Da die Erwärmung Katastrophen anheizt, begünstigt die Linderung oft weiße Menschen

Da die Erwärmung Katastrophen anheizt, begünstigt die Linderung oft weiße Menschen

Da die Erwärmung Katastrophen anheizt, begünstigt die Linderung oft weiße Menschen

Die Bundesregierung hilft schwarzen Überlebenden einer Katastrophe oft weniger als ihren weißen Nachbarn. Das ist eine Herausforderung für …


Die Bundesregierung hilft schwarzen Überlebenden einer Katastrophe oft weniger als ihren weißen Nachbarn. Das ist eine Herausforderung für Präsident Biden, der sich geschworen hat, sowohl die Ungleichheit als auch den Klimawandel zu bekämpfen.
Erdeundleben. com-

Roy Vaussine aus Sulphur, La., dessen Haus letztes Jahr im Hurrikan Laura beschädigt wurde, erhielt 17.000 US-Dollar von der FEMA für Reparaturen.Kredit. . .Brandon Thibodeaux für die New York Times
Charlotte Biagas und ihr Ehemann Norman aus Lake Charles, La., nicht weit entfernt, erlitten ähnliche Schäden durch den Hurrikan. Die FEMA zahlte ihnen 7.000 Dollar.Kredit. . .Brandon Thibodeaux für die New York Times

Roy Vaussine und Charlotte Biagas leben in bescheidenen, einstöckigen Häusern, die etwa ein Dutzend Meilen voneinander entfernt im Südwesten von Louisiana liegen. Als Hurrikan Laura im vergangenen August durch ihre Gemeinde riss, war der Schaden nahezu identisch. Ein Baum krachte durch das Dach jedes Hauses. Beide hatten keine Versicherung. Jeder suchte Hilfe bei der Bundesregierung.

An diesem Punkt gehen ihre Geschichten auseinander. Die Federal Emergency Management Agency gewährte Herrn Vaussine zunächst 17.000 US-Dollar an Unterstützung; Frau Biagas und ihr Mann Norman bekamen 7.000 Dollar.

Ihre Situation ist in anderer Hinsicht anders: Herr Vaussine ist weiß. Charlotte und Norman Biagas sind schwarz.

Eine wachsende Zahl von Untersuchungen zeigt, dass die FEMA, die für die Genesung von Amerikanern nach Katastrophen zuständige Regierungsbehörde, weißen Katastrophenopfern oft mehr hilft als farbigen Menschen, selbst wenn die Höhe des Schadens gleich ist. Nicht nur einzelne weiße Amerikaner erhalten oft mehr Hilfe von der FEMA; Dies gilt auch für die Gemeinden, in denen sie leben, wie aus mehreren neueren Studien auf der Grundlage von Bundesdaten hervorgeht.

Führungskräfte der FEMA ringen mit der komplizierten Frage, warum diese Unterschiede existieren – und was sie dagegen tun können. Das Problem scheint auf komplexe systemische Faktoren zurückzuführen zu sein, wie zum Beispiel ein Immobilienmarkt, der Immobilien in Gemeinden mit vielen weißen Einwohnern oft höher bewertet, oder die Schwierigkeit, sich in der Bundesbürokratie zurechtzufinden, die tendenziell Menschen und Gemeinden bevorzugt, die mehr Ressourcen von der Anfang.

Die Auswirkungen dieser Diskrepanz sind nachhaltig. Weiße Menschen in Landkreisen mit erheblichen Katastrophenschäden, die FEMA-Hilfe erhielten, erlebten Jahre später einen Anstieg ihres persönlichen Vermögens, während schwarze Einwohner ihr Vermögen verloren, wie eine 2018 veröffentlichte Studie zeigt.

Das Ungleichgewicht entsteht, da der Klimawandel häufigere und zerstörerische Stürme, Waldbrände und andere Katastrophen anheizt und marginalisierte Gemeinschaften sowohl den Schäden am stärksten ausgesetzt sind als auch am wenigsten in der Lage sind, sich finanziell zu erholen.

