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Daniel Cordier, französischer Widerstandsheld, ist mit 100 Jahren tot

Daniel Cordier, einer der letzten überlebenden Aktivisten des französischen Widerstands während des Krieges, der aus dem Exil in sein Land stürzte, um in einem Katz-und-Maus-Duell mit Hitlers Gestapo Netzwerke von Agenten zu betreiben und verdeckte Funkverbindungen aufrechtzuerhalten, starb am Freitag in Cannes, Frankreich. Er war 100 Jahre alt.

Sein Tod wurde vom Militärministerium und von Präsident Emmanuel Macron bestätigt, der in einer Erklärung sagte: „Als Frankreich in Gefahr war, gingen er und seine Mitkämpfer alle Risiken ein, damit Frankreich sich selbst treu blieb. Wir schulden ihnen unsere Freiheit und unsere Ehre. ”

Nach dem Krieg versuchte sich Cordier von seinen Aktivitäten im besetzten Frankreich zu distanzieren und wurde stattdessen ein erfolgreicher Sammler und Händler moderner Kunst. Aber die Kriegsjahre zogen ihn unaufhaltsam zurück, diesmal als Historiker, der die Aufzeichnungen von Jean Moulin verteidigte, Charles de Gaulles höchstem Vertreter im besetzten Frankreich und Organisator des französischen Widerstands, dem er 1942 und 1942 als persönlicher Assistent gedient hatte 1943.

Die nationalsozialistische Besatzung prägte tiefe und komplexe Narben in der französischen Psyche und verschmolz die Demütigung der militärischen Niederlage und die Schande der Zusammenarbeit mit den heroischen Mythen und Chroniken des Widerstands. 1944 wurde Herr Cordier in Frankreich als Gefährte der Befreiung geehrt – ein Titel, der etwa 1.000 Widerstandsfiguren verliehen wurde – und am 18. Juni 2018 wurde er von Präsident Emmanuel Macron auf die höchste Stufe der Ehrenlegion erhoben.

Die Zeremonie war der 78. Jahrestag eines gefeierten Aufrufs des freien französischen Führers de Gaulle aus London, sich trotz des Waffenstillstands von Marschall Philippe Pétain, der das Staatsoberhaupt des sogenannten Vichy wurde, der nationalsozialistischen Besatzung zu widersetzen Frankreich.

Mr. Cordiers Zeugnisse waren nicht immer so berühmt gewesen. In seinen frühen Jahren stand er unter dem Einfluss eines Stiefvaters, der rechtsextreme, monarchistische und antisemitische Ansichten in seine Obhut einbrachte. Die Beobachtung der Besetzung durch die Nazis habe seine Meinung geändert, sagte er.

Nach dem Fall von Paris im Juni 1940 führte ihn der leidenschaftliche Patriotismus von Herrn Cordier dazu, aus Frankreich zu fliehen, um sich der Gaullist Free French-Bewegung in London anzuschließen. Nach seiner militärischen Ausbildung wurde er 1942 als Undercover-Agent in Lyon und Paris nach Frankreich zurückgeschickt.

Herr Cordier war aus Lyon angereist, um sich als Journalist auszugeben, schrieb er in einer 2009 veröffentlichten Abhandlung. Seine Mission war es, sich auf die Ankunft seines Chefs mit dem Codenamen „Rex“ und auf ein geheimes Treffen vorzubereiten, das geplant war eine Einheitsfront unter den Widerstandsgruppen bilden.

Er war schockiert gewesen, als deutsche Soldaten sich am Arc de Triomphe gegenseitig fotografierten. Als er sich jedoch einer verdeckten Begegnung mit einem Kollegen in einem Café auf den Champs Élysées näherte, war er noch fassungsloser, einen alten jüdischen Mann und ein Kind mit gelben Sternen auf den Mänteln zu sehen.

„Der Schock dieser Vision versetzt mich in eine unerträgliche Schande“, schrieb er in seinen Memoiren: „Alias ​​Caracalla. ”(Gallimard, 2009)

Zuerst wollte er zu den Menschen eilen, die er sah, und sie umarmen, um Vergebung zu suchen. In diesem Moment erkannte Mr. Cordier jedoch den Agenten, den er treffen sollte, und ging auf ihn zu. “Seine Anwesenheit führt mich zurück in die Realität: Ich bin nicht in Paris, um für mein Gewissen zu sorgen”, schrieb er.

