Mode

Das glamouröseste Quarantäneprojekt der Welt

Inmitten der Pandemie haben Diamanten (zumindest neu abgebaute) möglicherweise ihren Glanz verloren. Aber im Studio seiner New Yorker Wohnung setzt John Hatleberg darauf, dass es bald zurück sein wird.

Seit Monaten arbeitet er gebeugt an einer Edelsteinfacettiermaschine, wo er ein synthetisches Material schneidet und poliert, aus dem eine exakte Nachbildung des Hope Diamond aus dem 17. Jahrhundert hergestellt wird.

Vielleicht hat kein Diamant so viel Glamour wie dieser leuchtend blaue 45. 52-Karat-Stein, der von 16 weißen Diamanten umgeben ist und im Smithsonian National Museum of Natural History ausgestellt ist (vorübergehend geschlossen, aber sein Schatz funkelt rund um die Uhr online). Es ist reich an Mystik und Gewicht, voller Geschichte eines königlichen Besitzers, Diebstahls und Familienflüchen und ist seit langem das beliebteste Objekt im Smithsonian, wo jährlich etwa vier Millionen Besucher darauf staunten.

Der aktuelle Hope-Diamant ist jedoch nur die neueste Version des Steins. Der Diamant, der zuerst aus einer Mine in Indien gekauft wurde, wurde nach dem Erwerb durch König Ludwig XIV. Als „French Blue“ umgeschnitten. Während der Französischen Revolution gestohlen, tauchte es 1812 in London wieder auf und wurde in seinen heutigen Stil zurückgeschnitten und nach seinem Besitzer Henry Philip Hope benannt.

Nachdem Herr Hatleberg Repliken des ursprünglichen Steins und der Hoffnung selbst fertiggestellt hat, arbeitet er seit dem Winter daran, das „French Blue“ fertigzustellen. ”

Er bemüht sich sicherzustellen, dass seine Repliken genau die gleichen Winkel und Farben wie ihre Inspiration haben, ein Prozess, der sieben Reisen zu Azotic LLC umfasste. , ein Labor für Edelsteine ​​und Kristalle in Rochester, Minnesota. Dort beschichteten und beschichteten Experten die Replik mit einem dicken Edelmetallgehalt, der dem üppigen Blau der Hoffnung entsprach.

Herr Hatleberg arbeitet nicht für einen wohlhabenden Privatkunden, der eine Fälschung für die Reise wünscht. Stattdessen erscheinen seine drei Repliken neben der Hoffnung im Smithsonian. Wann?

Wer weiß?

“Ein interessanter Schatten”

Die Kunst, Diamanten nachzubilden, ist heikel, und vielleicht hat niemand direkt mit so vielen benannten Steinen gearbeitet wie Mr. Hatleberg (63), der für Laurence Graff, den Milliardär, eine Nachbildung des Wittelsbach-Graff-Diamanten mit 31,06 Karat anfertigte Diamantenhändler und der 273. 85-Karat-Diamant zum 100. Geburtstag, der 1986 von DeBeers, der riesigen Diamantenfirma, entdeckt wurde.

Sein Exemplar des 100-jährigen Jubiläums war so perfekt, dass, als eine Gruppe von DeBeers-Führungskräften eingeladen wurde, die beiden zu vergleichen, “einige den Unterschied nicht sofort erkennen konnten”, sagte Rory More O’Ferrall, der damalige Manager für Marketing-Verbindungen.

Für die Okavango Diamond Company hat Herr Hatleberg kürzlich eine Kopie des Okavango Blue fertiggestellt, eines 20,46 Karat großen, tiefblauen Diamanten, der 2018 in Botswana gefunden wurde. „Wir wollten eine Nachbildung, weil wir das Erbe des Steins für zukünftige Generationen behalten müssen. ”Sagte Marcus ter Haar, der Geschäftsführer der Okavango Diamond Company, die das Original verkauft, in einem Telefoninterview.

Eine perfekte Nachbildung ist eine Kunstform, die für Herrn Hatleberg Monate und sogar Jahre Arbeit erfordern kann. Obwohl der Smithsonian viele Nachbildungen des Diamanten gesehen hat, “hatten wir den Luxus, Menschen zu betrachten, die diese Art von Arbeit machen, aber John ist ein Künstler mit Sinn für Details und Perfektion”, sagte Jeffrey Post, der Kurator der USA National Gem and Mineral Collection im Smithsonian, der ihn engagiert hat. „Wenn John mir einen Stein gibt, weiß ich, dass er darüber nachgedacht und ihn analysiert hat, und er würde ihn mir nicht geben, wenn er ihn nicht für perfekt hält. ”

Für den Hope Diamond “bestand die Schwierigkeit darin, die Farbe zu finden”, sagte Post. „Es ist ein interessanter Farbton, nicht wie andere Blautöne. Wir wollten exakte Nachbildungen. Für das Museum war das Ziel, nicht zu verkaufen, sondern die Geschichte der Diamanten zu erzählen. Besucher sehen die Größen und Formen auf kraftvolle Weise, um die Geschichte des Steinschneidens zu erzählen. Sie können nicht einfach ein Bild eines dreidimensionalen Objekts anzeigen. ”

