Das Lohnwachstum hält nach dem Wirtschaftscrash an

Das Lohnwachstum hält nach dem Wirtschaftscrash an

Das Lohnwachstum hält nach dem Wirtschaftscrash an

Die Gehaltserhöhungen geben den Demokraten einen prahlenden Punkt. Aber es birgt Risiken: Gewinne könnten nachlassen oder eine schnellere …


Die Gehaltserhöhungen geben den Demokraten einen prahlenden Punkt. Aber es birgt Risiken: Gewinne könnten nachlassen oder eine schnellere Preisinflation auslösen.
Erdeundleben. com-

Als Millionen von Arbeitern im vergangenen Frühjahr Entlassungen erhielten, bekam Sharon McCown etwas anderes: eine Gehaltserhöhung.

Target, wo Frau McCown 13 US-Dollar pro Stunde verdiente, indem sie Regale auffüllte und Kunden half, gab den Mitarbeitern an vorderster Front in den ersten Monaten der Pandemie zusätzliche 2 US-Dollar pro Stunde. Später erhöhte das Unternehmen das Anfangsgehalt dauerhaft auf 15 US-Dollar pro Stunde und zahlte eine Reihe von Boni an die stündlichen Mitarbeiter aus.

Die zusätzliche Bezahlung, kombiniert mit Entlastungsschecks der Bundesregierung und den erzwungenen Einsparungen, die mit dem Leben in der Pandemie einhergingen, bedeutet, dass Frau McCown, die 62 Jahre alt ist und in Louisville, Kentucky, lebt, in einer besseren finanziellen Verfassung aus der Pandemie hervorgehen wird als sie es war davor ein.

“Ich habe ziemlich viel Geld gespart, da ich nicht wie sonst ins Kino gegangen bin, zum Abendessen gegangen bin”, sagte sie. „Ich habe mir mein Bankkonto angesehen und war wirklich glücklich damit. ”

Beschäftigte im Einzelhandel, im Gastgewerbe und in anderen Dienstleistungsbranchen trugen die Hauptlast der Massenentlassungen im letzten Jahr. Aber im Gegensatz zu Niedriglohnarbeitern in vergangenen Rezessionen, deren Ertragskraft erodiert ist, mussten viele derjenigen, die an ihrem Arbeitsplatz festhielten, ihre Löhne selbst in den schlimmsten Monaten der Pandemie steigen.

Jetzt, da sich die Wirtschaft erholt und Arbeitgeber Personal finden müssen, haben Arbeitnehmer die Art von Hebelwirkung, die eher für einen anhaltenden Boom als für die Nachwirkungen einer verheerenden Rezession typisch ist. Der durchschnittliche Verdienst von Nicht-Managern im Freizeit- und Gastgewerbe erreichte im Februar zum ersten Mal seit Aufzeichnung 15 USD pro Stunde; im April stiegen sie auf 15 Dollar. 70, eine Erhöhung von mehr als 4, 5 Prozent in nur zwei Monaten.

Die Regierung von Präsident Biden begrüßt diese Gewinne und hofft, dass sie die Macht von den Arbeitgebern weg und zurück zu den Arbeitnehmern verlagern. Und Beamte der Federal Reserve haben angedeutet, dass sie eine Erhöhung der Beschäftigung und der Löhne wünschen, weil dies ein Zeichen dafür wäre, dass sie Fortschritte in Richtung auf ihre Ziele der Vollbeschäftigung und stabiler Preise machen. Die Bühne ist bereit für ein wirtschaftliches Experiment, das testet, ob die Wirtschaft die Arbeiter stetig anheben kann, ohne viel schnellere Preiserhöhungen auszulösen, die die Gewinne aufzehren.

„Anstatt dass Arbeitnehmer miteinander um knappe Arbeitsplätze konkurrieren, möchten wir, dass Arbeitgeber miteinander konkurrieren, um Arbeitnehmer anzuziehen“, sagte Biden letzte Woche in Cleveland. „Wenn amerikanische Arbeiter mehr Geld ausgeben können, profitieren amerikanische Unternehmen. Wir alle profitieren. ”

Daten zu Lohnzuwächsen waren schwer zu interpretieren, da staatliche und lokale Sperren Menschen, die relativ wenig arbeitslos verdienen, dazu brachten, den durchschnittlichen Stundenlohn im vergangenen Frühjahr künstlich zu erhöhen. Aber wenn man sich eine Vielzahl von Maßnahmen ansieht, scheinen die Löhne fast auf dem Niveau vor der Pandemie zu wachsen.

Das kam für Ökonomen überraschend.

Das Einkommenswachstum verlangsamt sich in der Regel stark, wenn die Arbeitslosigkeit hoch ist, was in den letzten 14 Monaten der Fall war. Viele Ökonomen dachten, dass dies auch diesmal passieren würde. Stattdessen scheinen die Gehaltsschecks dem enormen Schock der Pandemie standzuhalten: Das Lohnwachstum wackelte oder fiel früh, steigt aber seit Monaten allmählich an.