„Auf jeden Fall“, schrieb Cordier, „ist der Widerstand kein günstiger Ort für die Kultur der Reue. ”

Daniel Bouyjou-Cordier wurde am 10. August 1920 in Bordeaux in eine wohlhabende Mittelklassefamilie geboren. Seine Mutter, Jeanne Gauthier, ließ sich im Alter von 4 Jahren von seinem Vater scheiden und heiratete erneut Charles Cordier, einen örtlichen Industriellen.

Er wurde an einem katholischen Internat für Jungen in Arcachon in der Nähe von Bordeaux unterrichtet, wo er in einer Abhandlung – „Les Feux de Saint-Elme“ (Gallimard, 2014) – ein sexuelles Erwachen verfolgte, das von seiner Anziehungskraft geprägt war Mitschüler. 2009 kam er als schwul heraus.

„Auch wenn ich mich nie davor versteckt habe, habe ich nie darüber gesprochen“, sagte er in einem Interview mit Le Monde, „weil es schwierig ist, darüber zu schreiben, insbesondere für einen Mann meiner Generation. ”

In seinen Teenagerjahren wurde Herr Cordier Organisator der rechtsextremen und monarchistischen Aktion Française, inspiriert von Charles Maurras, einem Schriftsteller und Politiker, der sich der republikanischen Regierung widersetzte. Er war ein heimlicher Bewunderer der faschistischen Führer Europas und pflegte dennoch eine ebenso unausgesprochene Leidenschaft für die Werke der Avantgarde und des hedonistischen André Gide.

Als Spross einer wohlhabenden Familie teilte er seine Zeit zwischen Sommerferien im atlantischen Ferienort Biarritz und Winterskifahren auf – ein Lebensstil, der am 3. September 1939 mit der Kriegserklärung Frankreichs und Großbritanniens abrupt zu Ende ging. Im Juni des folgenden Jahres überrannten deutsche Truppen Paris; Pétain forderte einen Waffenstillstand und gründete die kollaborative Vichy-Regierung in Südfrankreich. und de Gaulle drängte seine Anhänger, den Kampf fortzusetzen.

Als die deutschen Truppen nach Süden vorrückten, bestiegen Herr Cordier und eine Gruppe anderer junger Franzosen im Hafen von Bayonne die Leopold II, einen belgischen Frachter, dessen Kapitän sich bereit erklärte, sie gegen eine Zahlung von Herrn Cordier in den Laderaum seines Schiffes zu bringen Stiefvater. Ursprünglich sollte das Frachtschiff nach Nordafrika dämpfen, aber es änderte seinen Kurs auf See und legte in Cornwall an der südwestlichen Spitze Englands an.

In London wurden Herr Cordier und andere Flüchtlinge von de Gaulle empfangen. “Ich werde Ihnen nicht gratulieren, dass Sie hierher gekommen sind: Sie haben Ihre Pflicht getan”, sagte er ihnen laut Mr. Cordiers Memoiren. “Wenn Frankreich in Qual ist, sind seine Kinder verpflichtet, sie zu retten.” ”

Herr Cordier kehrte im Juli 1942 als verdeckter Geheimdienstmitarbeiter nach Frankreich zurück, der Teil des sogenannten Zentralbüros für Geheimdienste und Operationen ist, das unter französischen Initialen als BCRA bekannt ist und mit britischer Unterstützung als Hauptkanal zwischen de Gaulle fungierte Freie französische und einzelne Widerstandsgruppen.

Mit einem Revolver und einem Messer bewaffnet und mit Dokumenten für Rex in Lyon bewaffnet, stürzte Herr Cordier aus einem britischen Flugzeug, das tief über die französische Landschaft flog, in einem Stechginster.

Er war sich nicht bewusst, dass Rex tatsächlich der Debonair Jean Moulin war, effektiv de Gaulles Vizekönig im besetzten Frankreich, der Herrn Cordier fast sofort als seinen persönlichen Assistenten rekrutierte, nachdem er ihn zum Abendessen eingeladen und gefragt hatte: “Wie war Ihre Reise?”

Zu dieser Zeit war Klaus Barbie – bekannt als der Metzger von Lyon – der ranghohe Gestapo-Beamte in Lyon, der 1987 von einem französischen Gericht wegen Verbrechen gegen die Menschlichkeit zu lebenslanger Haft verurteilt wurde. Barbies brutale Kampagne gegen den Widerstand unterstrich nur die Gefahren, denen Moulin und Mr. Cordier ausgesetzt waren.