Die FEMA lehnte es unter Berufung auf Datenschutzbedenken ab, sich zu einzelnen Fällen zu äußern, und sagte, sie habe eine interne Arbeitsgruppe eingerichtet, um das Problem zu untersuchen. Im April bat sie die Öffentlichkeit um Beispiele für Maßnahmen, „die systemische Hindernisse für Chancen und Vorteile für Farbige und/oder andere unterversorgte Gruppen aufrechterhalten“ sowie Ideen für Verbesserungen.

„Wir treiben diese Arbeit voran“, sagte Justin Knighten, Direktor für auswärtige Angelegenheiten der FEMA, und fügte hinzu, dass die Agentur an einer umfassenden öffentlichen Reaktion arbeite. „Das hat für den Administrator oberste Priorität. ”

Die Rassenunterschiede in der Katastrophenhilfe der FEMA stellen einen Test für Präsident Biden dar, der den Kampf gegen die Rassenungleichheit und den Klimawandel zu zentralen Themen seiner Regierung gemacht hat.

„Alle Programme und Richtlinien der FEMA müssen aufgrund der unverhältnismäßigen Auswirkungen von Katastrophen auf marginalisierte Gemeinschaften gerecht sein“, sagte Chauncia Willis, Mitbegründerin und Geschäftsführerin des Institute for Diversity and Inclusion in Emergency Management, einer gemeinnützigen Gruppe in Georgia. „Es muss ein zentrales Ziel werden. ”

Der Druck auf die FEMA, die Rassenunterschiede anzugehen, wächst. Das Government Accountability Office untersucht die Maßnahmen der FEMA, „um gerechtere Ergebnisse zu gewährleisten“ in ihren Katastrophenprogrammen. Der eigene Beirat der Agentur sagte, die FEMA erfülle ihre gesetzliche Verpflichtung nicht, Hilfe ohne Diskriminierung aus rassischen oder anderen Gründen zu leisten. Während ihrer Bestätigung durch den Senat stellte sich Deanne Criswell, Präsident Bidens Entscheidung, die FEMA zu leiten, zunächst die Frage, wie sie sicherstellen würde, dass schwarze, braune und lateinamerikanische Überlebende gleichberechtigten Zugang zu Katastrophenhilfe erhalten.

„Es ist inakzeptabel, dass Minderheitengemeinschaften nicht nur die Auswirkungen von Naturkatastrophen viel stärker spüren als andere, sondern auch oft größere Schwierigkeiten haben, Unterstützung von der Bundesregierung zu erhalten“, sagte Senator Gary Peters, Demokrat von Michigan und Vorsitzender der Homeland Security and Ausschuss für Regierungsangelegenheiten, sagte in einer Erklärung

Ein Feuer an einem Industriestandort im Zentrum von Lake Charles, La. , im vergangenen August, nachdem der Hurrikan Laura durchgebrannt war.Kredit. . .William Widmer für die New York Times

Häuser in Lake Charles, vorübergehend mit Planen ausgestattet, um beschädigte Dächer abzudecken, vorbereitet für den Hurrikan Delta, der nur sechs Wochen nach dem Hurrikan Laura im Jahr 2020 eintraf.Kredit. . .William Widmer für die New York Times

Die bisherige Forschung legt nahe, dass das Ausmaß des Problems immens ist.

Nach einer Katastrophe bietet das Individual Assistance-Programm der FEMA Überlebenden, die keine Versicherung haben, Zuschüsse in Höhe von bis zu 36.000 US-Dollar für Reparaturen zu Hause. Bevor sie Geld geben, untersuchen die FEMA oder ihre Auftragnehmer eine Immobilie auf Schäden und stellen dann fest, ob dieser Schaden durch die Katastrophe verursacht wurde und wie viel Hilfeleistung zu leisten ist.

Ethan J. Raker, der kürzlich in Harvard promoviert hat und diesen Sommer eine Stelle als Assistenzprofessor an der University of British Columbia antreten wird, nutzte einen Antrag auf öffentliche Aufzeichnungen, um 5,4 Millionen Bewerbungen für die FEMA zu erhalten Hilfe von Hausbesitzern, die zwischen 2005 und 2016 von Hurrikanen betroffen waren. Er stellte in jeder Phase des Prozesses rassistische Unterschiede fest.

