, die sich mit Flora, Fauna, Politik und Kultur im amerikanischen Süden befasst. Sie ist Autorin des Buches „Späte Migrationen: Eine Naturgeschichte von Liebe und Verlust. ”

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