„Es ist nicht unbedingt ein Gangster, aber es ist einfach höher als man denkt“, wenn so viele Amerikaner arbeitslos sind, sagte John Robertson, ein Ökonom, der den weit verbreiteten Lohnwachstums-Tracker der Federal Reserve Bank of Atlanta leitet. Die Gehaltslisten sind immer noch um 8,2 Millionen Jobs gesunken, obwohl diese Zahl sinken könnte, wenn am Freitag neue Daten veröffentlicht werden.

Selbst Arbeitnehmer mit weniger formaler Bildung, die die schlimmsten Arbeitsplatzverluste erlebt haben und immer noch mit hohen Arbeitslosenquoten konfrontiert sind, haben in diesem Jahr eine Lohnerhöhung erlebt, da die Volkswirtschaften wieder geöffnet werden und die Arbeitgeber Schwierigkeiten haben, neue Mitarbeiter einzustellen. Das ist nach dem Atlanta-Fed-Maßstab, der so berechnet ist, dass er weniger anfällig für zumindest einige der Zusammensetzungsprobleme ist, die andere Lohnmaßnahmen plagen. Auch eine separate, vierteljährliche Messung der Gesamtvergütungskosten hat sich bewährt.

Die Daten sind zwar unordentlich, stimmen aber mit Anekdoten überein. Es gibt viele Berichte über Arbeitskräftemangel in Dienstleistungsberufen, die neu eröffnet werden, und Umfragen zeigen, dass Unternehmen und Verbraucher zuversichtlicher werden, dass die Einkommen der Arbeitnehmer steigen werden. Die Zahl der Stellenangebote ist stark gestiegen, und die Rate, mit der Arbeitnehmer kündigen, deutet darauf hin, dass sie etwas Spielraum haben, wählerisch zu sein.

Viele Arbeitgeber, insbesondere im Gastgewerbe, haben die großzügige Arbeitslosenunterstützung – die jetzt auf zusätzliche 300 US-Dollar pro Woche festgelegt ist – dafür verantwortlich gemacht, dass sie die Arbeitnehmer ermutigt hat, zu Hause zu bleiben, und ihnen die Einstellung erschwert. Mehr als 20 Bundesstaaten, die alle von republikanischen Gouverneuren angeführt werden, haben sich dazu entschlossen, Pandemie-Arbeitslosenprogramme vor ihrem geplanten Enddatum im September einzustellen.

Die Republikaner haben gewarnt, dass Arbeitgeber, die ihre Löhne erhöhen, um knappe Arbeitskräfte anzuziehen, aus dem Geschäft gezwungen werden oder zusätzliche Arbeitskosten in Form von höheren Preisen weitergeben könnten. Dies könnte zu einem Inflationsschub führen, der jetzt im Gange ist, da sich die Wirtschaft wieder öffnet und länger anhält.

Aber Demokraten und viele in der Fed halten das Risiko einer anhaltenden und schnellen Preisbeschleunigung für geringer, und viele von ihnen sehen die offensichtliche Erhöhung der Löhne und Sozialleistungen als lang ersehnte Chance.

Das finanzielle Polster des Arbeitslosengeldes und die wiederholten Entlastungsrunden der Bundesregierung haben vielen Niedriglohnbeschäftigten mehr Einfluss auf potenzielle Arbeitgeber. Das ist nach Jahrzehnten des stetigen Rückgangs des Anteils der Arbeitnehmer am Gesamteinkommen des Landes.

„Sie geben diesen Arbeitern an vorderster Front etwas mehr Verhandlungsmacht, weil sie finanziell nicht so angespannt sind und einige Entscheidungen treffen können“, sagte Julia Coronado, Präsidentin von MacroPolicy Perspectives, einer Wirtschaftsberatungsfirma.

Wie Ms. McCown erhielt Lake Shircliff eine Gehaltserhöhung von 2 USD pro Stunde im Zielgebiet Louisville, wo sie arbeiten.Kredit. . .Luke Sharrett für die New York Times

Als der Gouverneur von Kentucky im März 2020 die Schließung der meisten Unternehmen anordnete, behielt Lake Shircliff seinen Job. Seine Schwester McKenzie tat es nicht. Aber keiner von ihnen litt finanziell unter der Pandemie.

Herr Shircliff, 21, arbeitet im selben Zielgebiet in Louisville wie Frau McCown und wurde als ein wichtiger Arbeiter angesehen. Er bekam auch eine Gehaltserhöhung von 2 Dollar pro Stunde auf 15 Dollar und verdient jetzt 15 Dollar. 60.

