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Das ATP-Finale verabschiedet sich von London

Stefanos Tsitsipas und Stan Smith hatten sich noch nie getroffen, bevor sie vor zwei Wochen von der ATP Tour zu einem virtuellen Interview zusammengebracht wurden. Alle Tsitsipas, 22, wussten, dass Smith, 73, ehemaliger Wimbledon- und United States Open-Champion und Nummer 1 der Welt, eine Legende war. Und dass er der Namensgeber hinter den berühmten grün-weißen Adidas-Sneakers ist, die weltweit getragen werden.

Aber Tsitsipas und Smith haben etwas sehr Wichtiges gemeinsam. Smith war der Gewinner der ersten ATP-Meisterschaft zum Jahresende 1970 und wurde dann Grand Prix Masters genannt. Der 22-jährige Tsitsipas war letztes Jahr Meister des heutigen Nitto ATP-Finales. Als Smith in Tokio gewann, verdiente er ein Preisgeld von 15.000 US-Dollar. Für seinen endgültigen Sieg über Dominic Thiem erhielt Tsitsipas 2.656.000 US-Dollar.

Diese Woche, wenn die Meisterschaft zum Jahresende für die besten Spieler des Spiels ihr 50-jähriges Bestehen feiert, wird sie zum 12. und letzten Mal in der Londoner O2-Arena ausgetragen. Nächstes Jahr zieht es für fünf Jahre in das Pala Alpitour-Stadion in Turin, Italien. Dieses Stadion war der Austragungsort des olympischen Hockeys für die Olympischen Winterspiele 2006 und ist Italiens größte Indoor-Sportarena. Es bietet Platz für etwa 15.000 Sitzplätze und ist damit kleiner als die O2-Arena mit 20.000 Sitzplätzen in London. Es ist das erste Mal, dass das ATP-Finale in Italien stattfindet.

Bei der ATP Tour wurde Turin aufgrund seiner Nähe und ähnlichen Zeitzone zu den übrigen europäischen Hartplatzveranstaltungen im Herbst sowie aufgrund der finanziellen Investition des italienischen Tennisverbandes und von Sport e Salute SpA ausgewählt. Das Gesamtpreisgeld für das Turnier 2021, das voraussichtlich im nächsten November ausgetragen wird, beträgt 14 US-Dollar. 5 Millionen.

„Ich war immer ein Befürworter des Welttourneefinals, das mehr unterwegs war“, sagte Novak Djokovic, der die Meisterschaft zuletzt 2015 fünf Mal gewonnen hat. „London und die O2-Arena waren ein großartiger Veranstaltungsort, aber dort Es gibt so viele Städte auf der ganzen Welt, die gerne eine solche Veranstaltung veranstalten würden. Ich bin der Meinung, dass maximal drei, vier Jahre eine Obergrenze sein sollten, da dies die bestmögliche Förderung der ATP und des Herrentennis insgesamt ist. ”

Das Event wurde als Höhepunkt einer Reihe von Turnieren des ehemaligen Spielers und Unternehmers Jack Kramer begonnen, um Top-Männer davon abzuhalten, Profiverträge mit dem Rivalen World Championship Tennis zu unterschreiben. Es hat die Welt bereist, darunter 13 Jahre im Madison Square Garden in New York. Roger Federer hat sechs Mal einen Rekord gewonnen und Djokovic, Ivan Lendl und Pete Sampras haben jeweils fünf Titel.

Es gab denkwürdige Endspiele, zum Beispiel als Boris Becker 1988 Lendl in fünf Sätzen überholte. Und als David Nalbandian den Aufschlag brach, während Federer 2005 zwei Punkte nach einem Sieg mit fünf Sätzen erzielte und dann das Match gewann. Am auffälligsten war, als Lendl im Finale des Volvo Masters 1981 von zwei Sätzen zurückkam, um Vitas Gerulaitis zu besiegen. In diesem Match versuchte Gerulaitis, ins Netz zu kommen, um einen Volleyschuss zu erzielen, nur um Lendl eine Vorhand in die Stirn bohren zu lassen. warf ihn zu Boden.

