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Das Schiff des 19. Jahrhunderts wird in Florida durch Sturmerosion aufgedeckt

ST. AUGUSTINE, Florida – Nicht lange nachdem die Caroline Eddy 1880 von Florida aus mit einer Fracht an die Küste gesegelt war, riss ein starker Hurrikan sie fast auseinander, warf die Besatzung, klammerte sich an die Takelage und trieb zwei Tage lang, bevor sich das Wrack wusch an Land.

Über 140 Jahre später bemerkte ein Paar, das diesen Monat am Crescent Beach entlang ging, dass einige Holzhölzer und Bolzen parallel aus dem Sand ragten, nachdem ein weiterer tropischer Sturm, Eta, den Strand mit hohen Wellen und starken Winden heimgesucht hatte.

Maritime Archäologen glauben, dass es sich möglicherweise um die Knochen der Caroline Eddy handelt, die über ein Jahrhundert lang von einer Sanddecke bewahrt wurden.

“Es saß die ganze Zeit hier unter einer Sanddüne, und plötzlich war es Mutter Natur zu verdanken”, sagte Chuck Meide, ein Meeresarchäologe des Lighthouse Archaeological Maritime Program in St. Augustine, Florida.

Seit der Entdeckung haben Herr Meide und sein Team daran gearbeitet, die Überreste aufzuzeichnen und zu identifizieren, indem sie kleine Löcher in den Sand gegraben haben, die Teile des Schiffes bei Ebbe freilegen.

Die Dokumentation des Schiffes ist jedoch ein Wettlauf gegen Zeit und Wellen. Vor zwei Wochen hatte Ebbe eine fast zwei Meter lange Sicht auf freiliegende Hölzer. Am nächsten Tag war ein 20-Fuß-Abschnitt sichtbar. Aber der Sand hat sich seitdem verschoben und das Schiff vollständig bedeckt.

Mit Messungen, Notizen und Tausenden von Fotos plant sein Team, ein digitales dreidimensionales Modell des Schiffes zu erstellen.

“Wir werden das Wrack hier am Strand nie alle zur gleichen Zeit offen sehen, aber wir werden es auf unserem Computerbildschirm sehen”, sagte er am Dienstag, als sich eine kleine Menge um den abgesperrten Bereich versammelte, in dem die Archäologen arbeiteten. Kinder kreischten und spritzten in den Wellen; jemand brachte Gatorade und Kekse für das Team.

Ungefähr 3 p. m. Die Wellen begannen sich am Rand des Geländes zu schlagen, und das Team stapelte zum Schutz vorsichtig Sand über die Hölzer. Wenn das Schiff vollständig ausgegraben würde, ein Prozess, der Millionen kosten könnte, würde es innerhalb weniger Tage reißen und zusammenbrechen.

Bisher haben die Forscher Überreste eines „sehr stabilen, sehr robusten“ Schiffs mit Holz in Fuß und Zoll gefunden, was darauf hindeutet, dass es in den USA, Kanada oder Großbritannien gebaut wurde, sagte er.

Im Rumpf haben die Archäologen Eisenbolzen und -befestigungen, Holzbefestigungen, sogenannte Treenails, und einige Bronzespitzen gefunden, die auf den äußeren Kupferblechen des Schiffes verwendet wurden und erst in den 1830er Jahren beliebt waren. Die geschätzte Größe entspricht den Rekorden für Caroline Eddy.

“Es ist solide genug gebaut, um ein Holzschiff zu sein, hat die richtigen Befestigungen, um ein Schiff aus dem 19. Jahrhundert zu sein, und die richtigen Hölzer für ein Schiff aus dem 19. Jahrhundert”, sagte Meide. „Die Caroline Eddy ist unsere Hauptverdächtige. ”

Aufzeichnungen zeigen, dass die Caroline Eddy 1862 als Versorgungsschiff für die US-Armee während des Bürgerkriegs gebaut und später an einen Händler verkauft wurde, sagte Herr Meide.

Sie segelte am 27. August 1880 mit einer Besatzung von Captain George W. Warren und sieben Seeleuten nach New York oder Philadelphia, stieß jedoch auf einen Hurrikan, der sie mit Wasser füllte und Mast, Lenkrad und Deck abriss Fracht, berichtete die New York Times.