Moulins Hauptaufgabe war es, die Einheit unter den vorsichtigen Widerstandsgruppen zu fördern. Im Juni 1943 wurde er jedoch bei einem Treffen mit anderen Untergrundführern festgenommen, die an die Gestapo verraten worden waren, höchstwahrscheinlich von einem verräterischen Mitglied des Widerstands. Er starb nach wochenlanger Folter durch Barbie.

Herr Cordier blieb als Untergrundarbeiter in Frankreich, bis er im März 1944 über die Pyrenäen nach Spanien floh und kurz vom Franco-Regime interniert wurde, bevor er nach London weiterreiste. Nach der Befreiung der Stadt kehrte er im Oktober 1944 nach Paris zurück.

Mr. Cordiers Beziehung zu dem Mann, den er als Rex kannte, scheint komplex gewesen zu sein, teils auf Heldenverehrung, teils auf einer wilden Loyalität, die durch die Mystik seiner Anonymität verstärkt wurde. Moulin war zwei Jahrzehnte älter als Herr Cordier, ein Produkt der französischen Linken und ein Kenner der modernen Kunst. In gewisser Weise war Herr Cordier eine Art Schüler.

Während ihrer gemeinsamen Zeit nahmen Moulin und Herr Cordier unter anderem eine Titelgeschichte an, dass sie Kunsthändler waren, so das Auktionshaus von Sotheby’s, das den Verkauf von Werken plante, die Herr Cordier am 27. September 2018 gesammelt hatte. “ Cordier wurde Moulins Galerie-Assistent, und seine Ausbildung in Kunst – die für sein eigenes Cover von entscheidender Bedeutung war, um der Prüfung standzuhalten, falls er jemals befragt wurde – hatte begonnen “, sagte Sotheby’s vor dem Verkauf.

In einem Interview mit Le Monde im Jahr 2018 erinnerte sich Herr Cordier daran, dass “das Verschwinden meines Chefs Jean Moulin” es “schmerzhaft gemacht hat, mit dieser Erinnerung zu leben, wirklich zu schmerzhaft” und aus diesem Grund hatte er sich nach dem Weltkrieg entschlossen Ich möchte diese Kapitel seines Lebens „auslöschen“.

Moulin hatte ihm viel über moderne Kunst beigebracht, und Herr Cordier wurde bis Ende der 1970er Jahre Sammler und Galerist. Aber seine Jahre im Widerstand kehrten zurück, um ihn zu verfolgen, als Henri Frenay, ein Mitarbeiter, vorschlug, Moulin sei ein sowjetischer Spion gewesen.

“Das war ganz einfach eine Lüge”, sagte Cordier 2018 zu Le Monde.

Er begann eine bemerkenswert detaillierte Biographie von Moulin, die zwischen 1989 und 1993 in drei Bänden mit jeweils rund 1.000 Seiten und 1999 in einem vierten Band von ungefähr derselben Länge erschien.

Erst nach der Befreiung Frankreichs entdeckte Herr Cordier, wer Rex, sein Mentor, gewesen war. Es war ein bitterer Moment. Er hatte immer geglaubt, “Rex” würde sich als “von höchster Ebene der Politik, Diplomatie oder Malerei” herausstellen, schrieb er 2009 in seinen Memoiren. Stattdessen entdeckte er, dass Moulin ein “unbekannter” Provinzverwalter gewesen war.

“Ich hatte immer gedacht, dass die Enthüllung von Rex ‘Namen allein den geheimen Kult rechtfertigen würde, den ich um sein Gedächtnis herum aufgebaut hatte”, schrieb er. Aber “weil er ein Niemand war, habe ich daran gearbeitet, unsere Beziehung geheim zu halten”, bis Mr. Frenays Anschuldigungen “mich dazu zwangen, die Wahrheit dieser vergangenen Tage zu enthüllen. ”

Im Interview mit Le Monde wurde Herr Cordier gefragt, warum Moulin einen so tiefen Eindruck hinterlassen habe. “Vielleicht kann ich so antworten”, sagte er. „Er hat mich beeindruckt, weil er mich gewählt hat. ”

Yan Zhuang und Maud Bodoukian trugen zur Berichterstattung bei.

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