Die meisten großen Steine ​​ziehen enorme Aufmerksamkeit auf sich, wenn sie zum ersten Mal aus den Minen gebracht, geschnitten und poliert werden. Aber nach dem Hoopla verschwinden die Diamanten oft in den Kassen der sehr Reichen, um dann wieder aufzutauchen, wenn ein Auktionshammer auf einen Mega-Millionen-Dollar-Verkauf fällt. (Die Diamantenindustrie insgesamt hat in den letzten Jahrzehnten ebenfalls kritische Schlagzeilen gemacht, da Menschenrechtsverletzungen und der Handel mit sogenannten Blutdiamanten ans Licht gekommen sind.)

Vor Jahren wurden einige Diamanten von Prominenten und Filmstars gekauft, die es genossen, sie Freunden und der Presse vorzuführen. Die amerikanische Erbin Evalyn Walsh McLean, die letzte private Besitzerin der Hope, trug es oft in der Öffentlichkeit – oder legte es gelegentlich um den Hals ihres Hundes oder trug es, wenn sie im Garten arbeitete. Richard Burton machte 1969 Schlagzeilen, als er einen 68-Karat-Diamanten für Elizabeth Taylor kaufte und ihn Taylor-Burton-Diamanten nannte. Kurz nachdem der Schauspieler es gekauft hatte, stellte Cartier, der Verkäufer, es in New York aus, wo sich täglich 6.000 Menschen anstellten, um zu gaffen.

Aber in den letzten Jahren “kaufen Filmstars sie im Allgemeinen nicht, sie leihen sie aus”, sagte Henry Barguirdjian, ehemaliger Geschäftsführer von Graff USA und geschäftsführender Gesellschafter von Arcot, einer Edelstein-Investmentfirma, in einem Interview kurz vor seinem Tod im Oktober . Und er fügte hinzu: „In Amerika gibt es Menschen, die gerne Edelsteine ​​kaufen, aber normalerweise sind sie Geschäftsleute und völlig anonym. In Asien kaufen sie so, wie die Amerikaner früher gekauft haben: für Statussymbole. ”

Im Jahr 2015 stellte Joseph Lau, ein Geschäftsmann in Hongkong, einen Rekord von 48 US-Dollar auf. 4 Millionen kaufen einen 12 03-Karat-Diamanten bei Sotheby’s namens “Blue Moon of Josephine” für seine 7-jährige Tochter, kurz nachdem sie einen 16 08-Karat-Pink-Diamanten “Sweet Josephine” für 28 US-Dollar gekauft haben. 5 Millionen von Christie.

Die Hoffnung, oft als Metapher für ne plus ultra zitiert, ist insofern ungewöhnlich, als sie seit über 60 Jahren zu sehen ist. (Natürlich sind sowohl die französischen als auch die britischen Kronjuwelen, die öffentlich ausgestellt sind, außergewöhnliche Diamanten: darunter die aus dem 1905 in Südafrika gefundenen Cullinan mit 3.106 Karat und der Koh-i-Noor mit 105,6 Karat , gefunden in Indien.)

Der Weg der Hoffnung nach Amerika war umständlich. Nachdem Jean Baptiste Tavernier es 1668 an König Ludwig XIV. Verkauft hatte, befahl der Sonnenkönig, es in einem damals beliebten symmetrischeren Stil nachzuschneiden. Es wurde dann in Gold gefasst und an einem Halsband aufgehängt, das der König für zeremonielle Ereignisse trug.

Nach seinem Verschwinden im Jahr 1792 und seinem erneuten Erscheinen in London wurde es verkauft und weiterverkauft, bis es bei Frau McLean endete, als ihr Ehemann, ein Verlagsspross, es 1911 kaufte. Wohlhabend, ja, aber unglücklich. Ihr ältester Sohn starb bei einem Autounfall und ihre Tochter an einer Überdosis Drogen. Bei ihrem Tod kaufte Harry Winston ihre gesamte Schmuckkollektion und schenkte dem Museum 1958 die Hoffnung.

Bei der Reproduktion für die Öffentlichkeit suchte Herr Post nach einem Gefühl dafür, wie der Diamant in jeder seiner drei Iterationen ausgesehen hatte.

“Nuts About Gems”

Das Interesse von Herrn Hatleberg an solchen Arbeiten begann in der Kindheit: Seine Mutter war Dokumentarfotografin für die Edelsteinsammlung von Smithsonian. Als er in Bethesda, Md., Aufgewachsen war, erinnerte er sich: „Wir haben damals alle in der Schule Geologie studiert. Die Leute brachten Kristalle, Achate und alles mit. Ich war verrückt nach Edelsteinen, deshalb fand meine Mutter ein Zentrum für Rentner in einem kommunalen Freizeitzentrum, in dem es einen Kurs zum Schneiden von Edelsteinen gab. Ich liebte es. ”

Nach seinem Abschluss in Bildhauerei an der Cranbrook Academy of Art unterstützte sich Herr Hatleberg bei Faux-Finishs und anderen handwerklichen Arbeiten.