Frau Shircliff, die mit ihrem Bruder zusammenlebt, stylte gerade Haare in einem Salon, als der Gouverneur bekannt gab, dass nicht wesentliche Geschäfte geschlossen würden. Arbeitslosengeld beantragte sie nach der Schließung am Abend, noch bevor sie den Salon verließ.

“Der Gedanke, dass ich keinen Job haben würde, war ziemlich beängstigend”, sagte sie.

Aber Arbeitslosengeld half, die Lücke zu schließen, und als der Salon von Frau Shircliff nach dem Memorial Day im vergangenen Jahr wiedereröffnet wurde, florierte das Geschäft. Der Salon konnte im vergangenen Jahr zweimal die Preise erhöhen, was höhere Provisionen für die Arbeiter bedeutet. Am Ende verdiente Frau Shircliff, 25, im letzten Jahr fast so viel wie im Jahr zuvor, sogar vor Arbeitslosengeld und Bundesentlastungsschecks. Sie beendete das Jahr mit mehr Geld auf ihrem Sparkonto.

„Es gibt mir einfach mehr Seelenfrieden“, sagte sie. „Wenn jetzt etwas wirklich Schreckliches passiert, würde es mich nicht so erschrecken wie früher. ”

Es ist unklar, ob die heutigen Zuwächse anhalten werden oder ob sie sich verlangsamen könnten, wenn Arbeitgeber kurzfristige Einstellungsherausforderungen bewältigen.

„Die Psychologie dieses Abschwungs war anders“, sagte Michelle Meyer, Ökonomin bei der Bank of America, die glaubt, dass sich der Trend fortsetzen könnte. Arbeitnehmer erwarten keine Verlangsamung der Lohnsteigerungen, da sie sich umschauen und Arbeitgeber sehen, die nach Arbeitskräften hungrig sind, sodass sie möglicherweise weiterhin mehr Lohn verlangen.

„Dieser Zyklus ist in gewisser Weise eine Fortsetzung des letzten“, sagte Meyer mit Blick auf die rekordlange wirtschaftliche Expansion vor der Pandemie.

Aber es gibt eine große Einschränkung. Wenn Millionen von Arbeitnehmern, die derzeit an der Arbeitsstelle stehen, anfangen, nach Arbeit zu suchen, könnten sie den Markt mit einem neuen Angebot an Arbeitskräften überschwemmen und die Bezahlung zurückhalten.

In den Restaurants Taco Cabana und Pollo Tropical zahlt die Fiesta Restaurant Group allen Mitarbeitern einen zusätzlichen Dollar pro Stunde, „nur für den Moment, um uns durch diese Arbeitskrise zu bringen“, sagte der Vorstandsvorsitzende Richard Stockinger in einem Ergebnis vom 13. Anruf. Das Unternehmen plante, die Preise anzuheben, um die Lohnerhöhung abzudecken.

Wenn höhere Löhne durch Preiserhöhungen weitergegeben werden, birgt dies eigene Risiken. Eine schnellere Inflation würde diejenigen, die keine Arbeit mehr haben, schlechter stellen, und wenn sie schwerwiegend genug ist, könnte sie die Fed veranlassen, ihre Politik der wirtschaftlichen Unterstützung zurückzunehmen. Abrupte politische Veränderungen führen in der Regel zu Rezessionen und werfen Arbeitnehmern ihren Arbeitsplatz.

Es ist jedoch unklar, ob Unternehmen dauerhaft mehr verlangen können. Aufgrund der zunehmenden Konkurrenz aus dem Internet und dem Ausland und den Erwartungen der Verbraucher nach relativ stabilen Preisen haben Unternehmen seit Jahren Mühe, die Preise zu erhöhen. Selbst im Jahr 2019, als die Arbeitslosigkeit niedrig war und die Löhne stetig stiegen, blieb die Inflation ruhig.

Wenn sich einige Unternehmen dafür entscheiden, ihren Gewinn zu steigern, anstatt Kunden abzuschrecken, könnte das Lohnwachstum die wirtschaftliche Macht von den Unternehmen weg und hin zu den von ihnen beschäftigten Mitarbeitern verlagern.

Darauf hofft Kenneyatta Cochran, ein McDonald’s-Mitarbeiter in Detroit. Frau Cochran, 38, arbeitet seit drei Jahren bei McDonald’s und verdient 10 US-Dollar pro Stunde. Sie gehört zu einer Gruppe von Arbeitern, die auf einen Lohn von 15 US-Dollar und eine Gewerkschaft drängen.

Attraktivere Jobangebote kann sie anderswo nicht wahrnehmen, weil sie sich kein Auto leisten kann. McDonald’s ist mit dem Bus erreichbar. Sie hat in den Tiefen der Pandemie weder Gefahrgeld noch große Lohnerhöhungen erhalten.

Um einen Kommentar gebeten, stellte McDonald’s fest, dass es

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