Das diesjährige ATP-Finale – ein Round Robin bis zum Halbfinale und Finale – wird ebenso wie das Paris Masters vor einer Woche und die U. S. Open ohne Zuschauer ausgetragen. Aufgrund des Verlusts an Ticketeinnahmen wurde das Preisgeld für die acht teilnahmeberechtigten Einzelspieler und acht Doppelmannschaften gekürzt. Die Gesamtvergütung ist von 9 Millionen US-Dollar im Jahr 2019 auf 5.700.000 US-Dollar gesunken. Der Einzelmeister wird 1.564.000 US-Dollar mit nach Hause nehmen.

Federer, die Nummer 5 der Welt, konkurriert nicht. Er hat nur ein Turnier im Jahr 2020 gespielt – eine direkte Niederlage gegen Djokovic im Halbfinale der Australian Open im Januar – bevor er sich einer Knieoperation unterzog und das Jahr frei nahm.

Djokovic, Platz 1, ist dieses Jahr dabei, ebenso wie Rafael Nadal, 34, die Nummer 2 der Welt. Nadal hat sich seit 2005 jedes Jahr für dieses Turnier qualifiziert, aber nie gewonnen und das Meisterschaftsspiel dreimal erreicht. Letztes Jahr konnte er trotz Round-Robin-Siegen gegen Tsitsipas und Daniil Medvedev in London das Halbfinale nicht erreichen.

“Es ist Teil des Spiels. An einigen Orten haben Sie mehr Erfolg und an anderen etwas weniger “, sagte Nadal. “Es ist wahr, dass ich am Ende des Jahres in der Vergangenheit manchmal sehr körperlich müde und manchmal auch geistig angekommen bin. Auf Innenplätzen muss ich frisch sein, ich muss unter vollen Bedingungen sein. ”

Letztes Jahr spielten drei der acht Spieler im ATP-Finale – Tsitsipas, Medwedew und Matteo Berrettini – das Turnier zum ersten Mal. In diesem Jahr sind Tsitsipas und Medwedew zurück, ebenso wie Thiem und der Meister von 2018, Alexander Zverev (23). Neuzugänge sind Andrey Rublev (23) und Diego Schwartzman (28).

Nachdem Thiem 2018 und 19 bei Roland Garros zwei Partien gegen Nadal verloren hatte und im Meisterschaftsspiel bei den diesjährigen Australian Open in fünf Sätzen auf Djokovic fiel, schlug er Zverev und gewann schließlich seinen ersten Major bei der US Open im September. Er ist ein Karrierehoch Nr. 3.

Nach einem bahnbrechenden Jahr 2019, in dem er sechs Tour-Endspiele in Folge erreichte, einschließlich seines ersten Majors bei den US Open, schien der 24-jährige Medwedew dieses Jahr ins Stocken zu geraten. Aber dann gewann er das Paris Masters, schlug Zverev in drei Sätzen und stieg auf Platz 4 der Welt auf.

Zverev erreichte das Halbfinale bei den Australian Open, dem Finale der U. S. Open, und versucht, seinen Sieg im Finale 2018 zu wiederholen.

“London ist ein ganz besonderer Ort für mich, insbesondere die O2-Arena, weil ich dort den bislang größten Titel meiner Karriere gewonnen habe”, sagte Zverev. „Auf die Atmosphäre mit 20.000 Menschen freut man sich. Dieses Jahr wird anders sein, aber es ist die neue Normalität für uns, und wir müssen uns darauf einstellen. ”

Mit Rublev, der sich neben Medwedew qualifiziert, sind zum ersten Mal seit Marat Safin und Jewgeni Kafelnikow im Jahr 2000 zwei Russen im Turnier.

Schwartzman, der letzte Qualifikant, wuchs auf und sah sich die Meisterschaften im Fernsehen von seinem Haus in Buenos Aires aus an. Als er sich seinen Platz beim Paris Masters verdient hatte, verdankte er seinem Erfolg harte Arbeit während des Lockdowns.

“Dieses Jahr war total verrückt”, sagte Schwartzman, der seinen ersten Karrieresieg gegen einen der fünf besten Spieler erzielte, als er Nadal auf dem Weg zum Finale in Rom verärgerte und im Halbfinale bei den French Open gegen ihn verlor. “Es war für niemanden einfach, traurig für die ganze Welt. Ich gebe nur mein Bestes, um den Menschen durch mein Tennis Freude zu bereiten. ”

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