Crook’s Corner, ein Wahrzeichen von North Carolina, hat geschlossen

Crook’s Corner, ein Wahrzeichen von North Carolina, hat geschlossen

Crook’s Corner, ein Wahrzeichen von North Carolina, hat geschlossen

Es führte vor fast 40 Jahren zur modernen Wiederbelebung der südlichen Küche und blieb ein Nährboden für talentierte Köche und neue Ideen …


Es führte vor fast 40 Jahren zur modernen Wiederbelebung der südlichen Küche und blieb ein Nährboden für talentierte Köche und neue Ideen.
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Crook’s Corner, das Restaurant in Chapel Hill, N.C., das ab den 1980er Jahren zu einer Renaissance der südlichen Küche beigetragen hat, ist dauerhaft geschlossen, sagte Shannon Healy, ein Besitzer, am Mittwoch.

Herr Healy sagte, das Geschäft, das im Frühjahr 2020 als Reaktion auf die Covid-Pandemie geschlossen wurde, habe nach der Wiedereröffnung im vergangenen Herbst Schwierigkeiten, wieder Fuß zu fassen.

„Die Pandemie hat uns irgendwie erdrückt“, sagte er. „Wir haben versucht, einige Schulden zu reorganisieren, und wir haben es einfach nicht geschafft. ”

Crook’s Corner wurde 1982 von Gene Hammer und Bill Neal in einem ehemaligen Fischmarkt eröffnet. Herr Neal hatte sich vor Ort einen Namen als Koch mit dem französischen Restaurant La Résidence gemacht, das er mit seiner Frau Moreton Neal eröffnete. Er stellte sich das Crook’s als eine neue Art von Südstaaten-Restaurant vor: einen Ort, an dem das Essen der Region mit Ehrfurcht behandelt würde.

Das war in den frühen 1980er Jahren ungewöhnlich, sagte Bill Smith, ein langjähriger Koch des Restaurants. „Crook behandelte die Küche des Südens, als wäre es eine köstliche Küche anstelle des Essens der Beverly Hillbillies“, sagte er. Herr Neal „beharrte darauf, dass die Küche des Südens ins Pantheon gehört. ”

Das Restaurant erregte die Aufmerksamkeit von Craig Claiborne, dem Food-Redakteur der New York Times, der selbst Südstaatler war. In einem Artikel aus dem Jahr 1985 bezeichnete Mr. Claiborne Mr. Neal als „einen der besten jungen Südstaatenköche von heute“ und lobte Crooks Versionen von Hoppin’ John, Shrimps and Grits and Muddle, einem Fischeintopf aus den Outer Banks von North Carolina.

Ein weiteres Schwein und eine von vielen Auszeichnungen, die das Restaurant und seine Köche gewonnen haben.Kredit. . .Justin Cook für die New York Times

Crook’s, wie die Einheimischen es nannten, wurde Teil einer nationalen Bewegung von Köchen und Restaurants, die sich auf lokale Küche und Zutaten konzentrierten, sagte Marcie Cohen Ferris, emeritierte Professorin für Amerikanistik an der University of North Carolina, Chapel Hill.

„Es war einer dieser Orte – und in den 1980er Jahren gab es in unserem Land nicht viele –, an denen Gastronomen, Landwirte, Lebensmittelunternehmer und lokale Handwerker zusammenkamen“, sagte Dr. Ferris. „Dann wird Crook’s zu diesem Inkubator der neuen Südstaatenküche, weil dort so viele junge Leute durchkommen. ”

Die James Beard-Preisträger John Currence, Oxford, Fräulein, und Robert Stehling, Charleston, S.C., gehören zu den prominenten Südstaaten-Köchen, die zu Beginn ihrer Karriere mit Herrn Neal zusammengearbeitet haben.

Herr Neal starb 1991 im Alter von 41 Jahren an AIDS. Herr Smith, der mit Herrn Neal in der La Résidence zusammenarbeitete, übernahm die Küche im Crook’s und führte weiterhin typische Gerichte des Südens ein, wie gebratene Austern mit Knoblauchmayonnaise und Atlantik Beach Pie, eine Zitronenpastete mit Saltine-Cracker-Kruste.

Das zwanglose Restaurant, das für seine Schweinestatue aus Fiberglas und seine Radkappensammlung im Außenbereich bekannt ist, hat sich nie auf die Insignien der europäischen Gourmetküche verlassen. Und die Speisekarte war immer saisonal. “Wenn Sie in derselben Nacht Weichschalenkrabben und Geißblattsorbet bekommen könnten, war das ein Grund zum Feiern”, sagte Herr Smith.

Herr Smith ging in den Ruhestand, nachdem Herr Healy und sein Geschäftspartner Gary Crunkleton 2018 das Crook’s von Herrn Hammer gekauft hatten. Carrie Schleiffer übernahm im April die Leitung von Justin Burdett, dem Nachfolger von Herrn Smith.

Herr Healy war jahrelang Barkeeper und Manager im Restaurant, bevor er Eigentümer wurde. Er sagte, dass ihn das Restaurant teilweise wegen seines Mangels an Anspruch angezogen habe.

„Anstatt einfache Dinge schick klingen zu lassen, haben sie das Gegenteil getan“, sagte er und benutzte zum Beispiel die Worte „Knoblauchmayonnaise“ auf der Speisekarte anstelle von Aioli. „Die Tische sahen absichtlich wie ein altes Diner aus. Als es eröffnet wurde, war die Vorstellung, dass Sie in einer Umgebung ohne weiße Tischdecken ausgezeichnetes Essen zubereiten, ganz anders. ”

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