Je höher der Prozentsatz schwarzer Einwohner, die in einer bestimmten Postleitzahl leben, desto geringer ist die Wahrscheinlichkeit, dass die Antragsteller eine Inspektion erhalten, ohne die die FEMA normalerweise keine Reparaturen finanziert, fand er.

Selbst wenn Katastrophenopfer in afroamerikanischen Vierteln eine Schadensinspektion erhalten konnten, wurden 11 Prozent ihre Anträge ohne Angabe von Gründen abgelehnt. Im Vergleich dazu wurden nur 4 Prozent der Hausbesitzer in weißen Vierteln ohne Angabe von Gründen abgelehnt.

Und wenn es Hausbesitzern in schwarzen Gebieten gelang, ihre Anträge genehmigt zu bekommen, vergab die FEMA im Durchschnitt weniger Geld als Antragsteller in weißen Gebieten – zwischen 5 und 10 Prozent weniger, fand Dr. Raker.

Ein Artikel aus dem Jahr 2019 von Stephen Billings und Emily Gallagher von der University of Colorado fand ein ähnliches Muster nach dem Hurrikan Harvey. Hausbesitzer, die in Wohnblocks mit einem größeren Anteil nichtweißer Einwohner sowie niedrigeren Einkommen und Kreditwürdigkeit lebten, hatten eine geringere Chance, für FEMA-Zuschüsse genehmigt zu werden.

„Es sollte umgekehrt sein“, sagte Dr. Gallagher und stellte fest, dass gefährdetere Bevölkerungsgruppen einen noch größeren Bedarf an staatlicher Katastrophenhilfe hätten.

Wenn es um Geld geht, das die FEMA Landkreisen und Gemeinden für den Wiederaufbau von Straßen, Brücken, Krankenhäusern und anderen Einrichtungen nach einer Katastrophe erstattet, gibt es auch Rassenunterschiede.

Counties mit einem erheblichen Anteil an schwarzen, hispanischen oder indianischen Einwohnern erhalten oft weniger Geld von der FEMA als die meisten weißen Countys, selbst wenn sie den gleichen Schaden erleiden, so eine 2019 von Simone J. Domingue veröffentlichte Studie ein Forscher an der University of Colorado, Boulder, der von 2012 bis 2015 FEMA-Zuschüsse an 1.621 Landkreise analysierte.

Rassenunterschiede gibt es auch im FEMA-Programm, das beschädigte Häuser kauft und dann abreißt. Diese Aufkäufe sollen einzelnen Hausbesitzern helfen, einen gefährlichen Ort zu verlassen und zukünftige Bundeskosten zu senken, indem sie vermeiden, an dieser Stelle für mehr Schäden zu zahlen.

Aber Buyouts können dazu führen, dass Menschen schlechter gestellt werden, insbesondere Familien mit geringerem Einkommen, die möglicherweise nicht genug Geld haben, um ein Haus an einem sichereren Ort zu kaufen. Buyouts können einer Gemeinschaft auch schaden, indem sie sie aushöhlen, sie weniger attraktiv machen und gleichzeitig die Steuerbasis schrumpfen lassen.

In einem im letzten Jahr veröffentlichten Artikel untersuchte James R. Elliott, Soziologieprofessor an der Rice University, die FEMA-Aufkäufe im ganzen Land von 1990 bis 2015. Dr. Elliott und seine Co-Autoren fanden heraus, dass die FEMA „die Häuser in den Gemeinden unverhältnismäßig zu zerstören scheint“. Farbe“, sagte er.

Gary Hanney arbeitete an der Reparatur des Daches seines Bruders in Lake Charles, nachdem es durch Hurrikan Laura beschädigt wurde.Kredit. . .Octavio Jones für die New York Times
Eine kürzlich durchgeführte Studie ergab, dass Landkreise mit einem erheblichen Anteil an schwarzen, hispanischen und indianischen Einwohnern tendenziell weniger Geld von der FEMA erhalten als die meisten weißen Landkreise, selbst wenn sie den gleichen Schaden erleiden.Kredit. . .Emily Kask für die New York Times

Die verschiedenen FEMA-Programme scheinen die Rassenungleichheit zu verschlimmern, manchmal auf überraschende Weise.