Er hatte 1988 erstmals Zugang zum Hope-Diamanten, als er eine Form daraus herstellte, die er für Schokoladenkopien verwendete, die für eine Weile im Smithsonian-Geschenkeladen verkauft wurden.

2007 lernte ich dann eine neue Methode kennen, um meine Diamantrepliken farblich abzustimmen, sagte er. „Vorher war es schwierig, farbige Diamanten farblich abzustimmen. „Diese Verbindung war äußerst wertvoll, da farbige Steine ​​im Allgemeinen am meisten geschätzt werden.

„Bei farblosem Material müssen Sie sich weniger Sorgen machen“, sagte John King, ehemaliger Qualitätsleiter des Labors am Gemological Institute of America. „Die kräftigeren Farben sind wertvoller. Aber wenn Sie anfangen, es zu färben und mit der Originalfarbe nicht zufrieden sind, ist es ein viel größeres Problem. ”

Der Prozess kann nervenaufreibend sein: „Wir machen Multi-Iterationen“, sagte der Präsident von Azotic, Steve Starcke. „In unseren ersten Proben kann es etwas zu lila oder etwas zu blau sein. John würde sagen: “Kannst du es ein bisschen mehr in diese Richtung schieben?”

Zu konstruieren, wie der Hope-Diamant in seinen früheren Leben aussah, war ein spannendes Abenteuer. Der ursprüngliche Tavernier-Stein wurde aus Zeichnungen dieser Zeit neu interpretiert. Das zweite war ein Rätsel, bis François Farges vom Museum National d’Histoire Naturelle in Paris 2009 einen längst verlorenen Bleiguss des Steins entdeckte.

Barbara Barrett, die US-amerikanische Sekretärin der Luftwaffe, die als Vorstandsmitglied von Smithsonian fungierte, unterstützte das Projekt mit ihrem Ehemann Craig, sagte Post.

Herr Hatleberg ist bei weitem nicht der einzige, der Kopien erstellt. Viele werden aus farbigem Zirkonia hergestellt. Scott Sucher, der sich auf Repliken berühmter Diamanten spezialisiert hat, stützt sich bei der Erstellung seiner Werke im Allgemeinen auf Fotografien und Strichzeichnungen, obwohl es einige Ausnahmen gab. Für den Koh-i-Noor lieh ihm das Natural History Museum in London ein Gipsmodell der historischen Version des Diamanten.

Anschließend ließ er es in Antwerpen, Belgien, laserscannen und verwendete diese Daten als Leitfaden für das Schneiden. Für ein Discovery Channel-Programm hatte Herr Sucher Zugriff auf das Original und erstellte eine Replik aus farbigem Zirkonoxid. Im Rahmen des Arrangements gab der Discovery Channel es dem Museum, obwohl es nicht ausgestellt ist. In einem Telefoninterview sagte Herr Sucher, Kopien seiner Arbeiten seien in zahlreichen Museen.

Natürlich sind viele davon jetzt geschlossen.

In der Zwischenzeit wurde der Fortschritt von Herrn Hatleberg, der nur Formen aus dem ursprünglichen Stein herstellt und das Schneiden fast so entmutigend findet wie die richtige Farbe, durch Reisebeschränkungen verlangsamt.

Als er 1992 seine Nachbildung des 100. Geburtstags anfertigte, „ging ich über ein Jahr lang alle zwei Monate nach London“, erinnerte er sich. „Aufgrund des Designs der Facetten war es äußerst schwierig. Die gesamte Oberseite des Diamanten wurde mit Winkeln von weniger als 15 Grad geschnitten. Das bedeutete, dass der Unterschied in den Winkeln winzig und schwer zu kontrollieren war. ”

Um eine Vorstellung davon zu bekommen, wie schwierig das ursprüngliche Schneiden war, richtete DeBeers in Johannesburg einen speziellen unterirdischen Raum für ein Team unter der Leitung von Gabi Tolkowsky, der renommierten Diamantschleiferin, ein, um technische Faktoren auszuschließen, die das Schneiden beeinträchtigen könnten. “Vibrationen sind problematisch und die Stadt ist einem Zittern ausgesetzt, was teilweise auf den Goldabbau zurückzuführen ist, der dort stattgefunden hat”, sagte More O’Ferrall.

Für die meisten Menschen hat die Isolation der Pandemie die Arbeit möglicherweise erschwert. Abgesehen davon, dass Herr Hatleberg nicht reisen oder das fertige „French Blue“ liefern kann, ist dies möglicherweise das ultimative Quarantäneprojekt. Auch nach dem Anfertigen von Kopien von Dutzenden wichtiger Steine ​​hat das Werk nicht an Attraktivität verloren. Von Anfang an, sagte er, fand er die Edelsteine: „selten, wertvoll und schön. Sie haben mich total fasziniert. ”

Mit anderen Worten, ein Diamant ist für immer – und die Sperrung ist nur vorübergehend.

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