“Der Kapitän wurde am Steuer niedergeschlagen und betäubt, und als er zu sich kam, sah er nichts von der Besatzung über ihn”, berichtete die Times. Der Kapitän, so fuhr es fort, „wollte sich gerade über Bord stürzen und ertrinken, als einer der Seeleute ihn von der Takelage aus anrief, wo alle anderen Zuflucht gesucht hatten. ”

“Es war ein Meer wie ein Berg”, sagte Captain Warren später zu The Memphis Daily Appeal. „Es war ein ziemlich großes Meer, ein größeres, als ich gerne wieder sehen würde. ”

Das Schiff hatte Glück. Nachrichten zufolge wurde ein anderes Schiff, die SS-Stadt Vera Cruz, im Sturm zerstört und sank in der Nähe von Cape Canaveral, wobei fast 70 Menschen getötet wurden. Die Einheimischen von St. Augustine erzählen Geschichten von Körpern, die in schicken Kleidern und Schmuck an Land gespült werden, sagte Herr Meide.

Die schwimmende Fracht der Caroline Eddy – Holz – war wahrscheinlich “das einzige, was das Schiff gerettet hat”, sagte er.

Nachdem sie eine Sandbank getroffen hatten, baute die Besatzung ein Floß, um die verbleibenden zwei Meilen bis zur Küste in der Nähe des Matanzas Inlet zu überqueren. Sie verkauften ihre Fracht in St. Augustine für 425 Dollar und das Wrack für 110 Dollar, so die Times. Die Archäologen glauben, dass das Holzskelett im Sand alles ist, was übrig bleibt und mit der Zeit in einen Sandfang im Dünensystem des Strandes verwandelt wird.

Während einige Schiffswracks definitiv identifiziert werden können, normalerweise anhand von Gegenständen in ihrer Ladung, wie Seriennummern auf Waffen, kann es schwieriger sein, gestrandete Wracks zu identifizieren, denen Artefakte entzogen sind, sagte Meide.

“Es ist so, als wäre dies eine Tatortuntersuchung”, sagte er. „Wir setzen all diese Fakten zusammen, die wir aus all unseren forensischen Tests identifizieren können. ”

Das Team analysiert Schiffsregister und sendet Holzproben für eine Isotopenanalyse, um festzustellen, ob die Hölzer aus der Nähe von Maine stammen, wo die Caroline Eddy gebaut wurde.

Die unerwartete Entdeckung des Schiffes war teilweise aufgrund der erosiven Auswirkungen des Hurrikans Matthew im Jahr 2016 und des Hurrikans Irma im Jahr 2017 möglich, die die Küste für Nor’easters und Tropical Storm Eta anfällig machten, sagte Meide.

Noch vor ungefähr 15 Jahren waren die Dünen am Crescent Beach etwa 12 Fuß hoch, fügte er hinzu. Heute ist der Sand in der Nähe des Wracks etwa auf Meereshöhe und bei Flut untergetaucht.

Don Resio, Professor für Meerestechnik an der University of North Florida, sagte, dass mehrere Tage mit Wellen und Wind während des Tropensturms Eta die besten Voraussetzungen für einen „perfekten Sturm zur Erosion“ in der Nähe des Einlasses geschaffen hätten.

In diesem Herbst fielen Nor’easters mit astronomisch hohen “König” -Fluten zusammen, sagte Katie Nguyen, eine Meteorologin der Jacksonville-Niederlassung des National Weather Service.

“Das Ergebnis waren mehrere Runden erosionsverursachender Ereignisse entlang der Atlantikküste im Nordosten Floridas”, sagte Frau Nguyen.

Die durch den Klimawandel beschleunigte Erosion entlang der Küste des Bundesstaates könnte zu weiteren archäologischen Entdeckungen in der Region führen. Allein in St. Augustine gibt es ein halbes Dutzend Schiffswracks vor der Küste, eines aus dem Jahr 1764, sagte Meide.

“An unseren Stränden und vor der Küste gibt es viel vergrabene Geschichte”, sagte er.

Steven D. Singer, ein Taucher, der zwei Bücher über Schiffswracks in Florida geschrieben hat, sagte, es seien fast 4.000 Schiffswracks entlang der Küste dokumentiert worden, darunter spanische Galeonen, Schiffe aus dem Bürgerkrieg und dem Unabhängigkeitskrieg sowie Schiffe, die von deutschen U-Booten angegriffen wurden.

“Sie haben alle eine Geschichte zu erzählen”, sagte Singer.

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