Eine 2018 veröffentlichte Studie ergab, dass das Leben in einem von einer großen Katastrophe betroffenen Landkreis für weiße Amerikaner ein finanzieller Segen war. Diese weißen Einwohner wuchsen nicht nur ihr Vermögen – es wuchs im Durchschnitt fünfmal so stark wie das Vermögen weißer Einwohner in Landkreisen ohne größere Katastrophen, so die Forschung von Dr. Elliott und Junia Howell, einer Soziologieprofessorin an der der Universität Pittsburgh. Vermögen bezog sich in diesen Fällen weitgehend auf Veränderungen der Eigenheimwerte.

Im Gegensatz dazu schrumpfte das Wohlstandsniveau der schwarzen Bewohner derselben von der Katastrophe betroffenen Grafschaften nach einer Katastrophe, so die Untersuchung.

Laut den Autoren sind Veränderungen der Wohnwerte wahrscheinlich ein Grund dafür: Da weiße Nachbarschaften neue Bundesinvestitionen erhalten, steigt die Nachfrage nach Häusern in diesen Nachbarschaften, während schwarze Nachbarschaften oft weniger Bundesausgaben erhalten und daher Schwierigkeiten haben, sich zu erholen. Und schwarze Einwohner könnten eher einen finanziellen Rückschlag erleiden, wie zum Beispiel den Verlust einer Wohnung oder eines Arbeitsplatzes.

„Je mehr Hilfe ein Gebiet von der Federal Emergency Management Agency erhält, desto größer wird diese Ungleichheit“, schreiben Dr. Howell und Dr. Elliott. „Die FEMA-Hilfe – wie sie derzeit gewährt wird – scheint das Problem zu verschärfen. ”

In Interviews sagten die Forscher, sie hätten keinen Grund zu der Annahme, dass die FEMA absichtlich diskriminiert. Die Unterschiede können sich vielmehr aus den Realitäten der Immobilien, der Kommunalfinanzen und den Herausforderungen bei der Navigation der Bundesbürokratie ergeben.

Landkreise mit mehr nichtweißen Einwohnern haben möglicherweise weniger Steuereinnahmen, was bedeutet, dass weniger Personal oder Ressourcen für den komplexen Prozess der Beantragung von FEMA-Zuschüssen oder weniger Geld für die Zahlung des von der FEMA benötigten lokalen Anteils erforderlich sind. Und Häuser in schwarzen Vierteln können niedrigere Immobilienwerte haben, was sie für staatliche Buyout-Programme mit begrenzten Mitteln attraktiver macht.

Mehr Geld für den Wiederaufbau von Gemeinden nach einer Katastrophe kann den Immobilienwert erhöhen und einkommensschwächere Mieter benachteiligen. Und individuelle Katastrophenhilfe kommt Hausbesitzern eher zugute als Mietern, und Farbige neigen eher zur Miete.

Der Prozess, die Hilfe der FEMA zu suchen, ist ebenfalls anspruchsvoll und erfordert Dokumentation, Internetzugang und Zeit – was es für diejenigen, die vorübergehend vertrieben werden könnten, deren Lebensgrundlage gestört sein könnte und die möglicherweise auch Schwierigkeiten haben, sich um Kinder oder anderes zu kümmern, zu einer Belastung macht Familienmitglieder.

Herr. Vaussine und seine Nichte Sharon Moses begutachteten den Fortschritt der Reparaturen in seinem Haus. Er lebt dort seit 53 Jahren.Kredit. . .Brandon Thibodeaux für die New York Times
Herr. Biagas beschrieb den FEMA-Antragsprozess als schrecklich. „Meine Frau musste immer wieder Anträge stellen“, sagte er.Kredit. . .Brandon Thibodeaux für die New York Times

Die Herausforderungen bei der Navigation in diesem System können an den Fällen von Herrn Vaussine und Herrn und Frau Biagas gesehen werden.

Hurrikan Laura schickte eine Kiefer durch das Dach des einstöckigen Hauses, in dem Charlotte Biagas aufgewachsen war, in der Nähe eines Bayou an der Nordseite des Lake Charles. Das führte zu umfangreichen Wasserschäden; sechs Wochen später schüttete Hurrikan Delta mehr Regen in das Haus.

Ihr Mann, ein 55-jähriger Navy-Veteran, hatte im Fliesen- und Bodenbelagsgeschäft seines Schwagers gearbeitet. Aber die Pandemie ließ das Geschäft versiegen und damit auch sein Einkommen.

Dann schlug der Hurrikan ein und brachte ihr Leben weiter durcheinander: Das Paar musste mit ihrem Sohn drei Stunden entfernt in der Nähe von Houston einziehen. Die FEMA gab ihnen einen Anhänger zum Übernachten, der in ihrer Einfahrt geparkt bleibt. Das Paar ist erst jetzt dabei, wieder in sein Haus einzuziehen.

Herr. Biagas bezeichnete den Bewerbungsprozess als schrecklich. „Meine Frau musste immer wieder Anträge stellen“, sagte er. „Es war eine sehr anstrengende Zeit. ”

Ein Baum durchbrach auch das Dach von Herrn Vaussines Haus, schlug die Rückwand aus und zerstörte sein Schlafzimmer und sein Badezimmer. Aber in gewisser Weise hatte Herr Vaussine, ein 87-jähriger pensionierter Bohrinselarbeiter, Glück: Seine Nichte Sharon Moses konnte seinen Bewerbungsprozess abwickeln. Frau Moses sagte, ihr Onkel habe bei seiner Freundin bleiben können, während sein Haus repariert wird. Er muss noch einziehen.

Keith Turi, stellvertretender Administrator für Disaster Recovery bei der FEMA, sagte in einer Erklärung: „Der Vergleich von äußerlich ähnlichen Arten und Ausmaßen von Schäden ist eine ungenaue Methode, um zu beurteilen, ob ein bestimmter Haushalt das angemessene Maß an Unterstützung erhalten hat. ”

„Wenn eine Person der Meinung ist, dass Schäden nicht genau erfasst und berücksichtigt wurden, kann sie mit unserem FEMA-Team zusammenarbeiten, um Berufung einzulegen“, sagte Herr Turi.

Aber das Berufungsverfahren benachteiligt auch farbige Menschen, sagten Experten.

Die Biagases und Herr Vaussine appellierten an die FEMA mit Hilfe von SBP, einer gemeinnützigen Gruppe, die Menschen hilft, mit der Komplexität der FEMA-Programme umzugehen, um mehr Geld.

Von den 33 Familien in und um Lake Charles, denen SBP geholfen hat, ihre Auszeichnungen anzufechten, haben 11 mehr Geld gewonnen, und die verbleibenden Fälle sind laut Reese May, dem Chief Strategy and Innovation Officer der Gruppe, noch in Bearbeitung. Keine wurde abgelehnt.

Diese Erfolgsquote deutet darauf hin, dass die Auszeichnungen der FEMA zu niedrig sind, was die Überlebenden der Katastrophe in die Pflicht nimmt, für mehr zu kämpfen, sagte May. Die Berufung ist „ein mühsamer Prozess, der für den Antragsteller oft verwirrend ist. “ Nur 3 Prozent der FEMA-Antragsteller legen Berufung ein, berichtete die Washington Post im April.

Die Berufungen der Biagases und von Herrn Vaussine waren beide erfolgreich, teilweise dank der Hilfe von SBP, unabhängige Schadenschätzungen zu erhalten. Sie zeigten, dass das Haus von Herrn Vaussine 60.821 Dollar Schaden erlitt. Herr und Frau Biagas hatten einen fast identischen Schadensbetrag von 57.735 US-Dollar.

Am Ende erhielten Herr und Frau Biagas insgesamt 26.000 US-Dollar von der FEMA. Herr Vaussine hat 35.500 Dollar bekommen. In jedem Fall zahlt SBP die Differenz zwischen dem, was die FEMA bereitgestellt hat, und den Gesamtkosten der Reparaturen mit Geldern, die von Spendern gesammelt wurden.

Herr Biagas sagte, dass die FEMA-Mitarbeiter, mit denen er zu tun hatte, „keinen Hinweis auf irgendeine Art von Rassismus gaben. “ Aber er sagte, dass sich seine überwiegend afroamerikanische Nachbarschaft langsamer erholt als andere Gegenden in der Nähe, in denen die meisten Bewohner weiß sind.

“Wir bauen immer noch um und sie sind in Betrieb”, sagte Herr Biagas. „Ich verstehe es nicht. ”

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